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COLECC}6N CULTURA Y SOCIEDAD Dirigida por Carlos Altamirano

David Le Breton

ANTROPOLOGIA DEL CUERPO Y MODERNIDAD

Ediciones Nueva Vision Buenos Aires

306 LEB

Le Breton, David

Antrpologia del cuerpo y modernidad - l' ed. - 11 reimp. _ Buenos Aires: Nueva Vision, 2002.

256 p.; 22x15 em - (Cultura y Sociedad)

Traduccion de Paula Mahler

I.S.B.N. 950-602-333-6

I. Titulo -1. Antropologia social

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Titulo del orignal en frances:

Anthropologie du corps et modernite

© Presses Universitaires de France 1990

2u ed. corregida '

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En Ia tapa: Laurie Rubin: Altered Mona Lisa, © The Image Bank

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Toda reproduccion total 0 parcial de esta obra por cualquier.sistema -inel uyendo el fotocopiado- que no haya sido expresamento autorizada por el editor constituye una infraccion a los derechos del autor y sera reprimida con pen as de hasta seis an os de prision (art. 62 de la ley 11. 723 y art. 17~ delC6digo Pen al),

e 19~5 .por Ediciones Nueva Vision SAIC. Tucuman 3748, (1189) Buenos Aires, Republica AI:gentIn~. Que?a hecho el deposito que marca la ley 11.723. Impreso en In Argentina / Printed III Argentina

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INTRODUCCION

En este trabajo se realiza un estudio del mundo moderno desd'e una perspectiva antropologica y sociologica cuyo hilo conductor es el cuerpo, Es, tambien, una antropologia del presente que les pide prestado a la etnologia y a la historia un "desvio", I para poder investigar desde un angulo insolito, y por 10 tanto mas fertil, cierto numero de practicas, de discursos, de rcpresentaciones y de imaginaries relacionados con el cuerpo en la modernidad.

El cuerpo es un tenia que se prcst.a especial mente para el analisis antropologico ya que pertenece, por derecho propio, a la cepa de identidad del hombre. Sin el cucrpo, que le proporciona un rostro, el hombre no existirfa. Vivir consiste en reducir continuaElCnte el mundo al cuerpo, a truves de 10 simb6lico que este cncarna." La existencia del hombre es corporal. Y el analisis social y cultural del que es objeto, las imagenes que hablan sobre su espesor oculto, los valores que 10 distinguen, nos hablan tarnbien de la persona y de las variaciones que su definicion y sus modos de existencia tienen, en diferentes estructuras sociales. Por estar en el centro de la acci6n individual y colectiva, en el centro del simbolismo social, el cuerpo es un elemento de gran alcance para un analisis que pretenda una mejor aprehensi6n del presente.

N ada es mas misterioso, para el hombre, que el espesor de su propio cuerpo. Y cada sociedad se esforz6, en un estilo propio, por proporciori'ar una respuesta singular a este enigma primario en el

J Voase Gorges Balandier, Le detour. Pouooir et modernite, Fayard, 1987

~ Vease David Le Breton, Corps et societes. Eesqi de sociologic et d'anthropologie du corps, Meridicns-Klincksieck, 1988 (2a. cdicion).

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que el hombre se arraiga. Pareceria que el cuerpo no se cuestiona.Pero, a menudo, la evidencia es el camino mas corto del misterio. El antrop6logo sabe que "en el coraz6n de la evidencia =segun la hermosa formula de Edmond Jabes- esta el vacio", es decir, el crisol del sentido que cad a sociedad forja a su manera, evidente s610 para la mirada familiar que ella misma provoca. Lo que es evidente en una sociedad asombra en otra, 0 bien no se 10 comprende. Cada sociedad esboza, en el interior de su visi6n del mundo, un saber singular sobre el cuerpo: sus constituyentes, sus usos, sus correspondencias, etcetera. Le otorga sentido y valor. Las concepciones del cuerpo son tributarias de las concepciones de la persona. Asi, muchas sociedades no distinguen entre el hombre y el cuerpo como 10 hace el modo dualista al que esta tan acostumbrada la sociedad occidental. En las sociedades tradicionales el cuerpo no se disti nguc de la persona. Las materias prirnas que componen cl cspesor del hombre son las mismas que le dan consistencia al cosmos, a la naturaleza. Entre el hombre, el mundo y los otros, se teje un mismo pafio, con motivos y colores diferentes que no modifican en nada la trama cormin (capitulo 1).

El cuerpo moderno pertenece a un orden diferente. Implica la ruptura del sujeto con los otros (una estructura social de tipo individualista), con el cosmos (las materias primas que componen el cuerpo no encuentran ninguna correspondencia en otra parte),consigo mismo (poseer un cuerpo mas que ser su cuerpo). El cuerpo occidental es ellugar de la cesura, el recinto objetivo de la soberania del ego. Es la parte indivisible del sujeto, el "factor de individuaci6n" (E. Durkheim) en colectividades en las que la divisi6n social es la regla.

Nuestras actuales concepciones del cuerpo estan vinculadas con el ascenso del individualismo como estructura social, con la emergencia de un pensamiento racional positive y laico sobre la naturaleza, con la regresi6n de las tradiciones populares-locales . y, tambien, con la historia de la medicina que representa, en nuestras sociedades, un saber en alguna medida oficial sobre el cuerpo. Estas nacieron por condiciones sociales y culturales particulares (cap. 2 y 3). Intentamos realizar una historia del presente planteando los jalones mas significativos en la concepci6n y en el actual estado del cuerpo. Una especie de genealogia del cuerpo moderno que tiene que ver con los tiempos de Vesalio y de Ii filosofia mecanicista (cap. 2 y 3). Sin embargo, ni siquiera en nuestras sociedades occidentales hay unanimidad respecto de las concepciones del cuerpo. Las hay mas difusas, mas 0 menos familiares 0 coherentes, que siguen teniendo influencia sobre los

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sujetos, y alimentando las medicinas tradicionales (rnagnetizador, manosa~ta, etc.) 0 ,las "nuevas" medicinas (acupuntura, auriculoterapia, ost~opatIa: ~omeopatia, etc. (cap. 4).

El. c!l~rpo de la ~lda cotidiana obliga a que se instaure una sen,slblhdad. A ~olmenzos del siglo, G. Simmel esboz6 una sociologia de los sentidos cuyos principios retomamos aqui ala luz de nuest~as con~icione~ ~ociales y culturales. i,Que este~iologia caracteriza la ~Ida c.obd~ana del hombre moderno actual (cap. 5)?

Un nuev~ imagmario del cuerpo surgi6 en los afios sesenta. Ei h?mbre occIdental. descubre que tiene un cuerpo y la noticia se dlfu~de y ge~era discursos y practicas marcados con el aura de los medios maSlVOS de comunicaci6n. El dualismo contemporaneo opone el hombr~ ':! el cuerpo. Las aventuras modernas del hombre y ~e.su ?oble hicieron del cuerpo una especie de alter ego. Lugar pnvilegI.ad? del bien~s~ar (la forma), del buen parecer (las formas, body-building, cosl,l1cl.ICOS~ prod':lctos dieteticos, etc.), pasion por el eS,;uerzo (marulan, jogging, windsurf) 0 por el riesgo (andinismo, la ave~,tura", e~c.). La preoc~paci6n ~noderna por el cucrpo, ~n n~cst~a humanidad sentada , es un inductor inc an sable de lma~mano y.de practicas. "Factor de individualizacion" el cuerpo duphca los signos de la distinci6n, es un valor (cap. 8).'

. En nue~tra.s ~ociedades occidentales, entonces, el cuerpo es el signo ~~l individuo, el lugar de su diferencia, de su distinci6n. ParadoJlc~ment~, al mismo tiempo esta disociado de el a causa de la ~erencla dualista que sigue pesando sobre su caracterizaci6n occld;,~tal. A~~, es posible ~,ablar, c?mo si fuese una frase hecha, de ~a liberacion del cuerpo , enunciado tipicamente dualista que ?lvI.da qu~ la condici6n humana es corporal, que el hombre es indiscernible del cuerpo que Ie otorga espesor y sensibilidad de su ser en el mundo: "La liberaci6n del cuerpo", si provisoriamente se acepta el e~unclado, es. muy relativa. Es facilmente demostrable q~e las sociedades occidentales siguen basandose en un borramiento ~el cue~p~ que se traduce en multiples situaciones rituales d.e la .vlda cotIdl~n~ .. Un ejemplo entre otros de borramiento r~tuahzado: el prejurcio ante el contacto fisico con el otro, contrariamente a 10 que sucede en otras sociedades en las que tocar al o~ro es una de las estructuras ~ri?1arias de la sociabilidad en, por eJ~~plo, }~s conversaciones cotidianas. La condici6n de los minusvahdos ~lslco~,en nues.tra soci~dad:, la angustia difusa que provocan, la sltuaCl?n ma.rgmal del, l~co 0 de los ~ncianos, por ejemplo (c.ap. 7), pern;,lten sltu~r los h;,l1ltes de la "hberaci6n del cuerpo". S~ eX,lste un cuerpo ~lberado , es el cuerpo joven, hermoso, sin nmgun problema fiSICO (cap. 6). En este sentido, s610 habra

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"liberacion del cuerpo" cuando haya desaparecido la preocupacion por el cuerpo. Y estarnos muy lejos de esto.

La medicina clasica tambien hace del cuerpo un alter ego del hombre. Cuando cura al hombre enfermo no tiene en cuenta su historia personal, su relacion con el inconsciente y solo considera los procesos organicos. La medicina sigue siendo fiel a la herencia de Vesalio, se interesa por el cuerpo, por la enfermedad y no por e~ enfern~o. Esta es la fue~te de muchos debates eticos contemporan.eos vinculados c?n la l~lportancia de la medicina en el campo social y con la particularidad de su concepcion del hombre. La medicina esta basad a en una antropologia residual, aposto al cuerpo pensando que era posible curar la enfermedad (percibida como extrana) y no al enferrno como tal. El parcelarniento del hombre que reina en sordina en la practica medica desde hace siglos, es hoy un dato social que perturba las sensibilidades, Dado que 1a medicina. aposto 1;11 cuerpo, que se separa del hombre para curarlo, es decir.. dado que cura menos un enfermo que una enferrnedad, se enfrenta hoy, a traves de los debates publicos que provoca, a un retorno de 10 reprimido: el hombre (eutanasia acompanarniento de los enfermos y de los moribundos, pacientas en estado vegetative cronico durante meses 0 arios, pacientes mantenidos vivos pOI' medio de aparatos con los que no se sabe que hacer, terapias que a veces mutilan, etc.). El cuestionamiento radical de la nocion de persona que existe actualmente da cuenta esencia~mente, de la importancia social de la medicina, que se ha convertido en una de las instituciones mas importantes de la n~?dernidad. Datos antropologicos cuyo hilo conductor es la disyunCIOn entre el hombre y el cuerpo dejan de ser tan claros. Muchas cuest.iones eticas de nuestro tiempo, entre las mas cruciales, estan relacionadas con el estatuto que se Ie otorga al cuerpo en la definicion social de la persona: procreacion asistida, explosion de la paternidad, ablacion y trasplante de organos, rnanipulacion genetica, adelanto en las tecnicas de reanimacion y de los aparatos de asistencia, protesis, etcetera.

Los problemas que se debaten hoy piiblicamente son solo el desarrollo de esta estructura fundante. La medicina, al desterrar al hombre que se encuentra al final de su camino, se expone a reencontrarlo como un cuestionamiento de sus fundamentos. La ~edicina es la m~di~i~a del c?e_r_po, nola del hombre, <:9mo, por ejemplo, enlas tradlclOnes-onentales.Recordemos esta frase de MargueriteYourcetraren Opus nigrum,:l cuando Zenon, medico

:1 Marguerite Yourcenar, L'oeucre au noir, "Poche", p. 118.

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que seguia a Vesalio, se inclina junto a su compafiero, tambien medico, sobre el cadaver del hijo de este: "En la habitacion impregnada de vinagre en la que disecabamos a ese muerto que ya no era el hijo ni el amigo, sino solo un hermoso ejemplar de la maquina humana ... ". Frase prograrnatica: la medicina se ocupa de la "maquina humana", es decir, del cuerpo, y no del hijo ni del amigo, es decir del hombre en su singularidad (cap. 9).

Otras medicinas tradicionales 0 "nuevas" se esfuerzan, par el contrario, por ir mas alla del dualismo para eonsiderar al hombre en su unidad indisoluble (cap. 9). Los nuevos proeedimientos de diagnostico por imageries de la medicina haeen real un secreto del cuerpo que solo perteneee a la simb61ica social de las comunidades humanas, pero desencadenan la respuesta inagotable del imaginario de los sujetos (cap. 10).

El aura del cuerpo no se sostiene mas, al menos a partir de Vesalio y de los prirneros anatomistas. La ciencia y la tecnica, fieles a su proyecto de dominio del mundo, intentan con el misrno movimiento paradojico.' al mismo tiempo, eliminar el cuerpo e imitarlo.

Por una parte, superar sus limites , reconstruirlo, interferir en sus procesos. Como si la condicion humana se asirnilara, en una perspectiva gnostica, a una caid~_et:lel cuerpg .. y este se convirtiera en un miembro supernumerario del hombre del que convendrfa liberarlo 10 mas pronto posible. Lugar de la precariedad.,A.~.Ja.__ muerte.jlel envejecimiento; es 10 que hay que comoatrrerl primer termrno para-co'nfurar laperdida, Sin lograrlo, sin duda, pero sin perder tam poco las esperanzas. El cuerpo, lugar de 10 inaprehensible cuyo dominic es precise nscgurar.

Porotra parte, y simultanearnente, el euerpo es el paradigma de una medicina fascinada por los procesos organicos, la prueba es que sus palidas imitaciones (fecundacion in vitro, etc.) son considerados como acontecimientos notables y provocan una rivalidad sin comparacion entre los laboratorios de investigacion 0 los servicios hospitalarios para obtener la "primicia" (cap. 11).

Si bien un libro es una empresa solitaria, tambien se nutre de las miradas y de las voces que acompafiaron, de cerca, su desarrollo. Quiero agradecer especialmente a Mary-Jose Lambert, euya amistad me permitio comprender mejor y observar la eficacia de la cura tradicional. Su propio asombro al curar 0 al aliviar no dejo de ali men tar mi propia curiosidad sobre el cuerpo y la relacion terapeutica, Philippe Bagros, medico jefe de un servicio hospitalario en Tours, que me mostro el camino de una medicina del hombre. La colaboracion que nos perrnitio introducir las ciencias

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human as en la ensefianza de la facultad de medicina es especialm~nte rica y estimulante. A Martine Pasquer y a Philippe GrosbOIS por las numerosasdiscusiones, las intervenciones durante las sesiones de formaci6n permanente 0 durante los cursos, por el hecho de compartir una misma sensibilidad y un cuestionamiento cercano.

Quer~ia agradecerle tambien a Alain Gras, Rene Bureau y Margalit Emenque por haberme permitido, gracias a su confianza ya su amistad, descifrar aspectos de esta investigaci6n.

~o puedo de~ar de expresar mi reconocimiento y afecto a Hina TUlI, que conOCIO todas las peripecias, arrepentimientos y fervores de una empresa que siempre alent6 con su presencia.

Soy, por supuesto, el unico responsable de las ideas desarrolladas en este libro.

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Capitulo 1

LO INAPREHENSIBLE DELCUERPOI

El misterio del cuerpo

Las representaciones sociales le asignan al cuerpo una posicion determlna-da:-cfentr-ocIelslriioolismo general d~_1_a sociedad. Sirven para nombrar las diferentes P~~§I que 10 componen y ras f\!_m:_iQ: nes que cumplen, hacen explicitas sus re.lp.~j()_I'l_tl§, penetran el

-Interior invisible del cuerpo para depositar allf imageries precisas, Ie otorgan una ubicaci6n en el cosmos y en la- ecologta de la comunidad huma,~a. Este saber apU~adg ~_1_~~~!:po es, en primer termino, <:!:llt\l.ral. - Aunque el sujeto tenga s610 una comprensi6n rudimentaria aeT mismo, l~ite otorgarle senti~o al espesor de su carne, saber de que esta hecho, vincular sus enfermedades o sufrimL~ntos con causas precisas y segun la vision del mundo de su's-ociedad;le permite, finalmente, conocer suposicion frente ala naturaleza y al resto de los hombres a traves de-un sTslema de

valores. -- -'-' -. -

\ I Las representaciones del cuerpo y los saberes acerca del cuerpo , son tributaries de un estado social, de una visi6n del mundo y, dentro .de esta ultima, de una definicion de la persona. El cuerpo es una construccion simbolica, no una realidad en si mismo. De ahi lEi mirfada de representaciones que buscan darle un sentido y su

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I Las tesis presentadas en esta primera parte fueron propuestas por primera vez, de uno u otro modo, en David Le Breton, "Corps et individualisrne", Diogene, n° 131, 1985; "Dualisme et Renaissance: aux sources d'une representation moderne du corps", Diogene, n° 142, 1988.

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caracter heteroclito, insolito, contradictorio, de una sociedad a otra.

. EI cuerp~ parece algo evidente, pero nada es, finalmente, mas inaprehensible que el. Nunca es un dato indiscutible sino el.efecto de una cOE~t~~cci6~_QQal~t~~~1. La concepcion que seadn;iie con mayor frecuencia en las sociedades occidentales encuentra su form.ulacion en I~ an?tomofisiologia~ es decir, en ~s_~b_~~~q_tl_~ proviene de }~blDJogl_a yde Ja medicina. Esta basado en una concepcion particular de la persona, la misma que le permite decir al sujeto "rni cuerpo", utilizando como modelo el de la posesi6n.

1 ~st~ !epre.sentacion nacio de la ernergencia y del desarrollo del m~hvlduahsmo"en las sociedades occidentales a partir del Renacimiento, como veremos en los proximos capitulos. Las cuestiones que vamos a abordar en esta obra implican esta estructura

individualista que cenvierte al cuerpo en el recinto del sujeto, eI lugar de ~,u~n~~~~~y de su libertad, el.o~jeto privilegjado de" una

elaboracion y de una voluntad de dominio. .

La actual explosion de saberes sobre el cuerpo- que convierte a la anatomo-fisiologia una teo ria entre otras, aunque sigue siendo la dominante, denota otra etapa delIndividualismo la de un repIiegue aun mas fuerte sobre eI ego: la ernergencia de una sociedad en Ia que'la atomizacion de los sujetos se convirtio en un ~ec~o importante; atomizacion que se soporta, se desea, 0 es indiferente." Este es un rasgo muy significativo de las sociedades en las que el individualismo es un hecho estructurante: el desarrollo de una caracter infinitamente plural, polifonico de la vida colectiva y de sus referenciasEn estas sociedades, en efecto Ia iniciativa se revierte mucho mas sobre los sujetos, 0 sobre Ios grupos, que sobre la cultura que tiene una tendencia a convertirse en un mero marco formal,'

Presenciamos hoy una aceleracion de los procesos sociales sin

2 Busqueda desenfrenada de otras teorias sobre el cuerpo, tomadasde Oriente, de la astrologta, del esoterismo, recurso cada vez mas frecuente a las formas tradicionales de curacion que tambien incluyen diferentes teorias sobre el cuerpo y sin relacion con el modelo anatomofisiologico de la rnedicina, recurso a las medicinas "blandas", alejamiento de la medicina modernayde su vision un tanto mecanicista del cuerpo, vease infra.

3 La busqueda actual de nuevas forrnas de sociabilidad, de intercambio y de tribalismo, es un modo de resistencia ala atomizacion social. Una manera de mantener una apariencia de vida comunitaria, pero controlada y voluntarista, como 10 ilustra bien el fenorneno asociativo. Pueden consultarse para este tern a dos perspectivas diferentes: Yves Barel, La societe du vide, Paris, Seuil, 1983;

Gilles Lipovetski, L'ere du vide, Paris, Gallimard, 1985. "

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que haya un acompanamiento de la cultura. Es posible descubrir un divorcio entre la experiencia social del agente y su capacidad de integracion simbolica. El resultado es una carencia de sentido que, a veces, hace dificil la vida. A c~usa de la aus:ncia de respuesta cultural para guiar sus elecciones y sus acclOnes~ hombre se abancion__9 a sus propias iniciativas, a su soledad, desvalidoante un conjunto de acontecimientos esenciales de la condicion humana: la muerte, la enfermedad, la soledad, el desempleo, el envejecimiento, la adversidad ... En la duda, a veces en la angustia, conviene inventar soluciones personales. La te~dencia al repliegue sobre simismo, la btisqueda de la autonomia que movilliaam-uchos sujetos no dejan de tener £'Qnsecu.enClas sensibles en el tejido.cultural. La comunidad del sentido y de los valores -se disemina en Ia trarna social, sin unificarla realmente. La al&.mizaci6n de los su· etos acentua aun mas el d~O respect;-ae los e em_entos culturales tradicionaIeS, que ca:n en desuso 0 se convierten en indicaciones sin espesor. No son dignos de inversion y desaparecen dejando un vacio que los procedimientos tecnicos no pueden llenar. Por el contrario, proliferan las soluciones personales con el objetivo de cubrir las carencias ?e 10 simbolico tomando ideas de otras tramas culturales 0 por medio de Ia creacion de nuevas referencias.

A nivel corporal, se produce la misma dispersion de las referencias. La concepcion un tanto desencantada de la anatomo-fisiologia, y los recientes avances de la _!l1edicina y_ de Ia biotecnologia., si bien favorecen el desprecio_PQLt~!l1_!lerte, no hacen muy atractiva

a esta representacion del cuerpo. Muchos sujetos se dedican a buscar, incansablemente, model os que convierten al cuerpo en una especie de suplemento de alma. Por eso se justifica que recurran a concepciones del cuerpo heteroclitas, a menudo contradictorias, simplificadas, reducidas, a veces, a recetas. El cuerpo de Ia modernidad se convierte en un melting pot muy cercano a los collages surrealistas. Ca~a ~~tor "construye" la represe~taci6nr que el se hace del cuerpo, individual mente, de manera autonoma, ,1 aun cuando Ia busque en el aire de los tiempos, en el saber de}1 divulgacion de los medios masivos de comunicacion, 0 en el azar de· sus lecturas 0 encuentros personales. :

Un estudio de las relaciones en tre el cuerpo y la modernidad nosl obliga a establecer el camino que siguio el individualismo en la trama social y sus consecuencias sobre las representaciones del cuerpo. En primer termino veremos cuan problematica y diffcil de decidir es esta nocion de "cuerpo". La nocion moderna de cuerpo es un efecto de Ia estructura individualista del campo social, una

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consecuencia de la ruptura de la solidaridad que mezc1a la persona con la colectividad y con el cosmos a traves de un tejido de correspondencias en el que todo se sostiene.

"Ustedes nos proporcionaron el cuerpo"

Una anecdota asombrosa que cuenta Maurice Leenhardt en uno de sus estudios sobre la sociedad canaca nos permitira plantear correctamente este problema y mostrar c6mo los datos estudiados en esta obra san solidarios can una concepcion del cuerpo _t~mente accidental y maderna. Perc.antes dellegaraesto, hay que 'situarTas-conce"iiCic)lies-m'efane-siasdel cuerpo,' asf como l~s que

est~~~uraJl,Y_!e. Qto~g~ _~~_~~ic!~ y y~lo! ala nosj6~s1._ep_e.r~'

-:E-ntre los canacos, eI cuerpctoma las cafegorias del reino vegetal." Parcela inseparable del universo, que 10 cubre, entrelaza su existencia con los arboles, los frutos, las plantas, Obedece a las pulsaciones de 10. vegetal, confundido en esta gemeinschaft alles lebendigen (comunidad de todo 10 que vive) de la que hablaba Cassirer, Kara designa al mismo tiempo la piel del hombre y la corteza del arbol. La unidad de la carne y de los rmisculos (Pie) refiere ala pulpa 0 al carozo de las frutas. La parte dura del cuerpo, la osamenta, se denomina con el mismo termino que el tronco de la madera. Esta palabra designa tambien los desechas de coral que aparecen en las playas. Las conchas terrestres 0 marinas sirven para identificar las huesos que recubren, como el craneo. Los nombres de las diferentes visceras tambien estan tornados del vocabulario vegetal. Las rifiones y otras gland ulas internas del cuerpo Bevan el nombre de un fruto de apariencia parecida. Los pulmones, cuyo envoltorio es similar en su forma al arbol totemico de los canacos, el Kuni, son identificados con este nombre. En cuanto a los intestinos, son asimilados a los lazes que tejen las Hanas y que hacen densa la selva. El cuerpo aparece camo otra forma vegetal, 0 el vegetal como una extensi6n natural del cuerpo. No hay fran teras percibibles entre estos dos terrenos. La divisi6n

4 Veremos, par supuesto, que es tan s610 una manera de hablar. Las concepclones. melanesi'as del cuerpo no 10 convierten en alga autonomo como una realidad aparte.

5 Maurice Leenhardt, Do Kamo, Paris, Gallimard, 1947, pp. 54-70,

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puede realizarse s610 por medio de nuestros conceptos occidentales, a riesgo de establecer una confusi6n 0 una reducci6n etnocentrista de las diferencias .

... Los canacos no. conciben al cuerpo coma una forma y una materia aisladas del mundo: el cuerpo participa par completo de una naturaleza que, al mismo tiempo, 10 asimila y 10 cubre. El vinculo con 10 vegetal no es una metafora sino una identidad de sustancia. Muchos ejemplos tomados de la vida cotidiana de los canacos ilustran eljuego de esta semantica corporj!l. Se dice de un nino raquitico, por ejemplo, que "~Iec~m.o", como de una raiz debilitada por la falta de savia. Uri anciano se subleva ante el gendarme que viene a buscar a su hijo para obligarlo a realizar los dificiles trabajos exigidos por los Blancos y dice: "Mira estos brazos, son agua", El nina es como "un brote de arbol, primero acuoso, luego, con el tiempo, lefioso y duro" (p. 63). Se suceden numerosos ejemplos (pp. 65-66); en el mundo y en la carne se ponen en juego las mismas materias primas; se establece una intimidad, una solid arid ad entre los hombres y su medio ambienteo En la casmogonia canaca cada hombre sabe de que arbol de la selva procede cada una de sus antepasados. El arbol simboliza la pertenencia al grupo y arraiga el hombre a la tierra y a sus antepasados al atribuirle un lugar especial dentro de la naturaleza, fundido con los innumerables arboles que pueblan la selva. Cuanda nace un nina, donde se entierra el cordon umbilical se planta un retofio que poco a poco se hace mas firme y crece a medida que el nino madura. La palabra karo, que design a el cuerpo del hombre, entra en la composici6n de las palabras que sirven para bautizar: el cuerpo de la noche, el cuerpo del hacha, el cuerpo del agua, etcetera.

En seguida comprendemos que ~l)._I:?~tQIl: occjdenta.Lde_persona no tien~_.ning]l.~_fl __ consistencia _e!)_la_~o,cied~Q_!!lela!!~~. Si el cuerpo esta ligado al universo vegetal, no existen fronteras entre los vivos y los muertos. La muerte no se concibe como una forma de aniquilamiento sino que marca el acceso a otra forma de existencia en la que el difunto puede tamar ellugar de un animal, arbol oespfritu, Inc1uso puede volver al pueblo 0 ciudad y mezcIarse CO.n los vivos como un bao (p. 67 Y ss.). Por otra parte, cuando esta vivo, cada sujeto existe s610 por su relaci6n con los demas, El hombre es s610 un reflejo. Obtiene su espesor, su consistencia, de la suma de vinculos con sus compafieros. Este rasgo, relativarnente frecuente en las sociedades tradicionales, nos remite, por otra parte, a los trabajos de la sociologfa alemana de comienzos de siglo, en la oposici6n que establece, por ejemplo, Tonnies entre el

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vinculo comunitario y el vinculo societal. La existencia del Canaco es la de un .lugar de intercambios en el seno de una comunidad en l~ que ~adle puede ser caracterizado como individuo. El hombre solo e~Iste por su relacion con el otro, no extraa Ia legitimidad de su existencin de ~u persona erigida en 'tote-m. (,:, La nocion de persona en el sentido occidental no se encuentra en la vida social y ~n la cosmogonia tradiciona1 canaca. A fortiori, el cuerpo no eXI?te. Al menos en el sentido que 10 otorgamos hoy en nuestras eociedades. EI "cuerpo" (el karo) se confunde con e1 mundo no es e1. soporte 0 la prueba de una individualidad, ya que esta ;0 esta fijada, ya que la persona esta basada en fundamentos que 1a hacen permeable a ~odos lo~ efluvios del entorno. EI "cuerpo" no es una f:ont~~a, un atomo, smo el elemento indiscernible de un conjunto simbdlicn, No hay asperezas entre la carne del hombre y la carne del mundo.

Veamos ahora la anecdota de que hablabamn, antes: Maurice Leenh~rdt, mteresado por e~tablecer mejor el aporte de los valores ?ccidentaies a la.s mentahdades tradicionales, entrevisto a un anciann canaco quien, para su sorpresa, le contests: "10 ue ustedes aportaron f~Ie el cuerpo" (p, 263). La imposicion d~ la ~elt~!u;~hauulll! occidentai a ciertos grupos, aliada a su evangehzacI~n,· condujo a l~s que dieron el paso, a los que-aceptaron despqlarse de sus antiguos valores, a una individualizacion que reproduce, ~n form~ atenuada, la de las sociedades occidentales. El Melanesia conqUl~tado, aunq~e rudimentariamente, por estos ~uevos v.alores, se libera del teJido del sentido tradicional que mte~ra su presencra ~n ~1. mundo como un continuum y se ~OJ~\ lCftC: .cn. germen.' l~/(itvlsllm in s~. Y las fronterus que su cuerpo.dehm~tan 10 dlstmguen, a partir de ese momento, de sus C??lPUl~Cro~, incluso de.los qu.~ llevaron a cabo el mismo proceso: distancIa~11lento de la dimension comunitaria (y no desaparicion, e!lla medida e~ que la influencia occidental solo puede ser parcial, ciudadana, ma~ que rural) y desarrollo de una dimension societal en la que los vlf~culos entre l?s sujetos Son mas laxos. Algunos melan.esIOs termman J;lor sentirss mas individuo en un sociedad, que mIeI?bro apenas difere~ci~ble en una comunidad, aunque, en esas socIed~des un tanto hIbndas, el pasaje no se establezca de manera radical. El estrechamiento hacia el yo, el ego, que resulta

6 Segun la formula de Claude Levi-Strauss La pensee sauvage Pan's PI

1962, p. 285. " ,on,

t So~~·e. la i~portancia de I~ individuacion en el cristianismo, veasa Marcel Ma~ss, LanotlOndepersonne ,enSociologieetanthropologie. Paris PUF 1950' LOUIS Dumont, Essai sur i'illdividualisme, Paris, Seuil, 1983. ' , ,

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de esta transformaci6n social y cultural, induce a la verificaci6n en los hechos de una fuerte intuicion de Durkheim segun la cual, para distinguir a un sujeto de otro, "es necesario un factor de individua-

cion, y el cuerpo cum pie ese rol"." .

Pero esta noci6n de persona cristalizada en torno al yo, es decir, al individuo es reciente en la his tori a del mundo occidental. Tendremos que realizar algunas reflexione~ para mostrar la solidaridad que se establece entre las concepciones modern as de la persona y las que, a modo de. c?,rolario, l~ asig~an .al cuerpo un sentido y una determinada posicion. En primer terml~o, tenemos que sefialar el hecho de que existe un ~es~rrollo dlferen~e. ~el individualismo en los diversos grupos sociales. Ya en EI suicidio, E. Durkheim demuestra que la autonomia del sujeto e~ las elecciones que se le presentan difiere se~un el medio s?clal y cultural al que pertenece. En ciertas regiones de ~rancIa, por ejemplo, la dimension comunitaria no ~a de~apareCI?O P?r completo, sigue verificandose en la Sup~~Ivencla y la VIVaCI?~d de ciertas concepciones del cuerpo utilizadas por las tradiciones populares de curacion, en las que aun es posible encontrar la existencia de la tutela simbclica del cosmos, de la naturaleza. Aparece tambien, en estas regiones, en lao ~es~on~~nza ~rente a una medicina que sostiene una concepcion individualista del cuerpo. Volveremos a tratar este tema luego."

La noci6n de individualismo en la que se basa esta argumentacion es, para nosotros, mas una tendencia dominante que una realidad intrinseca a nuestras sociedades occidentales. Por el contrario, esjustamente esta vision del mundo la que plantea en su centro al individuo (el l'/{O cogito cnrtesiano), origen de nuestras principales concepciones acerca del cuerpo. IU

8 Emile Durkheim, Formes elementaires de La oie religieuse, Paris, Presses Universitaires de Fance, 1968, p. 386 y ss. Emile Durkheim sostiene, eneste caso, el principio de individuacion poria materia que, en la tradicion cristiana, rernite

a Santo Tomas de Aquino. .

