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MARCEL MUSS

Socioloqa
Antropologa
y

E'D nO RIA L TECNOS

COLECCION DE CIENCIAS SOCIALES


SERIE DE SOCIOLOGIA
SEMILLA Y SURCO
Coleccin de Ciencias Sociales

SERIE DE SOCIOLOGIA

Dirigida por F ra n c isc o M u r i l l o F e r r o l


Catedrtico de la Universidad Autnoma de Madrid

A lo n so H in o ja l, I .: Sociologa de la Medicina.
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B uckanan, C o lin D .: E l trfico en las ciudades.
C am pbell, C oln: Hacia una sociologa de la irreligin.
C a rb o n n ie r, Jean : Sociologa jurdica.
Cojmn, Alfonso: Espaa del Sur. Aspectos econmicos y sociales del desarrollo industrial de Andaluca
(2.a ed. en preparacin),
C h ris tia n , William A ., Jr.: Religiosidad popular. Estudio antropolgico en un valle espaol.
D a h re n d o rf, Rali: Sociedad y Libertad.
D a h re n d o rf, Ralf: Sociedad y Sociologa. L a ilustracin aplicada.
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P ic Lpez, J .: Empresario e industrializacin. E l caso valenciano.
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T ie rn o G alv n, Enrique: Conocimiento y ciencias sociales.
T o h a ria, Jos Juan: El juez espaol. Un anlisis sociolgico.
Y oung, M., y W illm o tt, P,: La familia simtrica. Un estudio sobre el trabajo y el ocio.
SOCIOLOGIA Y
ANTROPOLOGIA

[ccanas:
mu*

COLECCION DE CIENCIAS SOCIALES


SERIE DE SOCIOLOGIA
t.
Marcel Mauss

SOCIOLOGIA Y
ANTROPOLOGIA
P recedido de una
INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS
por
Claude Lvi-Strauss

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EDITORIAL TECNOS
MADRID
Los deiechos para la version castellana de la obra
SOCIOLOGIE ET ANTHROPOLOGIE
editada por PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE, Paris,
son piopiedad de
EDITORIAL TECNOS, S. A.

Traduccin de la 4.a edicin francesa por


TERESA RUBIO DE MARTIN-RETORT1LLO

1.a edicin, 1971


Reimp., 1979

EDITORIAL TECNOS, S. A., 1979


ODonnell, 27 - Madrid-9
I.S.B .N .: 84-309-0798-X
Depsito Legal: M-9510-1979
Printed in Spain - Impreso en Espaa por Grficas Lormo - Isabel Mndez, 15 - Madrid-18
SEXTA PA R T E

TECNICAS Y MOVIMIENTOS CORPORALES


Estudio publicado en el Journal de Psychologie, XXXII,
nmeros 3-4, 13 marzo-15 abril 1936. Conferencia dada el
17 de mayo de 1934 en la Sociedad de Psicologa.
C a p t u l o p r im e r o

CONCEPTO DE LA TECNICA CORPORAL

Hablo de tcnicas corporales porque se puede hacer la teora de la


tcnica de los cuerpos partiendo de un estudio, de una exposicin, de una
simple y pura descripcin de las tcnicas corporales. Con esa palabra quiero
expresar la forma en que los hombres, sociedad por sociedad, hacen uso
de su cuerpo en una forma tradicional. En cualquier caso hay que seguir
un procedimiento en que partiendo de lo concreto se llegue a lo abstracto
y no al revs.
Les har ahora partcipes de una parte de mis enseanzas que no se
encuentran en ningn otro trabajo mo (los libros que recogern las Ins
tructions sommaires y las Instructions Iusage des ethnografes estn toda
va por publicar), enseanzas que he repetido en un curso de Etnologa
descriptiva y en varias ocasiones en mis clases en el Instituto de Etnologa
de la Universidad de Pars.
Cuando una ciencia natural progresa lo hace siempre sobre unos datos
concretos y caminando hacia lo desconocido. Lo desconocido se encuentra
en las fronteras de las ciencias, all donde los profesores se devoran entre
s, como dice Goethe (y digo devoran aunque Goethe no es tan cuidadoso
en sus palabras). Generalmente, es precisamente en estos campos mal com
partidos donde se plantean los problemas ms urgentes. Estas tierras sin
cultivar quedan siempre sealadas. En las ciencias naturales, tal como hoy
existen, hay siempre unos ttulos incompletos. En las ciencias sobre deter
minados hechos hay siempre unos que no se han reducido todava a con
ceptos, que ni siquiera se han agrupado orgnicamente, siendo su nica
caracterstica la marcada ignorancia que sobre stos se tiene. Cuando esos
hechos se califican como varios, es ah donde hay que entrar, con la
seguridad de que hay una verdad por hallar; en primer lugar, porque se
sabe que no se sabe y adems porque se tiene un sentido profundo de la
gran cantidad de hechos que han quedado ah reunidos. Durante muchos
aos, en mis cursos de Etnologa descriptiva he tenido que ensear llevando
sobre m esa carga, ya que la rbrica de varios es en etnografa autn
ticamente heteroclita. S perfectamente que el andar, que el nadar como
las dems cosas de este tipo, son especficas de determinadas sociedades.
S que los polinesios no nadan como nosotros y que mi generacin no
ha nadado como lo hace la generacin actual. Pero qu fenmenos so
ciales son sos? Son fenmenos sociales diversos y como me horroriza
esa rbrica, he pensado con frecuencia en ellos, sobre todo siempre que
22
338 SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA

