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Antonio Jos de Sucre

(Antonio Jos Francisco de Sucre y Alcal; Cuman, actual Venezuela, 1795


- Sierra de Berruecos, Colombia, 1830) Militar y poltico venezolano, prcer
de la independencia hispanoamericana. Tempranamente adherido a la causa
emancipadora, la figura de Sucre empez a cobrar protagonismo cuando, a
partir de 1819, se convirti en uno de los principales lugartenientes de Simn
Bolvar, entre los que sobresali por su pericia estratgica y su
inquebrantable lealtad.

Antonio Jos de Sucre

Bolvar comenzaba por entonces a dar forma al proyecto de la Gran


Colombia, confederacin al estilo de los Estados Unidos que aspiraba a
integrar las colonias espaolas liberadas. Proclamada en 1819 en el Congreso
de Angostura y presidida por El Libertador, la Gran Colombia agrup en su
fundacin los territorios de Venezuela y Colombia. En calidad de
lugarteniente de Bolvar, Antonio Jos de Sucre dirigi entre 1821 y 1822 la
campaa que incorpor a la Gran Colombia el actual Ecuador.

En la decisiva campaa de Per, ltimo gran centro del podero espaol,


acompa a Bolvar en la batalla de Junn y, por ausencia de ste, dirigi la
batalla de Ayacucho (1824), que supuso el fin de la dominacin espaola en
el continente; tal victoria le vali el ttulo de Gran Mariscal de Ayacucho. En
1825 ocup el Alto Per (la actual Bolivia), en el que qued establecida la
repblica de Bolivia, que presidi hasta 1828. Vctima de las tensiones que
acompaaron la disgregacin de la Gran Colombia, fue asesinado dos aos
despus.

Biografa

Pese a pertenecer a una familia patricia venezolana de larga tradicin militar


al servicio de la Corona espaola, su padre, el teniente coronel Vicente Sucre
y Urbaneja, apoy la causa emancipadora desde sus inicios. Al igual que el
de otras antiguas colonias, el proceso que conducira a la independencia de
Venezuela sufri numerosos vaivenes: desde 1810 y a lo largo de casi toda
la dcada, patriotas y realistas alternaron victorias y fracasos en sus
enfrentamientos, en los que, siguiendo los pasos de su padre, particip
activamente el joven Antonio Jos de Sucre.

Despus de haber realizado sus primeros estudios en la escuela fundada por


su ta, Mara de Alcal, en la ciudad natal de Cuman, se traslad a Caracas,
donde ingres en la Escuela de Ingenieros del coronel espaol Toms Mires.
Como joven perteneciente al sistema militar de la monarqua espaola, se
form en los valores de orden, disciplina y autoridad, al ritmo de sus estudios
de matemticas, agrimensura, fortificacin y artillera. Estos conocimientos
y principios seran vitales para el desempeo de Sucre en una carrera que
estaba a punto de comenzar.

A los quince aos se alist en el ejrcito patriota como alfrez de ingenieros


y particip en la campaa de Francisco de Miranda (1812) contra los realistas,
durante la cual ascendi a teniente. Tras el fracaso de este primer intento
emancipador, se refugi en la isla de Trinidad, donde entabl contacto
con Santiago Mario, a quien sigui en 1813 en la expedicin de reconquista de
Venezuela, en la que tom Cuman e intervino en la organizacin del ejrcito
de Oriente.
Antonio Jos de Sucre

Su arrojo y sus dotes para la guerra determinaron su ascenso a teniente


coronel, y como tal tom parte en la ofensiva sobre Caracas. Sin embargo,
vencido su ejrcito en Aragua y Urica, debi huir para no ser apresado por
los realistas; la segunda tentativa independentista haba fracasado.
Integrado de nuevo en la lucha, en la segunda mitad de 1815 intervino en la
defensa de Cartagena de Indias, desde donde pasara a combatir en la
Guayana y el bajo Orinoco.