9 En la brujeria, pOI' ejernplo, es posible vel' que las fronteras .~el sujeto desbordan los Iimites de su propio cuerpo para incorporar a I~ ,famlha y. a l~s bienes ala manera del enmarafiamiento tipico de la estructuracion comumtana en la que el hombre no es uno tindiuiss sino un-hornbre-en-relacion- 0, mas bien, '

un tejido de relaciones. .. . .. ,

JO Todo campo conceptual, cualquiera sea su objeto, contiene cierta VISIOn. del mundoy le asigna al hombre (aun cuando mas no sea de manera hueca, negativa) cierta posicion, especial mente en el nivel de las practicas que sostiene. E~t? es 10 que permite decir que ciertas concepciones (como pOI' ejemplo la medicina) contienen un coeficiente de individualismo importante.

19

Una novela corta de V. S. N aipaul!' ilustra, en un resumen atrapador, las palabras del viejo canaco al que habfa interrogado Maurice Leenhardt. Algunos meses de estadia en los Estados U nidos bastaran para que un empleado domestico de Bombay viva un proceso de "individuacion" y descubra que posee un rostro y, luego, un cuerpo. En Bombay, este hombre vivia a la sombra del patron, un funcionario gubernamental. Por la noche se encontraba con los amigos, los otros empleados dornesticos de la misma calle. La mujer y los hijos estaban lejos y los veia rara vez. De pronto, su patr6n es designado en un puesto en Washingtony, despues de superar ciertas dificultades, consigue que el gobierno permita que su empleado 10 acompafie. El viaje en avi6n 10 enfrenta con la primera experiencia intercultural. Su vestimenta en malas condiciones hace que Harne la atenci6n y 10 relegan al fondo del avian. Se prepara una mezcla de buyo pero tiene que tragarsela para no escupir sobre la alfombra 0 los asientos, Usa toallas para sentarse y ensucia la cabina, etcetera. En Bombay, vivia en un armario de la casa del patron, en Washington Ie dan el mismo espacio vital.

En los primeros tiempos no se producen cambios en 1a relacion de sumisi6n que tiene respecto del patron. La ciudad 10' aterroriza. Pero, finalmente, empieza a dar los primeros pasos y toma coraje, Les vende a los hippies el tabaco que trajo de Bombay y con el dinero se compra un traje. Y, por primera vez, le oculta algo al patron. Un dfa descubre, con asombro, su rostro en el espejo:

Iba a mirarme al espejo del baric, simplemente para estudiar mi cara en el cristal. Ahora casi no puedo creerlo, pero en Bombay, podia pasar una semana sin que me mirase a1 espejo. Y cuando 10 hacia, no era para ver a que me parecia, sino para asegurarme de que e1 pe1uquero no me hubiese cortado demasiado corto el cabello, o para vigilar ese boton que estaba a punto de caer. Aqui, poco a poco, hice un descubrimiento: tenia una cara agradable. Nunca me habja visto de este modo sino mas bien como a1guien ordinario, con rasgos, que s610 servian para que los demas me identificaran (p.42).

Junto al descubrimiento de si mismo como individuo, el hombre descubre su rostro, signo de su singularidad y de su cuerpo, objeto de una posesi6n. El nacimiento del individualismo occidental coincidio con la promoci6n del rostro.

Entre una cosa y otra, comprende cada vez mejor los "trucos" de

11 V. S. N aipaul, "Un parmi d'autres", en Dis-moi qui tuer, Paris, Albin Michel (traduccion de Annie Saumart), 1983, p. 42.

20

!:~~C~~:,!:=yt~~0~~i1~nEs~. UtnZZdfa, codmo simbo~o de su liberacion ms e ung e su sociedad ti

~::n;~~ ~~:rro~:z~do una em~le~da domestica del ~di~~~~ e~~~

rezando. Enseg~ida dej'a ~~ pe;~~~~~'nPpasea .hora.s purificandos~ y

t r VlO aVISO y va a trabajar

;r~~e~~~:~~~~~~u~~;:: meses durante los que lleva a cabo el

cas a con la empleada do ' gUt~ se produce a su pesar. Entonces se

~o~:~f.e~~~:~d~e ;:~eFn=:~:~a :~~ ~~:i:~~~ :!d~nd~i~~:~:~

significativas las iiltimas lineas del textop~:er.os beTP~~. S~n dIe est~ hombre, el descubrimiento de la pose:i~~rJ::nacuIesrtpoOnya

e encierro en sf mism . 1 .

sentimiento que tenf~ ~~~e~a~~ ~iaeJ.:~a~lOEqsUtaedloo seUPa.rda de los

conf did 1 s 1lI os: ser

un I 0 con e mundo estar formado po 1 .

riales. ' r os rmsmos mate-

En el pastadbo, escribe el hombre, estaba mezclado a un gran rio nunca es a a separado con 'd' , es' . , .' una VI a propia; pero me mire a un

pejO ~ decldi s;r hbre. La unica ventaja de esta libertad fue

~:s~~~;Ird~~~ te~~a un ~uerpo y que, durante determinada cantidad acabadd (p. 6;).a imen ar y vestir esc cuerpo. Y luego, todo habra

~:r!~:~stencia ~e reduce a poseer un cuerpo, como si fuese un

, 0, entonces, en efecto, la muerte carece de sentid .

mas que la desaparici6n de unaposesion es decir mu I o. no es

, ,y poca cosa.

Polisemia del cuerpo

L . , .

as Imagenes que mtentan reducir culturalmente el misterio d 1

~uerpo se suceden de una sociedad a otra Una mi lad de Imagen . Tt dibui . Ina a e

bi to fus ms~ I as 1 ujan la presencia en lfneas de puntos de un

o oe ug~z, maprehensible y, sin embargo aparentem te i

cont~0~ertlble.12 La formulacion de la palab;a cuerpo co~~ fr~~men 0 e alguna manera autonomo del hombre cuyo rostro sostiene, presupone una distinci6n extrafia para muchas comunidade~

12VeaseDavidLeBreton Corpsetso "M E i d .

du corps, Paris, Meridiens: Klincsieck~l:9:5. ssnz e soclOlogieet d'anthropologie

21

I /

I (

I !

humanas, En las sociedades tradicionales, de composicion holtstica, comunitaria, en las que el individuo es indiscernible, el cuerpo no es objeto de una escisi6n y el hombre se confunde con el cosmos, la naturaleza, la comunidad. En estas sociedades las, representaciones del cuerpo son, efectivamente, representaciones del hombre, de la persona. La imagen del cuerpo es una imagen de SI mismos, nutrida por las materias primas que componen la naturaleza, el cosmos, en una suerte de indiferenciaci6n. Estas concepciones imponen el sentimiento de un parentesco, de una participaci6n activa del hombre en la totalidad del mundo viviente y, por otra parte, se encuentran todavia huellas activas de estas representaciones en las tradiciones populares de curaci6n (cap. 4:

"El cuerpo hoy"). A veces una lengua sigue ocultando raices precisas que unen el microcosmos del cuerpo con los elementos de la naturaleza, en tanto que las tradiciones populares aun vivas s610 conservan en sus creencias parte de estas correspondencias .

. Eleuskara, la lengua vasca, una de las mas antiguas de las lenguas indeouropeas (cinco mil aiios) sirve como testimonio: cinco categorias que correspond en a los elementos naturales de los antiguos vascos, cinco divinidades igualmente verificadas por la antropologta y la historia del pueblo vasco ordenan los componentes de la persona humana: Ia tierra, el agua, el aire, Ia madera, el fuego. Estos cinco principios de la cosmogoma proporcionan cinco raices lexicas que generan todo un vocabulario anat6mico que inscribe en la lengua la correspondencia entre el cuerpo humano

y el cosmos." .

El cuerpo como elemento aislable del hombre (al que le presta el rostro) s610 puede pensarse en las estructuras sociales de tipo individualista en las que los hombres estan separados unos de otros, son relativamcnte aut6nomos en sus iniciativas y en sus valores. El cuerpo funciona como un limite fronterizo que delimita, ante los otros, la presencia del sujeto. Es factor de individuacion. El vocabulario anat6mico estrictamente independiente de cualquier otra referencia marca tambien la ruptura de la solid aridad con el cosmos. En las sociedades de tipo comunitario, en las que el sentido de la existencia del hombre implica un jurame.nto de fidelidad al grupo, al cosmos, ala naturaleza, el cuerpo no existe

13 Sobre este tema puede consultarse Dominique Peillen,"Symbolique de la denomination des parties du corps humain en langue basque", en Le corps humain, nature, culture et surnaturel, 110° Congreso Nacional de las Sociedades Cientificas, Montpellier, ]985. Un ejemplo del mismo tipo puede encontrarse en Michele Therrien, Le corps Inuit, (Quebec Arctique), Paris, SELAF/PUB, ]987. Pueden consultarse tarnbien las tradiciones budistas, hinduistas, etcetera.

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como un elemento de individuaci6n ya que el individuo no se distingue del grupo: como mucho es una singularidad dentro de la armonia diferencial del grupo. A la inversa, el aislamiento del cuerpo en las sociedades occidentales (vease infra) nos habla de una trama social en la que el hombre esta separado del cosmos, de los otros y de sf mismo. EI cuerpo, factor de individuaci6n en el plano socialy en el de las representaciones, esta disociado del sujeto yes percibido como uno de sus atributos. Las sociedades occidentales hicieron del cuerpo una posesi6n mas que un cepa de identidad. La distinci6n del cuerpo y de la presencia humana es la herencia hist6rica del hecho de que la concepcion de persona haya sido aislada del componente comunitario y c6smico, y el efecto de la ruptura que se oper6 en el hombre. El cuerpo de la modernidad, resultado de un retroceso de las tradiciones populares y de la llegada del individualismo occidental, marca la frontera entre un individuo y otro, el repliegue del sujeto sobre sf mismo.

La especificidad del vocabulario anat6mico y fisio16gico que no tiene ninguna referencia, ninguna raiz fuera de su esfera, contrariamente a los ejemplos que citamos antes, muestra tambien la rupturaontologica entre el cosmos y el cuerpo humano. Uno y otros estan planteados en una exterioridad radical. Los escollos epistemol6gicos que plantea el cuerpo frente a las tentativas de elucidaci6n de las ciencias sociales son multiples, ya que estas presuponen, a menudo, un objeto que s610 existe en el imaginario del investigador. Herencia de un dualismo que disocia al hombre y al cuerpo. La ambigiiedad en torno de la noci6n de cuerpo es una consecuencia de la ambiguedad que rodea a la encarnaci6n del hombre: el hecho de ser y de poseer un cuerpo.

La antropologia biblica tambien ignora la noci6n de un cuerpo aislado del hombre. Muy alejuda del pensamiento plat6nico y 6rfico, no entiende a la condici6n humana como una caida en el cuerpo, una ensomatosis. EI dualismo tipico de la episteme occidental no se hace ver ...

EI hebreo -dice Claude Tresmontant- es una lengua con creta que solo nombra 10 que existe. De este modo, no tiene un nombre para la "materia", ni tampoco para el "cuerpo", ya que estos conceptos no refieren a realidades empiricas, contrariamente a 10 que nos llevan a creer nuestros viejos habitos dualistas y cartesianos. Nadie vio nunca "materia", ni un "cuerpo", en el sentido en que son entendidos por el dualismo sustancial.!'

14 Claude Tresmontant, Essai sur La pensee hebraique, Cerf, 1953, p.53.

23

En el universo biblico el hombre es un cuerpo, Y el cuerpo no es nunca algo diferente de el mismo. El acto de conocer no es producto de una inteligencia separada del cuerpo." Para esta antropologia, el hombre es una criatura de Dios, del mismo modo que el conjunto del mundo; la ruptura entre el hombre Y su cuerpo, tal como existe en la tradicion platonica Y orfica 16 constituye un sinsehtido. EI mundo fue creado por el habla "por la boca de Yhwh, fueron hechos los cielos, y por el soplo de su boca, todo su ejercito ... , pues dijo, Y todo fue hecho; ordeno y todo existio" (p. 33). La materia es una emanacion del habla, no esta fija, muerta, fragmentada, sin solidaridad con las otras formas de vida. No es indigna como en el dualismo. La encarnacion es el heche del hombre, no su artefacto.

No percibo un "cuerpo" que contenga un "alma"; percibo de inmediato un alma viva, con toda la riqucza de su intcligibilidad que dcscifro en 10 sensible que me es dado. Esta alma es, para rni, visible y sensible porque esta en el mundo, porque asimi16 elementos que la nutrieron, a los que intcgr6 Y que hacen que sea carne. La osencia de esta carne que es 01 hombre, es el alma. Si sacamos el alma no queda nada, s610 un "cuerpo". No queda nada mas que 01 polvo del mundo. De este modo el hebrec utiliza, para designar al hombre

ivivo, indiferenciadamente, los terminos "alma" 0 "carne" que alcani,zan a una y misma realidad, el hombre que vive en el mundo (pp.

'95-96).

La palabra cuerpo puede existir en muchas sociedades africanas, pero su sentido difiere de un lugar a otro. En las sociedades rurales africanas la persona no esta limit ada por los contornos del cuerpo, encerrada en S1 misma. Su piel y el espesor de su carne no dibujan las fronteras de su individualidad. Lo que nosotros entendemos por persona es concebido en las sociedades african as como una forma compleja, plural. La oposicion esencial esta en la estructura holistica de estas sociedades en las que el hombre no es un individuo (es decir indivisible y distinto) sino un nudo de relaciones. EI hombre est a fundido en una comunidad de destino en la que su relevancia personal no es indicio de una individuali-

15 Claude Tresmontant, ibidem.

16 Del misrno modo, en los canacos, el conocer es una modalidad fisica de

apropiaci6n Y no un acto puramente intelectual. Ast, Maurice Leenhardtobserva que e1 uso melanesio para consultar a a1guien pasa por la pregunta: "l.Cual es tu vientre?" Un eanaco que eonocla un poco de frances, al que se le pregunta la opini6n de alguien de su pueblo, responde: "Yo no conozcO e1 vientre para ella." El conocer melanesio es corporal, no un acto del pensamiento, de un yo onto16- gicamente diferente; e1 conocer canaco es, precisamente, existencial.

24

dad sino una diferencia que fa

riedades de la vida colectivavo~~ce las. nece.sarias complementa-

armonia.diferencial del grupo.' La i:e~~~~o smgular dentro de la no se detiene en el cuerpo est I 1 ad personal del africano el contrario, 10 incluye en el. e no 0 separa del grupo sino que, por

Por mas que los etnologos nie Ia di .

vincularlos a todos en una guen ~ddlversldad de los individuos al

ve d d comum ad prima' ,.

r a era -aclara Roger B ti d ! rra, umca realidad

laudaz! gente cruel y person:~ ~~~bexlste gente timid a y gente I orgamzan en un mismo unive le~, pero estos caracteres se "las cosas que es la unidad da u constituyen la unidad ultima de persona se borra detras del pe e un. orden. Un orden en el que la "estados" diferenciales y no 1 ~s~naJe, ya que este es el que establece de multiples temperament e I; a complementariedad contingente

os.

EI hom.bre africano tradicional esta su .

comunidad, participa del lin . d mergido en el cosmos en la

s I" aje e sus antepa d d ' .

o eco OglCO y todo esto esta elf d sa os, e su umver-

especie de intensidad conect~dOs un ~mentos de su ser." Es una ne~. De esta trama de inter a co~ diferentes niveles de relacioexistencia. cambios extrae el principio de su

EI?- las sociedades occidentales de ti . .. .

funciona como interruptor d I ~o m~lVlduahsta el cuerpo

tradici?na~es es, por el con~r:i~~erra SOCIal; en las sociedades comunitaria, Por medio del c ' el que empalma Ia energia

ni . , uerpo e ser hum

Ica~lOn con los diferentes cam osei ,. ano esta en cornu-

sentido a Ia existencia colectiva.lero :ll~bohco,~ que Ie otorgan

pues otros principios partici d uerpo no es la persona

Do~on, 19 pueblo para el ue If:n e su fUI:dacion: Asi, en Io~ articulacion de diferentesqpIa pers~na esta constituida por Ia que occidentales suelen deno:'s que incluyen, singularmente, 10 puesta por: mar cuerpo, la persona esta com-

I.

.11

J:

1.7 Roger Bastide, "Le princi d" .. ...

Afnqu~ noir, Paris, CNRS 19.f; pln3d61Vlduabon , en La notion de personne en

18 Veas . "..

. e, por ejernplo, Louis-Vincent Th "

1f;~qo~:e personne .en Afrique noire traditi~::;'~~ie'~: PlLuralis~e coherent de la

19 • ~Olre, op. cit., p. 387. ' n a notion de personne en

Utilizamos aquf el clasico libro de Ge "

~.z.~n')ue, l~ ~?-role chez les Dogon, Paris ~~~~~ve C;lame-Griaule, Ethnologiede

ie er en: L Image du corps et les com 'as mar, 1962, p.32 Y ss. Y Germaine

en La notwn de personne en Afrique ~ antes .de la personne chez les Dogon"

nOlre, op. ctt., p. 205 y ss. '

25

I

• a) Un cuerpo: In parte material del hombre y "el polo d,~ atraccion de sus principios espirituales", un "grano de umve~so , su sustuncia mezcla loscuatro elementos como todo 10 que existe: el agua (Ia sangre y los liquidos del cuerpo), la tierra lei esqueleto), el aire (el soplo vital) y el fuego lei calor animal), EI cuerpo. y el cosmos estrin mezclndos, constituidos por los mismos materiales segun escalas diferentes. EI cuerpo, pOI' 10 tanto: ~o en:uent~a su principio en si mismo, como en 11.1 anutomia y la fisiologia occidentales; los elementos que le otorgan sentido deben buscarse en otra parte, en In participucion del hombre en cl juego del mundo y de la comunidad. EI hombre extrae su existencia del hecho de ser una parcela del cosmos, no de el mismo, como en la tradicion tomi~ta u occidental, en la que la inmanencia del cuerpo, en tanto materia, constituye el fundamento de la existencia del sujeto. La anatom~a y la fisiologia dogonas vinculan al hombre y al cosmos, pOI' medio de todo un tejido de correspondencias.

• b) "Ocho granos simbolicos se localizan en las claviculas. Estos granos simbolicos, principales ccreales d.e In region, s~n la base de la nutricion de los Dogon, pueblo esenciulrnente agricultor; este simbolo expresa la "consustanciacion" del hombre y de] grano sin el cual no pod ria vivir" (Germaine Calamc-Grinule, p. 34). Los nines, al nacer, reciben los mismos granos que sus padres. La bisexualidad inherente al ser humano esta marcada por el hecho de queel dogon recibe en la clavicula derecha cuatro granos "masculinos" de su padre y de sus ascendientes de fuego y en la clavicula izquierda, cuatro granos "femeninos" de la madre y de sus ascendientes uterinus. Estos granos marcan a la persona en la filiacion del grupo y arraigan el principio ecologico en el q~e se basa 11.1 vida de los Dogan. Los granos componen una especie de pendulo vital: lu existenciu del hombre esui liguda a lu gcrrninacion.

• c) EI principio de la fuerza vital ininna) e~ta en I.a s.angre.

Marcel Griaule la definio como "una energia en instancia, Impersonal, inconsciente, repartida en todos los anirnales, vegetales, en los seres sohrenaturales, en las cosas de la naturaleza, y que tiende a perseverur en el ser, so porte al que esta afectada tempo-

( . t 1)"2°El '

rariumente (ser mortal), eternamente ser mrnor a. nama

es el resultudo de la suma de los namas proporcionados por el padre, 1'1 madre, y cl antepa.sa~o.que rel_1~ce con el.

• d) Los ocho hihinu, principios espirituales de la persona, divididos en dos grupos de cuatro (son machos 0 hembras, inteli-

~o Marcel Griaule, Masque» dO!!OIlS, Institut d'Ethnologie, Paris, 1938, p. 160.

26

i

gentes ~ bru.t,os), ca~a ~no gemelo, Contribuyen, de acuerdo can su det~rmmac.lOn, a dlse~ar la psicologia de la persona, su humor. Estan locahzados en diferentes organos del cuerpo, pueden mante~erse en reserva en diferentes lugares (un charco, un altar, un ammal..._) de acuerdo con los momentos psicologicos que viven los que los tiensn.

J

Podemos referirnos tarnbien a otras representaciones de Ia pers~na.en tierra af~icana. Pe~o es po~ible presentir, desde ya, Ia mfimda~ ~~ percepcronos del cuerpo que podriamos encontrar. La definicinr, del cuerpo es hueca si se la compara con la de Ia persona. No se trata, de ningun modo, de una realidad evidents de una materia incontrovertible: el "cuerpo" solo existe cuando el hombre I? construye culturalmente. La mirada sobre la persona de las sociedades humanas marca sus contornos sin distinguirlos, en ~eneral, del hombre al que encarna. De ahf las paradojas de las sociedados para las que el "cuerpo" no existe. 0 de las sociedades para las que ~! "cuerpo" es una realidad tan compleja que desafia Ia . comprension OCCIdental. As! como el bosque es evidente a primera VIsta,. perc existe el bosque del hindu y el del buscador de oro,. :1 de] nUhta.r_ y el del turista, el del herborista y el del ormto~ogo, el del nmoyel del adulto, el del fugitivoo el del viajero ... del mismo modo, el cuerpo s610 cobra sentido con la mirada cultural del hombre.

L~ comprensinn de las relaciones entre el cuerpo y la modernidad impone una genealogia, una especie de "historia del presente" (M. Fou~ault), un reto~no a la construccion de la nocion de cuerpo en ~? Emstellung occidental. Tambisn una reflexion sobre la nOCIOn d~ persona, sin la qu.e, no seria posible aprehender 10 que se pone enJu~go en est~ relacion, Veremos como, poco a poco, con el correr del tiempo, se instala una concepcion parad6jica del cuerpo. Par u.~a parte, el cuerpo como soporte del individuo, frontera de su relacion con el mundo Y, en otro nivel, el cuerpo disociado del hO?1.bre. al que Ie confiere su presencia a traves del modelo pnvllegl.ado de la maquinn Veremos los vfnculos estrechos que se estableciero-, entre el individualismo y el cuerpo moderno.

27

Capitulo 2

EN LAS FUENTES

DE UNA REPRESENTACION MODERNA DELCUERPO:

EL HOMBRE ANATOMlZADO

EI cuerpo popular

La civilizacion medieval, e incluso renacentista, es una mezcla confusa de tradiciones populares locales y de referencias cristianas. Se trata de un "cristianismo folklorizado", segun sostiene, con justicia, Jean Delumeau, que alimenta las relaciones del hombre con su entorno social y natural. Una antropologia c6smica estructura los marcos sociales y culturales. EI hombre no se distingue de la trama comunitaria y c6smica en la que esta inserto, esta amalgamado con la multitud de sus semejantes sin que su singularidad 10 convierta 'en un individuo en el sentido moderno del termino. Toma conciencia de su identidad y de su arraigo flsico dentro de una estrecha red de correlaciones.

Para que la "individuaci6n a traves de la materia", es decir, a traves del cuerpo, sea aceptable en el plano social, habra que esperar el desarrollo del individualismo. Solo entonces, efectivamente, el cuerpo sera propiedad del hombre y no mas su esencia. En el plano de las representaciones, una teoria del cuerpo como objeto independiente del hombre aun cuando siga estando vinculado con el, siga encontrando en el sus propios recursos (especificidad del vocabulario anat6mico y fisiol6gico) tendra una importancia social cada vez mayor. Pero en las colectividades human as de tipo tradicional, holistas,' reina una especie de identidad de

1 Adoptamos aqui la definici6n de holismo (la noci6n de comunidad esta utilizada aqui en el mismo sentido estructural) de.Louis Dumont: "una ideologfa

-.

29

( ( (

EI cuerpo grotesco -dice Bajtin- no tiene una demarcacion respecto del mundo, no esta encerrado, terminado, ni listo, sino que se excede a sf mismo, atraviesa sus propios limites. EI acento esta puesto en . las partes del cuerpo en que este esta, 0 bien abierto al mundo exterior, 0 bien en el mundo, cs decir, en los orificios, en las' protuberancias, en todas las ramificaciones y excrecencias: bocas abiertas, 6rganos genitales, senos, falos, vientres, narices.' .

sustancia entre el hombre y el mundo, un acuerdo tacite sin fuertes, felices y tristes, emocionados y frivolos, mortales e infracturas en el que intervienen los mismos componentes. EI mortales.

individualismo y la cultura erudita introducen la separacion. Por el contrario, las fiestas oficiales instituidas por las capas

Para poder aislar algunas de las representaciones del hombre dirigentes no se alejan de las convenciones habituales, no ofrecen (y de su cuerpo) anteriores a las actuales, es necesario analizar la un escape hacia un mundo de fusiones. Estan basadas en la fiesta popular medieval. Sabemos que esta estuvo en el centro de separacion, jerarquizan a los sujetos, consagran los valores relila vida social, especialmente en el siglo xv.rPero para poder giosos y sociales y, de este modo, afirman el germen de la aprehender el sentido de la fiesta medieval tendremos que aban- individualizaci6n de los hombres. El Carnaval absuelve y confundonar nuestras referencias contemporaneas. El jubilo del carna- de; la fiesta oficial fija y distingue. Las alteraciones que se val y de las fiestas emparentadas con el -Ia de los locos, la del producen en las festividades del Carnaval, tiempo de exceso y de burro, las de los Inocentes, etc., los misterios, las satiras, las gasto, ilustran el fin y el renacimiento del mundo, la nueva farsas, la "risa pascual", las cencerradas- pertenecen a un lugar primavera de la vida.

olvidado de la historia. El cuerpo grotesco deljubilo carnavalesco se opone, radicalmen-

En el jubilo del Carnaval, por ejemplo, los cuerpos se entremez. te, al cuerpo moderno. Es una posta, ensambla a los hombres entre clan sin distinciones, participan de un estado comun: el de la si, es el signa de la alianza. No se trata de un cuerpo separado: la comunidad llevado a su incandescencia, No hay nada mas extrano noci6n de "cuerpo grotesco" no debe llevar a equivocos. El cuerpo a estas fiestas que Ia idea de espectaculo, de distanciamiento y de en la sociedad medieval y, a fortiori, en las tradiciones del apropiacion por medio de la mirada. En el fervor de la calle y de la Carnaval, no se distingue del hombre, como sucedera can el cuerp~_ plaza publica es imposible apartarse, cada hombre participa de de la modernidad, entendido cornoun factor de individuacion. L~ la efusion colectiva, de la barahunda confusa que se burIa de los que la cultura del medievo y del Renacimiento rechaza.justamenusos y de las casas de la religion. Los principios mas sagrados son te, es el principia de la individuaci6n, la separacion del cosmos, la tom ados en sol fa pOI' los bufones, los locos, los reyes del Carnaval; ruptura entre el hombre y el cuerpo. La retirada progresiva de las parodias, las risas, estallan par doquier. EI tiempo del Carna- la risa y de las tradiciones de la plaza publica marca la llegada del val suspende provisoriamente los usos y costumbres y favorece su cuerpo moderno como instancia separada, como marca de distin-

renacimiento y renovacion gracias a este paso para-dojico. La que cion entre un hombre y otro. .

se busca es un segundo soplo luego de que la gran risa de la plaza . El cuerpo grotesco esta formado par salientes, protuberancias, publica haya purificado el espacio y a los hombres. El Carnaval desborda de vitalidad, se entremezcla con la multitud, indiscerniinstituye la regla de la transgresion, lleva a los hombres a una ble, abierto, en contacto can el cosmos, insatisfecho can los lirnites liberacion de las pulsiones habitualmente reprimidas. Interua: que permanentemente transgrcde. Es una especie de "gran cuerpo llum mundi, apertura de un tiempo diferente en el tiempo de los popular de la espccie" (Bajtin), un cuerpo que no deja nunca de hombres y de las sociedades en las. que viven. EI aspecto serio de renacer: prenado de una vida que habra de nacer 0 de una vida que la vida vuela en pedazos ante la risa irreprimible de la colectivi- habra de perderse, para volver a renacer.

dad, unida en el mismo sacrificio ritual de las convenciones. Fiesta tipicamente comunitaria en la que el conjunto de los hombres tiende, provisoriamente, a la cornunion, mas alla de las tensiones de toda vida social. Todo es necesario para hacer un mundo:el Carnaval lleva esta conciencia a su intensidad maxima. Los placeres del Carnaval celebran el hecho de existir, de vivir juntos, de ser diferentes, incluso desiguales, al mismo tiempo debiles y

que valoriza la totalidad social y desprecia 0 subordina al individuo humane" Louis Dumont, ESSQis sur l'indiuidualisme. Une perspective anthropologique sur l'ideologie moderne, Paris, 1983, p. 263.

30

2l\lijail Bajtin, L'oeuvre de FrQIZI;ois Rabelais et la culture populaire au Moyen Age et a la Renaissance, Paris, Gallirnard, coli. "Tel", p. 35.

31

Una antropologia cosmica

Es decir, los 6rganos que averguenzan en la cultura burguesa. Las actividades que le dan placer al hombre carnavalesco son, justamente, aqueUas en las que se transgreden los limi~~s, en las que el cuerpo desbordado vive plenamente su expansion hacia afuera: el acoplamiento, la gravidez, la muerte, comer, bebe;-, satisfacer las necesidades naturales. Y esto con una sed tanto mas grande cuanto precaria es la existencia popular, frecuente~ los periodos de escasez y precoz el en:vejeci~iento. Es una especI~ ,de cuerpo provisorio, siempre en la mstanc.la ~e la transfiguraclOn, sin descanso. Un cuerpo siempre boqUlablerto, que s610 puede estar en la abundancia, que apela, sin cesar, al exceso. La obr~ de Rabelais 0 las de Cervantes 0 Boccaccio (aunque en un myel diferente) ilustran este fen6meno. EI acento esta puesto en un hombre que no puede ser percibido fuera de su cuerpo, de su

comunidad y del cosmos. .

Ya en el siglo XVI, en las capas mas formadas de la sociedad, se

insinua el cuerpo racional que prefigura las representaclOnes actuales, el que marca la frontera en~re un indivi~uo Y otro, I? clausura del sujeto. Es un cuerpo liso, moral, sin asperezas, limitado reticente a toda transformaci6n eventual. Un cuerpo aislado, separado de los demas, en posici6n de exterioridad respecto del mundo, encerrado en S1 mismo. Los 6rganos y las fu~clOnes carnavalescas seran despreciadas poco a poco, se convertIran en objeto de pudor, se haran privad?,s. Las fiestas seran.ma~ ordenadas basadas mas en la separacion que en la confusl6n.

,

EI Carnaval es el revelador de un regimen del cuerpo ~ue no. ~e acantona en el sujeto solarnente sino que desborda su mserClOn para tomar sus constituyentes Y su energia de.l mundo q':le. 10 rodea. El hombre, inseparable de su arraigc ffsico, es percibido como incluido dentro de las fuerzas que ngen el mundo. La separaci6n se limita a las nuevas capas dirigentes en el plano

3 Sobre la represion en las festividades populares a partir de las transforrnaciones culturales que se atisbaban Y que comenzabax; a dar resultados de~de el siglo XViI, Y que apuntaban, con el control de la IglesIa y del E~tado, a estlgmatizar el saber popular, lease R. Muchembled, Culture popularre et culture des

elites, Paris, Flammarion, 1978.

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econ6mico e ideo~6gico, todavia no alcanza a las capas populares en las que persiste un saber tradicional. La burguesia y IO~" reformados son los propagadores mas fogosos de Ia nacientevisi6 d~l mu?do q~e coloca al individuo en el centro y mira al mundo co OJ05 mas racionales.

En los sectores populares la persona esta subordinada a una totalidad social y c6smica que la supera. Las fronteras de la carne no marcan lo~ limites de la m6nada individual. Un tejido de correspondencias entremezcla en un destino comun a los animales, las plantas, el hombre y el mundo invisible. Todo esta vincul~d~, todo .res?ena en conjunto, nada es indiferente, todo acontec~m~;nto slgmfi~a. Levy- Bru?~ hablaba de una mentalidad "primitiva de las socI.e~ade:~ tra~lClOnal€s. Esta estaba regida por las leyes de la partIcipaClO?, vmcul~da en una relaci6n de simpatia con todas l.as formas ammadas 0 inertes que sejuntan en el medio en el que vrve el hombre. E. Cassirer tarnbien hizo referencia a este sentimiento de continuidad, de "comunidad de todo 10 viviente" que imposibilita la separaci6n de una forma de vida del resto del mundo.