me he visto obligado a hablar de ellos, sin por ello apartarlos de mi pen


samiento entre tanto.
Excsenme si para poder elaborar esta nocin de tcnica corporal les
narro en qu ocasiones y cmo he podido plantearme claramente el pro
blema general, a travs de una serie de actuaciones conscientes o incons
cientes.
En primer lugar, en 1898, contact con una persona de quien recuerdo
las iniciales pero no el nombre. He tenido la pereza de no buscarlo. Fue
l quien redact un excelente artculo sobre la natacin, en la edicin
de la British Encyclopaedia de 1902 (los artculos sobre la natacin en
las dos ediciones siguientes no han sido tan buenos), despertndome el
inters histrico y etnogrfico sobre la cuestin. Este fue el punto de par
tida; a continuacin yo mismo he asistido al cambio de la tcnica natatoria
a lo largo de nuestra generacin. Hay un ejemplo que es va a centrar en
el tema: a nosotros los psiclogos, bilogos o socilogos, se nos enseaba
a zambullirnos despus de haber aprendido a nadar y cuando nos ense
aban a zambullirnos lo hacan hacindonos cerrar los ojos, abrindolos
una vez en el agua. Hoy la tcnica es diferente. El aprendizaje se inicia
acostumbrando al nio a mantenerse en el agua con los ojos abiertos;
as, antes de nadar, se entrena ai nio a dominar los reflejos peligrosos
pero instintivos de los ojos, familiarizndose sobre todo con el agua; al
inhibir el miedo se crea una cierta seguridad, seleccionando los pasos y
movimientos. Existe, pues, una tcnica del zambullirse y una tcnica de la
educacin del zambullirse elaborada en mi tiempo. Ustedes han podido
ver que se trata de una enseanza tcnica, que, como toda tcnica, lleva
en s un aprendizaje de la natacin. Nuestra generacin ha asistido, adems
a un cambio completo de la tcnica, la natacin a braza con la cabeza
fuera del agua, se ha sustituido por los diferentes tipos de crawl. Tambin
se ha perdido la costumbre de tragar agua, expulsndola luego; los nada
dores se consideraban en nii tiempo como una especie de barco a vapor.
Es una bobada, pero yo hago todava ese gesto, no he podido desprenderme
de la tcnica que aprend. Esta es, pues, una tcnica corporal concreta,
un arte gimnsico perfeccionado en nuestra poca.
Esta particularidad es la caracterstica de todas las tcnicas. Durante
la guerra he podido comprobar el carcter concreto y especfico de las
tcnicas. As, por ejemplo, la de layar. El ejrcito ingls, con el que yo
estaba, no saba utilizar las layas francesas, lo cual obligaba a cambiar 8.000
layas por divisin cada vez que relevbamos una divisin francesa y a la
inversa, lo cual demuestra con evidencia que el gesto manual se aprende
lentamente. Cada tcnica propi ament dicha tiene su forma.
Lo mismo se puede decir de todas las dems actitudes corporales. Cada
sociedad posee unas costumbres propias. En aquel tiempo pude comprobar
fcilmente las diferencias entre una y otra armada. Veamos una ancdota
a propsito de las marchas. Todo el mundo sabe que la infantera britnica
marcha a distinto paso que el nuestro, diferente en frecuencia y en largura,
dejando de lado, por el momento, el balanceo ingls, su juego de rodi-
CONCEPTOS DE LAS TECNICAS CORPORALES 339

lia, etc. El regimiento de Worcester, que haba hecho grandes proezas


durante la batalla del Aisne, junto con la infantera francesa, solicit la
autorizacin real para tener una batera con toque de cometa y una banda
de tambores y trompetas francesa. El resultado fue desilusionador. Durante
seis meses, en las calles de Baileful, mucho despus de la batalla del Aisne,
vi con frecuencia el espectculo siguiente: el regimiento haba conservado
la marcha inglesa pero la rimaba a la francesa; al mando de su banda
tena un pequeo ayudante de cazadores a pie, francs, que tocaba la
corneta y que llevaba la marcha mejor que sus hombres. El desgraciado
regimiento de grandes ingleses no poda desfilar, todo era discordante en
su marcha, cuando intentaba marchar al paso, la msica no lo marcaba,
de tal modo que el regimiento de Worcester se vio obligado a suprimir su
banda francesa. De hecho, slo han podido pasar de un ejrcito a otro,
los toques de retreta, de descanso, etc. Esta es la forma en que he
podido comprobar de forma concreta y frecuente, no slo en relacin con
la marcha sino tambin con la carrera y con los dems, la diferencia de
tcnicas tanto elementales como deportivas entre ingleses y franceses. El
profesor Curt Sachs, que vive entre nosotros en estos momentos, ha hecho
las mismas observaciones, hablando de ello en muchas de sus conferencias;
dice que distingue a distancia la marcha de un ingls de la de un francs.
Todo esto no son sino aproximaciones al tema. Estando en el hospital
tuve una especie de revelacin. Estaba enfermo en Nueva York y me pre
guntaba dnde era donde yo haba visto andar a las mujeres como a mis
enfermeras. Por fin me di cuenta que era en el cine. Cuando volv a Fran
cia me di cuenta, sobre todo en Pars, de lo frecuente que era esa forma
de andar; las chicas eran francesas pero andaban del mismo modo. La
moda de andar americana nos estaba llegando a travs del cine. Me encon
traba, pues, ante una idea que se poda generalizar. La posicin de los
brazos y manos mientras se anda constituye una idiosincrasia social y no
es slo el resultado de no s qu movimientos y mecanismos puramente
individuales, casi enteramente fsicos. Creo que sera capaz de reconocer
a una chica que se haya educado en un convento, ya que generalmente
andan con los puos cerrados. Todava recuerdo al profesor de tercero
que me deca: Especie de animal, vas siempre con las manos abiertas!
Existe, por tanto, una educacin de la forma de andar.
Otro ejemplo: hay posiciones de las manos en reposo, que son apro
piadas y otras que no lo son, de tal modo que se puede adivinar con segu
ridad que si un nio come con los codos pegados al cuerpo y pone sus
manos en las rodillas cuando est sentado, es un ingls; los nios franceses
no saben comportarse, ponen los codos en abanico, los apoyan sobre la
mesa, etc.
Respecto a las carreras, he comprobado, como tambin han podido ha
cerlo todos ustedes, el cambio de tcnica. Mi profesor de gimnasia, uno de
los mejores de Joinville, en 1860, me ense a correr con los puos pegados
al cuerpo, postura totalmente contradictoria a los movimientos de carrera.
340 SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA

Ha sido necesario que viera a los corredores profesionales de 1890 para


comprender que haba que correr de otro modo.
Durante muchos aos he repensado sobre esta idea de la naturaleza
social del habitus y observen cmo lo digo en latn, ya que la palabra
traduce mucho mejor que costumbre, el exis, lo adquirido y la
facultad de Aristteles (que era un psiclogo). La palabra no recoge los
hbitos metafsicos, esa misteriosa memoria, tema de grandes volmenes
o de cortas y famosas tesis. Estos hbitos varan no slo con los indi
viduos y sus imitaciones, sino sobre todo con las sociedades, la educacin,
las reglas de urbanidad y la moda. Hay que hablar de tcnicas, con la
consiguiente labor de la razn prctica colectiva e individual, all donde
normalmente se habla del alma y de sus facultades de repeticin.
Todo me lleva a la posicin que algunos han tomado a ejemplo de
Comte y en la que estamos en nuestra Sociedad: posicin como la de
Dumas que en las relaciones constantes entre el bilogo y el socilogo
no deja lugar al intermediario psicolgico. Yo he llegado a la conclusin
de que no se puede llegar a tener un punto de vista claro sobre estos he
chos, la carrera, la natacin, etc., si no se tiene en cuenta una triple con
sideracin, en lugar de una nica consideracin, ya sea fsica o mecnica,
como puede serlo una teora anatmica o fisiolgica del andar o que por
el contrario sea sociolgica o psicolgica, lo que hace falta es un triple
punto de vista, el del hombre total.
Se imponen otra serie de hechos, en cualquiera de los elementos del
arte de utilizar el cuerpo humano, dominan los hechos de la educacin.
La nocin de educacin poda superponerse a la idea de imitacin, pues
hay nios que tienen especiales facultades de imitacin y aunque otros
las tienen muy escasas, todos reciben la misma educacin de tal manera
que es fcil comprender los resultados. Lo que ocurre es que se da una
imitacin prestigiosa. El nio, el adulto imita los actos que han resultado
certeros y que ha visto realizar con xito por las personas en quien tiene
confianza y que tienen una autoridad sobre l. Elacto se impone desde
fuera, desde arriba, aunque sea un acto exclusivamente biolgico relativo
al cuerpo. La persona adopta la serie de movimientos de que se compone
el acto, ejecutado ante l o con l, por los dems.
Es precisamente esa idea de prestigio de la persona la que hace el
acto ordenado, autorizado y probado en relacin con la persona imita
dora, donde se encuentra el elemento social. En elacto imitado se da un
elemento psicolgico y un elemento biolgico.
El conjunto, el todo, queda condicionado por los tres elementos indi-
sodublemente mezclados.