La participacin de Sucre en la empresa de reconquista de los territorios


orientales, adelantada por los generales Mario, Piar, Bermdez y Valds, y
su posterior servicio al Estado Mayor General de Oriente, significaron para el
joven oficial no slo el desarrollo de sus habilidades y destrezas militares,
sino tambin una toma de postura poltica frente a las diferencias que
existan entre los generales orientales y Bolvar. La guerra se extenda y
Venezuela deba decidir en relacin con la unidad de sus ejrcitos; el temible
general realista Pablo Morillo avanzaba por los territorios, y las
contradicciones entre los generales venezolanos no permitan dar con una
estrategia unitaria.

Lugarteniente de Bolvar

Este marco de circunstancias determin a Sucre a unirse definitivamente al


ejrcito del Libertador; los argumentos de su adhesin a Bolvar se
encontraban asociados al principio del orden y las jerarquas que deban
guardarse en el interior de los ejrcitos. En 1818 march a Angostura, donde
Bolvar haba instalado su cuartel general.

Simn Bolvar comenzaba entonces a hacer realidad su sueo poltico: formar


una gran federacin, al estilo de la estadounidense, con las colonias liberadas
del dominio espaol. A la liberacin de Venezuela, consolidada en 1819, se
aadi ese mismo ao la del virreinato de Nueva Granada (la actual
Colombia) tras el triunfo de Bolvar en la batalla de Boyac. En el Congreso
en Angostura (1819) se materializ el nacimiento de la Repblica de la Gran
Colombia, constituida por Venezuela y Colombia y presidida por el mismo
Bolvar, a la que pronto se incorporaran Panam y Ecuador.

Bolvar y Sucre

En Angostura, Antonio Jos de Sucre se convirti en uno de los mejores


lugartenientes de Bolvar y se gan la amistad y el respeto del Libertador,
quien destac siempre sus dotes militares y su elevado sentido de la
moralidad. Desde ese momento, la lealtad hacia Bolvar y su compromiso con
la Gran Colombia sera inconmovible. Sucre fue enviado a las Antillas con la
misin de obtener armas para el ejrcito; ms tarde pas al estado mayor
de Bolvar y fue designado integrante de la comisin que firm el armisticio
y la regulacin de la guerra en Santa Ana de Trujillo (noviembre de 1820)
con el general Pablo Morillo, por el que se pretenda evitar al mximo los
efectos de la guerra sobre la poblacin civil.
La liberacin de Ecuador

En 1821 le fue confiada la direccin de la campaa del Sur, que tena como
objetivo liberar los territorios correspondientes a la Real Audiencia de Quito
y promover su adhesin a la Gran Colombia. Esta conquista era de vital
importancia para la nueva nacin, pues deba asegurar su hegemona. La
misin de Sucre no fue fcil, en vista de la diversidad de intereses implicados
en aquella guerra. Las provincias de Quito y Guayaquil se haban alzado en
armas en contra del gobierno espaol; pero, si bien todos estaban de acuerdo
con la independencia, no todos estaban a favor de la integracin en la Gran
Colombia; algunos pugnaban por la unin con Per, en vista de las relaciones
comerciales, y otros preferan la independencia absoluta.

Guayaquil era una de las principales adversarias a la adhesin, pero


necesitaba el apoyo del Ejrcito Libertador. Sucre lleg con tropas en su
ayuda, y la tregua firmada con los espaoles le permitira formar un ejrcito
digno para la contienda; simultneamente, pact con los guayaquileos
acerca de cmo deba ser llevada a cabo la conformacin y manutencin del
llamado Ejrcito del Sur. Mientras durara el armisticio, el ejrcito se nutrira
de recursos humanos y econmicos procedentes de Colombia, pero estaba
claro que, conforme se fueran reclutando hombres de la regin, comenzara
a depender de los recursos locales.