A traves de esta representaci6n, infinitamente diversificada en sus form as culturales pero que deja entrever con facilidad su estructura antropol6gica, no hay ninguna ruptura cualitativa en~re la carne del hombre y Ia del mundo. El principio de la fisiologta humana esta contenido en la cosmologfa. El cuerpo h.umano es, eD: las tradiciones populares, el vector de una inclusion, no el; mot~vo .d~ una exclusi6n (en el sentido en que el cuerpo va a definir al mdl~ldu(1) y separarlo de los otros, pero tambien del m~n~o!; es el que vincula al hombre con todas las energias visibles e .mvIsibles que recorren el mundo. No es un universo independIen~e, .replegado ,so.bre SI mismo como aparece en el modelo anatornico, en los .COdigOS del saber-vivir 0 en el modelo mecanicistao El hombre, bien encarnado (en el sentido simbolico) es un c~mpo de fuerza poderoso de accion sobre el mundo y esta siempre disponible para ser influido por este.

La brujerfa pOp'ular t~mbien muestra esto: una inscripcion del hombre en un tejido hohsta en el que todo es interrelaci6n en el qu~ un gesto permite aprehender el cosmos y desencadena f~erzas debberada~ente (brujeria) o.inadvertidamente. En Les euangiles des.quenowll~s, un compendio de los saberes tradicionales de las mUJer~s pubhcado e~ Brujas en 1480, se encuentra un repertorio orgam~~do de cree.nclas sobre Ia enfermedad, Ia vida cotidiana, la educ~clOn de los nines, lo~ remedios, el cuerpo humano, etc., que describe este poder que nge el mundo. Gracias a un conjunto de

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conocimientos tradicionales es posible conciliarlo, disponer de el a su favor, utilizarlo en provecho propio 0 desencadenarlo contra alguien al que se quiere arruinar. Veamos algunos ejemplos: "Si se orina entre dos casas 0 contra el sol, se atrapa el mal de ojos que se llama leurieul?" "Para evitar quedar paralitico de la cabeza 0 de los rinones no hay que comer 1a cabeza 0 la carne de un gato 0 de un oso" (p.75). "Cuando los perros aullan hay que taparse las orejas, pues traen malas noticias. Por el contrario, hay que oir al caballo cuando grita 0 relincha" (p. 76). HE1 que beba agua bendita el domingo en la gran misa, alejara a1 diablo malo que no podra acercarsele a mas de siete pies durante toda la semana" (p.78). "Cuando un nino es recien nacido hay que llevarselo al padre y ponerle los pies contra el pecho, asi el nino no sufrira una mala muerte" (p.106).

Cada palabra que se dice en Les eoangiles des quenouilles evoca 1a correspondencia simbolica que subordina estrechamente todos los componentes animales, vegetales, minerales, clirnaticos 0 , humanos a sutiles rios de energia, a causalidades singulares en las que parecerian no poder intervenir ni el azar ni la indiferencia.

En hermosas paginas, L. Febvre evoco, en este sentido,

la fluidcz de un mundo en el que no hay nada delimitado estrictamente, en el que los propios scres, al pcrder sus fronteras, carnbian en un guinar de ojos, sin ninguna objecidn, de forma, de aspccto, de dimension, incluso de reino,

Como diriamos nosotros: y por eso tantas historias de piedras que se anirnan, toman vida, se mueven y progresan; arboles que estrin vivos; unimales que se comportan como hombres y hombres que

mudan en animules. I

El caso tipico es el del hombre lobo, el del ser humano que puede estar en dos lugares al mismo tiempo sin que nadie se sorprenda: "en un lugar es hombre, en el otro, animal"."

Cuando se la analiza como separacion, la categoria del cuerpo es una abstraccion, un sinsentido. Por 10 tanto no es posible ente,pder al hombre aisladamente del cuerpo. Incluso luego de la muerte. Por eso se piensa que los restos mortales de la victima sangran cuando esta en presencia del asesino. Si un asesino escapa de la justicia estando vivo, luego se desentierra el cadaver

~ Les ecangiles des quenouilles, traducidos y presentados por Jacques Lacarriere, Paris, Imago, 1987.

,; Lucien Febvre, Francois Rabelais et le probleme de l'incroyance au XVIi! . siecle, Paris, Albin Michel, 1968, pp. 404-405.

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y se 10 castiga como corresponde. Lucien Febvre, para explicar su idea de que el senti do de 10 imposible no es una categoria del pensamiento renacentista, habla de ese decapitado que tom a su cabeza entre las manos y se pone a caminar por la calle. Todo el mundo 10 ve: nadie tiene dudas. Este es un ejemplo de cuan solidario son el cuerpo y la persona. De ahi la gran cantidad de metaforas organicas para designar e1 campo social 0 ciertas de sus instancias: el cuerpo social es unitario como el hombre. Entre uno y otro se extiende un continuum que une a la condicion humana y a1 mundo natural bajo los auspicios de la Revelaci6n.

Sin embargo, a veces descuartizan a los criminales. Pero en ese caso se trata de hombres que rompieron, deliberadamente, las reglas de la comunidad.

EI criminal es un hombre desheredado del vinculo social, impone su voluntad en contra de la vo1untad y los valores del grupo.

La colonia penitenciaria de F. Kafka dibuja una parabola del destino que Ie espera al criminal como reparaci6n del crimen. En esta novela, un viajero asiste, horrorizado, al suplicio de un condenado. EI oficial encargado de justicia habla de la clemen cia con que se benefician los acusados: "Simplemente, utilizando un rastrillo, grabamos sobre la piel del culpable, el parrafo que violo.?" Este es, entonces, el destino del criminal: su disidencia lIeva a cabo, en miniatura, un desmembramiento del cuerpo social, y por eso es castigado, metaforicarnente, con el des membramiento de su propio cuerpo. Al declararse culpable de ciertos delitos dio pruebas de estar separado de la comunidad humana. La tortura apunta al heche de habcr faltndo a las rcglas en que se bas a el pacto social. No en vano, los primeros cadaveres ofrecidos a los anatomistas fueron los de los condenados a muerte. Pero, a pesar de todo, descuartizado por el verdugo 0 por el escalpelo del anatomista despues de la ejecucion, el hombre sigue estando, desde un punto de vista onto16gico, entero. Y la Iglesia, aunque perrnita la diseccion? con mucho celo, se preocupa porque el hombre "anatomizado" tenga derecho a una misa (a 1a que asisten, tarnl.ien, el anatomista y su asistente) antes de ser enterrado cristianamente. A pesar de sus crimenes, el condenado no deja de pertenecer al cuerpo mistico de la Iglesia. Socialmente destruido,

6 Franz Kafka, La colonie penitentiaire, Gallirnard, call. "Folio", p. 16

; No olvidemos, sin embargo, que muchos anatomistas 0 artistas, como por ejemplo Vesalio, Miguel Angelo Leonardo da Vinci, utilizaban el contrabandode cadaveros. Hurgaban en los cementerios 0 en las horcas para procurarse los cadaveres que necesitaban .

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t 1 . os de Dios. El ritual religioso no

sigue siendo un hombre ~nde os OJ dislocada sino a uno hombre,

t' di . 'do a un monton e carne .

es a mgi ." 8

. mbro de la unwers~tas. a un rrne

Las reliquias

Santos tambien son desmembrados, Los restos morta1es d~ lo~ dis ersan por toda la cristianda~l. despedazados, y sus rehquIa: s~ sa!tificado se celebra una especle Pero en e1 fragmento de~ c~e K Las reliquias encierran poderes de metonimia de l.a Gloria e 11O~'nfermos, favorecen las cosechas, queprovocan.elbl~n:cura~ea eO: los emprendimientos de los homprevienen epldemlas, pro g ., en el curso de las cosas bres, etc., pero e~te p~der de in~e;:~~l~~ Dios en ellas. Elorgano no es mas que el indicio de la pr dIS nta es el camino terrestre

, d 1 0 del Santo 0 e a a , . d la

extraldo e cuerp . E la reliquia, el cuerpo mIstlco e

mas corto hacia el Remo. n~ rna tangible y simple que responIglesia se presiente como una, or Estas memoriae favorecen una de a los deseos de las mayonas. 'dad con aquel al que esta

. . d .to t ible de la comum . .

Proximida mas ang d das por S1 mismas, 10 mismo

d r No son a ora . .

considera su crea 0 . 1 d tina describe el domJ.lllcanq

sucede can los Santos, cuyo cr'!een:es doree. La individualidad del Jacques de la Voragme en La leg dante en el concierto de las

, una voz concor . a

Santo no es mas que . t no es un hombre quevive par_

alabanzas dirigidas a !?IOS. ~~ S~n ~esada de cabo a rabo, por l~ S1 mismo, su ~xistencIa es a ~lra De ese'modo puede, sin dolor, comunidad. VlVe por .~ par~se S:~tos y las reliquias, ~ las que se sacrificar su propla VI a. 1 son figuras que slrven para les sustraen los restos mo;ta e~, de fidelidad a Dios, en .torno interceder, para reco:drr,/o::r'd a~na huel1a de individuacion en de las que eomulga la co ec IVl a f' ndamente matizada por el uso estos heehos, sin du~a, pe~o pro u

que se haee de la rehqUla. . .

. . , Pierre Michaud-Quentin, Unt~erstt~s,

B Sobre la noci6n de U/Hversttas, v~a~e d I1S le Moyen Age latin, Pans, Vrin,

. du mouvement communttatre a

expresswns ""7 .' . 1970, especialm~nt~ pp.1.1 a DN: 1 H rmann-Mascard, Les relcques des Jamts.

9 Sobre las rehquJas, vease lCO e. ep ris Klincksieck, 1975. Recor em?s,

tla formation coutumiere d'u~ "drOlt, ast co~o el cuerpo es uno y tie~e van.~s IIsimb61icamente, a San Pablo .. pu:s s del cuerpo, a pesar de su cantJdat,. so a : lmiembros, y que todos eso~ miern er~on el de Cristo. Todos, en efecto, UlmoS . i forman. un solo cuerpo, a~l. suced f mar un solo euerpo" (1, Cor. XII, 12).

" bautizados en un solo esplntu para or

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A veees no es necesaria la metafora para que el cuerpo desmembrado del Santo despliegue sa esencia metafisica de templo del Espiritu Santo. Par ejemplo, Piero Camporesi evoca, no sin algun humor, el deseuartizamiento minucioso que se Ie realize en 1308 a Ia hermana Chiara de Monfalco, muerta en estado de santidad en el convento de los Agustinos. Las diferentes visceras fueron euidadosamente enterradas en un can taro y el corazon colocado en un lugar aparte. Las hermanas, que realizan eflas mismas este singular ordenamiento para impedir que algun hombre toque carne que permanecio virgen, admiran el coraz6n pleno de amor del Sefior. Y algunas recuerdan entonces haber oido, a menudo, que su compafiera les decia que tenia a "Jesucristo crucificado en el corazon". Cediendo a una intuicion, clavan un cuchillo en la viscera de la bienaventurada y descubren, con emocion, que varios nervi os dibujan la forma de la Cruz. Una inspeccion mas minuciosa les permite descubrir otro nervio que imita el latigo con que castigaron a Cristo. EI milagro no se detiene ahi. Ante una asamblea de teologos, de jueces, de medicos y de religiosos convocados para la ocasion, el corazon inagotable de la hermana Chiara devela, ante la pasmada mirada de los testigos, objetos de la Pasion como

la columna, la corona de espinas, los tres clavos, la lanza y la pertiga, representados de manera tan vivaz, que Berangario toc6la punta de la lanzay de los tres clavos y se pinch6, como si realmente fuesen de fuego.'?

La reliquia separada del Santo no es el signo de un despedazamiento de la unidad del sujeto, no singulariza el cuerpo. Es una metonimia, encarna, a su manera, el "cuerpo mistico de la Iglesia" en el que todos se confunden, a pesar de sus diferencias. En este sentido, despedazar los restos mortales del Santo no significa reducirlo a un cuerpo. El organo sustrafdo a los restos representa la persona del Santo y sirve como testimonio de sus acciones anteriores. Estamos en las antipodas de las disecciones operadas por los primeros anatomistas para conocer el interior invisible del cuerpo humane (esta vez, separado del sujeto al que encarnaba), sin interesarse por la identidad del sujeto,

10 Vease Piero Camporesi, La chair impassible, Flammarion, 1986, p. 7 y ss.

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II II

El cuerpo intocable

En un rnundo signado por la trascendencia cristiana y en el que las tradiciones populares mantienen su raigambre social, el hombre (inseparable del cuerpo) es una cifra del cosmos, y hacer correr la sangre, aun cuando sea para curar, es 10 mismo que romper la alianza, que transgredir el tabu.

En su articulo sobre los oficios licitos e ilicitos del Medievo, Jacques Le Goff recalca el oprobio que asocia al cirujano, al barbero, al carnicero y al verdugo. II Esta conjuncion equivoca nos dice que, durante mucho tiempo, los que curaban transgrediendo los limites del cuerpo no gozaban de gran estima. Como todo hombre al que su situacion social enfrenta con regularidad al tabu, , los cirujanos son, a los ojos de sus contemporaneos, personajes turbios, inquietantes. EI Concilio de Tours, de 1163, prohibe que los medicos monasticos hagan correr sangre. La profesion medica cambia en el siglo xn12 y se divide en diferentes categorias. En primer termino la de los medicos universitarios, clerigos mas habiles en especulaciones que en eficacia terapeutica. Solo intervienen en los casos de enfermedades "extern as" y nunca tocan el cuerpo del enfermo. En segundo lugar la de los' cirujanos, que comienzan a organizarse realmente a fines del siglo XIII y que actuan a nivel del interior del cuerpo y van mas alla del tabu de la sangre. A menudo son laicos, despreciados por los medicos a causa de su ignorancia en saberes escolasticos. Ambroise Pare, maestro cirujano que descubre la ligadura de las arterias para evitar las hemorragias y salva, asi, innumerables vidas, es raleado por la casta de los medicos clerigos porque no sabia latin. Sus metod os solo comienzan a aplicarse a fines de su vida, pero la Facultad de Medicina sigue oponiendose a la reimpresion de su obra. Importa menos que un medico cure y sane, que sus conocimientos de latin.

Y, finalmente, la de los barber'os, rivales de los cirujanos, que tenian que saber usar el peine y la navaja de afeitar y conocer,'

tambien, los diferentes puntos de sangria. .

El medico ocupa, evidentemente, la posicion privilegiada del saber, pero no se contamina con la impureza de la sangre y

II Vease Jacques Le Goff, Pour un autre Moyen Age, Paris, Gallimard, 1977,

p. 93; Marie-Christine Pouchelle, Corps et chirurgie a l'apogee du Moyen Age, Paris, Fiammarion, 1983, p. 119 y ss.

12 Vease, por ejempio, Daniele Jacquard, Le milieu medicale du XlIe au XVe siecle, Ginebra, Droz, 1981.

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desdeiia las tare as bajas. La diferenciacion entre las tres profesiones se instaura desde el siglo XIII. Se trata de una sutil jerarquia que establece una gran distancia respecto del enfermo y del cuerpo y que marca la posicion social mas envidiable y de mayor prestigio. De hecho, el alejamiento respecto del cuerpo seiiala la jerarquia respectiva de estas diferentes miradas sobre el hombre enfermo. EI movimiento epistemologico y ontologico que culmina can la

invencion del cuerpo se ha puesto en marcha. .

Nacimiento del individuo

EI ascenso del individualismo occidental lograra, poco a poco, discernir, de manera dualista, entre el hombre y el cuerpo, no desde una perspectiva directamente religiosa, sino en un plano profano. Las preguntas que nos formularemos ahora seran, justamente, sobre este tema: el vinculo social entre individuo y cuerpo, para encontrar las fuentes de la representacion moderna del cuerpo.

Las primicias de la aparicion del individuo en una escala social significativa pueden encontrarse en el mosaico italiano del Trecento 0 del Quattrocento en el que el comercio y los bancosjuegan un papel econornico y social muy importante. El comerciante es el prototipo del individuo moderno, el hombre cuyas ambiciones superan los marcos establecidos, el hombre cosmopolita por excelencia, que convierte al interes personal en el movil de las acciones, aun en detrimento del "bien general". La Iglesia no se equivoca cuando intenta oponerse a su influencia creciente, antes de cederle terreno a medida que la necesidad social del comercio comienza a hacerse mas notable. A pesar de algunas lagunas, J. Burckhardt sefiala esta nueva nocion de individuo que manifiesta, para algunas capas sociales privilegiadas en el plano economico y politico, el inicio de una distension del continuum de los valores y de los vinculos entre los sujetos. Dentro de estos grupos el individuo tiende a convertirse en ellugar autonomo de las elecciones y los valores. Ya no esta regido por la preocupacion por la comunidad y por el respeto por las tradiciones. Esta toma de conciencia que le proporciona un margen de accion casi ilimitado al hombre solo alcanza, por supuesto, a una fraccion de la colectividad. Esencialmente a los hombres de la ciudad, a los comercian-

. tes y a los banqueros. La precariedad del poder politico en los

39

rind e a desarrollar un espirit~ de Estados italianos neva a1 p :.. , de voluntarismo que sirve

calculo. deinsensi~ili~a~, del~:adl~~t~'todo. Louis Dumontsub~~-

Para anteponer su mdlVldua I . t de Maquiavelo, expreslon_

. ti que e1 pensamlen 0 ,,'pa

ya, con JUs ICla,. . di . d lismo, marca una emancl -

politic a de este naciente m IVI ua h manos" 13

cion de la red holistica de los f~esd un 1a que ~1 hombre poderoso

La imagen moderna de l~,so e , a s~~resaliente del temor y de la

se aburre, muestra la v~rs~on x:~sde alimentar, en cualquier modesconfianza que el prm~lp~ p nales de la gente cercana a mento respecto de los obJetlVos ~erso roteccion brilla otra gran

e1.14 A ia sombra del ~oberano,. bajo s~~el artist~. El sentimiento figura del individuahsmo na~es~1~' a la comunidad de orige~ se. I" de pertenecer al ~und?, y n T n la que se encuentran miles ~ intensifica por la situacion ~~ e.~l ~oe~ politicas 0 economic as de los

de hombres a causa de las VIClSI u 1 . as de exiliados se crean en

E t d Imponentes co om . F or

diferentes s. a ?s. 0 la de los florentinos en errara, ~

las ciudades italianas, com 1 t 'steza estos hombres aleja-

L· d bandonarse a an, 1 vo

ejempl0. eJos e a d 1 f milias desarrol an un nue

dos de las ciudades natales, e as a d ca'da vez mas grande. El

.' d t nencia a un mun 0

senbmlento e per e 1 d mas en mas estrecho, Y ya no

. itario se vue ve e Ii it s La

espaclO comum bi . dentro de esos irm e .

pretenden encerrar sus am lClO~es bres del Renacimientoes la

unica frontera admitid~ I?or estos o~e continuen perteneciendo,

. del mundo. Ya son indlvlduos,. au~: en la que los lazos comunitaen muchos aspectos, a una sOCled. . ron respecto de los vinculos rios siguen teniendo fuer~ba. ~ddUln~l q~e habria sido imposible

anteriores, un grade de 11 er a en .

pensar antes.. contemporanea de este relaja-

La divino. comedta d.e Dante es social que le proporcloI).a, .

miento aun imp.erceptible ~~~~a:~e~timie~to de ser ciuda~a~~s conmesura, amlles de hom. d 'd gion LaaventuradeVtrgtho del mundo masque de una C.1Ud.a .J:~ y p~stula la valoracion del en el inflernc es la de un m IV~a e~ta escrita en lengua vulgar, poeta, del arbsta. Esta g~B:n ?\erior de Dante, obligado a VIVlr como para duplicar el exilic m d despecho puede decir con fuera de Florencia. P~ro, a pesar ~ s~n generaL" El Dios de 'la exaltaci6n: "Mi patria es e\:u~a~iciones locales, se vuelven revelacion, la comumdad,. decisivamente, los valores y las referencias formales, ya no ngen,

. 1" d'vidualisrne, op.cit., p. 79. . TIP rfs

13 Louis Dumont, Essat su~ .tl,!, It' de la Renaissance en Italie, ., a , 14 Jacob Burckhardt, La CWI tsa ton

Denoel. coll. "Mediation~, p. 9.

40

actiones de un hombre que se encuentra cada vez mas liberado del orden de la universitas. E1 uomo uniuersale comienza a extraer de sus convicciones person ales la orientaci6n tota1mente relativa de sus acciones sobre el mundo. Urgen su importancia social: ya no son mas las vias oscuras de la providencia las que pueden decidir sobre su propia vida 0 la de la sociedad; de ahora en mas sa be que es el mismo el que construye su destino y el que decide sobre la forma y el sentido que puede adoptar la sqciedad en la que vive. La liberacion de 10 religioso lleva a la conciencia de la responsabilidad personal, y pronto conducira, con el nacimiento de la democracia,

a la liberaci6n del politico. -

Invenci6n del rostro

La geografia del rostro se transforma. La boca deja de estar abierta, glotona, sitio del apetito insaciable 0 de los gritos de la plaza publica. Ahora adquiere significaci6n psicol6gica, expresiva, del mismo modo que otras partes del rostro. Verdad unica de un hombre unico, epifania del sujeto, del ego cogito. EI cuerpo de la modernidad deja de privilegiar la boca, organode la avidez, dei contacto con los otros por medio del habla, del grito a del canto que la atraviesa, de la comida 0 de la bebida que ingiere. La incandescencia social del carnaval y de las fiestas populares se vuelve mas rara. La axiologia corporal se modi fica. Los oj os son los organos que se benefician con 1a influencia creciente de la "cultura erudita". En ellos se concentra todo el interes del rostro. La mirada, sentido menor para los hombres de la Edad Media e incluso para los del Renacimiento, esta llamada a tener cad a vez mas suerte en los siglos futuros. Sentido de la distancia, se convirtio en el sentido cla~e. d.e la modernidad puesto que permite la comunicaci6n bajo SUJUIClO.

En el siglo xv, el retrato individual se convierte, de manera significativa, en una de las primeras fuentes de inspiracion de la pintura, cambiando en algunos decenios la tendencia establecida hasta entonces de no representar 1a persona humana, salvo que se recurriera a una representacion re1igiosa. Al auge del cristianisrno Ie corresponde un rechazo del retrato" vinculado con el temor

15 Estos eran entonces muy estilizados, sin una maroa real de individuaci6n.

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En P p Le Goff recl ~ s ~i~ficios licitos e ilicitos del Medievo, J acqul~..' al carnicero ~~I \:11 ~I oprobio que a~ocia. ,al cir~jano, al barbel e, durante mU(lp 0 Ii tll·~rdugo.ll Esta conjuncion equrvoca nos dice q~jtes del cuerp c'~~ e.11impo, los que curaban transgrediendo los Ii"" e al que su situep~o~ ~ pzaban de gran estima. Como todo hom?' .,j~nos . son, ai, ~ ~~~ scial enfren ta con re?ularidad al ta~u, los clf p, mqmetant~sp~ I ~ ~~5 de sus contemporaneos, personajes turbiO ilicos momishcll<~~ a~o!lcilio de Tours, de 1163, prohibe que los me po en el siglo X1e t :q~an correr sangre. La profesion medica cambi ~ termino la do ~~ ~~e divide en diferentes categorias. En primer=:; en especulac!e~~~ fl[ I1H~dicos universitarios, clerigos mas habiltf ~ en los casos d~~~f~~~ue en eficacia terapeutic~. Solo interviene~ del enfermo:1a ~ ~ ·l~rmedades "externas" y nunca tocan el cuerp ~zan a orga~U';~fl~ ~~~gundo lugar la de los' cirujanos, que comie~ a nivel del mf~ll~~JEllrealmente a fines del siglo XIII y que actus ~. A menudo SO,a~I~Q E:itlel cuerpo y van mas alla del tabu de la sang:('~gnorancia en ~f1 t~ S~~S, despreciados por los medicos a causa de su r_ no q.ue descubjlq~ It'~escolasticos. Ambr?ise Pare, n~aestro ciruj~f'1'rag13s Y salvll.clll. ,g'~adura de las arterias para evitar las hemo de los meaico~Ute~\~lllltnnumerables vidas, es raleado por la casta ()mienzan a ap)ie\Q~S porque no sabia latin. Sus metodos solo c~ina sigue op~i'Ot~d~sl4[a fines ~e su vi~a, pero la Facultad de MediV' ~s que un medlfel~l'~ e~ ala rermpresion de su obra. Importa meno flalmente, la d~t~ ~y vsane, que sus conocimientos de latin. Y, fir1": _n que saber u)l~ el pa'arberbs, rivales de los cirujanos, que tenia ~_ien, los difere! e~~~:·:eine y la navaja de afeitar y conocer,

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~ease.Jacqu.es.Lef~t~q~

II V ; Mane-Ch!'lstm~i\, ~II~ ~ un autre Moyen Age, Paris, Gallimard, 1977, p.93; .-, Flamman~n, l'jl,~;,ll9: Corps et chirurgie a l'apogee du Moyen Age, Pari~, ;'J"Vease, por eJemPj~(I~j/ 'v ss.

12 V • ~, Ginebra, Droz, . JIj acquard, Le milieu medicale du XIIe au XVe

siecle,

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desdeiia las tareas bajas. La diferenciacion entre las tres profesiones se instaura des de el siglo XIII. Se trata de una sutiljerarquia que establece una gran distancia respecto del enfermo y del cuerpo yque marca la posicion social mas envidiable y de mayor prestigio. De hecho, el alejamiento respecto del cuerpo seiiala la jerarquia respectiva de estas diferentes miradas sobre el hombre enfermo. El movimiento epistemologico y ontologico que culmina con la

invencion del cuerpo se ha puesto en marcha. .

Nacimiento del individuo

El ascenso del individualismo occidental lograra, poco a poco, discernir, de manera dualista, entre el hombre y el cuerpo, no desde una perspectiva directamente religiosa, sino en un plano profano. Las preguntas que nos formularemos ahora seran, justamente, sobre este tema: el vinculo social entre individuo y cuerpo, para encontrar las fuentes de la representacion moderna del cuerpo.

Las primicias de la aparicion del individuo en una esc ala social significativa pueden encontrarse en el mosaico italiano del Trecento 0 del Quattrocento en el que el comercio y los ban cos juegan un papel econ6mico y social muy importante. El comerciante es el prototipo del individuo moderno, el hombre cuyas ambiciones superan los marcos establecidos, el hombre cosmopolita por excelen cia, que convierte al interes personal en el movil de las acciones, aun en detrimento del "bien general". La Iglesia no se equivoca cuando intenta oponerse a su influencia creciente, antes de cederle terreno a medida que la necesidad social del comercio comienza a hacerse mas notable. A pesar de algunas lagunas, J. Burckhardt seiiala esta nueva nocion de individuo que manifiesta, para algunas capas sociales privilegiadas en el plano economico y politico, el inicio de una distension del continuum de los valores y de los vinculos entre los sujetos. Dentro de estos grupos el individuo tiende a convertirse en ellugar autonorno de las elecciones y los valores. Ya no esta regido par la preocupacion por la comunidad y por el respeto por las tradiciones. Esta toma de conciencia que le proporciona un margen de accion casi ilimitado al hombre solo alcanza, por supuesto, a una fraccion de la colectividad. Esencialmente a los hombres de Ia ciudad, a los comercian-

. tes y a los banqueros. La precariedad del poder politico en los

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de que la aprehensi6n de la imagen del hombre fuese la del hombre .. mismo. El retratono es percibido como un signo, una mirada, sino como una realidad que permite aprehender a la persona. En la ., Alta Edad Media solo los altos dignatarios de la Iglesia 0 del Reino dejaban retratos de sus personas, pero protegidos de los maleficios par la aprobacion religiosa de las escenas en que figuraban rodeados por personajes celestiales. El ejemplo del papa lleva a ricos donantes a desear que su imagen aparezca en las obras religiosas (frescos, manuscritos, luego retablos) a cuya realizacion contribuyen. La donacion, a su nombre, de un santo patrono, permitia que el donante se asegurara la propia perdurabilidad al mezclar su presencia can la de los altos personajes de la his tori a cristiana."

En el siglo XIV hay otros soportes para los retratos: los retablos, las fachadas de los albergues y las primeras pinturas de caballete, En general, en los retablos el don ante esta representado en compafiia de los Santos, pero a veces, y especialmente en las caras externas, sucede que se 10 representa solo.

Jan Van Eyck fue el primer pintor que hizo que la afiliacion, ' obligatoriamente religiosa de la presencia del donante, se esfumara. La Virgen del cane iller Rolin (alrededor de 1435) enfrenta, . como en una discusion cortes entre conyuges, a la Virgen y al donante, La topografia de la tela no distingue a la Virgen del hombre profano: ambos interlocutores comparten el mismo espacio. El retrato de los Arnolfini (1434) celebra, sin aprobacion directamente religiosa, la intimidad dornestica de dos esposos. A sus pies hay un perri to recostado que refuerza la dimension personal de la esccnu. Hay un deslizumicnto de In celebrucion rcligiosa hacia la celobracion de 10 profane. Hacia 1380, sin embargo, Girard ,d'Orleans hnbia abierto el camino al firmar uno de los prirneros cuadros de caballete en el que figuraba solo el perfil de Juan el Bueno.

En el siglo XV, el retrato individual sin ninguna referencia religiosa se afianza en la pintura, tanto en Florencia como en Venecia, en Flandes 0 en Alemania. Se vuelve un cuadro en sf mismo, so porte de una memoria, de una celebracion personal sin ninguna otra justificacion. ta preocupacion par el retrato y, por 10

16 En la Alernania ottoniana, sin embargo, en las condiciones politicas de un fuerte provincialismo y de una debilidad del Imperio, muchos retratos se insertan en manuscritos, 0, tarnbien, los pintores realizan, a menudo, retratos individuales sobre pequenos cuadros, vease Galienne y Pierre Francastel, Le portrait, Paris, Hachotte, 1969, p. 61.

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t~nto, esencialmente, par el rostro, tendra cada vez mas importanCIa can el ~orrer de los siglos (Ia fotografia reemplazo a la pintura: por eso existen los documentos de identidad con foto, que utilizamo~ ahora; la individuacion por medio del cuerpo se vuelve mas sutil a traves de la individuacion par medio del rostro),

Para comprender este dato hay que recordar que el rostro es la parte del cuerpo mas individualizada, mas singular. El rostro es la marca de una persona. De ahf su uso social en una sociedad en 1~ ,que. el ,i~dividu.o c~~ienza a afirmarse con lentitud. La promoCIOn h.lstoflca del individuo sefiala, paralelamente, la del cuerpo y, ~speclalmente, la del rostra. El individuo deja de ser el miembro:

Inseparable de la comunidad, del gran cuerpo social, y se vuelve un ~ue:p.o para el solo. La nueva inquietud poria importancia del individuo lleva al desarrollo de un arte centrado directamente en la persona y provoca un refinamiento en la representaci6n de los ras~os, una preocup~cion por la singularidad del sujeto, ignorada socialmenta en, l?~ sig los anteriores. EI individualismo Ie pone la firm~ a ]a apanclOn del hombre encerrado en el cuerpo, marca desu diferencia y ]0 hace, especialmente, en la epifania del rostro.