Todo esto se relaciona fcilmente con un determinado tipo de hechos.


El libro de Elsdon Best, llegado hasta nosotros en 1925, recoge un inte
resante documento sobre la lorma de andar de la mujer maor (Nueva
Zelanda). (No acepto el que se diga que son primitivos, pues en algunos
aspectos son superiores a los celtas y a los germanos.) Las mujeres indgenas
CONCEPTOS DE LAS TECNICAS CORPORALES 341

adoptan un determinado gait (la palabra inglesa es deliciosa), es decir,


un determinado balanceo, descuidado y, sin embargo, articulado de las
caderas que a nuestro parecer no es muy agraciado, pero que es muy
admirado por los maors. Las madres educan (el autor dice drill) a sus
hijas en esa forma de moverse que se llama onioi, He odo a madres
que decan a sus hijas (traduzco): No haces el onioi, cuando una hija
se olvidaba de hacer el balanceo (The Maori, I, pgs. 408-9; cfr. pg. 135).
Es una forma de andar adquirida y no natural, es decir, probablemente
no existe de forma natural en el adulto. Con ms razn cuando intervie
nen otros hechos, tales como, entre nosotros, el andar con zapatos que
modifican la posicin de los pies, cuando andamos sin zapatos nos damos
bien cuenta de ello.
Esta misma cuestin fundamental se me planteaba por otro lado, en
relacin con las nociones relativas al poder mgico, a la creencia en !a
eficacia no slo fsica sino tambin oral, mgica y ritual de determinados
actos. En este punto me encuentro ms en mi campo que en el terreno
aventurado de la psicofisiologa de las formas de andar en que me presento
ante ustedes. >
Veamos a continuacin un hecho ms primitivo, australiano en
esta ocasin, y una frmula del ritual de la caza y de la carrera, al
mismo tiempo. Es sabido que los australianos obligan a cazar a los can
guros, a los emus y a los gatos salvajes, y llegan a coger la zarigeya
de la copa de los rboles, a pesar de que estos animales ofrecen una
especial resistencia. Uno de los rituales de caza, observado hace cien aos,
es el de caza del gato salvaje, el dirigo, en los alrededores de Adelaida.
El cazador no deja de cantar la siguiente cancin:

Dale con el peacho de plumas de guila (de iniciacin, etc.),


D ale con la cintura,
D ale con la cinta de la cabeza,
D ale con la sangre de la circuncis'n,
D ale con la sangre del brazo,
D ale con el menstruo de la mujer,
Hazle dormir, etc. *.

En otra ceremonia, la de la caza de la zarigeya, las personas llevan


en la boca un trozo de cristal de roca {kaivemukka), piedra mgica por
excelencia, cantando una cancin semejante a la anterior; con esto queda
asegurado que podrn cazar la zarigeya, que treparn ypodrn quedar
sujetos por la cintura a la rama, apoderndoseymatando esta difcil
presa.
Es evidente y universal la relacin entre los procedimientos mgicos
y la tcnica de la caza, por eso no insistiremos ms sobre ello.
El fenmeno psicolgico que ahora constatamos, es evidentemente,
desde el punto de vista habitual del socilogo, demasiado fcil de ver

1 Teichelmann y Schurmann, Outlines o f a Grammar, Vocabulary, etc. Sth.-


Australia, Adelaida, 1840. Recogido por Eyre, Journal, etc., II, pg. 241.
342 SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA

y comprender; lo que ahora queremos resaltar es la confianza, el Mo


mentum psicolgico que puede darse a un acto que antes que nada es un
acto de resistencia biolgica, conseguido gracias a unas palabras y a un
objeto mgico.
El agente confunde el acto tcnico, el acto fsico y el acto mgico-
religioso. Todos stos son los elementos de que yo dispona.
* * *

Estos elementos me dejaban insatisfecho, saba cmo podan describirse


pero no cmo haba que organizarlos, sin saber, adems qu ttulo dar
a todo esto.
Todo ello ha sido ms simple de lo que me supona, slo haba que
referirse a la divisin de los actos tradicionales, en tcnicos y en ritos,
divisin que creo tiene su fundamento. Todas estas formas de actuar son
tcnicas, son las tcnicas corporales.
Todos hemos cado en el error fundamental, yo mismo durante mu
chos aos, de creer que slo existe una tcnica cuando hay un instru
mento. Era necesario volver a las viejas nociones, a las consideraciones
platnicas sobre la tcnica y ver cmo Platn hablaba de una tcnica de
la msica, y especialmente de la danza, y entonces hacer ms general esta
nocin.
Denomino tcnica al acto eficaz tradicional (ven, pues, cmo este acto
no se diferencia del acto mgico, del religioso o del simblico). Es nece
sario que sea tradicional y sea eficaz. No hay tcnica ni transmisin
mientras no haya tradicin. El hombre se distingue fundamentalmente de
los animales por estas dos cosas, por la transmisin de sus tcnicas y pro
bablemente por su transmisin oral.
Permtanme, pues, creer que ustedes aceptan mis definiciones. Ahora
bien, cul es la diferencia entre el acto tradicional eficaz de la religin,
el acto tradicional, eficaz, simblico, jurdico, los actos de la vida en
comn; cul es la diferencia entre los actos morales por un lado, y el
acto tradicional tcnico por otro? La diferencia es que su autor lo considera
como un acto de tipo mecnico, fsico o fsico-qumico y que lo realiza con
esta finalidad.
Vista la situacin no nos queda ms que decir que nos hallamos ante
las tcnicas corporales. El cuerpo es el primer instrumento del hombre y el
ms natural, o ms concretamente, sin hablar de instrumentos diremos
que el objeto y medio tcnico ms normal del hombre es su cuerpo. Una
vez llegado a esta conclusin, esa gran categora que yo clasificaba dentro
de la sociologa descriptiva, como varios desaparece y sabemos ya dnde
clasificarlos.
Con anterioridad a las tcnicas de instrumentos, se produce un conjunto
de tcnicas corporales. No es exagerado dar importancia a este tipo de
trabajo de taxinomia psicosociolgca, ya que pone orden en las ideas,
cuando no lo tenan, es algo que hay que tener en consideracin. En el
CONCEPTOS DE LAS TECNICAS CORPORALES 343