El xito acompa a Sucre desde las primeras operaciones militares; obtuvo


un gran triunfo en Yaguachi (mayo de 1821), y, tras sufrir un nico revs en
Huachi, la campaa del Sur concluy con la batalla de Pichincha (24 de mayo
de 1822), en la que cay abatido el ejrcito realista. Pocas horas despus,
Melchor de Aymerich, presidente de la Real Audiencia de Quito, firm la
capitulacin. Con esta victoria de Sucre se consolid la independencia de la
Gran Colombia, se consum la de Ecuador (que qued incorporado a la Gran
Colombia) y qued el camino expedito para la liberacin de Per, tras la
renuncia de Jos de San Martn.

La campaa de Per
En una gran gesta que incluy la travesa de los Andes con sus tropas, Jos
de San Martn haba liberado Chile en 1817. Desde all transport por mar un
ejrcito de 4.500 hombres a Per en 1820;en 1821 proclam solemnemente
la independencia de Per, pese a que las fuerzas realistas controlaban buena
parte del territorio. Cuando en julio de 1822 tuvo lugar la clebre entrevista
entre Simn Bolvar y Jos de San Martn, la posicin de este ltimo se
hallaba sensiblemente debilitada por las disensiones internas y el
hostigamiento de los realistas; desalentado y en desacuerdo con el ideario
poltico de Bolvar, San Martn opt por retirarse y dejar en manos de Bolvar
el destino de Per.
Al igual que San Martn, Bolvar comprenda que Per, en tanto que centro
neurlgico del poder espaol, era el principal obstculo para la emancipacin
del continente; era preciso neutralizar este territorio para salvaguardar la
independencia de la Gran Colombia. En 1823 envi a Sucre a Lima para iniciar
los preparativos de la campaa de Per. En febrero de 1824 Bolvar tom
bajo su mando todos los poderes en el pas y se hizo cargo de las operaciones
militares.

La capitulacin de Ayacucho (1824)

Antonio Jos de Sucre acompa a Bolvar en la victoriosa batalla de Junn


(6 de agosto de 1824) y, al frente del ejrcito patriota en ausencia de Bolvar,
venci al virrey Jos de La Serna en Ayacucho (9 de diciembre de 1824), batalla
en la que brillaron singularmente la extraordinarias dotes de estratega de
Sucre. Considerada la ms importante de la guerra de emancipacin de
Sudamrica, la batalla de Ayacucho signific la definitiva liberacin de Per
y el fin del dominio espaol en el continente. El Parlamento peruano nombr
a Sucre general en jefe de los ejrcitos y, con toda justicia, le otorg el ttulo
de Gran Mariscal de Ayacucho como reconocimiento a su labor.
La repblica de Bolivia

Durante los primeros meses de 1825, al frente del ejrcito, Sucre liber el
Alto Per (la actual Bolivia) y convoc una asamblea constituyente para que
a travs de la consulta pblica se decidieran los destinos del territorio. En
ella se presentaron tres tendencias claramente delimitadas: una a favor de
la anexin al Ro de La Plata, otra a favor de la anexin a Per, y la tercera
a favor de la independencia. La propuesta triunfadora result ser la tercera;
la asamblea promulg la independencia (6 de agosto de 1825) y nombr a
Sucre presidente vitalicio. Siempre fiel a Bolvar, Sucre encarg al Libertador
que redactase una Constitucin para la nueva nacin: la repblica de Bolivia.

El mandato presidencial de Sucre fue un empeo de modernizacin social


cuyos ideales igualitarios toparon con la jerarquizada sociedad boliviana.
Entre otros asuntos, se preocup por la organizacin de la Hacienda Pblica,
promovi la libertad de los esclavos, distribuy tierras entre los indios y dio
un impulso decisivo a la educacin, creando colegios superiores y escuelas
primarias en todos los departamentos del pas.

