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decisivo cuando la llamada gene- cional la europeizacin demogrfi-


La Argentina blanca y racin de 1880 control con la ca de Argentina.
europeizada, agona de fuerza militar los vastos territorios A esta operacin de blanquea-
un mito oligrquico indgenas y federaliz la ciudad de
Buenos Aires, poniendo las bases
miento simblico la consolidaron
prominentes intelectuales y polti-
Carlos M. Tur Donatti * del Estado oligrquico al servicio de cos de la oligarqua gobernante.
los estancieros criollos y la Bolsa Estanislao Zeballos, por ejemplo,
de Londres. en una conferencia pronunciada en
Bajo la astuta conduccin del la universidad estadounidense de
Y as se escribe la historia general Julio Argentino Roca, gran Harvard afirm que es digna de
de nuestra tierra, paisanos; cacique civilizador y patrn de la recordarse la circunstancia favo-
en los libros, con borrones, poltica oligrquica durante un rable que (en Argentina) las razas
y con cruces en los llanos. cuarto de siglo, se construyeron las inferiores, indios y negros, casi se
Copla popular riojana1 bases materiales de una dinmica extinguieron durante el primer
especializacin agropecuaria volca- siglo de la independencia.4 Por su
En el panorama de la historia da a la exportacin, se foment con parte, Joaqun V. Gonzlez sostena
contempornea de Amrica Latina, relativo xito la inmigracin de ita- en 1913 que en el pas, eliminados
el mito de la poblacin argentina lianos y espaoles,3 y para nacio- hace ya tiempo los componentes
como plenamente blanca y europei- nalizar a estos extranjeros y en degenerativos e inadaptables, como
zada ha resultado de generalizada particular a sus descendientes se el indio y el negro, desaparecera
aceptacin. La creencia de que la organiz un extendido y eficiente tambin la poblacin mestiza gra-
formacin demogrfica y cultural sistema de educacin pblica. cias al influjo de la raza europea,
del pas conosureo ha sido pro- La produccin de una historio- pura por su origen y pura por la
ducto de la masiva inmigracin eu- grafa liberal-nacionalista y su seleccin.5
ropea, se constituy en uno de los difusin masiva por la escuela pri- Hasta hace pocos aos y con
pilares de la identidad nacional, maria y los grandes diarios, que modificaciones menores, esta pre-
que el Estado argentino proyect fueron los medios utilizados para juiciosa y sesgada lectura del pa-
hacia el exterior con notable xito. imponer una sesgada lectura del sado fue aceptada por propios y
El mito ideolgico de la Argen- pasado y una aceptacin optimista extraos. Claro que en la historio-
tina sin indios ni afros se comenz del momento, legitimadora de la grafa ms reciente, para poner otro
a construir a partir de mediados del gran propiedad territorial y las ejemplo, el brutal racismo de
siglo XIX, cuando las sucesivas ad- estratgicas inversiones britnicas, Zeballos y Gonzlez, muy propio
ministraciones liberales procuraban presentando como un logro excep- de las minoras criollas de su poca
atraer inmigrantes europeos e inver- en toda Amrica Latina, era con-
sionistas ingleses.2 Esta indita ima- vencidamente dejado de lado; sin
Revista electrnica de geografa y ciencias
gen del pas recibi un impulso sociales, Universidad de Barcelona, nm. embargo, y sin olvidar algunos
51, 1999. intentos precursores,6 no existe
*
Direccin de Etnologa y Antropo- 3
Entre 1857 y 1940 entraron al pas 6
loga Social, INAH. 595 690 personas y salieron 3 125 248, 4
Ricardo E. Rodrguez Molas, Historia
1
Len Pomer, El soldado criollo, siendo el saldo migratorio de 3 470 453 social del gaucho, Buenos Aires, Centro
Buenos Aires, Centro Editor de Amrica personas. Es decir, slo se afincaron un 53 Editor de Amrica Latina, 1982, p. 240.
Latina, 1971, p. 105. por ciento. Vase Romain Gaignard, La 5
Ibidem, p. 241.
2
Pedro Navarro Floria, Un pas sin Pampa argentina. Ocupacin, poblamiento, 6
La historia argentina no quiere ver
indios. La imagen de la Pampa y la explotacin. De la conquista a la crisis en los indios ms que hordas de crueles
Patagonia en la geografa del naciente mundial (1550-1930), Buenos Aires, ladrones que el hombre civilizado, al pre-
Estado argentino, en Scripta Nova, Ediciones Solar, 1989, p. 304. cio de duros enfrentamientos, ha logrado

