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HISTORIA DEL TRANSPORTE EN PANAMA

Segundo tranva

Tras la separacin de Panam de Colombia en 1903 y el reinicio de los trabajos del canal por
parte de Estados Unidos en 1904, se plante la idea de crear un nuevo sistema de tranva
urbano. El 29 de octubre de 1906 se hizo un contrato con el gobierno panameo, pero el
proyecto fall y se puso a subasta. Un trabajador de la United Fruit Company cre una
compaa basada en Nueva Jersey llamada Panama Tramways Company, el 9 de noviembre
de 1911 y fue el encargado de hacer la nueva lnea en 1912. La nueva lnea de va estrecha
de 3 pies y 6 pulgadas inici sus operaciones el 1 de agosto de 1913. En 1914, la compaa
fue reorganizada como la Panama Electric Company y el 27 de septiembre de 1917 fue
adquirida por Electric Bond and Share Company (Ebasco), una compaa subsidiaria de
General Electric.

Este nuevo sistema se desarroll a travs de la Avenida Central desde San Felipe hasta el
sector de La Sabana (actual Pueblo Nuevo), teniendo ramales hacia Ancn y Balboa (en la
Zona del Canal de Panam), el Hospital Santo Toms y Bella Vista.

El tranva inicialmente funcion con 22 unidades cerradas (15 fabricados por la Federal
Storage Battery Co. de Nueva Jersey y siete por la J. G. Brill de Filadelfia), con controles y
puertas adaptadas a la circulacin por la izquierda (Panam no adoptara la circulacin por la
derecha hasta 1943). En 1920 se construy un paso a nivel en el antiguo Puente de Calidonia,
que sirvi para agilizar el trnsito entre el tranva y el ferrocarril transstmico.

Debido al auge del transporte de buses ("chiva") y de automviles, eventualmente el tranva


dej de ser una opcin viable y el servicio dur hasta la medianoche del 31 de mayo de 1941.
El contrato entre Ebasco y el gobierno panameo fue anulado y el sistema de transporte de
buses se convirti en el reemplazo de los tranvas.

Desde la dcada del 10 Panam comenz a poseer autos americanos ya como los
americanos estuvieron en Panam y obvio su mejor mercado de inversin fue en Panam.

PRIMEROS AUTO EN PANAM


En 1906, Adolph M. Rosenthal, importa a Panam el primer automvil del que se tenga
registro, un Renault AG destinado a la Compaa Nacional de Transportes, destinado al
movimiento de personas, lo que luego se conocera como taxi. Como no haba nadie con
conocimientos de manejo, el Sr. Rosenthal trajo un conductor de Barbados de apellido
Bellamy.

Pronto el sonido del motor de dos cilindros y 1,060 cc del Renault AG, se volvi comn en
el Casco Viejo donde a pesar de las cortas distancias el Sr. Bellamy trabajaba constantemente.
El Renault tena la parte frontal al descubierto y el rea de pasajeros cerrada, con lo que sus
usuarios podan protegerse de la lluvia.

Un ao ms tarde. el hermano del prcer de la independencia, Nicanor de Obarrio, de nombre


Pedro y de profesin mdico importa un Ford y se convierte en el primer panameo en poseer
y manejar su propio auto, en el que realiza cortos paseos alrededor del parque Catedral con
insignes hombres de la naciente repblica como el presidente Manuel Amador Guerrero.
Pedro de Obarrio era un hombre de visin, pues adems trajo la primera mquina de rayos X
a nuestro pas y fue el primer Superintendente del Hospital Santo Toms.

Uno de sus amigos, Enrique Conqui De la Guardia, entusiasmado con los paseos en el Ford
y viendo que haba oportunidades de negocio, decide en 1908 comprar cinco Ford T para
vender localmente. l se queda con uno y vende el resto, con lo que se convierte en el primer
vendedor de autos en Panam, un negocio en el que sus descendientes an estn.

En una poca dominada por hombres, la primera panamea en conseguir un permiso para
manejar fue doa Isabelita Jimnez de Castro, mientras que el primer importador organizado
data de 1914 y el propietario era Harry Nichols, que distribua autos Dodge Brothers. Un
registro fechado a fines de ese mismo ao confirma que Smallwood Brothers distribua
vehculos Ford adems de otros productos.

Los primeros autos tenan un precio que variaba de 600 a 1000 $ ms

el costo de importacin.