interior de este grupo de hechos, el principio facilita ya una clasificacin


concreta. La adaptacin constante a una finalidad fsica, mecnica y qu
mica (as por ejemplo cuando bebemos) est seguida de una serie de actos
de acoplamiento, acoplamiento que se lleva a cabo en el individuo no por
l solo, sino con ayuda de la educacin, de la sociedad, de la que forma
parte y del lugar que en ella ocupa.
Estas tcnicas se ordenan fcilmente dentro de un sistema general que
nos es comn: el de la nocin fundamental de los psiclogos, especial
mente de Rivers y Head, de la vida simblica del espritu, el de la nocin
de la actividad de la conciencia como un sistema, sobre todo, de montajes
simblicos.
Mi disertacin no tendra fin si quisiera enumerar todos los hechos que
demuestran la relacin entre el cuerpo y los smbolos morales o intelec
tuales. Observmonos por un momento; todo lo que hacemos nos viene
ordenado, mi postura sentada y mi voz, dan lugar a que ustedes me es
cuchen sentados y en silencio. Todos adoptamos una actitud permitida
o no, natural o no, ya que atribuimos valores diferentes al hecho de mirar
fijamente, hecho que es smbolo de urbanidad en el ejrcito y de falta de
educacin en la vida normal.
C a p t u l o II

PRINCIPIOS CLASIFICADORES DE LAS TECNICAS


CORPORALES

Hay dos cosas que quedan inmediatamente claras en relacin con esta
nocin de tcnicas corporales: el que se dividen y el que varan segn la
edad y el sexo.

1. Divisin de las tcnicas corporales segn los sexos (y no simple


mente divisin del trabajo entre los sexos). El tema es bastante impor
tante. Las observaciones de Yerkes y de Khler sobre la posicin de los
objetos en relacin al cuerpo y especialmente en el regazo, en el mono,
pueden dar lugar a consideraciones generales sobre las diferentes actitudes
del cuerpo en movimiento en los dos sexos, respecto a objetos que estn
tambin en movimiento. Sobre este punto, expondremos algunas observa-
coines ya clsicas respecto al hombre, aunque sera necesario completarlas.
Me permito llamar la atencin a mis amigos psiclogos sobre esta serie de
investigaciones; yo carezco de la competencia y del tiempo para dedi
carme a ellas. Tomemos, por ejemplo, la forma de cerrar el puo. El
hombre normalmente lo cierra dejando el pulgar fuera, y la mujer, me
tindolo dentro del puo; quiz porque no se la haya educado en ello,
pero creo que, aunque se la enseara, resultara difcil. El puetazo es
dbil. Todo el mundo sabe que cuando una mujer lanza una piedra, lo
hace no slo con menos fuerza, sino de diferente manera que un hombre,
ms vertical que horizontal.
Quiz todo esto es resultado de dos tipos de educacin diferente. Existe
una sociedad de hombres y una de mujeres; pero creo tambin que hay
que encontrar otras razones biolgicas y psicolgicas para todo esto. Tam
bin en este caso, el psiclogo, por s solo, dara ms explicaciones insu
ficientes; necesita de la colaboracin de estas dos ciencias, la fisiologa
y la sociologa.

2. Variacin de las tcnicas corporales por motivo de la edad. El


nio sabe ponerse en cuclillas normalmente, pero nosotros hemos perdido
esa costumbre, lo que considero como un absurdo y una inferioridad de
nuestras razas, de nuestra civilizacin y de nuestra sociedad. Veamos un
ejemplo: yo estuve en el frente con los australianos (blancos) y tenan
frente a m una superioridad indudable. Cuando hacamos un alto en una
zona enlodada o en el agua, podan sentarse descansando el cuerpo sobre
CLASIFICACION DE LAS TECNICAS CORPORALES 345

los talones, y la flota, como ellos decan, quedaba por encima de sus
talones, mientras que yo me vea obligado a quedarme de pie con los pies
en el agua. La posicin en cuclillas es una posicin que se debera con
servar en el nio; todo el mundo, excepcin hecha de nuestras sociedades,
la han conservado. Ocurre tambin que con el transcurso del tiempo, en
las razas humanas, esa postura ha ido cambiando de importancia. Ustedes
recordarn que en otras pocas se consideraba signo de degeneracin el
que los miembros inferiores estuvieran arqueados. Sobre este rasgo racial
se dio una explicacin fisiolgica. Virchow tambin consideraba como un
degenerado, nada ms ni nada menos, que al llamado hombre de Nean
derthal, que tena las piernas arqueadas, debido a que normalmente viva
agachado. Hay cosas, pues, que nosotros consideramos hereditarias y que,
en realidad, son de orden fisiolgico, psicolgico o social. Determinadas
formas de algunas tendones y huesos responden a una determinada forma
de estar de pie y de pararse. Todo esto est claro, con este procedimiento
no slo se pueden clasificar las tcnicas, sino que adems se clasifican
segn la edad y el sexo.
Adems de esta clasificacin que abarca a todas las clases sociales,
debemos tener en consideracin una tercera.

3. Clasificacin de las tcnicas corporales en relacin con su rendi


miento. Las tcnicas corporales pueden clasificarse en relacin con sus
rendimientos y en relacin con su adiestramiento. El adiestramiento, como
el montaje de una mquina, es la bsqueda, la adquisicin de un rendi
miento, slo que en este caso es un rendimiento humano. Estas tcnicas
a las que ahora nos referimos son las normas humanas de adiestramiento
humano. Los procedimientos que aplicamos a los animales, los hombres
se los han aplicado a ellos mismos y a sus hijos. Probablemente han sido
stos los primeros en quedar sometidos a un adiestramiento, antes de
domesticar a los animales. Puedo, pues, en una cierta medida, compararlos,
tanto ellos como su transmisin, con un adiestramiento, ordenndolos en
funcin de su eficacia.
Nos encontramos aqu ante la nocin de habilidad, tan importante para
la psicologa como para la sociologa.
En francs slo tenemos una palabra, la de habile', que traduce
de forma incompleta la palabra latina habilis, mucho ms adecuada
para designar a quienes tienen un sentido de la adaptacin de sus movi
mientos bien coordinados hacia un fin, para quienes tienen unos hbitos,
para quienes saben hacer. Es el sentido de las palabras inglesas craft,
clever (adiestramiento, presencia de espritu y hbito) es la habili
dad para hacer algo. Una vez ms estamos en el campo de la tcnica.