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todava una lectura del pasado que Dicha investigacin ha cubierto


incorpore realmente la historia de los diferentes sectores sociales y re-
los pueblos indgenas y sus mlti- giones geogrficas argentinos, lo
ples relaciones con la sociedad que le presta innegable solidez
criollo-mestiza, que iban del co- cientfica a sus conclusiones, y
mercio y el mestizaje a la guerra y supera el recorte social y espacial
el exterminio.7 que realizaban los idelogos oligr-
Para apreciar el tamao de dicha quicos de principios del siglo XX.
negacin mutiladora hay que re- Estos seores criollos del poder y la
cordar que las etnias indgenas propiedad confundan toda Argen-
hasta los aos en torno a 1880 con- tina con la ciudad de Buenos Aires
trolaban dos terceras partes de lo y la regin pampeana, y an en esta
que hoy constituye el territorio regin borraban a los sectores tni-
argentino: toda la Patagonia y la sarmientina, civilizacin o barba- cos y sociales que no encajaban en
regin chaquea, y buena parte de rie, ha recibido recientemente un su visin apologtica y propagan-
la crucial pampa hmeda. En con- golpe definitivo desde un ngulo dstica.
clusin, puede afirmarse que el tan inesperado como original. El Si bien para los especialistas en
racismo de los estancieros y mi- mito oligrquico de la total euro- historia social las comprobaciones
litares criollos sigue marcando la peizacin de la poblacin argentina de los mencionados cientficos no
pauta para entender el pasado est sufriendo el asalto demoledor resultan totalmente novedosas y
argentino. de un equipo de bilogos, especia- son stas aceptadas con naturalidad
Pero aquella clsica dicotoma lizados en la reciente disciplina de por los descendientes de las viejas
la gentica de las poblaciones. familias terratenientes, en amplios
contener primero, rechazar luego y, final- Dichos cientficos de la Universi- sectores medios de la poblacin
mente, eliminar. Romain Gaignard, op. dad de Buenos Aires, la ms grande
cit., p. 208.
existe una notoria reticencia a este
7
Existen innumerables testimonios de
y prestigiosa del pas, han compro- cambio de percepcin del pasado;
intercambios culturales y comerciales bado que un 56 por ciento de la quizs lo perciben como una nueva
entre los pueblos originarios patagnicos, poblacin actual tiene antepasados amenaza a su deteriorado status en
pampeanos y chaqueos con las pobla- indgenas, parcial o totalmente;
ciones mestizo-criollas; de la poligamia de la sociedad argentina actual, y todo
los hacendados criollos con mujeres slo el 44 por ciento tiene huellas parece indicar que la ms que cen-
indias, mulatas y mestizas, y, lo que es genticas de ascendencia europea, y tenaria mitologa europeizante se
menos conocido, de mujeres criollas con un 10 por ciento de los habitantes
varones indgenas. La frontera, en con-
ir extinguiendo lentamente.
de la ciudad de Buenos Aires mues- Si algunas bsquedas historio-
clusin, ms que una clara delimitacin de
espacios de poder era un mbito de con- tra huellas genticas de ascendencia grficas heterodoxas actualmente
tactos diversos y, en la visin criollo- africana. En conclusin, que el confirmadas por la gentica de las
oligrquica, una divisin imaginada con mapa gentico de la poblacin
respecto al desierto que, en realidad, eran poblaciones demostraron que
los vastos territorios poblados por las argentina denuncia mltiples mesti- los argentinos son el resultado de
etnias originarias de cazadores-recolec- zajes y seis de cada 10 habitantes no mltiples mestizajes, cabe pregun-
tores, ganaderos y agricultores. Vase un son totalmente blancos, de pura
clsico de la poca, el ya citado Estanislao
tarse cmo se construy el mito
ascendencia europea.8 europesta y por qu tuvo tan pro-
S. Zeballos La conquista de quince mil
leguas, publicado originalmente en 1878 y longada aceptacin.
reimpreso por Hachette, Buenos Aires, 8
Luciana Peker, Soy morocha, en Se ha comprobado que esta tpi-
1958, y un autor crtico contemporneo, Las 12, suplemento cultural del diario
David Vias, Indios, ejrcito y frontera, Pgina 12, Buenos Aires, 5 de agosto de ca construccin ideolgica se con-
Mxico, Siglo XXI, 1982. 2005, pp. 2 y 4. funde con los esfuerzos iniciales