EI ascenso del individualismo

Coz:no corolario a .este desarrollo del individualismo en Europa occidental, la glon~ alcanza a cada vez mas hombres: los poetas gozan, micntrns vivcn, de un considcruhle renombre. Dante 0 Petrarca sirven como ejernplo. Otro rnsgo rcvelador es In aparicion de la firma en las obras de los pintores. Los creadores de la Edad Media permanecian en el anonimato, unidos a Ia comunidad de los ho~bres, como sucedio con los constructores de las catedraies. Los artistas del Renacimiento, por el contrario, le imprimen su sello personal a las obras. En ellibro Le grand atelier d'Italie Andre

Chastel dice que '

en la segunda mitad del siglo xv, el autor de cuadros tiende a presentarse con menos discrecion que antes. Es el momento en que aparece la firma c0!lla forma delcartellino (hojao tablitaque presenta el nombr~ del artJ~ta u otras indicacionos sobre la ejecucion de la obra). AS1, es posible encontrar con frecucncia la insercion del r~t:ato del ~uto~ en el angulo derecho de la cornposicion, tal como 10 hiciera Boticelli en La adoraci6n de los Magos, de los Medicis (alrededor de 1476). Estos nuevos rasgos, que abundan a partir de

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. una conciencia mas clara de la

1460 revelan, eVldentemente,

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personalida .

os hombres que alcanzan, ~e Vasari se vuelve el. c~ntor de ~st considerable. El artista deja

ronto, un reconoclmlen~o socIal or la espiritualidad de las Xe ser la ola de super~c~e ll~va!~ ~randes objetivos colecti:,os, masas, el art.esano anommo do~ aut6nomo. La noci6n de artlsta para convertlrse en un crea. I Ia distingue del resto de las esta cargada de un valor SOCIa que

corporaciones. .' d 1 Renacimiento se honran de haber

Las ciudades Itahanas e muros: santos, pero tam-

cobijado a hombres celeb~~s e~i~::f~: pinto;es, etcetera. Como bien politicos, poetas, sa 1O.S, 1 ente 'a ambiciones que ya nada correctivo frente a una glorl~ y fr se van desarrollando a partir limita surge la burla, cuyas orrnas nsaci6n pero tambien de del Q~attrocento. 18 Forma df co~~eomia de ios individuos en su resistencia del grupo frente a a a~u~las y la ironia, no puede? propio detrimento .. pe~ r:t:ltura popular, de esencia comunr compararse con la, nsa e . deologia del rostr?, marca a taria. Es, de algun mo.~o, una I la distancia indivIdual. Inverpreocupaci6n por la medi a, supon~a esencia carnavalesca de un samente, la risa popular .re~o~e s: indiferenciado del hombre, euerpo que estalla en r~so a a it cia la naturaleza, el cosmos,

un cuerpo que desborda ~m c~sar a .

la multitud, el exceso (vease t~frai tiva de los sujetos de Clertos El movimiento de autonomdla re a 's a medida que los marcos

. 1 ntuaca avezma , t la

grupos SOCIa es se ace, di 1 vuelan en pedazos an e ,

sociales de la econo~na me le;~ados. En efecto, la economla proliferaci6n de los Interese~ P te al enriquecimiento de uno en medieval se opone estruct~~ }~:~ada en la mesura, en la preocudetrimento de los demas .. s a.. las sumas adeudadas po; u.n paci6n por controlar con ~ustlCla d la noci6n "de un sacnfiClO servicio. Estejustum pret£u.~ t~/(~~ri Hauser) que es sufici~nte razonable pedido al co~su)~ ~el prod uctor. Las reglas can6mcas como para que vIya la arm ia 0 con intereses. Calvi~o, e? 1545, en vigencia prohlben el prestam 1 humanas para Justlficar el

distingue entre ley~s.ce~es~sd~ci~~! a la empresa comercial 0 credito y darle leglt1mlda t a parte los reformados, al opo-

bancaria. Paralelamente, por 0 r ,

'Ch t 1 Legrandatelierd'Italie(1500-1640),Fan5,Gallimard, 1965, 17 Andre as e ,

p 177 y 55. . U8 y 55

• 18 J. Burckhardt, op.c~t., p. .

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nerse a las instituciones eclesiasticas, rechazan el magisterio del cura y hacen de la religi6n un problema de conciencia personal, colocando a cada hombre ante Dios sin ningun otro intermediario. Este es un momento importante del avance individualista. Es en este contexto que el capitalismo toma impulso a fines del siglo xv, y durante el XVI, y le da al individualismo una extensi6n cad a vez mayor en el curso de los siglos.

EI cuerpo,

factor de individuaci6n

Con el nuevo sentimiento de ser un individuo, de ser el mismo, antes de ser miembro de una comunidad, el cuerpo se convierte en Ia frontera precis a que marca la diferencia entre un hombre y otro. "Factor de individuaci6n", se vuelve un blanco de intervenci6n especifica: el mas sobresaliente es el de la investigaci6n anatomica a traves de la diseccion del cuerpo humano. El tejido comunitario que reunia desde hacia siglos, a pesar de las disparidades sociales, a los diferentes ordenes de Ia sociedad bajo Ia proteccion de la teologia cristiana y de las tradiciones populares, comienza, pues, a distenderse. La estructuraci6n individualista progresa lentamente en el universe de las practicas y de las mentalidades del Renacimiento. Limitado en primer termino, y por varios siglos, a ciertas capas sociales privilegiadas, a ciertas zonas geograficas, especialmente a las ciudades ... , el individuo se diferencia de sus semejantes. Simultaneamente, el retroceso y luego el abandono de Ia vision teol6gica de la naturaleza 10 conduce a considerar al mundo que 10 rodea como una forma pura, indiferente, una forma ontologicamente vacia que solo la mana del hombre, a partir de este momento, puede moldear. Este cambio con respecto allugar del hombre dentro del cosmos se da especialmente en los sectores burgueses. La individuacion del hombre se produce paralelamente a la desacralizaci6n de la naturaleza. En este mundo de hi ruptura el cuerpo se convierte en Ia frontera entre un hombre y otro. Al perder su arraigo en la comunidad de los hombres, al separarse del cosmos, el hombre de las capas cultivadas del Renacimiento considera el hecho de su encarnaci6n des de un angulo contingente. Se descubre cargado de un cuerpo. Forma -ontol6gicamente vacia, si no despreciada, accidental, obstaculo para el conocimiento del mundo que 10 rode a (infra). Pues, ya 10

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veremos, el cuerpo es un resto. Ya no es mas el signo de la presencia humana, inseparable del hombre, sino su forma accesoria. La definicion modern a del cuerpo implica que el hombre se aparte del cosmos, de los otros, de S1 mismo. El cuerpo es el residuo de estas tres contracciones.

El hombre anatomizado

Indicio fundamental de este cambio de mentalidad que le da autonomia al individuo y proyecta una luz particular sobre el cuerpo humano es la constituci6n del saber anatomico en la Italia del Quattrocento, en las Universidades de Padua, Venecia y, especialmente, Florencia, que marca una importante mutacion antropologica. A partir de las primeras disecciones oficiales, de comienzos del siglo xv, y luego, con la trivializacion de la practica en los siglos XVI y XVII europeos," se produce uno de los momentos claves del individualismo occidental. En el orden del conocimiento, la distincion que se realiza entre el cuerpo y la persona humana traduce una mutaci6n onto16gica decisiva. Estos diferentes procedimientos culminan en la invencion del cuerpo en la episteme occidental.

Antes, el cuerpo no era la singularizaci6n del sujeto al que Ie prestaba un rostro. EI hombre, inseparable del cuerpo, no esta sometido a la singular paradoja de poseer un cuerpo. Durante toda la Edad Media se prohiben las disecciones, se las considera, incluso, impensables. La incision del utensilio en el cuerpo consistiria en una violacion del ser humano, fruto de la creaci6n divina. Tambien significaria atentar contra la piel y la carne del mundo. En el universo de los valores medievales y renacentistas, el hombre se une al universo, condensa el cosmos. EI cuerpo no es aislable del hombre 0 del mundo: es el hombre y, a su escala, es el cosmos. Con los anatomistas, y especial mente a partir de De corporis humani fabrica (1543) de Vesalio, nace una diferenciacion implicita dentro de la episteme occidental entre el hombre y su cuerpo. Alli se encuentra el origen del dualismo contemporaneo

19 Marcada especialmente por la fabricacion de los primeros teatros anat6micos: el construido por Rondelet, en la Universidad de Montpellier, es de 1556; el de Padua es de mediados del siglo xvr,

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que comprende, tarnbien de manera implicita, al cuerpo aisladamente, en una especie de indiferencia respecto del hombre al que Ie presta el rostro. El cuerpo se asocia al poseer y no al ser. Pero las ambiguedades que plagan la obra de Vesalio sirven para ilustrar Ia dificultad del paso de un estado a otro.

Las primeras disecciones practicadas por los anatomistas con el fin de obtener formacion y conocimiento muestran un cambio importante en la historia de las mentalidades occidentales. Con l~s ~nato~istas, el cuerpo deja de agotarse por completo en la s~gm~caclOn de la presencia humana. EI cuerpo adquiere peso; disociado del hombre, se convierte en un objeto de estudio como realidad autonorna. Deja de ser el signa irreductible de la inmanencia del hombre y de la ubicuidad del cosmos. Si definimos al cuerpo moderno como el fndice de una ruptura entre el hombre y el cosmos, encontramos por primera vez estos diferentes momentos e~ la empresa iconoclasta de los primeros anatomistas y, especialmenta, a partir de Vesalio. Sin embargo, esta distincion que se produce entre Ia presencia human a y el cuerpo, que le otorga a este ultimo el privilegio de ser interrogado cientificamente con p:eguntas especificas, con indiferencia de cualquier otra referencia (al hombre, a la naturaleza, a la sociedad ... ) solo se encuentra en su periodo de nacimiento, y sera atormentada aun durante mucho tiempo por las representaciones anteriores, tal como puede verse en los grabados de Ia gran obra de Vesalio 0 en muchos tratados de anatomfa de los siglos XVI y XVII.

En principio -cscribe R. Caillois al respeeto- no deberian existir imagenos mas ajustadas a la documentaci6n estricta,yaquc, en este terrene, toda fantasia es culpable y peligrosa."

Al deseo de una figura anatornica objetiva se agregan suplementos que surgen de un imaginario inquieto, hasta torturado.

La diseccion del cuerpo humano no es una empresa desconocida antes d.el Renacimiento. Aunque raramente, sin duda, parece que los ~ntlguos .Ia practicaban. Quiza Galeno haya abierto algunos cadaveres, Sin embargo Vesalio, ironico, sen ala que las rectificacrones que se realizaron a sus obras a partir de una practica mas regular de Ia anatomia humana

nos demuestran claramente que el nunca realize por si mismo la disecci6n de un cadaver humane aun fresco. Se equivoc6 porque

2() R. Caillois, "Au coeur du fantastique", en Coherences aoentureuses Galli-

mard, p. 166. '

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disec6 monos (admitamos que los haya tornado par cadavercs humanos disecados Y preparados para un examen de huesos). A menudo acuso err6nearncnte a los medicos que habian practicado disecciones de seres humanos. Mas min, es posible encontrar conclusiones erroneas en 10 que respecta a los propios monos.21

Hasta el siglo XVI, el conocimiento del interior invisible del cuerpo proviene de los comentarios sobre la obra de Galeno. Vesalio, a pesar de las critic as maliciosas que no deja de hacerle, sigue estando, en algunos puntos, influido por su antecesor. De hecho, los rasgos de anatomia anteriores a1 sig10 XVI se apoyan, especialmente, en la anatomia porcina, considerada no muy alejada, desde el punto de vista estructural, de la del hombre. Si ~tcuerpo humano es intocable, es porque el hombre, fragmen~de... la comunidad y del universo, tambh~n 10 es. En el1300, todavia, el papa Bonifacio VIn se oponia a los cruzados que hervian el cuerpo de los personajes importantes muertos en tierra extranjera para poder transportar con mayor comodidad el esqueleto hasta su tierra natal, para su inhumaci6n. Esto constituye, por otra parte, un signo de que para los contemporaneos el hombre sigue estando indisociado de su cuerpo, Y de que no seria posible distinguir a uno del otro. Pero Bonifacio VIII, en su bula De Sepulturis, condena vigorosamente la reduccion del cadaver al estado de esqueleto en nombre del dogma de la resurrecci6n. El cadaver no debe desmembrarse, arruinarse, dividirse, sin que se comprometan las condiciones de salvaci6n del hombre a1 que encarna. Esta es una prueba, tarnbien, pero de otro orden, de que el cuerpo sigue siendo el signo del hombre. Cortar a1 cuerpo en pedazos es romper la integridad humana, es arriesgarse a comprometer sus posibilidades ante la perspectiva de la resurrecci6n. El cuerpo es registro del ser (el hombre es su cuerpo, aunque sea otra cosa), todavia no ha sido reducido al registro del po seer (tener un cuerpo, eventual-

mente distinto de uno mismo).

Pero bajo la egida de un conjunto de factores sociales, economi-

cos, politicos, demograficos, etc. cuyos detalles superan el marco de este estudio, la trama cultural se transforma, los sectores dirigentes combaten las tradiciones populares, la sujecion· del espiritu a la teologia se va diluyendo poco a poco, con 10 que se abre

21 Andre Vesalio, La fabrique du corps humain, Actes Sud-INSERM, 1987, p. 37. Este librito bilingtie (latin-frances) lamentablemente s610 considera el prefacio de Vesalio a su obra. Prefacio que sigue siendo apasionante para una historia de la anatomia y, por 10 tanto, tambien del pensamiento sobre el cuerpo

en el mundo occidental.

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el,camino a una secularizacion de la .

busqueda de racionalidad ~Ir?da sobre el mundo y a una

part~r de Galileo, las 10giCasq~~~~n~m~a hasta el dia de hoy. A los siglos XVI y XVII instauraro c ua es que las capas cultas de no deja.n de progresar. Enfren~a~~ una const.el.acion de dominios, las posiciones cristianas 1a racion:l!~s ~radlcIOnes populares y a apertura del cuerpo cum 1" 1 a recorre su camino. Y 1a

la dinamica de 1a civilizaciln I~ u~ )ap~l nada despreciable en re~resentaci6n del cuerpo (y 'po~f t e ~s uentes de nuestra actual alh. Con Vesalio se anuncI'a' 0 atn 0, del hombre) se cristaliza

. . . una an ropol ' d

IOICla u!la cesura (no totalmente ogia e otro orden, que

co~vertIr al hombre (y, por 10 tant~O~lsumada) con la anterior al umverso. La anatomfa vesalia ' t' cuerpo) en una parcela del hoy c~racteriza a las ciencia~~r~;e u~ tanto alejada de la que esencial para nosotros La t dI.cas, pero esto no es 10 posibilita e1 pensamient'o moJuP uJal epistemologica de Vesalio su anunciador. erno e cuerpo, aun cuando solo sea

Leonardo da Vinci yVesalio

Oh, tu, que te libras a especulacioncs b

no te entristezcas porque la co so re esta maquina nuestra~'

p.ersona; alegrate, en cambio denoces a causa de la muerte de otr cion ado al intelecto tan exc~le tqu~ nutestro creador le haya propor

n e ms rumento.

Estas son las significativas a1ab

Quaderni. Y, de heche lOPs r.as que Leonardo sostuvo en sus

f b. ,cammos de Ia tomf

ueron a iertos por dos h b ana orma modern a

historia Ie otorgue 1a bu om res muy diferentes. Aunque 1a

do (1452-1519) 10 prece;en::~:::~~ Vesalio (1~14-1564), Leonarna de cadaveres y a1 realizar gran c e~~~r~ ~1 disecar una treinteI~ anatomia humana. Pero los an 1 a . e notas y fichas sobre tienen una pequefia infl . manuscntos de Leonardo solo

d uencia en su ep I

urante mucho tiempo pra ti oca y uego permanecen

a.bandono de su hereder~ F:~ lC,amente ~n secreto, a causa'dei cmcu~nta afios, a cOPiar'sola~~s~o ~e1n, que se limita, durante nus~nto dedicado ala pintura n e a gunos fra~entos del masus Ideas 0 dibujos. Inapreh~ L~~~ardo da Vinci nunca imprimi6 extensi6n de sus curiosidades ~~. t p:ra los d~, su epoca, por la

a en os, tambien 10 fue para los

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investigadores de los siglos posteriores. Como 10 sefiala Georges Sarton, Leonardo desdeno las dos invenciones mas importantes de su epoca: Ia tipografia y el grabado'" que podrian haber permitido que su obra entrara en el siglo y hacerla perenne, y no dejarla dispersa y yerma. Los tratados proyectados por Leonardo sobre pintura 0 anatomia y gran parte de las invenciones recopiIadas en los Quademi no son conocidos. A la muerte de Melri, pasaron de mana en mano antes de alcanzar una mayor difusion, especialmente a partir de 1769, fecha en la que Chamberlaine reproduce una parte de los dibujos anatomicos en un volumen. La posibilidad de que los impresores reprodujeran los manuscritos en facsimil (es decir, a fines del siglo XIX) permiti6 conocer definitivamente la amplitud y la calidad del trabajo de Leonardo en materia de anatornia. Vesalio no conoci6, sin Iugar a duda, estos dibujos y sus comentarios y por 10 tanto es el quien conserva el privilegio de haber permitido que el saber anat6mico entrara en el corpus de Ia ciencia moderna.

Las primeras disecciones oficiales se produjeron en las universidades italianas a comienzos del siglo XIV, utilizando cadaveres de condenados. Comienzan a producirse a intervalos regulares, bajo el control de la Iglesia que cuida, con rigor, las autorizaciones que otorga. De ahi la solemnidad de las primeras disecciones: Ientas ceremonias que abarcan varios dias, realizadas con fines pedag6- gicos para un publico compuesto por cirujanos, barberos, medicos y estudiantes. En el siglo XVI se generalizan y van mas alla de su objetivo original: se convierten en un espectaculo para un auditorio variado. Los teatros anat6micos aparecen mencionados en las guias de viaje. M. Veillon" cita un texto de 1690 que establece la presencia regular de entre cuatrocientos y quinientos espectadores durante Ius sesiones publicus de anatomia en los jardines del rey. Porotra parte, enEl enfermo imaginario, aparece la siguiente propuesta de Daiafoirus a Angelique:

Con el permiso del Senor, la invito a que venga a ver, uno de estos dias, para divertirse, la disecci6n de una mujer, asunto sobre el que debo pensar (acto II, escena V).

II Georges Sartori, "Leonard de Vinci ingenieur et savant", en Leonard de Vinci et l'experience scientifique du XVIe siecle, PUF, 1953; vease tarnbien, en el mismo volurnen: Elmer Belt, "Los dissections anatorniques de Leonard de Vinci".

lJ Marie Veillon, "La naissance de la curiosite anatomique en France (milieu du XVIe-XVIIe siecles)", en Ethique medicale et droits de l'homme, Actes SudINSEHM, 198R, p. 2a:3·2fJO.

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y

Las :nentalidade~ de ese siglo aceptaron sin problemas hechos que ~ubl~sen horrorizado a los hombres de las epocas anteriores, incluidos los discipulos de Galeno, que ejercian la profesi6n de curar. El cuerpo deja de hablar por el hombre cuyo rostro lleva: se establece la diferencia entre uno y otro. Los anatomistas, indiferentes a las tradiciones y a las prohibiciones, relativamente libres respecto de la religion, parten hacia la conquista del secreto de la carne, penetran el microcosmos con la misma independencia de espiritu que Galileo cuando anula, con un trazo maternatico, el espacio milenario de la Revelacion. M. C. Pouchelle tiene raz6n cuando sugiere que, al abrir el cuerpo humano, los anatomistas

abren, quizas, el camino para otros descubrimientos, al fisurar junto a las fronteras del cuerpo, las del mundo terrestre y las dei macrocosmos."

Las primeras lecciones de anatomia realizadas a partir de un . c~daver se organizan como un comentario de Galeno, y la distanCIa frente al cuerpo disecado traduce una sutil jerarquia social. Una. miniatura del tratado de Guy de Chauliac (1363) refleja admirablernente esta topografia simbolica total mente articulada en torno de la relacion con el cuerpo. La escena esta montada en la Universidad de Montpellier, en la que se practica la disecci6n excepcionalmente, desde 1315. Un poco apartado de la mesa en la que estan los restos mortales, el magister, con una obra de Galeno en la mano, se limita a leer en.voz alta el texto consagrado. Con la otra mano, a la distancia, va designando los organos de los que h~bla. Los que abren el cuerpo pertenecen ados categorias diferentes de barberos: el que corta la carne es iletrado, el segundo, que extrae los organos como apoyatura de las palabras del maestro, es mas instruido. En esta miniatura hay varios eclesiasticos presentes. A partir de la bula de Bonifacio VIn la Iglesia otorga la autorizacion para proceder al acto anatomico: una religiosa, con las manos unidas en actitud de rezo y un cura estan ahi, para velar por la salvaci6n de la mujer expuesta a la curiosidad publica. Los rostros estan serios, las poses son solemnes.

Otro grab ado, sacado de laAnatomia de Mondo de Luzzi (1532) d~ Lat~ian y Janot, ilustra aun mas Ia preocupacion por l~ distancia del magister. Subido al pulpito, este lee una obra de Galeno e indica con Ia mano, sin mayor precision, los organos que

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21 Marie-Christine Pouchelle, op.cit., p. 137

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ins6litas de un museo imaginario de la tortura, un catalogo onirico de 10 insostenible. El trabajo del anatomista no esta indemne de culpa Y esto se vislumbra en las figuras. El cuerpo herido, lacerado, es testimonio simbolico del hombre al que representaba, recuerdo de su inviolabilidad pasada. Sostiene Roger Caillois:

En estos documentos, valiosos por su precision, aflora mas misterio verdadero que en las mas delirantes invenciones de Jeronimo Bosco"Y

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Vesalio representa desollados 0 esqueletos con una forma humanizada, no inertes y desprovistos de vida, sino con cierta actitud. El cuerpo se borra ante la presencia humana que se hace transparente en la estilizaci6n de los gestos del cadaver. En Vesalio, como en tantos otros, el cuerpo epistemologicamente disociado del hombre, autonomo, es contradicho por el cuerpo figurado, desollado, pero, ante todo, hombre. La preocupaci6n del anatornista por la exactitud es desbordada por la represi6n cultural a su busqueda, Algunos grab ados explican esto mucho mas de 10 que el lector pueda creer. El cuerpo protesta contra el gesto que 10 aisla de Ia presencia humana. En esta insistencia en ser afirma que sigue siendo un hombre. El cuerpo, realmente disecado por e1 anatomista, se toma Ia revancha simbolica a traves del cuerpo representado que asevera su condici6n de hombre.

Contrariamente a las apariencias, Vesalio no deshace un cadaver, sino algo que sigue siendo un hombre indisociable de su cuerpo, un hombre que aulla bajo el escalpelo, medita sobre su propia muerte y revela, en sus gestos de ajusticiado, el rechazo (destinado al fracaso, porque la disecci6n ya se hizo) a este

fantastique, op.cit., p. 165 Y ss. Cuando en el texto nos referimos a irnagenes cargadas de angustia pensamos en ciertos grabados de Vesalio, de T. Bertholin (el frontispicio de su Anatomia Reformata (1651) es un modelo del genera), de G. Bilos, de Albinus (sus esqueletos meditando, a menudo confrontados can hipopotamos en sus Tabulae sceleti et musculorum corporis humani) en cuanto al horror tranquilo, hay muchos ejemplos: Gauthier d'Agauty, par ejemplo, can su famoso "angel de la anatomfa" tan apreciado par los surrealistas; hay otros grabados en los que "abre la espalda a el pecho de sonrientes mujeresjovenes, adrnirablemente peinadas y maquilladas, para mostrar la disposicion de los tejidos del cuerpo" (Roger CailJois, op.cit., p. 172) a Juan Valverde (1563), Charles Estienne (1546), etcetera. Para tener una vision sabre los tratados de anatomia, remitirse a Jacques'Louis Binet y Pierre Descargues, Dessins et traites d'anatomie, Paris, Chene, 1980.

2, Roger Caillois, op.cit., p. 173.

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deslizamiento ontol6gico que convierte al cuerpo en un puro artificio de la persona y obliga a esta ultima a tener un destino solit.ario, apartado del mundo, de los otros y, huerfana, afligida por ese apendice de carne que le da forma a su rostro.

El hombre de Vesalio -comprueba G. Canguilhem- es un hombre responsable de sus actitudes. La iniciativa de Ia postura segun la cual se ofrece al exam en le pertenece a el y no al espectador."

Mas aun, los desollados de Vesalio toman las poses de los actores convencionales de la Commedia dell'arte. ~9

La antigua inserci6n del hombre como figura del universo s610 aparece negativamente en las figuras de Vesalio. Reducido a la condici6n de desollado 0 esqueleto, el hombre despide, simb6Iicamente, al cosmos. La significaci6n del cuerpo no remite a ninguna otra cosa. El microcosmos se convirti6, para Vesalio, en una hip6tesis inutil: el cuerpo no es mas que el cuerpo. Y, sin embargo, como antes, el inconsciente personal y cultural del anatomista necesita una transici6n. Al cosmos, independiente del cuerpo humano, se 10 deja, negligentemente, de lado; se 10 degrada a la posici6n de paisaje destinado a suavizar la exposici6n demasiado cruda de los desollados: entonces aparecen los campos sembrados, los campanarios, los pueblitos minuscules, las colinas. Un universo socializado rodea a las figuras y atempera su soledad; pero la presencia de otros hombres, al igual que la del cosmos, se reduce a estos unicos signos. A partir de Vesalio, el hombre cosmo16gico de la epoca anterior se convierte en la caricatura de S1 mismo: un cosmos en jirones se ofrece como telon de fondo del hombre anatomizado, decorado puro (de-cuerpo, podriamos decir, si quisieramos jugar con la asonancia)."

Vesalio abre el camino pero se queda en elumbral, Ilustra la practica y la representacion anat6mica en un periodo en el que el que osaba realizar una disecci6n no estaba totalmente liberado de sus antiguas representaciones, arraigadas no s610 en la conciencia -en donde es po sible combatirlas- sino, sobre todo, en el inconsciente cultural del investigador =donde mantienen durante mucho tiempo su influencia."

28 Georges Canguilhem, "L'homme de Vesale dans Ie monde de Copernic", 1543, en Etudes d'histoire et de philosophie des sciences, Vrin, 1983.

29 Segun 10 seriala Claude Gandelman, "L'art comme Mottificatio carnis", en Le regard dans Ie texte, Paris, Meridiens-Klincksieck, 1986, p. 54-56.

30 Decors (decorado) y de-corps (de-cuerpo) son hom6fonos (N. de la T.).

;11 Richard Selzer, cirujano norteamericano, se refiere a un retrato de Vesalio

55

. ., d d ' . 0 reducido al estado de

Objeti~~me~i=d~s~:~~s~lioe nS~ :ej!~e'manifestar, a traves de

cuerpo, e . eso s el rechazo a este estado de cosas.

~b~e~rv::~:! ~~f:;e~~i~~o 'del resto de los hombres, c~mvertido

~ divid la estilizaci6n de sus actitudes muestra, sin e.mbaren m IVI claie social que sigue intacto: es un hombre bajo un~

gO.'r~~aa~ fi~aImente objetivamente separado del cosmosbes~a : un p~is~je natural, ~aricatura del microcosmos, P;2ro prue a e

qU~{~~~~:~~~~:at~c:~~:~~a~r~,,:~:;'~:~~d3~ un conc.:~~

d rno: el del cuerpo pero, en ciertos aspectos, sigue depend AI

mo e . '. d h b como microcosmos.

do de la concepci6n antenor e om. re ciarlo del hombre se

cortar la carne, al aislar el cu.e~I?o, al diferen ti aun en 'los distancia tambien de la tradicion. Pero. se man rene, . ' no A limites del individualismo y en un umve;so precop~rmcn 'ue

pesar de todo, eljal6n propu~~to fo~~~~~~O~sye~:~~l~~~~:iJad

el hombre aprenda a hacer.e ue 0 mido or el cogito. Este es el y que se descu?ra, en seguida, fu~su'timifad del individuo, del fundamento, justamente, d~ a ep . 0 a si mismo. DeVesalio hombrequeseautonza,~npnm~rtermmd Z' itodo se produjo el

D irte d la Fabrica al Discurso e me, '-1

a escar s, e . t id ntal: en un determinado myel, e_ duelo en el p~nsamien dO occ~ e ci~ ala naturaleza y al hombre cuerpo se purifica de to a re eren

al que encarnaba'l Ie aplica una metafora mecanica,

En Descartes a cuerPdo sle. . to Ala inversa la metafora

hecho que demuestra un es lzamlen . ,

'I b f cultad de medicina. Sefiala c6mo "su que adorn a la entrada ~~ una ce e red: melancolia y de temor. Sabe que se

rostro tiene una expresion de culpa"6 ero no puede abstenerse porque es prepara para el mal, para la trans~esl , n, ~o lue 0 de tantos viajes hacia el un fanatico ... te compren?o Vesalio, ~u~ t;~ns;esi6ndeloprohibidocuando interior, experimento la misma se~sa~lOn :emor irracional de estar cometiendo contemplo un cuerpo por dentro, e stizadc Por mas que pensemos en ello, esta una mala acci6n por la que sere 6castlga ~Cuantos de nosotros podemos contemprohibido que miremos nuestros rganos. ~ . ? La geografia secreta de nuestro plar el propio bazo, el coraz6n y sobreV1V1~~ al ojo demasiado presuntuoso que cuerpo es una c~beza de med~~~q.u~ en;~~rz~r La chairet le couteau. Confessions

se arriesga a mirarla ala cara, IC ar ,

d'un chirurgien, Pa~fs, Seuil: \987, P~ll~~mbre de Vesalio inscribe su desti~o en

32 Georges Canguilhem sena a que . "En Ia tierra a la que posible-

un mundo, en much~s aspectos, ~reco~:~~:;~e Vesalio co~serva la postura mente todavia considera mmovl~ el di . . d hacia 10 alto en correspondencia aristotelica: esta parado, con la ca eZ~l lngty e:pejo de lajer~rquia de los seres". con iajerarqufa de los ele~entos, ana oga

Georges Canguilhem, op.cit., p. 29.

56

I)rganicl;l se vuelve mas rara y designa el campo social. El individualismo gan6 un importante terreno. El cuerpo, "modelopor excelencia de todo sistema finito", segun sefiala Mary Douglas,33 deja de ser apropiado para representar una colectividad humana euya dimension holista comienza a distenderse. Entre los siglos XVI y XVIII nace el hombre de la modernidad: un hombre separado de sf mismo (en este caso bajo los auspicios de la divisi6n ontol6- gica entre el cuerpo y el hombre), de los otros (el cogito no es el cogitamus) y del cosmos (de ahora en mas el cuerpo no se queja mas que por sf mismo, desarraigado del resto del universo, encuentra el fin en el mismo, deja de ser el eco de un cosmos humanizado).

Vinculado con el individualismo, es decir con el debilitamiento de los lazos entre los sujetos y al aspecto mas voluntario de los contactos, con el aumento de la vida privnda opuesta a la vida publica, emerge, en el siglo XVI, un sentimiento nuevo: la curiosidad." La disecci6n queda legitimada para la investigaci6n medica o para la ensefianza pero ademas hay particulares que instalan en sus domicilios consultorios anat6micos en los que reunen curiosidades que el cuerpo humano puede ocultar e incluso despojos de hombres anatomizados, con predilecci6n por cualquier "monstruosidad". En esta posibilidad de reunir para uso personal cadaveres humanos con fines curiosos 0 para coleccionarlos, del mismo modo que se juntan otros objetos, sin que se yea en esta

. practiea ninguna ruptura axiol6gica, es posible observar nuevamente el deslizamiento del cuerpo fuera de la persona y su caracterizaci6n como fin en sf mismo, capaz de servir para investigaciones particulares: objeto anat6mico para discernir su estructura interna, objeto de estudios esteticos para definir las proporciones ideales, el cuerpo se convierte tambien en objeto de exhibici6n.35

Coleccionan despojos 0 fragmentos anat6micos porque son singulares 0, como Ambroise Pare, para obtener un conocimiento

33 Mary Douglas, De La souillure, Maspero, p. 131.

34 Sobre Ia curiosidad, vease K. Pomian, Collectionneurs, amateurs et curieux; Paris, Venice: XVIecXVlIIe steele, Paris, Gallimard, 1987.

35 Hay que seiialar tambien el trafico de momias entre Egtpto y Francia (de hecho, en general confeccionadas poco tiempo antes de la venta con los cadaveres de miserables y enfermos) caracterfstico de los siglos XVI Y XVII. Algunos medicos, contra los que se levanta A. Pare, recomiendan tener la momia para defenderse de gran cantidad de males y para prolongar la vida. Hay algunas notas sobre este tema en Fran~oise Loux, Pierre- Marie de la Martiniere, mddecins au XVIIe siecle, Paris, Imago, 1988, p. 41.

57

I'

· d baio las 6rdenes de un clerigo que un barbero va descubnen °t JE este grab ado no aparecen los

repite las palabrasdel maestr°ci n e inicia un cambio de menreligiosos. Entre ambos tra a os s

ta1idad.

La Fabrica de Vesalio

I mas celebre del universo .. , Finalmente, en Padua, e.n,la escue ~nvesti ar la estructura del

dedique mis cuidados dlhge~te~o: ;idiculO~ en uso en las otras hombre y, rechazando 1,0J ~eto tomia y la ensene de modo tal que Universidades, me ocupe e a.at~a los untiguos quedara en la nada de 10 que nos trnnsml ioron ,L

sombra,25

h . or oris fabrica de Vesa1io,

En 1543 aparece en Ba~e.~~s ~:n~~~c gr~bados, hechos sin du~a enorme tratado de 700 pagi d T" Desde e1 comienzo, Vesaho por Jean de Calcar, alu~no e 1~I~rO'respecto de la tradicion de

afirma su indepe.nd~~cl~ d~:~~;~ (posib1emente realizado por Ga1eno. E1 frontlspl.ClO ,: a Vesalio que procede a la Tiziano) muestra, slmbo1~came~ie, bado siguiente 10 muestra intervencion sobre el cadaver, gra der de su obra. Sostiene el

nuevamente, e invita a1 \~~~: a :t~~~ado dispone de una pluma

brazo de una figura deso t ~le de su observaclon.

y un papel para anot~r el de at ia se libera de sujuramento de

Con Andreas Vesaho la ~~~ orma Fabrica es explicita sobre los fidelidad a Galeno. La apanclOn de la erar todavia para que el obstaculos mentales que hady ~u.~. sup como virtualmente distincuerpo sea visto, de manera e im Iva,

to del hombre. 1514 La casa de sus padres no

Vesalio nacio en Bruselas en 'e se roducian las ejecucio-

estaba a1ejada d~ l~s ~ugares en :~:~~s, u~a parte de la naciente nes capita1es. ~lstonca~ette'l ombra de los patfbu10s (0 en la ciencia anat6mlca se per 1 a a t ~ ) Los cadaveres permanecen soledad noctuma de los ceme~ en~~~ primeras observaciones de_ ahi hasta que se los desc,:arh~:;ana se originan en esa mirada Vesalio sobre la anatomla, . nte al hombre para cons1de_~ alejada que olvida, metovdol01~cameso ;us estudio~ en Lovaina Y rar tan solo su cuerpo. esa 10 cur

25 A. Vesalio, La [abrique, op. cit., p.35

52

luego en Paris donde, segun la leyenda, frecuento a menudo los eementerios y patfbulos para conseguir los cadaveres necesarios para las disecciones clandestinas. Luego parti6 hacia Italia del Norte, lugar entonces propicio para las experiencias iconoc1astas. En 1537 se convierte en doctor en medicina de la Universidad de Padua.