4. Transmisin de las formas tcnicas.Por ltimo, al ser fundamen

1 Dicc. de la Lengua Espaola de la Real Academia: habilidad = capacidad, in


teligencia y disposicin para una cosa; gracia y destreza en ejecutar una cosa.
(N . del T.)
346 SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA

tal la enseanza de estas tcnicas, podemos clasificarlas en relacin con su


enseanza y adiestramiento. Con lo cual nos encontramos ante un nuevo
campo de estudio. La educacin fsica de los dos sexos y de todas las
edades se compone de mil detalles inobservados que hay ahora que obser
var y analizar. La educacin del nio est llena de lo que llamamos de
talles, pero que son fundamentales. Tomemos por ejemplo, el problema
del ambidextrismo, y nos daremos cuenta de que conocemos mal cules
son los movimientos de la mano derecha y cul los de la izquierda y cmo
se aprenden todos. Al piadoso musulmn se le reconoce a primera vista,
aunque tenga un tenedor y un cuchillo (lo que es de extraar), ya que
har todo lo posible por usar slo la mano derecha, puesto que no debe
tocar los alimentos con la izquierda, ni ciertas partes del cuerpo con la
derecha. Para saber por qu no hace un gesto u otro no son suficientes
ni la fisiologa ni la psicologa de la disimetra motriz del hombre, lo que
hay que saber son las tradiciones que se lo imponen. Robert Hertz ha
planteado muy adecuadamente este problem a2. Estas reflexiones y otras
semejantes pueden aplicarse a todo lo que es eleccin social de los prin
cipios de los movimientos.
Este es el momento de estudiar el adiestramiento, la mutacin y prin
cipalmente las formas fundamentales que se llaman modo de vivir, el
modus, el tonus, la materia, las formas y modos.
Esta es, pues, una primera clasificacin, o mejor, cuatro puntos de vista
sobre la clasificacin de las tcnicas corporales.

2 La Prminence de la main droite. Recogida en M langes de Sociologie religieu


se et de folklore, Alcan.
C a p t u l o III

ENUMERACION BIOGRAFICA DE LAS TECNICAS


CORPORALES

Otro tipo de clasificacin, la de una simple enumeracin, sera, yo no


dira ms lgica, pero s ms fcil para el observador. Mi idea ha sido la
de ofrecerles una serie de tablas como las que hacen los profesores ame
ricanos. Lo que vamos a hacer va a seguir ms o menos las edades del
hombre, su biografa normal con el fin de ordenar las tcnicas corporales
que le son propias y las que se le ensean.

1. Tcnicas del nacimiento y de la obstetricia. Los hechos no son,


en general, bien conocidos, y muchas de las enseanzas clsicas son discu
tibles de stas, son correctas las de Walther Roth respecto a las tribus
australianas de Queensland y de la Guayana Britnica.
Las formas de obstetricia varan mucho. Cuando naci Buda, su madre,
Mya, se mantuvo de pie agarrada a la rama de un rbol, dando a luz
de pie. En la India, en general, las mujeres dan todava a luz de pie.
Cosas que nosotros consideramos normales como dar a luz echada sobre
la espalda, no son ms normales que hacerlo a cuatro patas. Existen
diferentes tcnicas del parto con respecto a la madre, con respecto a sus
ayudantes, en la forma de recibir al nio, en cmo ligar y cuidar el cordn
umbilical, y en qu cuidados hay que dar al nio y cules a la madre.
Todos ellos son problemas de considerable importancia, pero, adems,
junto a stos hay otros tales como: la eleccin del nio, la exposicin de
los impedidos o la muerte de los gemelos, datos que sealan los momentos
decisivos de la historia de una raza. Tanto en la historia antigua como
en las dems civilizaciones, el reconocimiento del nio es un aconteci
miento fundamental.

2. Tcnicas de la infancia. Crianza y alimentacin del nio. Actitudes


de estos dos seres en contacto la madre y el nio . En relacin con el
nio tomemos por ejemplo la succin y el cmo llevarlo, etc. Son muy
importantes, las diferentes formas de llevar un nio. El nio que es lle
vado, incluso sobre la piel de su madre, durante dos o tres aos, tiene
una relacin diferente frente a la madre que quien no ha sido as llevado2,
1 Tambin la ltima edicin de P lo s s , D as W eib (ediciones de Bartels, etc.), deja
que desear.
1 Comienzan ahora a publicarse ensayos sobre este tema.
348 SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA

tiene un contacto con su madre diferente a los nios nuestros. Se agarra


al cuello, a la espalda, va a horcajadas sobre la cadera, lo cual constituye
una esplndida gimnasia, cuyos efectos le durarn toda la vida, del mismo
modo que constituye tambin una gimnasia para la madre el llevarle.
Parece, incluso, que todo da lugar a estados psquicos que han desaparecido
en la infancia de nuestras civilizaciones. Hay contactos de sexos y de
piel, etc.
Destete. Se tarda mucho en hacerlo, a veces dos o tres aos. Hay
obligacin de dar de mamar, incluso a veces de alimentar as a los ani
males. La mujer tarda mucho en perder su leche. Existe incluso una re
lacin entre el destete y la reproduccin, detenindose sta hasta el des
tete 3.
La humanidad podra dividirse, con toda facilidad, en gentes con cuna
y gentes sin ella, ya que hay tcnicas corporales que suponen un instru
mento. Son pases de cuna casi todos los pueblos de los dos hemisferios
norte, los de la regin andina, y algunos grupos de poblacin de Africa
central. En estos dos ltimos grupos, la deformacin del crneo coincide
con el uso de la cuna, deformacin que quiz da lugar a graves conse
cuencias fisiolgicas.
El nio despus del destete. Sabe ya comer y beber, se le ha ense
ado a andar; se ejercita su vista, su odo, el sentido del ritmo, de la forma
del movimiento, con frecuencia para la danza y la msica.
Aprende las nociones y costumbres de la flexibilidad y de la respi
racin, y adopta determinadas posturas que a veces le son impuestas.

3. Tcnicas de la adolescencia. Se ponen en prctica sobre todo en


relacin con el hombre, siendo menos importantes para las mujeres en aque
llas sociedades objeto de estudio en un curso de Etnologa. El momento
que es ms importante de la educacin del cuerpo es el de la iniciacin.
Creemos, en virtud de la forma en que han sido educados nuestros hijos
e hijas, que tanto unos como otros adquieren las mismas formas y posturas
y recitan el mismo entrenamiento en todas partes. Si esto es falso entre
nosotros con ms razn lo es en los pases que se denominan primitivos.
No hay que olvidar adems, que nosotros describimos estos hechos como
si hubiera habido en todas partes y siempre, algo semejante al colegio
cuyas funciones empiezan en seguida y cuya misin es guardar y educar
a los nios para la vida. Es precisamente lo contrario lo que es normal.
Por ejemplo, en las sociedades negras, la educacin del nio se intensifica
al llegar la edad de la pubertad mientras que la de la mujer sigue siendo,
por as decirlo, tradicional. No existen escuelas o colegios para mujeres,
pues las mujeres quedan inmersas en la escuela materna, donde se forman
constantemente hasta que pasan directamente, salvo excepciones, al estado
de esposas. El nio entra en la sociedad de los hombres, donde aprende un
oficio y sobre todo el oficio de militar. Sin embargo, tanto para los hombres

3 La coleccin, de datos recogidos por Ploss , y completados por Bartels, es bas


tante completa a este respecto.
ENUMERACION DE LAS TECNICAS CORPORALES 349

como para las mujeres, el momento decisivo es el de la adolescencia; es


entonces cuando aprenden definitivamente las tcnicas corporales que luego
conservarn en la edad adulta.