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para construir una identidad na- dose a las tropas de la expedicin la contribucin de dichos provin-
cional por parte de intelectuales y de Juan Manuel de Rosas al norte cianos ha sido retaceada, la histo-
lderes patriotas desde la crisis de la Patagonia.11 ria interna de los pueblos indgenas
misma de la independencia.9 Esta Desde mediados del siglo XIX en y de sus relaciones con la socie-
necesidad se acentu para la elite que se inaugur la promocin dad criolla han sido generalmente
criolla a partir de la fundacin del estatal y privada de la agricultura ignoradas. La participacin para
Estado oligrquico y la creciente con inmigrantes europeos, las cose- repeler las invasiones inglesas de
llegada al pas de inmigrantes euro- chas requirieron de un elevado principios del siglo XIX, su inevi-
peos. Es en esta poca cuando se nmero de trabajadores tempo- table militancia en las guerras de la
escriben las obras histricas fun- rales. Acudieron entonces a las independencia y en los enfrenta-
dadoras y se debate sobre dos con- provincias en las que avanzaba la mientos regionales, esas mltiples y
cepciones de la nacionalidad, la colonizacin Santa Fe, Entre conflictivas interrelaciones han sido
cultural-hispanista y la cvica-pol- Ros, Crdoba tanto trabajado- generalmente borradas por la histo-
tica de raigambre francesa. Pero res extranjeros como de las provin- ria oficial.
ambas postulaciones coincidan en cias limtrofes.12 Se cre la leyenda del salvajismo
una combinacin de negaciones, De quines eran estos coseche- indgena y se ignora generalmente
recortes y afirmaciones implcitas. ros migrantes, nos dice Juan Bialet que hubo cautivas blancas que re-
Con diferencias de nfasis pero con Mass en su famoso informe sobre gresaban por voluntad propia a las
coincidencias fundamentales se los trabajadores al comenzar el tolderas indgenas, y para poner
invent una lectura del pasado que siglo XX, que despus de hacer el un ejemplo ms que revelador, re-
tena como desenlace necesario la servicio militar obligatorio, corren- sulta que el poderoso cacique arau-
distribucin polarizada de la tierra tinos hablantes de guaran y otros cano Cafulcur, que negociaba en
y del poder poltico en el pas agro- contingentes mestizos que habi- pie de igualdad con los presidentes
pecuario y liberal (1880-1930).10 taban las serranas de Crdoba, liberales en las dcadas de 1850 y
En la imagen creada de Argen- Catamarca y La Rioja, y adems 1860, tena como secretario priva-
tina se sobrevalor la incidencia santiagueos quichua parlantes, se do a un ciudadano francs.14
demogrfica y econmica de los desplazaban a las colonias agrcolas Ms all de la historia menor
inmigrantes europeos y se minus- de las provincias pampeanas.13 aunque de cierta significacin im-
valor drsticamente el aporte de En conclusin, el auge agrcola pugnadora, los pueblos indgenas
los migrantes internos, de la vieja que cre la leyenda de la pampa parecen haber desaparecido des-
poblacin indgena y mestiza. como cesta de pan para el mundo, pus de la Conquista del Desier-
Sobre los mestizajes que for- fue producto de los agricultores ita- to, emprendida en 1879 por el
maron dicha poblacin, apunt en lianos y los peones tanto ultramari- ejrcito de lnea al mando del gene-
1834 Charles Darwin, el famoso nos como mestizos provincianos. Si ral Julio Argentino Roca.
naturalista ingls: Casi todos los Esta marcha civilizatoria y geno-
11
Jorge Pez, La conquista del desierto,
hombres tienen en las venas sangre Buenos Aires, Centro Editor de Amrica cida en los territorios del sur ar-
espaola, negra, india, refirin- Latina, 1971, p. 32. gentino, se complement con la
12
James R. Scobie, Revolucin en las ocupacin armada de la regin cha-
pampas. Historia social del trigo argentino,
9
Nicols Shumway, La invencin de la 1860-1910, Buenos Aires, Solar Hachette,
quea y la conversin por la vio-
Argentina. Historia de una idea, Buenos 1968, p. 104, y Roberto Corts Conde, El lencia sistemtica de las etnias
Aires, Emec, 1993. progreso argentino, 1880-1914, Buenos indgenas, los pequeos campesi-
10
Ana Lilia Bertoni, Patriotas, cos- Aires, Sudamericana, 1979, pp. 68-72.
mopolitas y nacionalistas. La construccin
nos y ganaderos mestizos en traba-
13
Juan Bialet Mass, Las clases obreras
de la nacionalidad argentina a fines del siglo argentinas a comienzos de siglo, Buenos
XIX, Buenos Aires, FCE, 2001. Aires, Nueva Visin, 1973, pp. 23 y 32. 14
Jorge Pez, op. cit., p. 28.