Los grabados de la Fabrica dibujan una mutacion epistemologica con consecuencias muy importantes, pero pagan un tributo significativo a las anteriores representaciones del hombre y del cosmos. EI anatomista y el artista no calcan sobre las planchas una observacion objetiva del interior visible del cuerpo humano. La trans posicion del espesor del cuerpo en el espacio bidimensional de la pagina imposibilita cualquier duplicacion. El artista, al trazar las figuras anatcmicas, bajo la mirada exigente y complice de Vesalio, se inscribe en el interior de una conveneion, de un estilo. Opera una transposici6n simb61ica en la que el cuidado por la exactitud, la fidelidad al objeto se cncabalga con eljuego confuso del des eo, de la muerte, de la angustia. La pintura de los desoIlados esta muy lejos de ser afectivamente neutra en este momento en el que recien nace la reproduccion realizada por el grabador. El .. - inconsciente del artista, el del anatomista, que vela por 1a fidelidad del detalle, intervienen en el trazado de las figuras, en la eleccion de las posturas, del fondo sobre el que se las pinta. Mas alla de este aspecto individual, pero dirigiendo todo, intervienen, negativamente, 1a trama sociocultural, es decir la sumatoria de prohibiciones, resistencias arraigadas en las mentalidades con respecto al acto anatornico. La angustia, la culpa, rodean las disecciones y provocan numerosas objeciones en ellugar de esta violacion de la integridad humana y de este voyeurismo morbido del interior del cuerpo. Durante mucho tiempo, hasta el siglo XVIII

y mas alla aun, cad a tratado de anatomia constituye una resolucion particular de este debate interno que opone la sed de conocimientos del anatomista a su propio inconsciente y a las resonancias afectivas de los valores implfcitos de la epoca que tiene incorporados.

Los grab ados de la Fabrica y los de muchos otros tratados producidos hasta el siglo XVIII, presentan cuerpos ajusticiados; en estos alternan imagenes cargadas de angustia 0 de tranquilo horror.P" Ofrecen, con el correr de las paginas, las situaciones

26 Roger Caillois, al intentar una definicion fantastica fuera de las conocidas, fuera de la investigacion intencional de los escritores 0 de los artistas, dedica hermosas paginas a estos tratados de anatomfa: Roger Caillois, Au coeur du

53

directo y mas metodico del cuerpo que le permita mejorar la\ practica medica. Separado del hombre al que encarnaba y del que' solo es un signo desprovisto de valor, vestigio indiferente de alguien que ya no es, se vuelve licito, a traves de esta representacion, buscar y guardar, para gusto personal, tumores, calculos, fetos, miembros deformes, 0 conservar los despojos anatomizados. En 1582, Ambroise Pare explica la posesion de restos humanos utilizados para estudiar la anatomia:

Puedo decir que tengo un cuerpo en mi casa. Me 10 dio el teniente del crimen llamado Seguier, senor de La Verriere, luego de que la justicia 10 ejecutara, hace veintisiete anos que 10 anatornice: y saque casi todos los musculos del cuerpo de la parte derecha ... la izquierda Ia deje entera: para conservarlo mejor, 10 pinche con un punzon en varios lugares para que ol liquido penetrase hasta 10 profundo de los musculos y de otras partes: aun hoy se yen pulmones enteros, corazon, diafragma, mediastino, estornago, bazo, rinones, asi como el pelo de la barbay otras partes, hasta las ufias, a las que vi volver a crecer despues de haberlas cortado varias veces."

La invencion del cuerpo como concepto autonomo implica una mutaci6n de la situaci6n del hombre. La antropologia racionalista

que ciertas corrientes del Renacimiento anunciaron, y que se llevo •

a cabo en los siglos siguientes, ya no esta incluida dentro de una cosmologia sino que plantea la singularidad del hombre, su soledad y, paralelamente, actualiza un resto que se denomina cuerpo. El saber anatornico consagra la autonomia del cuerpo y

una especie de ingravidez del hombre al que aquel, sin embargo, encarna." En Opus nigrum, Marguerite Yourcenar cuenta la

historia de Zenon, personaje ficticio peroplausible, al mismo ~

tiempo medico, alquimista, filosofo, que naci6 en 1510. Durante

sus peregrinaciones se dedica a disecciones clandestinas, especialmente con un amigo cuyo hijo acaba de morir. Zen6n recuerda:

as Citado por Marie Veillon. La naissance de La curiosite ...• op.cit .• p. 237.

'Ii La hiperespecializacicn de la medicina actual respecto de ciertas funciones o ciertos orgunos sigue esta misma logica. Esta es la mayor contradiccion de cualquier rnedicina que nose ocupe de la persona: l.quien esta enfermo, el hombre o alguno de sus organos 0 Iunciones? l.Que hay que curar, al enfermo 0 a la enfermedad? AI considerar, con frecuencia, al hombre como un epifenorneno de una altcracion que 5610 alcanza al cuerpo, una gran parte de la medicina contemporanea proclarna su fidelidad a la division que anunciaba Vesalio. EI argumento mas cornun en contra de la medicina modern a es que se interesa pOI'

la enferrnedad (por cl cuerpo, por el organo enferrno) mas que por el enfermo en ~.

si mismo. La historia personal del sujeto es desdefiable,

58 . t

En Ia habitacion impregnada de vinagre en Ia que disecabamos ese /1 muerto habia dejado de ser el hijo 0 el amigo, para convertirse solo II

en un bello ejernplo de la maquina humana ... 38 •

. La medicina moderna nace de esta fractura onto16gica y la Imagen que se hace del cuerpo humane tiene su fuente en las representaciones anatornicas de estos cuerpos sin vida en los que el hombre no existe mas.

Una ~m~gen de este distanciamiento, de este despojo onto16gico es la siguiente: en 1560, el espanol Juan Valverde publica su Anatomia del Corpo humano inspirandose en los trabajos de Vesalio. Uno de los grabados del tratado muestra a un desollado que, donde termina el brazo, muestra su piel, como si fuese una tela;. en ella se adivinan los orificios del rostro. La mano izquierda sos~lene con firmeza el c~chillo de su propio suplicio. Pero hay un arh.sta q,:e ~bre el cammo: en el muro de El juicio final, en la ca'pllla Sixtina (1536-1541), Miguel Angel se representa a sf mismo como a un desollado. Pinta su rostro sobre la piel arrancada 31 martir de San Bartolome, personaje imponente situ ado no lejos

de Cristo. .

EI cuerpo como resto

En los siglos XVI XVII, especialmente a partir del emprendimiento de los anatomistas, se abrio el camino que desdena los saberes populares y que, por 10 tanto, reivindica el saber biomedico naciente. E~ saber del cuerpo se convierte en el patrimonio mas 0 men~s. oficial .. de .un ~rupo de especialistas protegido por las condiciones de racionalidad de su discurso, La cultura erudita que se desarrolla 'en el siglo XVII solo alcanza a una minoria de la poblaci6n europea, pero es una cultura que provoca acciones. Transforma, poco a poco, los marcos sociales y culturales. Por eso las tradiciones populares de cura contimian manteniendo su influencia contra viento y mareas, preservando saberes sobre el hombre y el cuerpo, buscando otras fuentes situandosa en las antipodas del saber anatornico y fisio16gico. El divorcio respecto del cuerpo dentro del mundo occidental remite historicamente a la escisi6n entre la cultura erudita y 10 que qu~da de las cultur~s

:1, Marguerite Yourcenar, L'oeuvre au noir, Le Livre de Poche. p. 118.

59

populares, de tipo comunitario.P Estos son los origenes del borramien to ritualizado del cuerpo, tan tipico de la modernidad. Desvalorizado por los sectores sociales privilegiados de los siglos XVI y XVII, en las capas populares el cuerpo sigue ocupando un lugar central, pivote.del arraigo del hombre al tejido del mundo. Aparecen, por 10 tanto, dos visiones del cuerpo opuestas:" una 10 desprecia, se distancia de el y 10 caracteriza como algo de materia diferente a la del hombre al que encarna; se trata, entonces, de poseer un cuerpo; la otra mantiene Ia identidad de sustancia entre el hombre y el cuerpo; se trata, entonces, de ser el cuerpo.

El saber anatomico vuelve plano al cuerpo y 10 toma a la letra de explicaciones que surgen del escalpelo. Se rompe la correspondencia entre la carne del hombre y la carne del mundo. El cuerpo solo remite a SI mismo. El hombre esta ontologicamente separado del propio cuerpo que parece tener (por supuesto que clavado al hombre) su aventura singular.

Noes casual que la filosofia del cogito confiese su fascinacion por la anatomia. Una anecdote cuenta que, a un visitante que Ie preguntaba por sus lecturas, Descartes le responde sefialando un ternero desollado sobre una mesa: "Ahf esta mi biblioteca." Recordemos esta asombrosa frase de las Meditaciones:

Me considere en primer termino como teniendo un rostro, manos, brazos, y toda esta maquina compuesta de huesos y carne, tal como aparece en un cadaver y a la que designe con el nombre de cuerpo.

La imagen del cadaver aparece con naturalidad bajo la pluma de Descartes y con esta denota la reificaci6n, la ausencia de valor del cuerpo. Descartes prosigue con su descripci6n:

39 R. Muchemb1ed analizo muy bien e1 proceso de estigmatizacionde los saberes populares que realizaron los sectores privilegiados de la "cultura erudita". "Las capas dirigentes tienen, sin duda, cada vez menos conciencia de que se enfrentan a un todo cultural. Desde su punto de vista, s6lo existe una civilizacion: la propia, Enfrentada a esta reinan la ignorancia, las supersticiones y los abuses, es decir las desviaciones respecto de la norma, desviaciones que es necesario corregir para imponer a todo el mundo la misma adhesion a los mismos valores para asegurar la estabilidad y la permanencia del orden social", R. Muchembled, op.cit., p. 227

40 Veanse los trabajos de Norbert Elias, que muestran hasta que punto el "saber vivir", las etiquetas corporales que instauran los sectores sociales privilegiados en las relaciones de interaction, a partir del siglo XIV, explican la preocupacion por diferenciarse de 10 vulgar, de las costumbres del campesino, consideradas como algo feo; vease Norbert Elias, La civilisation des moeurs, Pluriel, "Livre de Poche".

60

AdeI?as de esto, considere ue m~ .

senti a y que pen saba y rela~ione to~lmenttaba, q.ue caminaba, que

as es as acelOnes con el alma.

La axiologia cartesiana eleva el e .

denigra el cuerpo. En este sen . P nsamientn a,I mismo tiempo que

anat6mieo, distingue en el ho bbdo, esta fi1osofta es un eco del acto

I . m re entre alma 1

a a primsra el unico privilegio del val L y cuerp,o y e otorga

como toma de conciencia del . di iduc a afirmaclOn del cogito m~nte, en la depreciaci6n del e~:r IVl uo esta basa?a, paralela. mia de los sujetos pertenecient P? y denota la ereclente autonode los valores tradicionales q els a cl.ertoi gru pos sociales respeeto el c?smos y el resto de los hom~:e:s ~;nclu aban solid~riamente con cogttamus, Descartes se plantea ~ p ?nJ~~relcogtto mas que el que ordena entre el Y BU cuer 0I?? In IVlduo. La separaei6nel que el individuo rima 0 po es tfpica de un regimen social en

falta de valor del cterpo ~o~::r~~~ el g~~P~. Tfpica tambien de la hombre y otro. Despues'de t d 10 en lmlte fronterizo entre un

o 0, e cuerpo es s610 un resto.

61

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Capitulo 3

LOS ORIGENES

DE UNA REPRESENTACION MODERNA DELCUERPO:

EL CUERPO MAQUINA

La revoluci6n galileana

A partir de las diferentes etapas epistemol6gicas que marcan los trabajos de Copernico, Bruno, Kepler y, especialmente, Galileo, la sociedad "erudita" occidental, infinitamente minoritaria pero activa, pasa del mundo cerrado de la escolastica al universo infinito de la filosofia mecanicista. Se desplaza, segun las palabras de Koyre, del "mundo del aproximadamente, al universo de la precisi6n". J Se trata de un paso de un modo de inteligibilidad a otro, mas preciso respecto de ciertos criterios culturales que introducen con fuerza las nuevas nociones de medida, exactitud, rigor, etc. Los hombres del Renacimiento

viven c6modos en un mundo singular en el que los fenomenos no son senalados con exactitud, en el que el tiempo no introduce un orden

I Alexandre Koyre, Du monde clos a l'uniuers infini, Paris, Gallirnard, 1973.

Por supuesto que no tiene sentido que desarrollemos aqui el desenvolvimiento de est a metamorfosis radical de la vision del mundo occidental, que comienza en el siglo X"II y se prolonga hasta nuestros dias con una eficacia cada vez mayor, al menos en el plano del control de la naturaleza y del hombre, que es su proyecto esencial. Remitimos a los lectores a las obras cautivantes de Robert Lenoble, Georges Gusdorf, Alexandre Koyre ... Solamente nos interesan las incidencias de este change of mind en las representaciones rnodernas del cuerpo. Sin embargo, tcncrnos que indicar que esta mutaci6n de la imagen del mundo es producto de las "capas eruditas" y que las tradiciones populares se venin afectadas muy lentamente.

I

63

. roso de sucesicn, entre los acontecimientos Y ~a~ existencias en ~gu I que ha dejado de ser puede todavia existir, en el que la ~:r~e ~o impide que un ser siga exi.sti~~do y desaparezc~ en otros seres siempre que muestre ciertas similitudes ... ~l1os. n~. t1enen~ en cual~uier momento y en cualquier lugar, nuestra instin Iva cer za

de que existen leyes.!

En el siglo XVII, con el advenimien to de la fil?~ofia mecanAcis.t,a, Euro a occidental pierde su fundamento rehgIOso. ~a re ~Xlon sobre la naturaleza que rea1izan los filosofos 0 los sabios se libera de la autoridad de la Iglesia y de las causas trascendentes para

situarse en otro nivel: a la altura del hombre. di ., d

Pero si el mundo tiene la medida del hombr~, es a con I~Ion e

racionalizar al hombre y de relegar las percepc~o.nes ~en~oYfes al cam 0 de 10 ilusorio. La astronomia Y la fisica e a 1 eo se escrfben con formulas matematicas; son ~bs~ract~, re~ut:n ~?S datos provenientes de l?s sentidos y ~~ sen ~mr~to ~~~I:~tra:~: del hombre en el espaClO. Son, tamblen, a so u am~ R ea las convicciones religiosas, pues reducen el espacio d~ i~fi~~o . laci6n a un punta infimo que se ahoga en un unrvers do ue Relativizan el lugar del Dios creador. La tapa. ?el m,:: h q. encerraba la escena de la Revelaci6n Y de la PaSIOn se a re acia

acios infinitos que tanto asustaban a Pascal. Las nuevas

}~~l!is de conocimiento, el naciente in~ivid~alismriJl ~~:~~ t:~

capitalismo, liberan a al~n.os hom res e su .1 e conviven el tradiciones culturales Y religiosae Pdasca\ en q~Iten de fineza del