4. Tcnicas del adulto. Para hacer un inventario de stas seguiremos


los distintos momentos del da, con su reparto de movimientos coordinados
y de descanso.
En primer lugar hemos de distinguir entre el sueo y el estado de vela
y en ste distinguir el reposo de la actividad.
1. Tcnicas del sueo. La idea que el echarse para dormir es algo
normal, es totalmente inexacto. He de confesar que la guerra me ense
a dormir en cualquier parte, incluso sobre piedras y sin embargo nunca
he podido cambiar de cama sin tener un cierto insomnio, slo al segundo
da me duermo sin darme cuenta.
Dentro de las sociedades hay que distinguir las que no tienen un lugar
especial para dormir sino el suelo y aquellas que se ayudan de instru
mentos. La Civilizacin de los 15 de Latitud de que habla G raebner4
se caracteriza, entre otras cosas, por el uso de un banco para la nuca. El
reclinatorio es generalmente un ttem esculpido, a veces, con figuras de
hombres acurrucados y con animales totmicos. Hay gentes que usan estera
y gentes que no la usan (Asia, Oceana y parte de Amrica). Hay quienes
duermen con almohada y quienes duermen sin ella. Hay pueblos que se
acurrucan en un crculo para dormir, en torno al fuego o sin fuego. Hay
formas primitivas de entrar en calor y de calentarse los pies. Los fueginos
que viven en un lugar muy fro, slo saben calentarse los pies cuando
duermen, utilizando slo una manta de piel de guanaco. Hay, por ltimo,
quienes duermen de pie. Los masai pueden dormir de pie, y yo lo he hecho
en la montaa. He dormido, incluso a caballo y en marcha, el caballo
ms inteligente que yo, me conduca. Los antiguos historiadores de las
invasiones nos hablan de los hunos y de los mongoles durmiendo a ca
ballo, lo cual todava hoy es cierto, todo ello sin que los jinetes detengan
la marcha de las caballeras. Hay quienes usan manta; hay quienes duermen
tapados y quienes duermen destapados. Existe la hamaca y una forma de
dormir suspendido, etc.
Todas stas son costumbres que son a la vez tcnicas corporales que
tienen profundas resonancias y efectos biolgicos. Es obligado estudiarlas
sobre el terreno y miles de ellas estn todava por conocer.
2.a Estado de vela. Tcnicas del reposo. El reposo puede ser un
reposo completo o una simple interrupcin echado, sentado, agachado, etc.
Intenten agacharse y vern por ejemplo la tortura de una comida marroqu,
siguiendo todos los rituales. La forma de sentarse es fundamental. La hu
manidad puede distinguirse entre quienes se agachan y quienes se sientan
y stos pueden dividirse a su vez, entre quienes utilizan bancos y quienes
no utilizan ni bancos ni estradas, quienes usan silla y quienes no la usan.

* Graebner, Ethnologie, Leipzig, 1923.


350 SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA

La silla mantenida por figuras en cuclillas est muy extendida, cosa curiosa,
en las regiones del quinceavo grado de latitud Norte y del Ecuador, de los
dos continentes5. Hay quienes usan mesas y quienes no la usan. La mesa,
la trapera quiz est lejos de ser universal; en Oriente, normalmente lo
que se usa es un tapiz o una estera. Todo esto es bastante complicado, ya
que en el reposo queda incluida la comida, la conversacin, etc. Algunas
sociedades se reposan en posiciones curiosas. As por ejemplo, en el Africa
Niltica y en parte de la legin del Tchad hasta Tanganica, los hombres
se ponen a pata coja en e campo para descansar. Algunos consiguen no
utilizar un apoyo, otros se valen de un bastn. Todo esto son rasgos de una
civilizacin comunes a un grupo muy numerosos de familias de pueblos
que han creado estas tcnicas de reposo. Todo esto, a los psiclogos les
parece natural, y no s si estn de acuerdo conmigo, pero creo que estas
posturas en la sabana se deben a la altura de las hierbas y a la funcin del
hombre como pastor y centinela; difcilmente se adquieren y conservan
por educacin.
Adems de ste, hay un reposo activo, generalmente esttico, como
por ejemplo la danza en reposo. Volveremos ms tarde a ocuparnos de
ello.
3. Tcnicas de la actividad y del movimiento.El reposo es por
definicin la ausencia de movimientos y el movimiento, la ausencia de
reposo. A continuacin haremos una simple y pura enumeracin.
Movimientos de cuerpo entero: trepar, pisar, andar. El andar: habitus
del cuerpo en pie al caminar, respiracin, ritmo de la marcha, balanceo de
los puos, de los codos, adelantamiento del tronco sobre el cuerpo o ade
lantamiento de cada una de las dos partes del cuerpo alternativamente
(nosotros nos hemos acostumbrado a mover todo el cuerpo a la vez). Pies
hacia fuera, pies hacia dentro, extensin de la pierna. Nos hemos redo
del paso de la oca pero es el medio, para el ejrcito alemn, de extender
el mximo la pierna, teniendo en cuenta que los hombres del Norte, al ser,
generalmente, largos de pierna, les gusta hacer el paso lo ms largo posible.
A falta de este ejercicio, gran parte de los franceses tienen las piernas pati
zambas. Esta es una de las idiosincrasias, a la vez, de una raza, de una
mentalidad individual y de una mentalidad colectiva. Tcnicas como la
de la media vuelta son curiossimas. La meda vuelta por principio, a la
inglesa, es tan diferente de la nuestra que cuesta mucho esfuerzo el apren
derla.
El correr. Posicin de los pies, posicin de los brazos, respiracin,
magia de la carrera, resistencia. En Washington vi al jefe de la hermandad
del fuego de los indios hopi que vena con cuatro de sus hombres a pro
testar contra la prohibicin de hacer uso de determinados alcoholes durante
sus ceremonias. Sin duda alguna era el mejor corredor del mundo, ha
ba hecho 250 millas sin detenerse. Todos estos pueblos tienen la cos
tumbre de los ejercicios fsicos de todo tipo. Hubert, que los vio, los com