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jadores asalariados para la explo- de Chile quedaran muertos cen-


tacin forestal y la expansin algo- tenares de negros reclutados entre
donera.15 los esclavos de Cuyo.18
Demostrando lo infundado del No slo se menospreci su cen-
pesimismo racial de los idelogos tenaria presencia, que a fines del
oligrquicos, Juan Bialet Mass, en siglo XIX haba quedado reducida a
cumplimiento de la comisin que un pequeo porcentaje de la
le encomendara el presidente Roca poblacin, y ahora sospechamos
en su segundo mandato (1898- que las guerras, las enfermedades y
1904), asienta en su mencionado el mestizaje contribuyeron a des-
informe sobre el indio chaqueo: dibujar su presencia. En el mo-
Sin l no hay ingenio azucarero, mento en que estalla la crisis de la
ni algodonal, ni man, ni nada independencia su proporcin en la
importante. Es l el cosechero poblacin era alta: 30 por ciento en
irremplazable del algodn; nadie Buenos Aires, en Tucumn 64 por
los supera con el hacha ni en la la poca urea de la inmigracin ciento y el 46 por ciento en Salta.19
cosecha del man.16 europea y la expansin agropecua- Las referencias a este sector de
Tambin en la regin Noroeste ria pampeana. Pero recordemos que esclavos y libertos son constantes
del territorio argentino, que tiene tanto para Estanislao Zeballos co- en los textos de los viajeros ingleses
lmites geogrficos con la regin mo para Joaqun V. Gonzlez esas de la poca20 y, es bueno enfatizar-
chaquea y las repblicas vecinas razas inferiores, indios y negros lo, la esclavitud slo se aboli
de Paraguay y Bolivia, en la agroin- estaban casi extinguidas o dichos definitivamente a mediados del
dustria azucarera de aquellos aos componentes degenerativos o ina- siglo XIX.
se empleaban peones mestizos e daptables como el indio y el ne- Se polemiza hoy sobre las ra-
indgenas chiriguanos, matacos y gro, estaban eliminados desde zones de la desaparicin del men-
tobas; el nico personal europeo, hace ya tiempo. En esta versin cionado contingente afro. Las
segn nos informa Bialet Mass, para los ingleses, como decan los epidemias lo afect de forma par-
eran ingenieros ingleses.17 lderes brasileos del siglo XIX en ticularmente mortfera en la segun-
Como prolongacin de la poca situaciones similares, el pecado de da mitad de ese siglo, y el Estado
colonial espaola, se podra decir no vivir en la ciudad de Buenos nacional hasta nuestros das con-
que sin indios no habra habido Aires o en la pampa hmeda se tribuy a desaparecerlos mediante
Chaco ni Noroeste argentinos, en pagaba con el genocidio simblico el expediente de blanquearlos en la
o la explotacin econmica salvaje. documentacin oficial. Pero este
15
Nicols igo Carrera, La colo- Peor destino le cabra a la pobla- premeditado genocidio simblico no
nizacin del Chaco, Buenos Aires, Centro ha podido eliminar sus huellas fsi-
cin de orgenes africanos en la
Editor de Amrica Latina, 1983, pp. 11-
15 y 40-42, y Luis C. Alen Lascano, El visin criolla dominante. Afirma al
obraje, Buenos Aires, Centro Editor de respecto Jos Luis Lanuza: Nues- 18
Jos Luis Lanuza, Morenada. Una
Amrica Latina, 1972, p. 77. historia de la raza africana en el Ro de la
tra historia parece complacerse en
16
Juan Bialet Mass, op. cit., p. 46. Plata, Buenos Aires, Schapire, 1967, p. 7.
17
Ibidem, p. 96, y Jules Huret, La
olvidarlos, en evitarlos, y lneas 19
Daniel Schvelzon, Buenos Aires
Argentina. Este libro fue escrito por un ms abajo, remata: nos parece Negra. La arqueologa histrica de una ciu-
famoso periodista francs que recorri el mentira que en la batalla de Maipo dad silenciada, Buenos Aires, Emec,
pas a fines de la primera dcada del siglo 2003.
en la que el ejrcito argentino al 20
S. Samuel Trifilo, La Argentina vista
XX, y fue editado por primera vez en
castellano en Buenos Aires por Espasa- mando de Jos de San Martn por los viajeros ingleses, 1810-1860, Buenos
Calpe, 1952, pp. 76-79. reafirm en 1818 la independencia Aires, Gure, 1959.