iritu de geometria del Nuevo Mun 0 y e asptrt u .

~~~sofo sensible al fundame?to de la exist~ncia del hombr~, vt:

~~v~~~~~~: c~~~t~~~:e~~~ ~~!r~6~~~1:7~~i~0~~a~~t::~~s

modalidades del conoci!llie?to que, a partir de este mo , estaran radicalmente dlsocladas:

Los tres principios de nuestros conocimientos: los sentidos, la raz~n y la fe, tienen, cada uno, objetos separados y certezas en es a

extensi6n.

Pero ya puede ver el peligro que el espiritu de :eometri~ ~u~~~ hacer correr al hombre: de que Ie sirve al hom re eonquis a

. . llegara a perder el alma.

unf~:~~i~lde la ruptura epistemo16gica que Galilee introduce con

2 Lucien Febvre, Rabelais et le probleme de I'incroyance au XVle siecle, op. cit.,

p.409. '

64

fuerza definitiva, las matematicas proporcionan la formula del mundo. Y los ingenieros se convierten en los nuevos constructores. En 1632 Galileo describe en sus Dialoghi un encuentro de ingenieros en el arsenal de Venecia para disertar sobre los sistemas del mundo. Con esta descripcion Galileo produce el acta de fundacion simbolica del control humane sobre una naturaleza que, a partir de este momento, carecera de trascendencia. Con Copernico y, especialmente, con Galileo, la estructura del universo se desplaza de su eje anterior, milenario, y proyecta a la tierra en el anonimato de un espacio infinito en el que es imposible situar ellugar de la Revelaci6n. El hecho de que la astronomia de Galileo haya sido refutada por mandatarios de la Iglesia, absolutamente ignorantes en la materia, y de que este se haya visto obligado, para salvar su vida, a abjurar de sus descubrimientos es solo una peripecia de la historia, el ultimo coletazo de la Iglesia romana para retener un mundo que se le escapa cad a vez mas. El exito provisorio que logra sobre el hombre no alcanza para detener la difusi6n de sus ideas a traves de Europa. Una nueva etapa del saber, en germen en las epocas precedentes (especial mente en Vesalio y en Leonardo) inicia su progreso. Se trata del paso de la scientia contemplativa a la scientia activa.

De ahora en mas ya no habra que maravillarse del ingenio del creador en cada una de sus obras, sino desplegar una energia human a para transformar la naturaleza 0 conocer el interior invisible del cuerpo. Bajo la egida de las matematicas, conviene establecer las causas que rigen la recurrencia de los fen6menos. El conocimiento racional de las leyes Ie debe dar al hombre Ia capacidad para provocarlas a gusto 0 para contrariarlas de acuerdo con su interes. Carente de sus misterios, la naturaleza se convierte en un "juguete mecanico" (Robert Lenoble) en manos de los hombres que participan de esta mutaci6n epistemo16gica y tecnica. Lo importante ahora es convertirse en "duefios y poseedores de la na turaleza". La con tin uidad en tre el hombre y su en torno, la comunidad entre el hombre y la naturaleza son denunciados, pero siempre en el sentido de la subordinaci6n de la segunda al primero. Con la Uegada del pensamiento mecanicista, que le otorga a la creaci6n una relaci6n de dominio sobre el conjunto de las caracterfsticas del mundo, desaparecen los himnos sobre la naturaleza, que aparecian en la mayoria de los pensadores de las epocas anteriores, desde Plat6n hasta los fil6sofos del Renacimiento." La consagracion del modelo rnatematico para Ia com-

3 Robert Lenoble, Histoire de l'idee de la nature, Paris, Albin Michel, 1969,

65

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prension de los datos de la naturaleza malogra durante mucho tiempo el sentimiento poetico vinculado con esta. En nombre del dominio se rompe la alianza. El conocimiento debe ser util, racional, desprovisto de sentimiento y tiene que producir eficacia social.' El hombre deja de ser eco del mundo y el mundo eco del hombre, las unicas correspondencias posibles entre el sujeto de conocimiento y su objeto provienen de las maternaticas. La naturaleza no es mas el signo propicio en el que se inscribe la existencia del hombre, naturaleza maternal en la que los fines de Dios, impenetrables, dejan siempre lugar al milagro en el que nada es imposible.

Las causalidades milagrosas ceden ante las causalidades fisicas, en un mundo en el que to do esta concebido bajo el modelo del mecanicismo. La perspectiva teologica se borra. La maquina proporciona la formula de este nuevo sistema del mundo:

EI universo es una maquina en el que no hay otra cosa para considerar que las figuras y movimientos de sus partes,

( 1 I I

escribe Descartes, suministrando asf los principios y el programa del mecanicismo. La naturaleza se identifica con un conjunto sistematico de leyes, de caracter impersonal, anaxiol6gico. El mundo deja de ser un universo de valores para convertirse en un universo de hechos. Y hechos subordinados a un conocimiento racional, sometidos a la exigencia de 10 posible pues, a partir de este momento, el non posse puede engendrar el non eese:" No hay misterio que la razon no pueda alcanzar.

El reloj que se utiliza para llevar a cabo la reduccion del tiempo en el desplazamiento en el espacio, exorcismo de 10 inaprehensible como tangible, cs la rnetafora privilegiada, el modelo depurado del mecanicismo; el recurso que legitim a la asimilacion de todos los aspectos de la naturaleza en un conjunto de engranajes invariantes cuyos desplazamientos, causados por el choque inicial y exterior, son previsibles, pues dependen de leyes inmutables. Pero el exito del mecanicismo implica que todos los contenidos, en

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p. 326. Se producira poco a poco el fin del paradigma del anima mundi, el paso de una concepcion metafisica del mundo a una concepcion legal y mecanicista.

4 Por ejemplo, Rene Descartes en el Discurso del metoda, pone el acento en conocimientos que "sean muy utiles para la vida". Rechaza "esa filosofia especulativa que se ensefia en las escuelas", EI ingeniero es el vector de este conocimiento sin escorias y productivo.

5 Lucien Febvre, op.cit., p. 407.

66

~~:.r;~c~~~rX:i~~~tible~, sean some~idos a este modelo 0 elimina-

de la duraci6~, ofre~:~ ~~r:f~::;~~;i~~~~~~l~j, la espacializaci6n

hay nada que no sea reductible I . que, finalmente, no homb ' bi a mecamsmo Y sobre todo 1

re 0, mas len, esa parte aislada de elcus e

Con el siglo XVII llega el tiem 0 d 1 . que es el cuerpo.

del campo social que revolucio~a 1 e ~ rtclOnaI.par~ ~na fraccion re~. Pero Ia inrnensa mayoria de l~! ~~~~as sl.mbohc?~ anteriomlsmo marco de pensamiento 7es sigue utilizando el

existencias comiencen a repert~~~oroe;:lle~~~~ ~unq~e en sus

;~b~~~:~obre Ia naturaleza, especialmente en las c~ne;ic~o~~:~: es: soro un;a~~a~~:~i~[:t~: ruptu{a ePisiemoI6gica galileana mundo, no afecto en nada l~s m:~~:lidaldae: t~r~~o el orden del

Nada pudo escapar a esta vol un tad d p pares., Descartes intenta identificar la naturalez: ~07trol. ~l, cuando prueba que son solo un efecto de Ia . e. as pasiones, comconsecuencia del desplazamiento d ;naqul~a.na del. cuerpo: una piensa que el hombre puede de os espiritus ammales. Pero

apren er a controlarlos:

No creo de ningun modo u

pasiones, basta Con ue se s .. q e uno de~a abstenerse de tener

de septiembre de 16~5). ujeten a la razon (carta a Elisabeth, 10

Robert Lenoble analiza . d d

esta actitud: CUI a osamente los presupuestos de

A las prcguntns ansiosas del mar I' -t. .

pccada, (Descartcs) las ~quplanta a ~.~' lI\qulCtO. ~or las eausas del tecnieo que se enfrenta a un bt I ad tranq~lh~ad objetiva del

pro erna e eqUlhbno de fuerzas.s

En Maquiavelo 0 en Hobbes se . .

cercanas pero aplicadas a las a' encuen,t:an POSlClOnes muy

del pensamiento que busca red p .slO~es ~ohbcas. EI movimiento del hombre 0 las turbulencia~cl~ e lconJunt? ?,e los movimientos conjunto de Ie es ob ietiv e a condicion human a a un fuerza en el si~lo xviI y nas con recu;rfnclas p~evisibles, toma influencia. unca, en a e ante, deja de ejercer su

6 Robert Lenoble, op.cit., p. 335.

67

El cuerpo

en la filosofia cartesiana

Hombre del cogiio y no del cogitare 0 del cogitamus, hombre del "En cuanto a mf, YO",", Descartes se plantea claramente como un individuo. La duda metodica que instaura en el Discurso constituye la mas flagrante ilustracion. Descartes pertenece a una epoca en la que el individuo comienza a convertirse en una estructura significativa de la vida social, no en su conjun to, por supuesto, pero si en sus franjas mas activas. Adernas, se trata de un hombre errante por Europa, que elige permanentemente el exilio 0 al menos el exilio interno, por medio de la disciplina de la duda met6dica y al que el propio cuerpo no puede no aparacersele como una realidad ambigua. Esta atenci6n circunspecta hacia el cuerpo es una actitud de viajero confrontado en todas partes a 10 irrreductible de un cuerpo que se cansa, que debe modificar sin cesar los habitos de confort, las maneras de ser, etcetera, Este sentimiento de dualidad, siempre provisorio en el nivel de la vida cotidiana, es eternizado por Descartes, hace de el un absoluto por medio del dualismo. Pero entre la dualidad y el dualismo se abre un abismo, ya que si la primera esta atada a la presencia human a, es labil, sin consecuencias, el segundo provoca la autonomia del cuerpo, privilegia el polo espiritual de modo absolute. Por supuesto, hay algo mas que este sentimiento de viajero 0 de exilio voluntario; las logicas sociales y culturales que Bevan a la disociacion del sujeto y que iluminan negativamente el cuerpo son anteriores a Descartes, La filosofia cartesiana revela la sensibilidad de una epoca, no la inaugura. No es el resultado de un solo hombre, sino la cristalizacion, a traves de la palabra de un hombre, de una Weltanschauung difundida en las capas sociales mas avanzadas,

Es propio de Descartes, que vivi6 con insistencia su propia individualidad e independencia, pronunciar de manera de algun modo oficial las formulas que distinguen al hombre del cuerpo, convirtiendolo en una realidad aparte y, ademas, despreciada, puramente accesoria. No es que el dualismo cartesiano sea el primero en operar una ruptura entre el espfritu (0 el alma) y el cuerpo, sino que este dualismo es de otra suerte, no tiene un fundamento religioso, nombra un aspecto social manifiesto cuyas etapas evocarnos antes: la invencion del cuerpo occidental; la confinaci6n del cuerpo a ser ellimite de la individualidad. En una sociedad en la que el caracter individualista ejerce sus primeros efectos significativos, el repliegue del sujeto sobre sf mismo

68

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convierte al cuerpo en una reaIid~d bi

Ia individualidad, am igua, la marc a misma de

Fruto de una particion social I'd' id

gicamente dividido en dos 'te l~ IVI uo se encuentra ontolo,

alma, unida por Ia glandulaPp~~:=I ~te~?gene~~: el cuerpo y el persona recoge toda la carga d d ' a, , ImenSlOn corporal de la el contrario, como si fuese neces:r .ecepcI~~ y desvalorizacion; por parcela de divinidad a pesar d ~odque e ombr~ conservara una queseinsinua elalm~ erman e ~sencantamlento del mundo molesta ~I ho~bre; esePcuerpo ~~:;:~ la ~uteia de Pios, EI cuerpo sea considerado como una rna , na esventaja, aun cuando confiable y riguroso en la perceaq,!~n~ n~ e~ 10 suficientemente racional no es una categorfa ~cI~n e os atos del en torno. La categorias posibles del alm P e cuerp?, pero es una de las por otra parte, su cualidad :;"as :~i los filosofos mecanicistas es, mento de la razon el cuerpo dif ~e~t~ Como no es un instruesta consagrado ~ la ·l'nsl'g' ifi eren.cIa 0 e la presencia humana

, 111 icancra Para D, t '

miento es totalmente independl'ent 'd I escar es, el pensa-

D', ' e e cuerpo y est' b d

lOS, su mmanencia respect d I I a asa 0 en

exclusion, impensable al unasod' e a rna se bas a en la doble "Del hecho de que la fac~ltad d ecadas ante~, del nino y del loco: ninos y de que en los locos no e f~nsar est~ adormecida en los perturbada, no hay que conclu ~s e, en reahdad, apagada, sino

corporales, que no pueda existi/~i~~~1 est~ atada a los organos veamos, con frecuencia, que esta imp d?J' uesd.del h~cho de que se concluye de nin una mel a por ichos organos, no

EI dualis~o cart;siano p~~f::giU~ Jeatroducida por, ellos."?

en uno como en otro se manifiesta u~a ua ismo d.e, Vesaho. Tanto descentrado del sujeto al que Ie t preocu~aclOn.por el cuerpo EI cuerpo es visto como un acce pr.esd a su conslstencia y su rostro.

el registro del poseer deja d:OflO ,e 1~ pe~sona, se desliza hacia humana, La unidad de'la person::r m isociable de la presencia al cuerpo como a una realidad aCciJ:~:nf~ y e,sta fractura desigua to, EI hombre de Descartes ll a , mdigna del pensamIen-

I es un co age en el .

a rna que adquiere sentido al que convlven un

, , pensar y un cuerpo ts bi

maquma corporal reductible 'I . ' 0 mas len una

, so 0 a su extenslon,8

7 Rene Descartes, Discours de la metb. de '

.8 En otro plano, el "dualismo" entre :1 ~o~ Pans, Flammarion, 1966, p. 206. pnmeras manufacturas en las que el "t bai b~e y el cuerpo se encuentra en las ~or, m~~ pago, s610 Ie pi de al obrero ~~ ajo ragme.ntario", monotono, agotacuerpo y no su identidad humana J ponga en juego su fuerza fisica su a1ien~cion del trabajo al evocar la fab:r: ;ea~ u.n magistral analisis de ~sta reducldo a uno solo de sus organos. gnpa en la que un hombre es

69

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. dificultades para justifi~ar ~~t~

M's aUa de las mnumerables ib en la Sexta Medttacwn.

. a" del hombre Descartes escn e

lrrupClOn '

. 0 conozco con certeza q~e

Y por 10 tanto, .del hecho mls~~~~e~~~oYque pertenezca .necesanaexisto, y que, sin embargo, n? aturalezao amiesencia,smo~lue soy mente ninguna.otra cosa a nu n ue mi esencia consiste en so 0 ~so, una cosa que plensa, conc~uyo q 0 una sustancia cuya esencl~ 0 que soy una cosa que piensa, ue posiblemente (0, mas bIen,

naturaleza es s610 d~e~~ar. t;o ~~~~co) tenga un cuerpo al que e~~oy ciertamente, como. Ire. en r 0 como por un lado tengo un~ 1 ea estrechamente umdo: Sl~ emb:n gt~nto s610 soy una cosa que plensa clara y distinta de rru mlsmo, una idea distinta del cuerpo, en t~n~o y no extensa, Y por otro, tengo e no piensa es cierto que soy, es mte es s610 una cosa extensa Y qu es 'entera Y verdaderamen e

1 que soy 10 que soy, . '19

mi alma, par. a ede ser 0 existir sm e .

distinta de mi cuerpo y pu .

. , de la certeza de la propia En el Discurso, ~a formulat~~o:de el poder absoluto del pensa-

existencia p?r~lcoft~~~~~~~:d de asociar, a pesar debtodo~ ~~

mien to Y e\lnuna a 1. L naturaleza del hom re n

rpo a este pensamlento. a obsta' culo insuperable, la

cue 1 ha contra un . 1 angelical Y Descartes UC 1 h bre fuera de su arralgo corpora.

imposibilidad de pen~ar aiono:stancial del cuerpo y del alma es S610 comprueba que a u~ d

una permanencia de la VI a.

. sus Meditaciones- que este

No niego, sin embargo -es~rfe u~~p~ que expcrimentamos. todos

estrecho vinculo del alma y ed c bramos con facilidad, y sm una

de que no escu , t 10

los dias sea Ia ~aus.~ cl di tincion real entre uno yo ra. profunda medltaclOn, a IS 1

1 . dea de que si tomamos un Desarrolla, por otra parte~r ae'~mpl0 la mano, esta es un~ miembro del cuerpo, c,olm~ P la ;incula con el cuerpo, pero en SI

.' pleta so 0 SI se 1 ta

sustancla mcoI? d una sustancia comp e. ..

misma es consldera a como

te sin lar razonamiento-, el alma Y del mismo modo -co~cl~ye es leta~ cuando se relacion~n can el y ~1 cuerpo son sustanclas 1l1C~X:Parad~mente, son sustanC18S comhombre que componen, pero, P

pletas.11

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. PUF 1970 pp. 118-119.

I . sPans , ,

, .. te Meditations me/ap lyslque , ,

9 Rene Descm es, . . 206.

10 Rene Descartes, Ib,.d., p, 202

11 Rene Descartes, ibul., p. .

70

..

EI cuerpo es, axiologicarnente, extrano al hombre, se 10 desacraliza y se convierte en un objeto de investigacion entendido como una realidad aparte. EI nacimiento a escala colectiva de una sociabilidad en la que e1 individuo tiene preponderancia por sobre e1 grupo se corresponde con la idea moderna del cuerpo. La reduccion de la nocion de persona transfiere a1 cuerpo una luz ambigua que 10 designa, ya 10 hemos dicho, como "factor de individuacion", frontera del sujeto. Pero hay que constatar, tambien, que el cuerpo adquiere un in dice despreciativo." Descartes lleva la paradoja hasta ellimite de negarse a reconocerse en el:

No soy, de ningun modo -dice- ese ajuste de miembros al que se denomina cuerpo humano.

Ya hem os hablado del pasaje de las Meditaciones en el que Descartes asimila, sin pestafiear, su cuerpo a un cadaver. En el pensamiento del siglo XVII el cuerpo aparece como la parte menos humana del hombre, el cadaver en suspenso en el que el hombre no podria reconocerse. Este peso del cuerpo respecto de la persona es uno de los datos mas significativos de lu modernidad. Recordemos como esta distinci6n onto16gica entre el cuerpo y el alma es s610 claramente accesible para los hombres de los sectores privilegiados y eruditos de Ia burguesia. Los sectores populares se inscriben en tradiciones muy alejadas y no aislan al cuerpo de la persona. La epistemologia del siglo XVIII (siguiendo el camino abierto especialmente por Vesalio respecto del problema del cuerpo) esta indisolublemente ligada con este divorcio del cuerpo. Esta misma epistemclogia, en sus ulteriores desarrollos va a fecundar los valores y practicas cientificas y tecnicas de la modernidad. El divorcio tambien se pluntea, y el heche es significativo, respecto de la imaginaci6n considerada como poder de ilusion, fuente de constantes errores. Adernas, la imaginaci6n es, en

12 Veanse, en otro plano, los trabajos de Norbert Elias, ya citados. Algunas fracciones de la burguesfa que elaboraron etiquetas corporales rigurosas comienzan a poner distancias respecto del cuerpo, a considerar despreciable todo 10 que evidencia con demasiada crudeza la existencia corporal del hombre: el eructo, el pedo, el escupitajo, etcetera. Regulan con Iuerza la parte del cuerpo en el campo social. Inventan la "fobia del contacto" (Elias Canetti) que sigue caracterizando la vida social occidental conternporanea. Incluso [a sexualidad comienza a plantear algunos problemas. Montaigne se subleva: "que fue obra de la came ... ". Tambien podemos ver como la cuestion del cuerpo preocupa a las capas privilegiadas de la sociedad del Henacimiento y del siglo XYIl que acceden a una arnplia autonomia de sus actos, se individualizan, pero tropiezan con el cuerpo y regulan minuciosamente los ritos de la interaccion social.

71

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apariencia, una actividad inutil, i.mproductiva, irracionaI, pecados mayores para eIjoven pensa~Il1ento b~rgues. En una palabra, la imaginacion es supernumerana, del mismo modo que el cuerpo.

El cuerpo supernumerario

La inteligibilidad mecanicista convierte a las matematicas en la clave unica de comprension de la naturaleza. El cuerpo es, ~or 10 tanto fuente de sospechas. EI universo que se vive y que se siante tal como aparece, gracias a las actividades perceptivas, cae en desgracia a favor de un mund? int~ligible,pur~mente conceptual. Del mismo modo que la imagmac16n, los sentidos son ~nganosos, no podriamos basar en enos la menor certeza racional. L~s verdades de la naturaleza dejan de ser accesibles a la svidencia sensorial, hay que distanciarlas, purificarlas, someterlas a un calculo racional. Hay que suprimir las escorias corporales a las que las verdades de la naturaleza pueden r~ves.t~r. Y Descart~s da un memorable ejemplo en la Segundo Meditacion con .la parabola del trozo de cera. Este, sacado de la mecha, manifiesta a ~a evidencia cierto mimero de cualidades sensibles en apanencia irreductibIes: forma, olor, volumen, consistencia, etcetera. Pero en contacto con la llama, el pedazo de cera coml~nza a perder su consistencia original, se derrite y se vuelve Hg_Uldo, quem a, desaparece su olor, etcetera. Finalmente, las. cuah.dades que proporcionan los sentidos demuestran ser llus~nas: ni el ~olor, mel olor, ni la consistencia siguen siendo los rmsmos y? sin embargo, el pedazo de cera sigue estando alli. Descartes le ~lega ala miagmacion cualquier prerrogativa ~l respect?: La realidad d~l ~~dazo de cera no es mas accesible a la imagmacion que a la medIa~I~~ de los sentidos. Lo unico importante es que "el unico poder de JUICIO es el de mi pensamiento" .. Es conveniente ais,lar el mo~ent~ en ~ue la inteligencia se apropia del m~~d? apartandolo del ~estI~om?,v~,riable de los sentidos 0 de 10SJUlCIOS enganosos de l.a Im~gm~~lOn . A traves de la confusion de la sensorialidad y de la imagmacion del hombre, la raz6n se abre camino, disipa 10.5 equiv~cos, impone su verdad abstracta enfrentada a las evidenclas sensibles. Acceder a 13. verdad consiste en despojar a las Significac.io.nes de las marcas corporales 0 imaginativas. La filosofia mecamclst~ vuelv~ a c?nstruir el mundo a partir de la categoria de pensarniento, disocia el

72

mundo habitado por el hombre, accesible al testimonio de los sentidos, del mundo real, accesible unicamente a la inteligencia. Descartes es totalmente lucido respecto de las consecuencias de un divorcio de esta naturaleza, y vuelve a este asunto en sus Respuestas a las cinco objeciones. Asi como Pascal establece tres 6rdenes de verda des segun el angulo desde el que se enfoque el fenomeno: segun el sentido, la raz6n 0 la fe, Descartes opone una aprehension de la realidad de las cosas des de el punta de vista de la vida cotidiana y otro desde el punto de vista de la razon:

Pero, sin embargo, hay que prestar atenci6n ala diferencia entre las acciones de la vida y la busqueda de Ia verdad, que tantas veces inculque; pues, cuando se trata de la conducta de la vida, seria ridicule no tratar con los sentidos, de ahi que siempre nos hayamos buriado de esos escepticos que niegan hasta tal punta las cosas del mundo que los amigos debian cuidarlos para impedir que se tiraran de los precipicios."

Asimismo, Descartes le escribe a Elisabeth:

s610 valiendonos de la vida y de las conversaciones ordinarias y absteniendonos de meditar y de estudiar las cosas que ejerce la imaginaci6n, aprendemos a concebir la uni6n del alma y del cuerpo (28 de enero de 1643).

Pero la filosofia s610 se entiende como radical mente disociada del cuerpo y Descartes proporciona, en el comienzo de la Tercera Meditaci6n esta formula fulgurante:

Ahora cerrare los ojos, me tap are las orejas, eliminare todos mis sentidos, incluso borrare de mi pensamiento todas las imagenes de las cosas corporales 0, al menos, porque apenas puedo hacerIo, las considerare vanas 0 falsas.

Esta frase suena como el manifiesto de la epistemologia mecanicista. Legimita la distinci6n entre el hombre y el cuerpo. A pesar de la resistencia de los rornanticos, del psicoanalisis, de la fenomenologia de Husserl, la ruptura entre los sentidos y la realidad aparece, hoy, como una estructura fundadora de la modernidad. El perfeccionamiento tecnico profundiza aun mas este distanciamiento. Spinoza proporciona una formula clara de la nueva

13 Rene Descartes, Meditations metaphysiques, op.cit., p. 227.

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episteme: no es con los ojos del cuerpo que hay que descifrar los misterios de la naturaleza, sino con "el ojo del alma"." EI cuerpo

se vuelve supernumerario. .

Para los filosofos mecanicistas, la naturaleza deja de ser la forma viva del Renacimiento, esta compuesta de una multiplicidad de objetos en interrelacion, mutuamente subordinados a leyes intangibles. Se extiende en un espacio geornetrico, ab.solut~mente extrano a las categorias corporales, un espacio accesible solo a un entendimiento muy sagaz. Una serie de descubrimientos, como el del telescopio, el del mi~r?scopio 0 el.de la impren~~, por.ejer:nplo, o el comienzo del maquimsmo, contnbuyen tambien a disociar la actividad de los sentidos y la de la inteligencia. Con estas diferentes mediaciones tecnicas que amplian el dominio que el hombre utilitario tiene del mundo que 10 rodea, aparece otro uso de los sentidos, pero disociado del cuerpo, El homb!,e lle~a a .observar astros que no se yen con la simple .mirada, percibe 10 l.nfi.mtamente lejano y 10 infinitamente pequeno, Y estos descubnmlentos. son, para los mecanicistas, la confirrnacion experimental de las msuficiencias de la sensorialidad humana.

"El universo es una maquina en la que no hay otra cosa para considerar que las figuras y movimientos de sus partes" es la formula que proporciona Descartes; en ella se condensa el mecanicismo. Para estos hombres radical mente alejados de las fuentes y del espiritu del Renacimiento, la naturaleza no es mas u:la forma de vida regida por un Dios mecanico 0 cal~ulador. ~l u:l1ver?o se com pone de engranajes invariant~s, pero mertes, ~m dmamls:no propio. El movimiento les llega sICmp~e del exterior (de aqui la idea del famoso papirotazo que da DlOS en el momento de la creacion) .

. Segun la vision de Descartes" todos los movimientos del mundo

14 Descartes, en las Meditaciones opone el sol sensible, que yen los oj.os del hombre, y el sol astronomico, Los ojos perciben c?mo ~equen.o 10 q~e el astronomo evaluara como "varias veces mas grande que la tierra. La rmsma Imagen aparece en Spinoza aplicada a la distancia: los ojos del hombre conciben ?l so~ com~ muy cercano "a alrededor de doscientos pies" mientras que el sol de la inteligencia nos ensena 'que esta a una distancia de "mas de seiscient~s veces el diametro terrestre". Vease Spinoza, Etica, Paris, Garnier~Flammanon~ 1~65, p. 1O~.

If'Claude Tresmontant observa que entre los diferentes movimientos posibles, Descartes, y luego Malebranche y Hume, solo .estu~~an el. movimient~ de desplazamiento, es decir, el mas .alejado .del organ!smo. EI unrverso ~arteslano es un universe de 'cosas', es decir de objetos fabricados, Se .c~ractenz~ p.or un desconocimiento total de 10 organico, Descartes confunde organrcoy mecaruco, ~s decir, creacion y fabricacion". Vease Claude Tresmontant, Essai sur La pensee hebraique, op.cit., p. 32.

74

serian s~ consecuencia. El mecanicismo esta basado, en efecto, en un d~~hsmo entre el movimiento y la materia. El tiempo, la d.ur~clOn, no ap~recen en este sist~ma mas que de manera espa- . cializada (el reloj). El hombre es objeto de la misma escisi6n entre el alma, vector de movimientos, y el cuerpo, materia, maquinn, en la que repercuten los movimientos del alma.

. EI. a?~e.nimiento del modelo mecanicista como principio de la l11tehglblhdad del mundo esta asociado a la difusion de me canismos de t?do tipo a partir del siglo XVI, como por ejemplo la imprenta y el reloj, que le dan al hombre un sentimiento de poder sobre el mundo que antes era desconocido. Asimismo, la asimilacion del cuerp? y_ de sus funciones a un esquema mecanicista supone la antenondad de la construccion de automatas ingeniosos que parece~ bastarse a SI m~smos en sus movimientos.16 La explicaci6n matematlca de los fenomenos naturales no evita la esfera de 10 biol6gico. Lo vivo esta subordinado al modelo de la maquina y se agota en este por completo.

Este ~odelo s~po~e, tambi~n, nuevas practicas sociales que la burguesia, el capltahsmo naciente y su sed de conquista, inauguran. Una voluntad de dominio del mundo que s610 puede ser pensnda a condicion de generalizar el modelo mecanicista. Si el mundo es una maquiria, esta hecho a la medida del ingeniero y del hOl~bre empre.ndedor. En cuan~o al cuerpo, razonable, euclidiano, es ta en las an tI~o~as.de la hybris, cuerpo secuencial, mani pulable, de las n~evas dlsclph~as, despr.e:iado en tanto tal, 10 quejustifica el trabajo segmentarin y repetitive de las fabricas en las que el ho~bre se incorpora a la maquina sin poder, realmente, distinguirse de .ella .. Cuerpo despojado del hombre, que puede ser pensado, sin rebcencias, a partir del modelo de la maquina,

El animal-maquina

El.dualismo entre el pensamiento y el cuerpo, la prevalencia del primero a traves del cogito, lleva a la conclusion de que el animal (pensado como desprovisto de lenguaje y de pensamiento) tiene un~ natural~za puramente corp6rea. Los comportamientos del animal se ubican bajo el paradigma de la maquina. El animal es

I~ Vease. Geo~ges Canguilhem, "Machine et organisme", en La conaissance de la ute, Pans, Vnn, 1965, p. 104 y subs.

75

una figura del aut6mata. En la quinta parte del Discurso, Descar-

tes proporciona la teorfa del animal-maquina, 17 Si los animales no hablan, no es porque carezcan de los organ os adecuados, sino por ausencia de pensamiento. El automatismo de sus acciones se concluye a partir de la falta de libertad de accion, pero esta es producto de la disposicion de los organos y no del uso de la razon. Ademas, atribuirles un pensamiento seria 10 mismo que otorgar-

les alma, hipotesis que Descartes rechaza. La teoria del animalmaquina manifiesta la sensibilidad de una epoca (0, mas precisamente, de ciertos sectores sociales de una epoca, los que elaboran

la cultura erudita) y funciona incluso como un lugar comun. MersenneIo enuncia tambien en su Harmonie universelle, en donde se maravilla de la cornposicion y de los movimientos de una : \ mosquita "de modo que si se pudiese comprar la visi6n de todos los resortes presentes en este anima1ito, 0 aprender el arte de confeccionar automatas 0 maquinas que tuviesen la misma cantidad de movimientos, todo 10 que el mundo ha producido en frutos, oro y plata no seria suficiente para pagar el justa precio de la simple visi6n de dichos resortes". 18 Estas son las famosas proezas del Dios mecanico.

Y Descartes, al negarle cualq uier tipo de sensibilidad al animal, justifica la gran cantidad de disecciones y vivisecciones de animales que hizo durante toda su vida para comprender mejor "la maquina del cuerpo" (justifica tambien que el hombre utilice servilmente a los animales y los experimentos de los hombres de ciencia con ellos: 6c6mo un mecanismo podria sufrir?). En una carta, Descartes deja entender que su

opinion no es tan cruel con respecto a los animales, com parada con 10 piadosa que es respecto de los hombres, liberados de las supersticiones de los pitag6ricos, pues los absuelve de la sospecha de co meter una falta cada vez que com en 0 matan animales (carta a Moros, 21 de febrero del 1649).

Los animales y, en cierto modo, los hombres, se encuentran con la naturaleza bajo el mismo paradigma del mecanicismo: un os y

17 Hip6tesis destinada a una respetable suerte hist6rica, pues lleg6 hasta Pavlov y los conductistus y contribuye, todavia, a nuestra vision del animal. Vease Jean Baudrillard, "Les betes: territoire et metamorphoses", en Simulacres et simulations, Galilee, 1981. Veanse, tambien, las paginas esclarecedoras de Georges Gusdorf, La revolution. galil<!enne, t. II, Paris, Payot, 1969, p. 148 y ss.

18 Citado en Robert Lenoble, Mersenne ou la naissance du mecanisme, Paris, Vrin, 1943, pp. 74-75.

76

~~:~~~~~~:~f~c;~~~ ~~J~sal~~~~~S~bio ~i talista 0 hilozoista. La

condici6n humana, inclusive el ca~~~~a lOS que p~ede acced~r la des esclarecidas concuerda e 0 VIVO. as mentalida.

accion de transformacion r~d7c:r~~~: pe~sab~es y posibles un.a mentaci6n .sobre el cuerpo del homb:ea our; 7za ~ unt expenprovoque mnguna indignacion moral. e anima que no

Elcuerpo

segun el modelo de la maquinn

~l :~i~~s:~'a~ pesa~ d7 sus tortuosos razonamientos para probar mient h . rra y e. c.uerpo, no Ie ahorra al hombre el desliza-

;10~ob~ e~c~~ et:a1f~~~~1:~:~~~:~~~c:r~~i:~~~:[:~~f~::~t~1

d m re apareca como un automata al que un alma hizo rnaurar. -

Como un reloj compuest d

cuerpo del hombre (Sext~ ~O;d~~eci~~r. contrapesos ... considero al

Analogia .del reloj todopoderoso que funciona como un aradi patra eXIPhcarltanto los movimientos de las estrellas co~o los 1:i: na ura eza 0 os del cuerpo humano.

EI cuerpo vivo difiere tanto del de un hombre muerto com I . u otro aut6mata, cuando esta armado el .' 0 ~n re OJ,

::~~:(tr~~:~:~e~Sh~,~~t~er. el princi~i/del :::~~~:;i::~J d~j~t~:

1 Por supuesto que la fisiologiay la anatomfa de Descartes ti

agunas y s?n a~roximativas, como se ha observado con fre~:: c~a, ~fierot~l mteres de este reparo es secundario. El elemento mas

sigrn ca IVO es su propuesta de un cuer 1

simbolizacion, como el de los anatomistas po p ano, carente ~e

mecanicista lleva mas alla a traves de la r'ePdero .~l que la ~l~sofla d 1 ti UCCIon mecamcIsta y

e ~onse~ imiento a su divorcio del hombre al ue 1

f~~d~~:'C~~r~~ ~~;::~~J::~nd:, ~~~~~;;:~~j~~~ :;~~:~a~\~:

un capitulo de la mecaniea general del mundo.' El her;~c ili;

77

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encarnar la presencia human a no le otorga ningun privilegio. En el Tratado del hombre, Descartes lleva bien lejos la metafora mecanicista:

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y, verdaderamente, es posible sin ningun problema, comparar los nervios de la maquina que les describo con los tubos de las maquinas de esas fuentes; sus rmisculos y tendones con los diversos mecanismos y resortes que sirven para moverlos; sus mentes animales con el agua que los mueve, cuyo coraz6n es el principio y cuyas concavidades del cerebro los respiraderos. Ademas, la respiraci6n y otras acciones de este tenor que Ie son naturales y ordinarias y que dependen del curso de los espiritus, son como el movimiento de un reloj 0 de un molino a los que el curso ordinario del agua puede hacer continuo.

,'.

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El organismo no solo esta separado de hombre sino que, ademas, se ve privado de su originalidad, de la riqueza de sus respuestas posibles. El cuerpo no es mas una constelacion de herramientas en interaccion, una estructura de engranajes bien aceitados y sin sorpresas. Que el organismo humano no sea tan especializado como puede serlo una herramienta 0 un mecanismo, que el cuerpo y la presencia humana sean un todo, no provocan ninguna objecion. Ya hemos visto anteriormente que los sentidos, la experiencia que el hombre tiene del mundo no son fuentes fiables de conocimiento si la razon no las purifica previamente. La Razon persigue el despojo del cuerpo al reducirlo a un automata.

El automata que surge de las manos del artesano aparece como una figura de la creacion y, por otra parte, ilustra el sentimiento de poder absoluto que invade a los filosofos mecanicistas. El hombre aparcce monos como un creador que como un rival del Dios mecanico. Como mucho Descartes Ie otorga a Dios el privilegio medido de ser un artesano mas habil que los demas:

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todo cuerpo es una maquina y las maquinas fabricadas por el artesano divino son las que estan mejor hechas, sin que, por eso, dejen de ser maquinas. Si s610 se considera el cuerpo no hay ninguna diferencia de principio entre las maquinas fabricadas por hombres y los cuerpos vivos engendrados por Dios. La unica diferencia es de perfcccionamiento y de complejidad Wiscurso del metoda, p. 102).

78

Una "anatomia politica"

Una "tecnologia politica del cuer "b' .

Foucault prolonga la metafora m p~ . len fnahza~a por Michel tos del cuerpo y racionaliza Ia f ecanJca en o~ propIOS movimienproporcionar, coordina en las ~~r~~t e.trabaJo ~u~ el sujeto debe cuarteles, hospitales, prisiones etS I UCIOnes (fa?r.l~as, escuelas, pos segun un calculo que debe io :~) If yuX~a'poslcIOn de los cuerIa eficacia esperada por Ia a ., g r a dO~lhdad de los sujetos y objetos caracterizados solo ~CI.O~ emprendlda. Objeto entre otros el hecho de que es el cue 'hulza, par una relatividad mayor por

de un s I rpo urnano y po Itt .'

.e ~na malienable subjetividad EI cu~r r 0 ,an 0, e~ tflbutario

CI_PIO de un ordenamiento anal't' po esta sometIdo al prinnll1gun detalle. I ICO que se esfuerza por no omitir