Sucre tuvo que abandonar la presidencia a causa de la presin de los


peruanos opuestos a la independencia boliviana: las sucesivas revueltas
culminaron en el motn de Chuquisaca (18 de abril de 1828), promovido por
el batalln de Granaderos del cuartel de San Francisco. Sucre fue herido en
su brazo derecho, lo cual le impeda ejercer las funciones de gobierno, y
encarg al general Jos Mara Prez de Urdininea que le sustituyese.

La evaluacin que hara Sucre de sus aos de presidencia sita las causas de
su fracaso poltico en factores asociados a la pugna por el poder, la ignorancia
y la descomposicin del propio sistema societario; en una carta previa a su
renuncia haba explicado a Bolvar que la debilidad de los edificios polticos
que estaban construyendo radicaba en "el mal de sus bases". La sensacin
de frustracin e incluso cierta repugnancia hacia la vida pblica llevara a
Sucre a manifestar su deseo de retirarse, y con este objeto parti a Ecuador.
Lo esperaban sin embargo nuevas batallas, nuevas misiones de negociacin,
y la propia muerte.

El fin de la Gran Colombia

En Quito, la noticia del atentado contra Bolvar en Colombia, en septiembre


de 1828, irrumpi en la naciente vida conyugal de Sucre, que haba contrado
matrimonio con Mariana Carceln, marquesa de Solanda, y le condujo a
desdecirse de su decisin de retirarse a la vida privada. La fallida
Conspiracin Septembrina preludiaba el fin de la Gran Colombia; Sucre lo
saba pero se anim a luchar hasta el final. Por eso, al pronunciarse en torno
a aquella tentativa de magnicidio, apoy a Bolvar en su decisin de haberse
declarado dictador de Colombia: el orden deba prevalecer ante todo.
Con su esposa Mariana Carceln, marquesa de Solanda

Casi simultneamente, Per declar la guerra a Colombia y Sucre fue


designado para dirigir el batalln que hara frente a la situacin. Esta vez
tendra que luchar en contra de sus antiguos aliados de la guerra
emancipadora. Sin mayores dificultades, sin embargo, venci a los peruanos
en la batalla de Tarqu (27 de febrero de 1829), que llev a la firma del
tratado de Piura. Decidi entonces volver a su retiro y regres al lado de su
esposa; juntos se instalaron en la hacienda de Chishince, en Quito.

A principios de 1830, inmersa ya en un proceso de desintegracin, la Gran


Colombia convoc en Bogot el que sera su ltimo congreso. Requerida su
presencia, Sucre acudi como representante de la provincia de Cuman y fue
nombrado presidente del evento. Las propuestas de Sucre se orientaron al
dilogo y la concertacin con los departamentos que todava conformaban la
Repblica. Como parte de la estrategia, Sucre encabezaba la comisin que
ira a Venezuela (que para la fecha haba entregado el poder a Jos Antonio
Pez y desconoca la autoridad de Bolvar) para negociar la reversin de esa
decisin.

Sucre viaj a Venezuela, pero fue detenido en Ccuta por las autoridades;
deba permanecer en esa ciudad hasta que llegaran los emisarios del
gobierno con quienes deba dialogar. Sucre les propuso, adems de acogerse
a la Constitucin colombiana, que ningn general o ex general del Ejrcito
Libertador pudiera ejercer cargos de presidente en los departamentos; en el
trasfondo, su intencin era contradecir el rumor de que l o Bolvar
estuvieran aspirando al cargo.

La negociacin fracas, y Sucre, despus de regresar a Bogot e informar al


congreso del resultado de sus gestiones, abandon Colombia invadido por
una profunda frustracin. Ya tan slo animado por el reencuentro con su
esposa y con su primognita, emprendi el regreso a Quito. Y en el camino
de vuelta, en la sierra de Berruecos (al suroeste de la actual Colombia), fue
asesinado en una emboscada, al parecer ordenada por Jos Mara Obando, jefe
militar de la provincia de Pasto. Como autores materiales fueron sealados
Jos Erazo y Apolinar Morillo, quien diez aos ms tarde fue apresado y
fusilado por esta causa.