5 Esta es una de las afortunadas observaciones de Graebner, ibid.


ENUMERACION DE LAS TECNICAS CORPORALES 351

paraba con los atletas japoneses. Este mismo indio era un bailarn in
comparable.
Entramos ahora, en las tcnicas de reposo activo que no se derivan
slo de la esttica sino tambin del juego del cuerpo.
L a danza . Quiz han asistido ustedes a las clases de Von Hornbostel
y de Curt Sachs; les recomiendo la historia de la danza, de este ltim o6.
Acepto su divisin de danzas en reposo y danzas en activo, aunque admito
quiz menos su hiptesis sobre el reparto de estos bailes, pues son vctimas
del error fundamental sobre el que descansa parte de la sociologa. Hay
sociedades de descendencia exclusivamente masculina y otras de descen
dencia exclusivamente uterina. Unas, feminizadas, bailan sin moverse del
sitio, y otras, de descendencia a travs del varn, les gusta desplazarse.
Curt Sachs ha clasificado con ms acierto las danzas, en danzas extro
vertidas e introvertidas, con lo cual nos encontramos en pleno psicoan
lisis, seguramente con bastante fundamento en este caso. D e hecho el
socilogo ha de ver las cosas de una forma ms compleja. A s por ejemplo,
los polinesios y en especial los maors se zarandean mucho sin moverse
del sitio o se desplazan de lado a lado cuando tienen espacio.
Hay que distinguir la danza de los hombres de la de las mujeres, que
con frecuencia son totalmente opuestas.
Por ltimo hay que reconocer que el baile enlazados es producto de
la civilizacin moderna europea, lo cual demuestra a todas luces que cosas
que para nosotros son naturales, en realidad son histricas, y que adems
son objeto de horror para los dems, excepto para nosotros.
Pasemos ahora a las tcnicas corporales que se pueden considerar como
profesiones y a aquellas que forman parte de profesiones o tcnicas ms
complejas.
Saltar . Nosotros hemos sido testigos de la transformacin de la tc
nica del salto. Hemos saltado desde un trampoln y de frente, felizm ente
esta tcnica est superada; actualmente se salta de lado. Hay saltos en
largo, ancho y en profundo, saltos de posicin y saltos de prtiga. En este
punto podemos incluir las reflexiones de nuestros amigos Kolhler, Guil-
laume y M eyetson sobre la psicologa comparada del hombre y de los ani
males. Dejo, pues, este punto porque sus tcnicas varan inmensamente.
T rep ar . H e de decirles que soy muy mal trepador de rboles, pero
pasable en la montaa y en las rocas. Hay una educacin diferente y por
lo tanto un mtodo diferente.
El mtodo de escalar un rbol con un cinturn que agarra cuerpo y r
bol es fundamental entre los considerados como primitivos. Sin embargo,
nosotros ni siquiera utilizamos ese cinturn. Es fcil observar cmo el
obrero de telgrafos trepa con ayuda de los garfios, pero sin ningn cin
turn, habra que ensearles este procedim iento7.
La historia de los mtodos de alpinismo es muy de tener en conside
racin y ha hecho progresos fabulosos en lo que me va de vida.

4 C urt Sachs, Weltgeschichte des Tanzes, Berlin, 1933.


7 Acabo de comprobar que, por fin, se hace uso de cste sistema (primavera 1935).
352 SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA

E l d escen so . N o hay nada ms vertiginoso que ver descender un ka-


bylo con babuchas. Cmo puede agarrarse sin perder las babuchas? He
intentado observarlo y hacerlo, y no lo comprendo. Tampoco me es fcil
comprender cmo las mujeres pueden andar con los tacones altos. Existe,
pues, un considerable nmero de hechos por analizar y no slo por com
parar.
L a natacin . Les he dicho ya lo que pensaba. Zambullirse, nadar;
utilizacin de otros medios complementarios: flotadores, planchas, etc.
Estamos en va de la invencin de la navegacin. H e sido uno de los
que han criticado el libro de Roug sobre Australia, demostrando sus pla
gios y condenando sus graves inexactitudes. Consideraba imposible alguna
de sus narraciones en las que deca haber visto cabalgar grandes tortugas
de mar por el Noil-Nio! (O. Australia N .), Sin embargo, hoy poseemos
fotografas de estas gentes cabalgando las tortugas. D el mismo modo, Rat-
tray recogi en los Ashanti (vol. 1) la historia de los trozos de madera
sobre los que se nadaba, historia que es tambin cierta en relacin con
las gentes de las lagunas de Guinea, de Puerto Nuevo y de nuestras pro
pias colonias.
M o v im ien to s d e fu erza . Empujar, tirar, levantar. Todo el mundo sabe
lo que es un golpe de riones, es una tcnica aprendida y no una serie
de simples movimientos.
Lanzar, tirar al aire o sobre una superficie, etc.; la forma de agarrar
el objeto que se va a lanzar es notable y ofrece numerosas variaciones.
Agarrar. Agarrar con los dientes. Uso de los dedos de los pies, de las
axilas, etc.
El estudio de los movimientos mecnicos es muy intenso; es la for
macin de la pareja m ecnica con el cuerpo. Ustedes recordarn la teora
de Renlaux sobre la form acin de estas parejas. Este tema nos trae tam
bin el recuerdo de Farabeuf. Una vez que el hombre hace uso de su
puo y con ms razn cuando el hombre consigue el puetazo chetten,
las parejas quedan creadas.
En este apartado pueden incluirse los juegos de mano, el atletismo,
la acrobacia, etc. H e de confesar que los prestidigitadores, los gimnastas,
han tenido siempre mi admiracin y siguen tenindola.
4. T cn ica s d e l cu id a d o d e l cu erpo. Frotar, lavar, enjabonar . Este
dossier no es de hoy. N o fueron los antiguos sino los galos quienes inven
taron el jabn, ellos no se jabonaban. Por otra parte, Amrica Central
y Amrica del Sur (noreste) se jabonaban con la madera del Panam, el
brazil de donde nace el nombre de Brasil.
C u id a d o s d e la b oca . Tcnica de toser y de escupir. Les contar una
experiencia personal. Una nia no saba escupir y sus catarros empeoraban
cada vez ms; me inform y en el pueblo de su padre, y en su familia
especialmente, en Berry, no saban escupir. Cada vez que escupa yo le
daba unas monedas, y como deseaba ahorrar para tener una bicicleta, lo
aprendi, siendo la primera en su fam ilia que lo aprenda.
ENUMERACION DE LAS TECNICAS CORPORALES 353

Higiene de las necesidades naturales. Con relacin a este tema podra


enumerar un sin fin de hechos.
5 . Tcnica de la consumicin, comer. Recordarn la ancdota que
cuenta H offding del Shah de Persia. Estando invitado el Shah por Na
polen III, aqul com a con los dedos, e insistido por el emperador para
que utilizara un tenedor de oro, le contest: No sabis del placer de que
os privis.
Ausencia y uso del cuchillo. Mac G ee comete un grave error de hecho
cuando, habiendo observado que los seri (casi una isla del Magdalena,
California) desconocan el uso del cuchillo, concluy que eran los hombres
ms primitivos. Lo nico que ocurre es que no usan el cuchillo para
comer.
Beber. Sera til ensear a los nios a beber de la fuente, del chorro
o del agua que corre.
6. Tcnicas de la reproduccin. N o hay nada ms tcnico que las
posiciones sexuales. Pocos autores han osado hablar del tema. Hay que
agradecer a Krauss el haber publicado su gran coleccin de Anthropo-
phyteia.
Tomemos, por ejemplo, la tcnica de la posicin sexual siguiente: la
mujer apoya sus piernas por la rodilla en los codos del hombre. Esta es
una tcnica particular de todo el Pacfico, desde Australia hasta el Per,
pasando por el estrecho de Bering, pero rara en cualquier otro lugar.
Son muy numerosas las tcnicas del acto sexual normal y anormal.
Contactos sexuales, m ezcla de alientos, besos, etc. En este punto la tc
nica y la moral sexual estn en ntima relacin.
7. Existen, por ltim o, las tcnicas del cuidado. de lo anormal. Ma
sajes, etc. Pero dejemos ya este punto.