" ,En los siglos XVII y XVIII las disci I' .

formulas generales de domin "" (~mas se imponcn como

dran un prospero futuro. aCIOn ichel Foucault) que ten-

EI gran libro del Hombre-ma uin f '.

dos registros dice MI'chel Fq a1 ue escrtto slmultaneamente en

. , . oucau t el anat ' .

pn01eras paginas fueron escr't' omo-01etaflslcO cuyas

los medicos y filosofos' el t' I. as porI' I?escartes y continuadas por

. ", eCnJco-po ItlCO c tituid

conjuntn de reglamentos ilit ' ons 1 UI 0 por todo un

. . 011 I ares escolares I it I .

procedmuentos empiricos y refl . I , 10SPI a arIOS, y por

. eXIVOS para co t I .

operaClOnes del cuerpo El H b ,. n ro ar 0 correlTlr las

. ... am re maqu d L M b'

mlsmo tiempo, una reduccion mate;ialist;~a I el a ettrie es, al general del adiestramiento en c ,') e a. rna y una teo ria "docilidad" que uno al cuerp~ man~y~ nbul c elo rema la noci6n de

, pu ace cuerpo analizable.19

A una concepcion racional del mund . .

y XVIII se agrega una racion I' " .0, a parhr de los siglos XVII

. . a lzaClOn minuci d I

aChtud~~, una analitica social de su fu . rosa . e cuerpo.y de sus

Ia relacIOn natural del homb I nClOnamlento que mscribe

Marx,.con la imagen de Agrip~eleth cu~po en u~a dualidad que sus miernbros, utilizara can fuerza. am re reducido a uno solo de

Descartes Ie proporciona '

instrumental del cuerpo e d .garanba filosofica a Ia utilizacion

metaffsica que inicia can s: .lV;r~os sectores de la vida social. La trial a su prinCipal ejecutor: ~=y~r ~n~ue~)tra ~n el mundo indus-

y 01." .quien cumpledefacto

19 M' h

IC el Foucault, Surveiller et unir U . .

1975, p. 138. Remitimos a esta obra p . a~sl~ance de la prison, Gallimard

para un ana ISIS profundo de las disciplinas:

79

. . l'citamente por Descartes. El analogon

eljuicio pronunclad? Imp 1 li eaconlasotrasmaquinas de de la maquina, es decir el c~erpo,se a III a particular indulgencia. El la produccion. si~ beI1:efi~a~se c~n ~n a" con ese residuo necesario cuerpo es "apendlce VIVO e a maqum efectivamente, es menos ymolesto: el hombre .al que ~nlcarn:;;?n~~ode S1 mismo obligado ala el hombre que trabaia que a s~g estes. Chaplin en Tiempos repeticion incansable,d.e losdm~~~~~ ~e esta industrializaci6n del modernos hace ~na cntIca a m r los trabajos de Georges Friedhombre. CangUllhem, all hevohca d que "los movimientos tecnicos

eba que e ec 0 e 1 .

mann, compru .' t bio16gicos necesarios fue e pnmer

superfluos sean mO;lmlen ?s'l . 'n tecnicista del animal humaescollo que encontro esta aSdlml aClOt echos limites y de las critic as

, • "20 Apesar esuses r .,

no ala maqUlI1:a . t '£ ra mecanica del cuerpo conoclO una

de que fue ob~et~, .la me a 0 traremos con frecuencia en nue~gran suerte historice- La enc?n. 0 al centro de la modermtra ruta a traves de este camIllO smuos

dad.

Aperturas

. . . ru tura con el cuerpo en las

Desde el siglo XVII se 11l1CIa u~~, P titulo de objeto entre otros

sociedades occide~t~les: su pO.SIC~~~ :1 recurso comun, a partir de objetos, sin una dIg!udad par:~~~a ~ra explicarlo, las disciplinas, esa epoca, ala metafora mec )t' lican 21 Indicios entre otros las pr6tesis corr~c~oras que se m:a l~e es'a sobre el cuerpo y las que permiten adIVmar la scspecn q ~dificarlo si no someterlo voluntades dispersas _para c~regl~~~':ra implicita, imposible de totalmente al mecamsmo'b nae' abolir el cuerpo, borrarlo pura y formular, por supuesto, su yac .

20 Georges Ganguilhen:, op',cit., p. ~2~ a de manera decisiva los ejemplos d.e I 21 "En el siglo XVII la ClrUgla multl~:~nto mecanicista despliega suo fecundl-

aparatos correctores. El nuevo pensa " El arsenal terapeutlco crece

tido en maquma. . iti

dad sobre un cuerpo ~onver I ar de sus engranajes rtisticos y prrmi 1-

bruscamente en mecanls:no~ ~ue, a pes tengan parados, tienden a incorporar vos permitenqueciertosl~d!Vlduosse~~~ corporal se volviera comun y que se a l~s sujetos. Era necesano que el espac n este tipo de propuestas", Georges generalizara el mecanismo para que .naclera rune histoire" Traverses, 14-15 Vigarello "Panoplies redresseuses: Ja~ons tPOubl'e'n del mis~o autor, Le corps

, ) 1979 p 121' vease am ,

(Panoplies du corps , ,. ,

redresse, Pans, Delarge, 1978.

80

simplemente; nostalgia de una condici6n humana que no Ie deberia nada al cuerpo, lugar de la caida.

La tecnica y la ciencia contemporaneas se inscriben en el camino de esta biisqueda que, a partir de ese momento, nunca se vio desmentida: l,c6mo hacer de ese borrador que es el cuerpo un objeto fiable, digno de procedimientos tecnicos y cientfficos? La ciencia mantiene una relaci6n asombrosamente ambivalente con el cuerpo: este es su anti-modelo, aquella 10 rodea, intenta desembarazarse de el, al mismo tiempo que intenta, sin cesar, duplicario con sus propios medios y torpemente. Posiblernente la historia de la ciencia no sea mas que Ia historia delas correcciones operadas sobre las insuficiencias (a su entender) del cuerpo, de las incontables tachaduras para escapar de su precariedad, de sus lfmites. Tentaci6n derniurguica de imitar, de actuar mediante la tecnica sobre el. Hoy se despliega otra faceta, mas evidente: la lucha contra el cuerpo despliega su estructura oculta, 10 reprimido que la sostenfa: el temor a Ia muerte. Corregir el cuerpo, hacer de el una mecanica, asociarlo con Ia idea de Ia maquina, es escapar de este plazo, borrar "Ia insoportable levedad del ser" (M. Kundera). El cuerpo, lugar de la muerte del hombre. l,No era 10 que se Ie escapaba a Descartes, cuallapsus, cuando en sus Meditaciones la imagen del cadaver se impone espontanearnente ante el razonamiento para nombrar su condicion corporal?

r

,

Me considere en primer termino como poseyendo un rostro, manos, brazos y toda esta maquina compuesta de huesos y carne tal como se ve en un cadaver, a la que Ie di el nombre de cuerpo.

Imagen tanto mas perturbadora cuanto es innecesaria y, por 10 tanto, ins6lita.

La asimilaci6n del cuerpo al mecanismo choca con un residuo al que se ve obligada a dejar de lado, so pena de invalidarse a sf misma: el hombre. La complejidad infinita de la condici6n humana vinculada con Ia dimension simbolica, es un limite con el que se enfrenta la analogia corriente entre el cuerpo (incluso el individuo) y Ia maquina. El cuerpo, confrontado con estos procedimientos de racionalizaci6n, aparece como un animal que se aloja en el corazon del ser, inaprehensible, salvo de modo provisorio y parcial. EI cuerpo, vestigio multimilenario del origen no tecnico del hombre.

Muchos procedimientos intentan corregir esta falta de orfgenes. La asimilacion mecanica del cuerpo humano, que deja, extraiiamente, el espesor humano de Iado, muestra la unica

81

.

. nferirle al cuerpo en la modernidad. La

dignidad que es pos.lbI~ co d los bi610gos ante el cuerpo cuyos admiraci6n de los cirujancs Y el ' s candida del profano, se arcanos intentan. penetr~r, 0 a't~~'Que maquina maravillosa traducen por medic del m~~m;ag~e~o~ dejado de contB:bi~iza~,la que es el cuerpo hu~ano"t 1 que hablan de esta aSlmllaclOn. cantidad de obrB:s 0 e ~ap~i~o o~n estereotipo de esta noci6n. La Hasta ellenguaJe comun t lmente la admiraci6n que produmejor manera d~ expre~ar a~ l~~aquina. La filosofia mecanicista ce el cU,erp.o, ~s :vmcular 0 co s otras visiones del cuerpo. La carne le gano, hlstOTlCamente, a ia ., como si este debiera caer de una del hombre se presta a c?n usrn'metMora mecanica aplicada al realidad tan poco glonosa. a i6n para otorgarle al cuerpo una

cuerpo resuena com dO ~~~:~~:~~~uese s610 un organismo. dignidad que no po rt

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82

Capitulo 4

EL CUERPO HOY. ..

LQue sucede con las representaciones del cuerpo en las sociedades occidentales? Hemos visto que el racionalismo naciente de los siglos XVI Y XVII renueva totalmente los criterios de conocimiento. Lo verdadero ya no esta basado en la herencia ancestral de la cultura. EI saber, en parte consensuado, que esta bas ado en las, tradiciones y que es potencialmente compartido porel conjunto de la comunidad, es sustituido poco a poco por un saber de especialistas, los unicos aptos para apreciar los criterios de 10 verdadero a partir de un conjunto de reglas que pretenden una validez independiente de las culturas y de la historia. EI divorcio entre los saberes populares del cuerpo, aun activos en nuestros dias, fundamentalmente en las tradiciones de cura, y la cultura erudita, especialmente la biornedica, es, por 10 tanto, pronunciado.

EI saber biomedico

Hablar del cuerpo en las sociedades occidentales contemporaneas significa referirse al saber anatomo-fisiologico en el que se apoya la medicina moderna. Y suponer un consenso en torno del saber y de las practicas subyacentes, olvidando, como 10 recuerda Georges Balandier, que "las sociedades nunca son 10 que parecen ser 0 10 que pretend en ser; se expresan en, al menos, dos niveles: uno, superficial, presenta las estructuras 'oficiales' ... el otro, profundo, permite acceder a las relaciones reales mas fundamentales y a las

83

practicas reveladores de la dinamica del sistema social".' El saber biomedico es la representacion oficial, en cierta medida, del cuerpo humane de hoy, es el que se ensefia en las universidades, el que se utiliza en los laboratorios de investigacion, el fundamento de la medicina moderna ... Pero como se trata de un elemento de la cultura erudita, es un saber esoterico, que los contemporaneos

comparten muy poco.

En efecto, hoy, en las sociedades occidentales, cada sujeto tiene

un conocimiento bastante vago de su cuerpo. Cada uno recibio una apariencia de saber anat6mico Y fisiol6gico en la escuela primaria y secundaria, mirando los esqueletos del aula, las imagenes del diccionario 0 asimilando conocimientos de divulgacion que se intercambian cotidianamente entre vecinos y amigos y que provienen de la experiencia de vida y del contacto con la instituci6n medica, la influencia de los medios masivos de comunicacion, etcetera. Pero este saber es confuso. Son raros los sujetos que conocen realmente la ubicacion de los organos Y que comprenden los principios fisio16gicos que estructuran las diversas funciones corporales. Se trata de conocimientos mas que rudimentarios, superficiales, para la mayoria de la gente. En la conciencia de su fundamento fisico, de la constitucion secreta intern a del cuerpo, el sujeto recurre paralelamente a muchas otras referencias.

Los saberes populares del cuerpo, hoy

El hecho de que se siga recurriendo a practicas a las que aun se considera sospechosas de superstici6n, de ignorancia, de astucia, etc., constituye una muestra de la fluctuacion actual de las referencias Y de su disponibilidad, incluso para sujetos pertenecientes, por formaci6n Y por categoria, a un mundo absolutamente axtrafio a estos saberes. Pero el hombre de la ciudad que va al campo (0 que encuentra a un curandero tradicional en su propia ciudad) no busca solamente la cur a que la medicine no pudo proporcionarle; en el contacto que establece con el curandero encuentra la revelaci6n de una imagen de su cuerpo mucho mas digna de interes que la que le proporciona el saber biomedico, En el dialogo con el curandero descubre una dimensi6n simb6lica que

I G. Balandier, Sens et puissance, Paris, PUF, 1981, p.7.

84

Ie provoca asombro y cuyo cuestio .

mucho tiempo. Enriquece su exis~e~m.lento 10 perseguira ~urante

Lossaberessobreelcuer 0 cia con una onza de sfrnbolo.

populares son multiples y ~o~~e se enc~entran en las tradiciones ba?ados mas en saberes~h recuencia, bastante vagos. Estan

bajorrelieve, cierta imagen :~t~u~r saberes-ser q.ue dibujan, en son,:ya 10 hemos dicho, saberes acer~~d~~ro en primera instancia consldera.do nu~ca como algo distinto d 1 hombre. El cuerpo no es el saber biomedico. Estos conocimient e hOIl_l~re, como sucede en c~erpo del universo, se articulan sob os tra~~clOnales no afslan el eras que muestra que las misma " re u~ teJld? de correspondencomposicion del hombre y del mS r;;atenas prirnas" entran en la

Yvonne Verdier, en un estud~n 0 ..

que perduran en Minot un 10 b~~~lente sobre.las tradiciones

herm?sas paginas al amllisis d~~e fiSli~ d~ B.ouq~o%ne, le dedico especialmente durante las menst . ogia simbolica de la mujer,

efecto, la mujer no baja ruaciones, Durante esos dfas en

d it nunca a la bodeg 1 '

eposi ad as las reservas de cornid .a. en a que estan

pepinillos, barriles de vino a 1 ~?e la familia: carnes saladas total e irremediablemente io g~~r iente, etc., para no arruinar' motivos, nunca se mata;' s a ~menhtos que toea. Por los mismo~ tnia, un c anc 0 mientras la mujer mens-

~a influencia mortffera de la san e

extiende a las tare as mas famili . "f que surge de ella se Una mujer tampoco podra ha lares. ortas, cremas, [imposiblel

claras a nieve suban aSI N cer una ,~ayonesa 0 lograr que la~ Verdier." Se tejen vincul~s ~i~fo~~an. le dec1ara una mujer a Y. y su entorno y estos influ en ICOS entre el cuerpo de la mujer acciones habituales como ~ el en los procesos naturales 0 en las sangre, tuviese la f~cultad de cuerpod~ransformadoporelflujode para modificar, de ese modo e~~p~n ldrsel fuera de sus fronteras

, r en e as cosas de la vida.

~ur~nte las reglas -senala Y. V d'

impiden cualquier proceso de t~~~:r' co~~ ellas no son fertiles,

fecundaci6n: pensemos en las cl orI?aclOn que recuerde una emulsiones, en las salsas en el tocin meve, en las cremas, en las

" " L ,ocmo en todo 10 q ti

agarrar. a presencia de las m ui ' , ue rene que

esas gestaciones lentas: el to' Jerestr~vocarIa el aborto de todas la miel en el panal (p. 37). cmo en e sa adero, el vino en la cuba,

El cuerpo es similar .'

a un campo de fuerza en resonancia con 10

2YvonneVerdier Fat; d di

, ons e Ire,fat;onsdefaire,Paris,Gallimard 1979 20

, ,p..

85

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cercano. En las tradiciones populares el cuerpo esta unido al mundo, es una parcela inseparable del universo. Y este saber, aunque hoy sea mas fragmentario, no desapareci6 totalmente de las zonas campesinas.

Las concepciones del cuerpo que rigen las explicaciones de los trastornos 0 de las enfermedades siguen siendo numerosas, y hay algunas que restituyen la condici6n humana a la tutela del cosmos. Asi, la medicina de las firmas, como la de la teoria de Paracelso en el siglo XVI, que encontramos en las creencias populares que sostienen que un elemento mineral 0 vegetal puede ayudar a curar de un mal porque tiene en su forma, funcionamiento 0 sustancia ciertas similitudes con el organo enfermo 0 con las apariencias de la enfermedad (por ejemplo, las castafias ayudan, en la India, a la desaparicion de las hemorroides, el jaspe rojo detiene las bemorraglas, etc.), Esta concepcion se encuentra, con una forma similar, en los fundamentos de la homeopatia: vision astrologica del cuerpo que pone a los 6rganos bajo Ia influencia de los planetas a traves de una trama de correspondencias: el hombre es concebido como un microcosmos. Los mismos constituyentes entran en la composicion del hombre y del universo, por eso las leyes que rigen el comportamiento del hombre estan basadas en las cualidades 0 movimientos de los astros. EI que cura con las manos transmite por la imposicion de las manos una energia que regenera las zonas enfermas y vuelve a poner al cuerpo en armenia con los flujos del entorno. EI cuerpo humano es un campo de fuerzas sometido a alteraciones, a variaciones que el que cura puede combatir. EI radiestesista, con la ayuda del pendulo, registra la energia que liberan los tejidos: interroga a su instrumento para dar el diagnostico y, ya que conoce el codigo de las respuestas, le hace preguntas a las que este responde por medio de giros. El curandero murmul1a su predica y realiza sobre el cuerpo del paciente gestos adecuados y precisos con los que cristaliza fuerzas beneficas que alivian el mal. Del mismo modo, el manosanta (que cura por las manos, el encantador de fuego, etc.) cuyo poder reside en cortar el fuego de Ia quemadura y curarla sin dejar ninguna marca en la piel, El curandero 0 el encantador de fuego, no tienen ningun conocimiento del cuerpo humano sino que disponen, mas bien, de un saber-hacer adquirido gracias a la transmisi6n de un antiguo curandero 0 por un don personal. Utilizan una eficiencia simbolica, sin preocuparse por las causas de la molestia 0 por las modalidades de funcionamiento de los organos. Lo unico importante, desde su punta de vista, es la fe que incluyen en la accion y las plegarias que murmuran. Las creencias

86

populares se limitan a juzgar los efe '.

estos ~uranderos ya solicitarlos 3 ctos beneficos mducidos por

La mtegracion del hombre en . 1 .

se ve en e! con tacto propicio con ci:r hoh~mo del universo tam bien arroyos, arboles, Iugares, dOlmenestas PIe~ras, surgentes de agua, ~avorecen la cura de los que I b' menhlres, etc., que se supone Implicita en el recurso a los OSt uscan, La misma logica est.§. esta perdiendo, por otra par~:n dO~ que curan, tradicion que se lugares de cura que citarnos ant' e rnlSmo modo que la de los

La b . , es.

. . rujeria popular se refiere all

envldlOSOS y que traba el cuer 0 d a} rna, a ~uerte que envian los

desgracia, no solo a ella sino a ~a f: e ~l :'lctll~a 0 la hace caer' en s~erte, puede utilizar, para ase urar , ia 0 blenes. EI que tira la un.a cortada, excrementos cabe]]~ su :n~presa, un pedazo de sujeto completo esta conc~ntrad s d~ la Vlc~Ima. La presencia del cuerpo. Una "rnagia simpat· " a en os menudos fragmentos del elementos que alguna vez ~c: P.ostula un vinculo definitivo entre n~aterias extraidas del cuer;out~ron en contacto, especialmente Clan" (accion sobre una mun unas, etc.); una "magia por imita-

postula que el semejante act~: ;:be se farece. a la victima, etc.) estas dos logicas Ja carne sev re e semeJante. A traves de la agreden. En la brujeria p~~l~e pe~meable a los sortilegios que solamente en los limites que u ar e c~erp? no esta encerrado 10 que hace a la identidad soc~r~:~ ~~PI~I, ~mo t~mbien en todo proX1mos, el ganado, etc. El cuer m reo los bienos, los seres enca:-na su condici6n y es soIid:r~o no esta separado del sujeto, p.rovl:~en de el durante la vida. EI fi de todas las materias que

slmbohcamente una infl e' b ragmento corporal asegura

A t' , unCIa so re la . t . ,

raves de estas diferentes r'. exis .e~cla de la vlctima.

mos el mantenimiento de un Vi~ a~tlc~s tr~?IClOnales comproba_ hombres y el medio. cu 0 sImbohco estrecho entre los

EI traje de Arlequin

Los sa?eres cientificos sobre el cuer .

valencia axio16gica. Bajo el mod 1 ~o fO despo~a.ron de cualquier e 0 e mecamclsmo, 10 hicieron

3 Para una descripcion mas profunda d

remltJmos a Fran'¥oise Loux Le c e los saberes ,tradicionales del cuer

Berger-Levrault, 1979· bajo la' d· o~p_s ddans fa societe traditionnelle Pa ~o, doul "A ' rreccion e F L "P , rIS

eur, utrement, n° 15, 1978. . oux, anseurs de secret et de

87

plano. Esta falla antropologica fue aprovechada por otros saberes sobre e1 cuerpo a los que los sujetos recurren en la busqueda, mas o menos consciente, de un suplemento del alma que, de hecho, no es mas que un suplemento del simbolo.

La caracterizacion individualista de muchos sectores de la sociedad occidental permite que los sujetos sean relativamente libres en sus elecciones, de este modo se instrumenta la sumision formal a una serie de reglas. Todo esto tiene consecuencias en la manera en que los sujetos se representan al cuerpo. El universo racionalizado es "inhabitable" cuando falta la dimension simbolica. El mundo desencantado aspira a nuevas espiritualidades: se ejerce un proceso de re-simbolizacion que a menudo funciona como un simulacro, objeto de una considerable inversi6n psicologica y que esta basado en un amplio abanico de representaciones del cuerpo desarraigadas de su suelo original, de la filosofia y de los modos de vida que le otorgaban sentido, simplificadas, a veces, hasta llegar a la caricatura, transformadas en procedimientos tecnicos ... A traves de la revalorizacion del cuerpo, el imaginario se toma la revancha. La ruptura epistemo16gica galileana unio el destino del cuerpo y del imaginario al considerar igualmente indignos a ambos. Se liberan con un mismo movimiento.

EI hombre comun proyecta sobre su cuerpo un saber compuesto que se parece a un traje de Arlequin, un saber hecho de zonas sombrias, de imprecisiones, de confusiones, de conocimien tos mas o menos abstractos a los que les otorga un cierto relieve. A menudo, la version de divulgacion del modelo anatomo-fisiologico esmodificada por las creencias, hoy triviales, vinculadas con las ondas, la energia, los astros, etcetera, En las sociedades occidentales asistimos a una multiplicacion de las representaciones del cuerpo, mas 0 menos organizadas y riva1es entre sf.

Cada uno "construye" una vision personal del cuerpo y la arma como si fuese un rompecabezas, sin preocuparse por las contradic-

- ciones 0 por la heterogeneidad del saber que toman prestado, Raramente, en efecto, esa representacion es coherente si se comparan los elementos que la componen. Hoy, un enfermo aparece como prioritario para un medico clinico 0 para el especia- 1ista en el organa 0 en la funci6n que 10 hace sufrir. De este modo da credito almodelo anatomo-fisiologico del cuerpo. Pero, fiel ala tendencia de anotar en la cuenta del curandero los fracasos de 1a medicina, ese mismo enfermo puede recurrir luego a un hipnotizador 0 a un curandero; inc1uso ir en busca de las medicinas "blandas" y consultar a un home6pata, un acupunturista 0 un osteopata. Y todo esto, sin preocuparse por el hecho de que esta

88

pasando de una visi6n del cuer .

mismo sujeto puede or t po a otra en total dlscontinuidad EI

yo?"a 0 a 1a meditaci6~ ~en °e~~e~:rte, :ed~c~~se regularment~ al chinos 0 japoneses que Ie ~frecEm r pOI er ImClarse en los masajes Al mismo tiempo puede pSicoana~~ e cen~ro.cultural del barrio.

cristaliza los juegos sutiles . ar~e SI piensa que el cuerpo

represi6n. e mconSClentes del deseo y de la

Todos los dfas, el sujeto puede leer e I di .

pUblicitarios de especialistas que of n e lano, l?call?s avisos

dor, radiestesista, morabitos (todo relc~n~us ~ervlClOs: hlpnotizade estas practicas y con frecuen . s a ,eJa os el punto de partida

tes, .brujas, ,astr6Iogos, parapsic~~:g~~~l~:c~t:~~uradores), viden-

. 81, ademas, es un entendido de 10" si" , .

no sobre bioenergia tera ia e t' It P , po~ra hacer un seminaterapias corporales basad~s e~ ~ .at,lCta, re-birth ... y tantas otras IS m os modelos tedricos,

lUna comunidad perdida?

Las significaciones vinculadas co 1

pusieron a flo tar, a aparearse ent; e, ~omb~e :y el ~u~rpo se mutuamente. Este movimiento 1. Sl.8m cnterIO, a mJertarse chauungen orientales EI yoga n} °he unina lsj, grandes Weltans-

t 1 . . ,e c amamsmo el ze I

ura, os masajss las divers as tr di . I' n, a acupun-

redujeron a alg~nas simples ,; iciones, as artes marciales, se

ejemp1ares, de gestos elementa;e8~as, a u~ punado de formulas logias corporales. Flotan en estado' Je .convlr~leron ~n puras tecno-

cualquier corru pci6n. e Ingravldez, dlsponibles para

Estos multiples procedimientos di

la cura 0 de los bienes 81·m· b6I' que ase ran, hoy, el mercado de

t - . lCOS son no obsta t di 1

e~ ranos, mcluso antagonistas Per in. e, .ra rca mente

dlferentes recursos no son p .ibid 0 as contradlcclOnes de estos tan solo, la eficacia terapeu~fcc~ kf~ po~ 10: sujetos que buscan, ct_lra ~ traves de tal 0 cual concep~i6d ef 0 e que encuentren la nmgun modo a adherir de una n e cuerpo no los conduce, de

Hay una tendencia demasi vez y para S,lempre a esta. modelo del cuerpo consagrado ~~o {enerfjahzad.a a creer que el unanimo. Hoy se admiten simult: as re erencias biomedicas es cuerpo que provienen de' Orient:n~:~e~~, lo~ saberes sobre el turbulenta 0 de la tecnolo fa d' a 1 ?rma, de una epoca convirtieron en vestimenfa c6 e p~nta de cier'tos hospita1es. Se

mo a que se endosa, a1 azar, a

89

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actividades personales 0 a una busqueda terapeutica. Aunque tambien es verdad que el hombre del campo de otras epocas, 0 incluso algunos campesinos contemporaneos, pasan del curandero al que tira la suerte, del magnetizador a la devocion a los santos curadores, sin preocuparse, tam poco, por la coherencia. Se superponen varias capas de saber con respecto al cuerpo, y el sujeto que esta buscando una cura eficaz no se siente de ningun modo molesto por el hecho de pasar de un tipo de cura a otra, de acuerdo con las caracteristicas de su enfermedad. Pero en el contexto tradicional, el hombre 10 hace de acuerdo con las conveniencias personales y con los conocimientos empiricos dentro de un conjunto de terapias que cuentan con la conformidad del grupo por completo. Cada una de ell as forma parte del tejido social y cultural que le asegura al hombre la familiaridad de la mirada sobre el mundo. Las coherencias relativas que se revelaban en las sociedades tradicionales, las que sobreviven, qui erase 0 no, en las regiones rurales, se borran ante los modelos provisorios que aparecen en las sociedades modernas, mas cercanos al collage surrealista.

El sujeto de las metropolis occidentales forja el saber que posee sobre el cuerpo, con el que convive cotidianamente, a partir de una mescolanza de modelos heteroclitos, mejor 0 peor asimilados, sin preocuparse por la compatibilidad de los prestamos, La profusion de las imageries actuales del cuerpo no deja de evocar el cuerpo en pedazos del esquizofrenico. EI sujeto raramente tiene una imagen coherente del cuerpo, 10 transforma en un tejido plagado de referencias diversas. Ninguna teoria del cuerpo es objeto de una unanirnidad sin fallas. Como el individuo tiene la posibilidad de elegir entre una cantidad de saberes posibles, oscila entre uno y otro sin encontrar nunca el que le conviene totalmente. Su libertad como individuo, su creatividad, se nutren de esta falta de certeza, de la busqueda permanente de un cuerpo perdido que es, de hecho, la de una comunidad perdida (veanse caps. 1 y 2).

, r

90

Capitulo 5

UNA ESTESICA

DE LA VIDA COTIDIANA

Cotidianeidad y conocimiento

El hecho social nunca es i "1 t

~~e~ ~:~V~ed:e~~~~:sprov~:~~~ E:t:rv~~%,' t~ji~~O et:~~~~~~~~~!v:~

;~:~~r~:r:~~::trd~::anr~~~:i~~~ {:~~~,~~~n~~;aj~~s~cs~~~ i~:

tener. Y Georges Baland?a land~a un desaflO que es dificil de sos-

. ler se 10 cuenta muy bien n . ,

u.n .~eJo de i:onia, de que la sociologfa de 10 cotidi~n~ ~~tnl'e' qnuelZas, VISIOn negahva ti e ' . " una

que s~bre 10 que' ~0~s7Je~:'~ l~~~~A~~ t~O~;~;o ~~~ .evita( COfolsid.er.ar

tambien) no es una n " " . co 1 iano su in-finite del paso del tiem~o o~~~ teologlC~ Sl?? la trivial comprobucion diferencias inti ' a acum~, acton, ?e un dia a otro, de

~:~~~~b~l~~cl£~~~~~{~~~~:~:~~~~~~~£¥~~~t~~iot~dri~~~~

mcansa e polisamia, ~ ,e un

rek:e~~~ ct~~~ia~~ es el refugio seguro, ellugar de los puntos de del adulto Es elqthzador~s, el esp~clO transicional (Winnicott) trama s61i'da de h~t~~ en e 1~e se sienta protegido dentro de una curso del tiempo deos y ru ~dnas que s~ fue creando en el trans-

. . , recorn os conocidns d d

famlhares. En ella se construye la vida afecti~ar~a~al'll.oarPor ~ar.as

, , prOleslO-

, I Georges Balandier, "Essai d'identificatian du idien" "

tionaux de Sociologie, vol. LXXIV 1983 5 quat! len, en Cahiers mterna·

J , p ..

91

nal, de las amistades, en ella se suena la existencia. Tambien en ella se amortiguan los efectos de 10 politico, de 10 social, de 10 cultural, que afectan la intimidad; en ella se los discute y se los adapta a las sensibilidades individuales., En ella, finalmente, reinan las intenciones de los sujetos, nadie se siente capitan, inversamente a 10 que sucede en el campo social que imp one conductas y reglas que no sicmpre cuentan con la adhesion de todos. Lo cotidiano erige una pasarela entre el mundo control ado y tranquilo de cada uno y las incertidumbres y el aparente

desorden de la vida social.

En el sentimiento de seguridad que nace del caracter inteligible

y familiar de 10 cotidiano, el uso ordenado del cuerpo tiene un papel esencial. El hojear rituales a 10 largo del dia, debe su eficiencia a una arquitectura de gestos, sensaciones, percepciones que estan incorporadas al sujeto y que 10 alivian de un gran esfuerzo de vigilancia en el desarrollo de las diferentes secuencias de la vida. En la base de todos estos rituales hay un orden preciso del cuerpo. Un orden al mismo tiernpo siempre identico y siempre, insensiblemente, diferente. El hombre esta afectivamente en el mundo, sus conductas no son solamente un reflejo de sut-posici6n simb6licaJen la trama de las clases 0 grupos sociales. EI humor colorea los gestos y la sensorialidad, modifica la atencion que se presta a las cosas, molesta 0 vuelve disponible, filtra los acontecimientos. El dia de hoy no es la reproduccion del de ayer. Las sensaciones, las palabras, las emociones, los gestos de la vispera no se calcan para el dia de hoy. Infimas diferencias se amontonan; son esenciales para la existencia del sujeto Y no menos fecundas para el investigador que la trama remanente que traza un hilo rojo a traves del tiempo. El estudio de 10 cotidiano centrado en los usos del cuerpo recuerda que, en el paso de los dias, el hombre teje su aventura personal, envejece, ama, siente placer 0 dolor, indiferencia 0 rabia. Las pulsaciones del cuerpo permiten oir c6mo repercuten las relaciones con el mundo del sujeto, a traves del filtro de la vida cotidiana. Este capitulo invita a realizar un intento de focalizaci6n

de esta organizacion corporal.

El estudio de 10 cotidiano es menos una ciencia que un arte,

precis a que el investigador tenga cierta cualidad que le permita atender a un universo cambiante de significaciones. Asi como Bachelard describe la poesia como a una funcion de alerta, la vision del soci610go consiste en una especie de coloracion alquimica, la que implica sacar a luz significaciones cuya familiaridad diluy6 cualquier espesura. La parabola de Edgar Poe sobre la carta robada, es un capitulo clave de su manifiesto epistemologico.

92

La~ :ecurrencias que teien int .

cohdIan.o difuminan el r~l' Aermmablemente la trama de 10

. d e ieve costumb d

~Ira a se desliza por sobre la~ cosas ra 0 a .su presencia, la

sm que Ie digan nada L . I ' , las ~ensacIOnes 0 los actos

la trivialidad de los' dI,aasSOCIO OgH~ de la VIda cotidiana enfrenta

'1 id d - como SI se trat d

o VI a o. Encara con una" . d ara e un exotismo

familiar del sentido la matem.lra ~ desencantada" el yacimiento

d ,ria prima a p ti d 1

mo 0, se construye la vida social ar Ir. e a que, en cierto

extranamiento en el centro de 1 e~d su ~otahdad. Construye el

L . t . a eVI encia

. a eXIs encla colectiva esta basad .

rituales cuya funci6n es regir la I a. en un encabalgamiento de

mundo, y entre los hombres en:r:e ~c~~es e,ntre los h0!llbres y el cada hombre simboliza con u 5.1. ra:res del propio camino situaciones con las que s n estIlo, propio la multiplicidad de

tidi e encontro una t

co I lana es ellugar privilegiado de t y. ? ra vez. La vida

tro con el sentido, con Ia comunidad del a rel~cIOn, de este encuencada momento. La repetici6n de I e s~ntIdo, que se renueva en ~el sentimiento de espesor y d a~ acc~on~s lleva a una erosion mesperado, de acuerdo con su e smgu aridad de las cosas. Lo o .interminables discusiones t gr~~o dte rareza, p~ovoca la angustia VIda cotidiana es ellu ar el e en I.en es a.r~duclr su misterio. La que el hombre domestTca ~l hes:;-c:t tr.afolsicional (Winnicott) en el ampliar su campo de accion a traves VlVIr y a p~rt~r del cual puede transparencia.! Pero esta trans de ~n sent.lmiento de relativa artefacto de una mirada en Ia mp~~~ncla es, sm embargo, 5610 el algo construido. e 1 a en que no es algo dado sino

Las ~odalidades del cuerpo no esca

pa~efolcla. La socializaci6n del sui eto 11 pan a este e~ecto de trans-

cotidiana, a ese sen timien to de h b' t eva a ese momsmo de la vida d.el que es imposible diferenciar:e I':~, na~ur:lmente, un cuerpo nas del hombre, el cuerpo sevuelvei . r~ves . e las acciones diapor la repetici6n incansable d e;nvISIl;>le, ritualmente borrado familiaridad de las perce . e as mI~mas raituaciones y la virtualmente, contiene el !~~~:rs d~~nsoTl~les. EI misterio que, do, d~ ~ste modo, por la recurrenci rropI.o cuerp.o est~ conjuracondiciones, la conciencia del a ~ os rmsmos signos. En estas humana s610 la otor an los a:ralgo corpor~~ de la presencia Entonces nace el senfimientoPeno~os ~e tension del individuo.

provisorio de una dualidad (senti-

• 2 ,E~ este sentido, la vida cotidiana I

dialecticas vividas (actuadas) d I ~s e. lugar (locus) de las multiples

Christian Lalive d'Epinay "L e. ° rut~n~no y del acontecimiento" veas

conI cept sociologique et anthrop~o;~u~~ogd~~nn~, essai ~e constructi~n d'u~ voi. LXXIV, 1983., , a lersmternatwnnauxdeSoci%gie,

i' i

93

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miento superficial, que es conveniente diferenciar del dualismo), Un dolor fuerte, el cansancio, la enfermedad, un miembro fracturado, por ejemplo, restringen el campo de accion del hombre e introducen el penoso sentimiento de una dualidad que rompe la unidad de la presencia: el sujeto se siente cautivo dentro del cuerpo que 10 abandona. El mismo sentimiento aparece en el deseo de llevar a cabo una acci6n 0 una accion ftsica imposible de realizar sin destreza 0 entrenamiento. La separaci6n del ser amado que implica la experiencia de la soledad, es, en primer termino, una prueba del cuerpo. Pero esta dualidad que experimenta el sujeto no se asocia s610 con las crisis personales, sino tambien con otras situaciones, como por ejemplo el flujo de sangre de las menstruaciones, 0 la gestacion en la mujer; puede, ademas, vincularse con el placer en la sexualidad, la ternura cotidiana, las conductas de jseduccion, etcetera. Pero en el orden corporal cotidiano, estas

'~formas de dualidad no se experimentan del mismo modo. La ',experiencia placentera se vive con familiaridad, naturalidad y

tiende a incluir la presencia. Por el contrario, la experiencia del dolor, del cansancio, se vive siempre con una sensacion de extraiieza absoluta, de irreductibilidad a uno mismo. La dualidad del dolor divide la presencia, la del placer la enriquece con una nueva dimension. Adernas, la experiencia del dolor 0 de la enfermedad, a causa de su alteridad, implica la angustia, la incertidumbre. Todas las manifestaciones que, por su caracter insolito, afectan el monismo de 10 cotidiano (Ia fusi6n entre los actos del sujeto y el cuerpo) reciben calificaciones precisas. La tarea de los especialistas (medicos, curanderos, adivinadores de la suerte, psicologos, etc.) es reintroducir sentido alli donde este falta, estableceruna coherencia alli donde 10 colectivo se inclina por ver s610 desorden. La carga de angustia inherente a las manifestaciones no habituales tambien se suprime y se atenua por medio de la simbolizacion que se realiza con la ayuda del terapeuta.

Una de las incidencias mas significativas de la socializacion del cuerpo consiste en la reduccion de estas dualidades que pueden afectar el sentimiento de la presencia. Por eso la simbolizacion de las modalidades del cuerpo desemboca en un monismo mientras el sujeto no se encuentre disociado de su arraigo habitual. Y para protegerlo de forma duradera, muchos especialistas velan por su salud. Salud cuya definicion implica esta coincidencia en armenia consigo mismo que caracteriza al monismo y que se marca, en la esfera occidental, con una discrecion relativa de las actividades corporales. En las condiciones habituales el cuerpo es transparente al sujeto que 10 habita. Se desliza con fluidez de una tarea a otra,