EMPRESAS Y RUTAS QUE EXISTIAN

desde entonces el transporte trabajo bajo empresas de transporte que cubran rutas que a bien
podran decirse donde llegase hasta lo que es la catedral de Panam, pasando por la avenida
central y por donde se conoca antes la exposicin hoy conocida como calidonia. estas
empresas se les conoci con los nombres de transportes Barletta y cia. carbonell quienes
prestaban servicios de transportes que si bien es cierto se fue ensanchando y alejndose ms
de la urbe capitalina. rutas como rio abajo, parque Lefevre, villa Lorena, san pedro son
algunas que se mencionan en este sentido. durante muchos aos los transportistas no se le
pagaban el salario justo (cosa que con el metro bus repite la historia) y que cada vez estos
empresarios se iban con los bolsillos acaudalados y el bus estaba siempre en psimas
condiciones hasta antes de la dictadura, los ricos gobernaban a sus anchas sobre sus
intereses por encima del pueblo y fue ya para 1973 despus de una huelga de transportistas,
el general Torrijos decide en base a sus poderes plenipotenciarios basados en la constitucin
de 1972, de entregar el transporte a cada panameo que as decidiesen trabajarlo. lo que el
denomino el machete articulo utilizado para las labores agrcolas, pero en este caso, la
herramienta de trabajo y de subsistencia, hacindolos autosuficientes e inclusive
independientes. para 1974 sicotrac, (sindicato de conductores de transporte colectivo) se
convierte como la regente que administre de manera administrativa a las terminales de buses
y por supuesto se CREAN LAS PRIMERAS COOPERATIVAS DE TRANSPORTE:

cooperativa san Cristbal de Chepo, 1974 (Panam este, Chepo)

cooperativa de transporte de boca la caja,1974 (boca la caja- Paitilla)

cooperativa de transporte de tcame (extinta)

cooperativa de transporte la victoria (Chilibre, Panam norte)

sicotrac, 1974 Panam y san miguelito.

LOS DIABLOS ROJOS

los modelos se subdividen en carroceras y motor-frente. de carroceras se pueden mencionar


a la Thomas, blue bird, carpenter, am-tran, wayne y superior, esta ultima no existente. en
cuanto al motor pueden ser: internacional (anteriormente loadstar) ford caterpillar, gmc,
chevrolet. hay que recordarles que los modelos de los buses no son similares al de los
carros por ejemplo daewoo lanos. en los buses sus modelos van con el ao en que la
carrocera sali estrenada. por ejemplo: Thomas built buses modelo 1987. ensamblado en el
2001. notese en sus plaquitas. por eso la gente cometen crasos errores en decir que los buses
que circulan en Panam son buses que tienen 25 aos de vida cuando en verdad no es as, lo
que calcularon fue el modelo del bus, pero su existencia no data de all.

pero cmo Panam se diferencian de los pases que normalmente tienen sistemas similares?

sencillo. en la dcada del 70 los buses debiesen pintarse con colores reglamentarios
dependiendo de que piquera o cooperativa pertenezca el bus en mencin. por ejemplo, si eras
boca la caja-chorrillo tus colores debiesen ser amarillo blanco y verde. y el frente ni caso
cuando el bus era sicotrac pintar el bus de rojo blanco y azul y el frente del color
correspondiente. en el caso pro ejemplo villa rica, el frente deba ser rojo. ahora hoy da eso
no se aplica, solo en los colores del costado nada ms. pero como suelen pasar con los
panameos, queremos implantar un estilo propio y comienzan salir buses con nombres de los
dueos, hijos o como llama al bus. tradicin que se ha mantenido a lo largo de los aos,
quienes llevaron mas all dicha tradicin.

en la dcada del 90 la invasin acabo con casi medio sistema de transporte debido a que
su gran mayora eran guardados en el chorrillo y santa Ana y obvio, destruccin total.

APARICION DE LOS METRO BUSES

panam, (efe). panam despidi este viernes a los ltimos "diablos rojos", los autobuses
escolares importados de estados unidos y modificados para el transporte urbano, que con su
colorido y bullicio caractersticos dieron servicio durante 40 aos a miles de personas.

se trata de unos 700 "diablos rojos" con potentes motores caterpillar que tenan hoy como
fecha lmite fijada por la autoridad de trnsito y transporte terrestre (attt) para dejar las
ltimas nueve rutas que operaban y dar paso a 300 autobuses de los 850 que ya tenan en
operacin la empresa chilena "sonda" (gerencia) y la colombiana "mibus" (operador), dentro
del sistema metro bus.

los "diablos rojos" eran parte del antiguo sistema de transporte pblico iniciado en 1973
durante el rgimen militar liderado por el fallecido general Omar Torrijos, en el que el estado
daba un permiso individual de operacin a cada transportista, dueo de su autobs.

entre quejas por el maltrato que reciban los usuarios de los llamados "palancas" o
conductores contratados, y por los accidentes y muertes que provocaban por la alta velocidad
compitiendo entre ellos por los pasajeros, los cerca de 1.500 "diablos rojos" daban servicio a
ms de 600.000 panameos diariamente en la zona urbana.