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cas y culturales, aunque sus propios El paso a un nuevo ciclo histri-


descendientes, agobiados incons- co iniciado en 1976 mediante el
cientemente por el estigma racista terrorismo estatal y la desindustria-
de la ideologa dominante, nieguen lizacin masiva, acentu las desi-
an hoy su ascendencia africana gualdades sociales y disminuy la
con nfasis pattico. presencia simblica del Estado. El
Lo que ya resulta imposible de econmica argentina, a los mestiza- ciclo reciente inaugurado por los
negar es su influencia en la cultura jes mltiples que han formado la militares genocidas se profundiz
popular rioplatense. En su Historia poblacin actual y a la creacin de en los aos noventa con la gestin
del tango, Blas Matamoros afirma una rica cultura popular, que les ha peronista-neoliberal de Carlos Sal
que los primeros tros tangueros dado personalidad y presencia a los Menem. Esa feroz readaptacin del
copiaron a principios del siglo XX la argentinos en el mundo. La pro- pas a las exigencias del capitalismo
composicin de las pequeas or- puesta europeizante de la genera- transnacional provoc una notoria
questas afro, tal como se vena to- cin de 1880 neg, en conclusin, decadencia de las ideologas nacio-
cando en Amrica Latina desde el existencia simblica a indgenas, nalistas unificadoras, y aceler una
siglo XVIII. Es conocido, por otra mestizos y afros, y confundi, insis- revisin crtica del pasado y sus
parte, que el primer tango escrito, timos, a todo el pas con la proyec- interpretaciones.
El entrerriano, data de 1896 y su cin de su imagen en Buenos Aires A esta lectura impugnadora con-
autor, Rosendo Mendizbal, era un y la regin pampeana. tribuyeron el surgimiento de nue-
pianista mulato que actuaba en Dos ciclos de la historia argenti- vos movimientos sociales de
casas de baile, nombre elegante na, el agropecuario exportador y derechos humanos, feministas, pi-
de los prostbulos porteos de liberal de 1880 a 1930, y el que va queteros, gay, indgenas y las ex-
aquellos aos.21 de este crtico ao a 1976, el ciclo periencias adquiridas en el exilio
La tradicin afrotanguera fue dominado por la industrializacin por la intelectualidad progresista
continuada en las dcadas del y el nacional-desarrollismo, dos vuelta al pas.
nacionalismo cultural (1920-1960) ciclos que se extendieron a lo largo En la Argentina del empobre-
por un poeta de la relevancia cre- de un siglo, ofrecieron a la pobla- cimiento, el descenso social y el
ativa de Homero Manzi, quien cin posibilidades de movilidad Estado del malestar, no se podan
escribi una serie de milongas social y una identidad nacional que sostener mitos ideolgicos propios
negras: Pap Baltasar, Pena se bas en el mito europeizante. Se de pocas histricas ya desapare-
mulata, Negra Mara,22 interpre- produjo de hecho en esta centuria cidas. Una nueva lectura del pasado
tadas magistralmente en aos una alianza ideolgica entre la ver- desde los intereses y aspiraciones
recientes por Susana Rinaldi y sin europeizante del sector ms del hombre de trabajo, lectura le-
Edmundo Rivero. tradicional de la burguesa argenti- jana y crtica de los intelectuales
Como se puede comprobar en na, el conformado por los terrate- del poder, debe reconocer los di-
nuestros das los desaparecidos de nientes porteos, y una fraccin ferentes aportes humanos y cul-
Joaqun V. Gonzlez, contribuye- exitosa de inmigrantes europeos y turales que formaron en el tiempo
ron decisivamente a la formacin sus descendientes que se integraron largo la actual poblacin argenti-
a la minora del dinero y el poder. na. Poblacin de orgenes diversos
21
Blas Matamoros, Historia del tango, Fue una especie de alianza-fusin que se ha fundido en un crisol de
Buenos Aires, Centro Editor de Amrica espontnea de los triunfadores en mestizajes fsicos y culturales,
Latina, 1971, p. 7. un pas expansivo y conflictivo, pe- proceso lejano de la utopa criolla
22
Anbal Ford, Homero Manzi, Buenos
Aires, Centro Editor de Amrica Latina, ro abierto a las posibilidades de rea- y racista de los idelogos oligr-
1971, pp. 103-104. lizacin personal y ascenso social. quicos.

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