2)
C a p t u l o IV

CONSIDERACIONES GENERALES

Los problemas generales seguramente les interesan a ustedes ms que


todas estas tcnicas, a las cuales he dedicado quiz demasiado tiempo al
exponerlas.
Lo que est claro es que en todas partes nos encontramos ante el m on
taje fisio-psico-sociolgico de una serie de actos, actos que son ms o m e
nos habituales y ms o menos viejos en la vida del hombre y en la historia
de la sociedad.
Profundicemos ms: una de las razones por la que estos actos se su
perponen ms fcilmente en el individuo, es precisamente porque se
yuxtaponen en funcin de la autoridad social. Cuando fui sargento de
mostr a mis soldados por qu les enseaba a marchar en filas cerradas,
en filas de a cuatro y al paso; para ello prohib marchar al paso, ha
cindoles pasar de a cuatro, obligndoles a que el escuadrn pasara
entre dos rboles del patio; se empujaban los unos a los otros, dndose
cuenta de que lo que les obligaba a hacer tena sus razones. Dentro de la
vida en grupo existe una especie de educacin de los movimientos en fila
cerrada.
En la sociedad, todo el mundo sabe y debe saber y aprender lo que
debe hacer en cualquier situacin. Naturalmente, la vida social no est
exenta de estupideces y anormalidades. El error acta a veces como prin
cipio. La Marina francesa no ha enseado a nadar a sus marinos hasta hace
muy poco tiempo. El principio es ejemplo y orden. Estos hechos son el
resultado de una profunda causa sociolgica y espero que en esto me den
la razn.
Por otra parte, al hablarse de movimientns corporales se supone siempre
un enorme aparato biolgico, fisiolgico. Cul es la amplitud de esa rueda
de engranaje psicolgico? Y digo expresamente rueda de engranaje. Un
comtista dira que hay separacin entre lo social y lo biolgico; lo que
yo les digo es que considero los hechos psicolgicos como un engranaje
y no como causas, excepcin hecha de los momentos de creacin o de
reforma. Los casos de creacin, de establecimiento de unos principios,
son escasos y generalmente vienen impuestos por la educacin o al menos
por las circunstancias de la vida en comn, por el contacto.
Por otra parte, se plantean dos grandes problemas en el orden del da
de la psicologa: la de la capacidad individual, la de la orientacin tcnica,
y la de las caractersticas, la de la biotipologa, problemas que concurren
TECNICAS CORPORALES. CONSIDERACIONES GENERALES 355

en esta breve investigacin que venim os de hacer. A mi parecer, el gran


progreso de la psicologa en los ltimos tiempos, no se ha llevado a cabo
dentro de cada una de las facultades de la psicologa, sino en la psicotcnica
y en el anlisis de las cosas psquicas.
El etnlogo se encuentra aqu ante el grave problema de las posibi
lidades psquicas de cada una de las razas, y de la biologa o biologas de
este o de este otro pueblo. Estos son los problemas fundamentales. Opino
que tambin en este caso estamos en presencia de los fenmenos biolgico-
sociolgicos. Considero que la educacin fundamental de estas tcnicas
consiste en adaptar el cuerpo a sus usos. Por ejemplo, las grandes pruebas
de estoicism o en que consiste la iniciacin de la mayor parte de la huma
nidad, tienen como finalidad, ensear a tener sangre fra, resistencia, se
riedad, presencia de espritu, dignidad, etc. La principal utilidad de mi
alpinismo de otros tiempos, ha sido precisamente, la educacin de m i sangre
fra, que me permita dormir de pie sobre el mnimo rellano, al borde
del abismo.
Creo que esta idea de la educacin de las razas que se seleccionan
en funcin de un determinado rendimiento es uno de los momentos funda
mentales de la historia: educacin de la vista, de la marcha, de subir,
bajar y correr; educacin que consiste especialm ente en la enseanza de la
sangre fra, la cual es fundamentalmente un mecanismo de demora, de inhi
bicin de movimientos desordenados; esta demora, esta inhibicin de m ovi
mientos desordenados, permite a continuacin una respuesta coordinada
de movimientos coordinados dirigidos a la finalidad elegida. La resistencia
a la emocin que invade es algo fundamental en la vida social y mental,
y permite clasificar a las sociedades, separando a las primitivas, segn sus
reacciones sean ms o menos bruscas, irreflexivas e inconscientes o por el
contrario aisladas, concretas y dirigidas por una conciencia clara.
Es gracias a la sociedad que la conciencia interviene, ya que no es la
inconsciencia la que hace intervenir a la sociedad. Gracias a la sociedad
hay movimientos precisos y un dominio de lo consciente frente a la emo
cin y a lo inconsciente. Es precisamente porque la razn ha intervenido,
por lo que la Marina francesa ensea a nadar a sus marineros.
Partiendo de aqu llegaremos ms fcilmente a problemas mucho ms
filosficos.
N o s si les ha llamado la atencin lo que nuestro amigo Granet ha
dicho sobre sus investigaciones sobre las tcnicas del Taosmo, sobre las
tcnicas corporales y en especial sobre la respiracin. H e estudiado lo
suficiente los textos snscritos del yoga para saber que lo mismo ocurre en
la India. Creo, precisamente, que en el fondo de todo estado m stico se
dan unas tcnicas corporales que no hemos estudiado, pero que ya lo
hicieron en la antigedad !a China y la India. Est por hacer y debe hacerse
ese estudio socio-psico-biolgico de la mstica. Mi opinin es que existen
necesariamente medios biolgicos de entrar en comunicacin con D ios.
356 SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA

Aunque la tcnica de la respiracin no sea tan fundamental como en la


India y en China, creo que est mucho ms generalizada de lo que se cree;
en cualquier caso, nos permite comprender unos hechos que hasta ahora
nos eran incomprensibles. Opino adems, que los recientes descubrimientos
en reflexoterapia merecen la atencin de los socilogos, despus de la de
los bilogos y p siclogos...,-m uch o ms competentes que nosotros.