94

adopta los gest '.

dato os Soclalmente ad "

atos del medio a traves de mI.~Idos, se hace permeable a 10

Condici6n del hombre el un teJldo continuo de sensae] s

tid ' cuerpo no d . d lOnes

:.en I 0, ~ traves de una especie de autoeJa t.e producir y de registra:;

IV~ .es a coincidentia oppositoru rna, ismo. Desde esta perspecCO~Idlana: la evidencia olvidada el m mas asombrosa de la vida se lmpone como una linea de pu~ttsr:sen~:-ausente cuya existencia me Ida que transcurre el dia.

!I cuerp? en situacion extrema' n camblO hacia 10 cotidiano .

Como si se tratase de .

. . una sOCII'

~nslO~eros 0 deportados nos di 0 ogra apofatica, los relatos de

e 1~ VIda cotidiana. 3 En est Icen c?n fuerza 10 que no es el cue

~. hb:~tad, especia1mente a~::~~~l~nclas limites de privaci6nr~~

ISCUI ad de vivir de a muchos ay que agregarIes 1a pro-

hombre occidental no esta acost e~ un confinamiento al que el pronto, a sentir con una insiste u~ rado, e~ cuerpo comienza de

~~rt la experiencia anterior vin~~~:d~na e~lgen~ia. que contr~sta

ura que no Ie proporciona a1 co~ 0 cotIdlano, y en una

pecta. Cuerpo mas que atenci6 .

E t . n circuns.

s as sltuaciones limite d .

lador. En estas condicione: ejU;~:en, entonces, un caracter revecomo una especie de existencia du 1 rto ~e l~ victima se instaura C?rpra1 de 10 cotidiano, casi siema. a u~hd~d de la experiencia ~~~:r:~;~ q.Ut~ aparezca una enfer~:~~~oov~sono :rdsin consecuen_

irn IVamente la im n aCCI ente grave q

p.oder inapelable y siempre n:~:~' corrora1), aparece aqui 'con ~~ CIa que se renueva cada dia imp}' IVO. a lucha POl' Ia superviven_

contra el propio cuer El ica, en prims- termino u 1 h

~ejos posible los Iimit~~'de 1:s~u7rzo incesante por lleva~!o ~a:

M a!llbre, el frio, el resultado de ~:~n~ia personal, POl' acaUar e1

~;~~~~{:~;:~~:~::ft~~~i~~~:r~:l:r:~l=~fl[:;:ra~~~~:~:

ga, a veces, a un verdadero d I.e campo de Concenua isrnn, El cuerpo se

30 'b'

I. ' mas len, nos describ .

a Jornada de Ivan D .' .en otro tipo de vida cotidi

detenci6n pero, a pe:~IS~o~lt~h ... Un dia entre otros f:~~:dVea~os porejemplo vando su dignidad ers~ eo? un buen dia" pue~ el del 0 ~n o~ 3 .. 653 de su Denissovitch, JulIi!d 19n6a31. Vease Alexandre Soljenitsy tenuldo ~lgUl6 conser-

, . ne, ne Journee d'/van

95

somete, aqui, a una especie de autonornfa, lugar geometrico de toda la servidumbre y de todos los sufrimientos. La conciencia del sujeto adquiere peso y vive la encarnaci6n como un desgarramiento. La existencia del deportado se identifica, segun la perspectiva platonica ognostica, con una caida en el cuerpo, que realiza, permanentemente, la ensomatosis. La victima opone al cuerpo una voluntad salvaje en relaci6n con la fuerza de caracter y con el deseo de sobrevivir. Pero el agotamiento, el hambre, las rivalidades, las vejaciones, llevan al deportado a un estado de fragilidad en elque la muerte implica muy poco. La perversa paradoja de esta situaci6n implica, sin embargo, que el hombre del campo de concentracion no puede distinguirse de los demas sin correr el riesgo de provocar una reacci6n de los guardias: el borramiento ritualizado del cuerpo llega, aqui, a su punta extremo. El que diferencia a su cuerpo 0 a su rostro de la zona gris de los otros cuerpos 0 rostros se arriesga a la desaparici6n real de su presencia en la muerte.! Robert Antelme recuerda que "nadie tenia que demostrar nada ante el rostro de los SS que pudiese significar el comienzo de un dialogo y que hubiese podido provocar en la cara del SS algo diferente de la negaci6n permanente, y la misma para todos. Asi, como no s610 era inutil, sino ademas peligroso en nuestras relaciones con los SS, llegamos a realizar nosotros mismos un esfuerzo de negaci6n del propio rostro, perfectamente acorde al del SS". 5 0 esta terrible frase sobre el rostro, ellugar mas humane del hombre: "la humedad del ojo, la facultad dej uzgar, eso es 10 que da ganas de matar. Hay que ser liso, tierno, ya inerte, cada uno lleva a sus ojos como un peligro" (p. 241). La l6gica asesina de los campos convierte a cada deportado en la realidad iinica de su cuerpo y sup rime, deliberadamente, los otros rasgos de la condicion humana. La reducci6n de los cuerpos a jab6n 0 a humo es el punto maximo de este mecanisme sin fisuras.

Las incesantes pulsaciones del cuerpo que la experiencia libremente consentida y tranquil a de la vida cotidiana diluye en la conciencia del sujeto se convierten, en el contexto del campo de concentraci6n, en un hecho vital, imposible de silenciar. La primera frase del testimonio de Robert Antelme es significativa:

"Fui a hacer pis" (p. 15). Y Georges Hyvernaud, que sufri6 un largo cautiverio en un stalag, escribe, como si fuese un eco:

4 Un analisis profundo de este aspecto puede verse en David Le Breton, "L'homme defigure: essai sur la sacrali te du visage", Les temps modernes, N° 51(), enero de 1989.

5 Robert Antelme, L'espece humaine, Gallimard, coll. "Tel", 1957, p. 57.

96.

Hombres juntos. Hombres ue c . .

que refunfuiian juntos que qvan .omten, q1ubc ~lgIeren, que eructan,

, jun os a afio."

La promiscuidad pone en evidenel .

que no se mencionan en . , l~ rasgos de la vida del cuerpo

cotidiana, en las bio~afiasprmc1110, en los relatos de la vida gusto.' Se necesita, en efecto° en as ,novel~s, por temor al mal mirada familiar para que 1 ' u~da mIrada mfrecuente y no una afectada por un indicio des a ':1 ~ per~onal del cuerpo se vea del sujeto esta bajo el sign:~:c~a!Ivo. Sm.;mba:go, toda la vida comunes, sin las cuales seria un ~ a:,ma~l estac~ones corporales

tamente higienico. u oma a, un simulacro perfec-

Pero el hombre occidental tiene I .

de que el cuerpo es dealguna ' en a ~ctuahdad, el sentimiento

10 posee como a un objeto m maner~, a go diferente de el, de que que los dernas, La identida~Yd~s;~c~al, por supuesto mas intimo arraigo corporal se rom e d stancia entre el hombre y su relaci6n de propiedad: :o~ee~~~~era abstrac:a, por esta singular cuerpo 10 convierte en un resto: uerao. r~ formula moderna del del cosmos, separado de los 0 . cuan 0 e ombr~ e~ta separado

Y este anc1aje de la presencia ~f:~le s:~ara~o dIe Sl rmsmo (infra). , lugar del cuerpo en los rituals d 1 er ~d ua m.e~te borrado, EI claroscuro, ella presencia-ause s . e a VI a cotidiana es el del distinguirse del cuerpo que Ie d s fori Como el hombre no podria tamente pr~sente en el origen de ~o~~~a y ro~tro, este esta infini- , como los ntuales tienden a t as accionsg humanas, pero presencia, como una pizarra m:s~amo ear el. sentimiento de la mientras desaparece el c gica e11: la q~e el cuerpo se muestra

otro capitulo analizadlOs co':~t'o:::~ ~nfimt~me~te ausente.· En al movimiento social que regula la cue l~.~tO Jlt~ahza~o del c';lerpo cuerpo en las sociedades occidentales sSl~n e a amblvalencla del ca ins61ita marque por si misma . 1 a v~ que una caracteristi-

o por a miradj, de los otros una

~ gteror~esd.H_YVdernaud, La peau et les as, Ramsay 1985 p 63

om ICIO e este borramiento lt li d ' ".

traves de un implicito pacto de alian n ua IZlal 0 del cuerpo en la vida social' a

, I' za con e ector a men d I . .'

SOCIa es se evita evocar ciertos d to . ' u 0, en as crencias

e~c:eci6n, etc.). No serfa posible ha:'arsd:r?PIOS del cu~rpo (higiene, miccion, tacita, pero bien establecida del sabe . ~ler~as cosas S10 romper la convencien las r~~las del pedo, del eru~to, de la rdrl:~~i' e puede ha~lar de todo menos de tambien reina esta regla tacita de g ~? .. En la hteratura y en el cine de la vida del cuerpo, Ala inversa la 1~: n~ es Jg~O h~blar de ciertos momentos hecha de todo 10 reprimido' ra ura e ascarceles,deloscampos,esta promiscuidad, pierde un aspecqtoue, en «:llcontexto global del encierro y de la

esenciat,

97

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forma de insistencia que el campo social no simboliza:juego con los rituales introducido por los subgrupos (peinado, vestimenta punk, etc.) 0 una imposibilidad de adherir a ellos (discapacidad ftsica, obesidad, etcetera).

A Georges Hyvernaud Ie asornbro, en el stalag en el que pas6 varios afios de su vida, la irrupci6n de las manifestaciones del cuerpo en Ia vida colectiva y, para caracterizarla, utiliza el lenguaje del dualismo:

Al menos los banos resumen mejor nuestra condicion, Mejor que las chinches. Son mas completos, mas significativos ... y nos imaginabamos que teniamos un alma, 0 algo que se le acercaba. Estabamos orgullosos de eso. Nos permitia mirar desde arriba a los monos y a la lechuga. No tenemos alma, solo tenemos tripas. Nos llen amos bien 0 mal y luego vamos a vaciarnos. Esa es toda nuestra existencia. Hablabamos de dignidad. Creiamos que estabamos aparte, que eramos uno mismo. S

o en otra parte, mas explieitamente, observa:

no tenemos mas que estos combates irrisorios con el cuerpo. La vida del cuerpc invade toda la vida. Es asi. Toda, 0 casi toda la vida. Salvo que aun queden algunos viejos rccuerdos deshilachados. Y tambien terrninan por gastarse y, entonces, no habra nada mas que cl cuerpo, las picazones, los colicos, las constipaciones, las hcmorroides, las pulgas y las chinches, 10 que Ie ponemos adentro, 10 que sale, 10 que 10 ataca, 10 que 10 roe, 10 que 10 destruye (p.79).

El prisionero vive amenazado, una experiencia gn6stica sin el recurso de la trasccndencia; su condicion hurnana se identifiea con, solamente, una ensomatosis.

En la vida cotidiana, el relieve del cuerpo se suaviza y el sujeto vive en una relacion de transparencia consigo mismo. El euerpo s610 Ie plantea dificultades provisorias e, incluso, las preocupaciones a las que se enfrenta, nunca 10 llevan a ese sentimiento limite de estar clavado a un cuerpo cuya vida secreta se volvi6, hip6critamente, en su contra. Aun cuando, a veces, enfermedades graves, fuertemente eonnotadas en el plano imaginario como por ejemplo el cancer y el sida puedan condueir a este tipo de representaci6n. La evidencia familiar del cuerpo (el de los demas 0 el de uno) 10 hunde en una discreci6n de la que sale s610 por mementos." De aqui el asombro de la joven heroina de la novela de Carlo Cassola.

8 Georges Hyvernaud, op. cit., p. 53.

9 Esto no sucede, evidentemente, en el caso de un "arnor nuevo" (France so

98

Cuando va con el padre do _

novio puede llegar a ser !and! c0:fpaneros al juicio en el que su pro~to, la revelaci6n de que ~a ~ a u~a larga prision, tiene, de contmua s. especialmente la's a~i~fJade sdu gl ran dolor, la vida

, es e cuerpo.

sin Sospecharlo, se habia aIejado unos cie

los dos hombres que orinaban en la ba . n pasos. AJ volverse, vio a al auto. Incluso en los moment ?quI~~,antesdevolverasubir satisfacer las necesidades el entales tragicos de Ia vida hay que dormia; en cuanto a ella, t:~f~nt:net: ~~s dos orinaban, el pad:e esperar a llegar para tomar el des 10 mbre, que ya no podIa

ayuno.

Silenciosamente a traves d I fl .

gestos,lasmodaIid~desdel e UJO de_los sentidos y de los

na, en cierto modo se fund~~erpo aCllompaI~a~ la presencia huma-

, con e a orgamcamente.

La respiraci6n sensorial de 10 cotidiano

~~ las condiciones normales de la vid .

mmterrumpida Ie otorga consist . a, ~na cornents sensorial des del hombre. Especialmente I en~Ia"1 onentaci6n a las actividalos sen tid os que cubren as Imagenes 0 los sonidos que son

P , permanentement 1 .

or supuesto que el sujeto est' I . e, e campo perceptIvo.

exhaustiva de los stimuli que I a teJos. de tener una conciencia imposible. En el desarrollo de t a .~~vles~n: Si no, la vida serfa sUJeto filtra solo una es urna a VI. d C?bdwna, la atenci6n del acceden ala concienci! Un' fise~sonal e mnumerables stimuli no d.esplazamientos de los hombr~~ 10 s~nloro ~ visual acompaiia los crones de temperatura tod I '~PIe regIstra todas las fluctua~uando el olfato y el g~sto ~aor~~:a a foca de ~lanera estable. Aun hentes, no dejan de estar n os senbdos menos sobresaestablece Con el mundo P presentes en la relacion que eI sUJ"eto

. ero es a causa de I f .

provocados por el heche d d os e ectos pSlcologicos

universe sensorial muestra e h qU~ ar ~uera del circuito que el as a que punto se ejerce de una

Alberoni) en el que se Ie presta una atencio .

deseo de absorberlo, 0 cuando se enferm~o~:xtrema al cuerpo del otro, Con el cu~~po todos los signos susceptibles de est bl ser cerc.ano ~ ~scrutamos en el

Carlo Cassola La ragazza "L' d a ecer un dlagnosttco.

, , ivra e Poche", p. 276.

99

manera permanente y absoluta, mientras el hombrese mantie~e vivo independientemente de la conciencia que pueda tener de e1. La psicologfa espacial 0, la mas reducida, de los torturados, conoce 10 que se denomina como "hambre senso~al", .resultado d~ la insuficiencia de stimuli percibidos por el sujeto .alslado sen~o.na.lmente. La prueba que soporta el sujeto hace pehgrar su squilibrio psiquico, Cierta cantidad de experiencias sobre este tema fueron realizadas en laboratorio;" estas muestran que, cuando los datos sensoriales son neutralizados por una u otra razon, poco a poco aparecen alucinaciones para saciar esta "hambre", I?e::o som~ten al psiquismo a una prueba dura y no pu~d~n p:o~~gU1r indefinidamente. La privaci6n sensorial se convirtio rapidamente ~n una tecnica de "tortura propia", tendiente al quebranto pSiqUlC? del sujeto a partir de la negacion metodica de .las f~ncion~s ~enslbles del cuerpo. En este caso tambien, una sociologfa apofatica p~ede sostener que el hombre no podria vivir sin esta continuidad organic a entre las percepciones sensoriales y el entorno mrne-

diato. . . d

EI flujo de 10 cotidiano, con sus costumbres escan.dldas, ben e

a ocultar e1juego del cuerpo en 1a apre~ensi6n ~enso~lal del mundo que 10 rodea 0 en las acciones que el sujeto re~hza. Slt~a~ e1.cuerpo a traves de las pulsaciones de la vida cotidiana es insiatir :n la permanencia vital de las modalidades propias, en el ca::act~r mediad or entre el mundo exterior y e1 sujeto. La expenencla humana mas alla del rostro ins6lito que adopte, esta basada, por complet~, en 10 que el cuerpo realiza .. El hombre habita corporalmente e1 espacio y el tiempo de 1a VIda. Pero, como ya.lo hemos dicho la evidencia de la oxposicion eclipsa e1 dato. EI primero que supo darle un lugar eminente al cuerpo en 1a vida cotid~ana y que realize una preciosa descripcion del mismo fue Georg Slmm~l. En su Essai sur la sociologie des sens, observa que las percepciones sensoriales, con las caracterfsticas que matizan a cada u~,a, forman el basarriento de 1a vida social. Pero 1a aprehension sensorial del mundo no se 1imita a1 conocimiento de esos rasgos, cierta cualidad afectiva se entremezc1a estrechamente a su accion. La informaci6n que los sentidos perciben es! P?r ~o tanto, tambien connotativa, da cuenta, a su manera, de la intimidad real o supuesta del sujeto. La vida ~ot~diana esta, de este modo, p1agada de calificaciones que atr~bUlmos a l~s personas c~n las que nos cruzamos. Un halo emocional atravlesa todos los inter-

11 Vease, par ejempla, Lebedev y Gagarine, Psychologie du cosmos, Ed. de Moscou.

100

cambios y se apoya en las entonaciones de la voz, la cali dad de la presencia, las maneras de ser, la puesta en escena de la apariencia, etc. Los intercambios de miradas son los mas significativos y esto tanto mas cuanto que la vista es el sentido privilegiado de la modernidad. La mirada testimonia c6mo los sujetos toman parte, emocionalmente, en el intercambio, iinicamente por medio de reparar en ciertos signos, mas 0 menos explfcitos, que el interlocutor ofrece: la simpatia 0 la antipatia, la desconfianza 0 la confianza se pueden leer en el intercambio. "AI bajar los oj os -dice Simmel- Ie quito a1 que me mira un poco de la posibilidad de descubrirme."" La mirada, en efecto, se apodera de Ia cara del otro y obliga a llegar a una conclusion sobre su intimidad y, a1 mismo tiempo, sobre el placer que el intercambio Ie provoca. Existe tambien la mirada que se pasea por la muchedumbre 0 por el salon del cafe, la emoci6n secreta a la que cantaron, en otro tiempo, Baudelaire 0 Nerval, cuando un rostro le provoca al paseante un recuerdo misterioso, una intimidad inmediata, que nada permitfa presagiar. Hay mucha gente que acecha las emociones. La aprehensi6n por medio de la mirada convierte al rostro del otro en 10 esencial de la identidad, en el arraigo mas significativo de la presencia. El encuentro entre los sujetos comienza, siempre, por la evaluacion del rostro. E1 primer tiempo es aquel en el que se cruzan las miradas yen el que se aprecia, respectivamente, la cualidad de las presencias. De este primer contacto dependen, a menudo, la tonalidad del intercambio y su desenlace, Contacto, pues, en efecto, la mirada esta emparentada con el tacto, con una especie de palpacion visual reciproca, a veces tan breve que sirve para la formacion de una opinion. La voz tambien condensa, a su modo, la cualidad de la presencia del sujeto,pero de una manera mas alusiva. Por el contrario, Simmel sefiala ajustadamente que "el ojo nos da, ademas, la duraci6n del ser, el sedimento de su pasado en 1a forma sustancial de sus rasgos, de manera que vemos, para decirlo de algun modo, la sucesion de los actos de la vida que surgen, ante nosotros, al mismo tiempo". Simmel, por supuesto, se adelanta un poco y se olvida de que, con frecuencia, la apariencia es mas sutil que las mascaras, pero que es posible encontrar, en este caso, todo un imaginario del encuentro sobreentendido en los indicios visuales 0 auditivos e, incluso, olfativos, en el interlocutor. Mas alla del intercambio formal entre los sujetos, se desarrolla otro intercambio con mayor pregnancia, en una

12 Georg Simmel, "Essai sur la sociologie des sens", en Sociologie et epistemologie, PUF, 1981, p. 228.

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especie de sueno despierto, de ensofiacion, en el que el cuerpo del otro, su estesica, es el soporte de un estrato de imageries. Probablemente 10 esencial de cualquier encuentro resida en este imaginario, Las modulaciones del rostro 0 de Ia voz, 10 gestual de la interaccion, los ritmos person ales le dan arraigo al encuentro y 10 orientan con una linea de fuerza mas eficaz que dirige el contenido estrictamente informativo de la conversaci6n.

Debemos recordar que Simmel tam bien observe como el marco social influye en las orientaciones sensoriales. Las estructuras urbanas favorecen una utilizacion constante de la mirada. El espectaculo muy diferenciado de Ia ciudad (vidrieras, circulaci6n de peatones y de vehiculos, el kaleidoscopio de las veredas, etc.) apela a la vista del hombre que alli vive. Enfrentado a los ruidos de los autom6viles 0 de los trabajos, el oido no es un sentido gratificado en el contexto de la ciudad, asf como el tacto 0 el olfato, mas perturbados que desarrollados. La vida social urbana induce a un crecimiento excesivo de la mirada y a una suspension 0 a un usa residual de los otros sentidos, cuyo usa plene el hombre solo encuentra en los limites del hogar.

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EI dominio de la mirada

La mirada es, hoy, la figura hegem6nica de la vida social urbana. Simmel ya 10 habia presentido, a comienzos de siglo, cuando senalo que "si se comparan las relaciones entre los hombres de las grandes ciudades con los de las pequenas, aquellas se caracterizan por una marcada preponderancia de Ia actividad de la vista por sobre la de la audicion. Y no solo porque en las ciudades pequenas los encuentros que se producen en la calle son, casi siempre, con personas conocidas con las que se intercambia una palabra, y cuyo aspecto reproduce toda la personalidad -no solamente la personalid ad aparente-- sino, ante todo, a causa de los medios de transporte publico ... ", 13

13 Georg Simmel, "Essai sur la sociologie des sens", en Sociologie et epistemologie, op. cit., p. 230. Simmel continua: "Antes del desarrollo que adquirieron los autobuses, los trenes, los tranvias, en el siglo XIX, la gente no tenia la ocasion de poder, 0 de deber, mirarse rcciprocamente durante minutos u horas, de manera continua y sin hablarse. Los medics modernos de transporte ofrecen unicamente al sentido de Ia vista, con mucho, la mayor parte de todas las relaciones sensoriales entre hombres, y esto en una proporcion que crece cada vez mas, 10

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102..

La mutaci6n de la condi .,

autonomia de la vista no esc;c~or~ de los sentidos y Ia gradual de la ciudad como W Be .P . n, 1ampoco, a un agudo anaIista fotografia comprueba ~ sunJamm. n sus reflexiones sobre Ia

, vez, que:

perf~ccionar y hacer mas aguda la a re I . , •

?OnVlerte en una necesidad . vital vP hensl{)n de las fisonomias se lzquierda, tendremosqueacostumb engamos de la derecha 0 de la de donde vengamos. Y por t rarnosaq.uenosmiren, vengamos

, nues ra parte, mlraremos a los otroS.14

Cum grana salis, esta com rob . '. .

E~ la esencia de la ciudad fig!a et~~~~ slgue slendo pertinente. n:tlren (c?n diferentes proxemias d 0 de que los que pasan se VI?a SOCIal occidentailleva esta 1,e ~cuerdo con ellugar). Pero la 1eJos, a traves de los irn erat· ogica, a~tualmente, demasiado la visibiIidad: largos p~sil1o~v:~ de la arql;lltect~ra que privilegian caen en una explanada h II ~erspectIva, PISOS separados que reemplazados porvidrio tor a s esnudos, cerramientos opacos nal y vehicular, crecient~ ur~~~ttc.;. ': planes d~ ~irculaci6n peatobosques, de las orillas de los ' Za~lO?, acondlClOnamiento de los ~ontanas, tala de bosques e[IOS, e os lagos, dellitoral,de las sIstematica de todos los dat~s ,,~~~~rr P~esta al .dia y explotaci6n el usa cada vez mas comun d 1 IS ICOS. potenclales; 0, inclusive television en el espacio do ,e t?S largavistas en las playas 0 de l~

esp~onaje por satelite" etce~er: Ir' el tesarrOllo de las tecnicas de e~clma de las ciudades 0 barr' . as a tas torres que se erigen por rucos de un mundo que de t dlOS en los alrededores, vigias anacr6-

mas I ,0 os mod os parece .

que ocu tar. Son el ultimo t ' que no hene nada

dud~ inevitable, del espacio soc?c?ue de u.na sobreexposicion, sin eentido hegem6nico de la mod .~ ~a mIrada se convirtio en el ras de video en los negocios 1 esta a . La pro1iferacion de cama los ba~cos, el subterraneo ' 1:: ;'~b a~ion~s de tre.n, los aeropuertos~ ~ aV~~lIdas, :t~., muestra ~na d~rr~~a~~ a~ oficIn~s, ciertas. calles

uncion de vIgilancia de 1 . CIO~ e 1a mirada hacia una

, a que nadi« m nada escapan.

que debe cambiar, de cabo a rabo la

gen.erales. EI hecho de que un homb;e base de los sentimientos sociologicos revista un caracts- cnigmatico mas que s~ presenta exclusivamente a la vista ~evela'pormediodeloido, tiene conse ma~ca 0 que el hombre cuya presencia se :ncer.~dumbre, en este sentimi~nto de~:lda.d, su p~rte en este estado de inquieta la~ VI as, este sentimiento de aislami s~nentaclOnc?n.respectoalconjuntode

a os, nos enfrentamos a puerta rds 0, este sentImlento de que en <_..I

14 W It B . s cerra as" , "'«os

a er enJamin "Petite hi t . .

tion, Paris, Denoel, 1955, p. 29-~g. orra de la photographie", en Poesie et reuolu.

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Otros rasgos, vinculados con la obligacion de regular la circulaci6n de los peatones y de los autom6viles, contribuyen a amplificar la importancia de la mirada. Las indicaciones escritas 0 ic6nicas se multiplican, proliferan hasta llegar a la confusi6n. La vigilancia se vuelve necesaria para que la existencia no peligre en este laberinto de signos.

Cada vez mas, observamos al mundo a traves de pantallas, no solo las de los aparatos audiovisuales conocidos <television, video, pantallas de computadoras, etc.), Tambien el parabrisas del auto ala ventanilla del tren nos ofrecen un des file de imagenes carentes de realidad cercanas a las precedentes, los edificios altos, los grandes barrios, las torres, etc., nos ofrecen una vista had~ el exterior que no deja de estar subordinada a la mirada escenica. "La torre de cuatrocientos veinte pisos que sirve de proa a Manhattan -escribe Michel de Certeau- sigue construyendo la ficci6n que crea lectores, que hace visible la complejidad de la ciudad y fija, como en un texto transparent~, su opaca. movilidad. La inmensa texturologia que tenemos bajo nuestros ojos les otra cosa que una representacion?"."

No es necesario ir a New York para experimentar esta sensacion. En cuanto la mirada se aleja 10 suficiente del suelo y supera el techo de las casas, para dominar el espacio, el individuo siente la extrafieza de su posici6n, y percibe su presencia en el mundo dentro de una especie de simulacro."

En algunos barrios este sentimiento crece a causa del vacio que rodea a los edificios colocados, como si fuesen cubos, es un espacio aseptico. Finalmente, los barrios, inclusive las ciudades, racionalmente concebidos, en donde todo es funcional, parecen rechazar al hombre y a su experiencia personal. Es agradable mirar la maqueta de Brasilia, con su forma de aguila y sus bloques regulares, geometricos. Vista desde un avi6n es fascinante. Per~ para el hombre de la calle, es algo que de algun modo expulsa, himno ala mirada abstracta (geometrica), es hostil a los otros sentidos y al deambular de los que caminan. Es una ciudad a la que se va a hacer algo, pero que no se recorre. Es muy conocida la humorada de ese cosmonauta sovietico que estaba de visita en Brasilia y que

15 Michel de Certeau, "Pratiques d'espaces", en Traverses, No 9, Villes paniques, p.5.

16 Philippe K. Dick produjo la novela mas atrapadora sobre el tema de la sobreexposici6n del espacio, sobre la trivializaci6n de la mirada: Substance-mort, Paris, Denoel, 1978. Para la importancia socio16gica de la obra de Dick, vease David Le Breton, Philip K. Dick, "Un contrebandier de la science-fiction", Esprit, n° 10, octubre de 1988.

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dec1ar6 a sus hues pedes que no habta pensado en llegar tan rapido a Marte.

Mas.alIa del ruido y de los olores desagradables, la experiencia sensorial del hombre de la ciudad se reduce esencialmente a 10 ~isual. La mi~a~a, s~ntido de la distancia, de la representa~i6n, incluso de la vlplancla, es el.vector.esencial de la apropiacion que el hombre ~ealIza de su medio ambients. Podrfamos, sin ninguna duda, analizar como una respuesta a la funcionalizacion de la mirada en las ciudades modernas, ciertas practicas que aparecieron en los Estados Unidos en los a~os sesenta: los graffitis y, sobre todo, el arte mural. Una tenta~lVa por devolverle sentido, por en~ontrar una frescura de la mirada en el lio de colores y en el estilo d~l grafismo. Los primeros graffittis aparecieron en 1961 en los barn os mas pobres de New York. Primero estaban destin ados a ind~car las c~ordenadas de los traficantes de drogas, pero esta practica cambia de a poco y se transforma en una afirmaci6n colectiva de identidad. EI subterraneo vive, ast una llamativa transformacion. Signos multicolores devoran lo~ muros, se responden mutuamente de un edificio a otro. Asimismo el arte mural intr~duce motivos y colores en el espacio demasiad~ funcional de las ~I~dades. Por supuesto que se sigue apelando a la mirada, pero el regimen ya no es el mismo, Un cambio hidicro la acerca a un cuerp? m~s ~Ol?pleto que recha~a el tejido urbano. El gesto, ~oIectIvo 0 iridividual, que se apropia de las franjas de espacio para imponer una impronta, marca una forma de resistencia a la estructu~a d~ la ciudad y a las condiciones de vida impuestas por su.orgamzaclon. En esto encontramos un deseo de restituir a la mirada el lugar de. la exploracion, del descubrimiento de la s?rpresa. Durante un instante la mirada se sustrae a la f~scinacion, se sumerge en el juego de los sentidos. AI cuerpo se Ie otorga una prorroga. El usuario de Ia ciudad dispone, nuevamente, de cierto espesor del mundo.

EI triunfo ?: Ia arquitect~r~'y del ur~anismo racionalista que es Ia afirmacion de una sumision de la ciudad ala circulaci6n de los vehfculos, nunca fue bueno para la experiencia corporal del hom~re. "~l trazado org~nico de los viejos barrios" (C. Petonnet) que inducfa al paseo, estimulaba la sensorialidad la convivencia muitiplicaba los espacios de encuentro, las sorpre~as, se desdibuj~ cada vez mas.

Las calles p~atonales constituyen un intento por devolverle al ho~bre de la CI udad una lati tud sensorial y vehicular mas amp lia, u!l !nt.ento por restaurar en los centros de las ciudades una dinamica corporal que el flujo de autornoviles y la exiguidad

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frecuente de las veredas permiten cada vez menoS. Si el hombre de la ciudad quiere vivir una intimidad mayor con su cuerpo, ademas de los campos cleportivos, los gimnasios, etc., encuentra en el campo la posibilidad de pasear sin rumbo fijo y desplegar diferenciadamente los sentidos, establecer una relaci6n fisica con

los lugares que recorre.

La ciudad deja de ser un espacio de callejeo para convertirse en

una trama de trayectos que es necesario llevar a cabo en "la direcci6n de circulaci6n obligatoria" (P. Virilio). Una de las primeras cosas que le Haman la atenci6n al inmigrante (0 al viajero que vuelve de Africa 0 de Asia, por ejemplo) es 10 rapido que caminan los peatones en las ciudades. Un joven inmigrante senegales recuerda de este modo su primer viaje en subterraneo: "Eh, tranquilo, se apuran como locos." Mi amigo me explic6: "Es asi aca. Todo el mundo se apura." Era por la tarde, cerca delas cinco. Era la hora en la que todos volvian del trabajo. Dije: "Pero hay gente que me atropella. Me golpean." Me contest6 que no, que atropeHaban porque estaban apurados ... Pregunte: "Pero ~que es esto? ~La guerra?" Mi amigo me dijo: "No, no es la guerra, es la gente que se s

apura para Begar a la casa.""

Para el hombre apurado 10 unico que importa es la mirada, su

propio cuerpo constituyeun obstaculo para avanzar. Las sociedades occidentales reemplazaron la rareza de los bienes de consumo por la rareza del tiempo. Es el mundo del hombre apurado.

Los lugares en los que se vive

Los occidentales viven en muchos tipos de casas. Sin embargo, podemos apuntar que las habitaciones que componen los grandes barrios, las ciudades-dormitorio,las torres, etc., son mas "maquinas de vivir" (Le Corbusier) que prolongaciones materiales de 10 corp6reo humano. Espacio Y habitat sin calidad para un hombre sin calidad. Cada pieza tiene un destino univoco, los cerramientos delgados no detienen los sonidos de una casa a otra. Nos encontramos con una fuente de promiscuidad Y con el conflicto entre vecinos. Autoritario, el espacio habitado se cOrivierte, entonces, en

productor de comportamiento.

I. Oumar Dia y Renee Colin-Nogues, Ydkdre, l' autobiographie de Oumar, Paris, Maspero, 1982, pp. 118-19.

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Como ribete de las ciudades (est ..

construcciones de ferias inter . os ledIficlOs) son como fragiles

al p _. naciona es monum t 1

rogreso tecmco, que invitan a d h' en os evantados

breve periodo de uso como nos d h es acerse de e110s luego de un vacias.'" ' es acemos de las latas de conserva

En estos lugares, "la casa se volvi6 una es .

qu~ la h~bite no goza de la libertad del ' pecI~, de carpa, pero el

Alh, losjuegos de los nines sus n id nomade (Ernest Junger). reducidos por la can tid ad de pro~i~~~' ad de desg.as~e fisico, se yen e~ el que viven. Los peli iones que limitan el espacio circulacion de los autos)gr~: lque los rode an (como por ejemplo la

de t de i ,ugares muy pequefio 1

pas 0 y . e jardines, los coches est' d ~, a presencia

vo~. Los gritos de los nines son moti:c~na os,. los juegos colectiaSI como el uso de motocicl toe conflicto entre vecinos

. I e as a motos ya '

nmguna medida para amort' .' que no se encara

~dificios. Incluso a veces el ~~uar el ruido en la concepci6n de los

~mp~dido. EI ta~ano reducid:d~el~lacer ?el :jercicio fisico esta l,?pI?e los desplazamientos les i s. habl~aclOnes de las casas rivalidades entre herrnanos t' . impide aislarse un rato crea

ti ' ensiones en I c. '1' '

no ieneri un lugar en est a rami lao Los vieios ya

d as casas mas chica I d 'J

a m~nu 0 impiden que se pueda acorn _ s que as e antes, que

rnoribundos, la presencia de los pana:- a los enfermos 0 a los que sufre, seres queridos en la cabecera del

La v~da social que mide con celo .

hospitalizacion de los enfermo . d lei esp~clo hace necesaria la

habr~an pod ida seguir recibie~~ el os a~~anos que, sin embargo, terrninar su vida rodeados por I: f. os ~~l ados en su domicilio 0

En estas habitaciones el arm lao

necesidades arbitrariarnente definid se reduce a una suma de for~a pura, fuera de toda for~~n~das, ~I cuerpo s~ asimila a una cuahdades, simple volumen E e eb~lstencla, sm historia sin

espa . . sconce Ida par "funci '

ClO Y no para vivir en el H a. uncionar" en un

exc~uyen al cuerpo. No le oto; a a~ta los ma~enales industriales enriquecen con el transcurso ~ ~ ~~portancla a la historia, no se otorgan ninguna importancia : Ilempo, s~n atemporales, no Ie neutros, no tienen olor A MI't h a .memona. Son indiferentes

neurosi .. sc erhch percibi I '

eurOSIS corriente en el nivel de . d .. I 10 can c arid ad una

estos lugares funcionales. VI a cotidiano, engendrada por

Un espacio que rechaza no puede prod' -

UCIr mas que reacciones

18 H. Horkheimer y T Ad

1947, p. 129. . orne, La dialectique de La raison, Paris, Gallimard

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compulsivas de apropiacion: como testigos podemos tornar la mania dellustrado y del orden.l"

El cuerpo, que se transparenta como una filigran~ en este tipo de casa y en ciertos tejidos urbanos totalmente dominados por la circulacion de los automoviles, parece un simulacro: cuerpo funcionalizado racionalizado recortado segun una ideologfa de las necesidade~ que 10 separa' en pedazos y 10 priva de la dimension simbolica que 10 envuelve. El cuerpo vivo se siente, a menudo, incomodo. De este hecho da cuenta, en otro plano, el au men to de los accidentes cuyas victimas son los peatones y los ciclistas y, especialmente, los chicos y 16s viejos. l,Cuerpo sup~rnumer.ario? El cuerpo se convierte, a veces, en la u-topia de la ciudad e, incluso, de la casa.

AHi donde rein a la funcionalidad de la casa 0 del espacio urbano se reduce la experiencia sensorial y fisica, 0 se desliza hacia la molestia, y se convierte, al final, en algo incomodo. Cuando Holderlin dice que el hombre habita poeticamente, subraya la necesidad de un imaginario de la casa, del barrio. Y este suplemento en el que se construye el placer de existir en un lugar en el que uno puede reconocerse es casi inexistente para el hombre occidental.

En una casa tradicional, por el contrario, podemos decir que la

totalidad de la experiencia sensorial adquiere dignidad. Llena de olores de sonidos de voces, de experiencias tactiles por los materiales de que' esta hecha. Es una especie de "cuerpo no organico del hombre" (Marx), que 10 protege del medio ambiente exterior y favorece la convivencia de la faI?i1ia 0 delgrupo. D~tos visuales olfativos f6nicos kinesicos, tactiles, auditivos, etc. jalonan la r~lacion dei sujeto ~ el habitat. Bachelard escribio hermosas paginas sobre la casa, segun el, "uno de los mayores poderes de integraci6n por medio de los pensamientos, los recuerdos y los suefios de los hombres ... excluye las contingencias, multiplica los consejos de continuidad. Sin ella, el hombre serfa un ser disperse"." La cas a y el espacio social tradicionales insc~ben al hombre en un universe construido a su escala. Prolongacion del cuerpo construida por el hombre, ext~nsi6n. cultural del cuer~o; el lugar que habita le garantiza, al rmsmo tiempo, una ssguridad fisica y moral. Espacio de exploracion para el nino, especialmente

19 Alexandre Mitscherlich, Psychanalise et urbanisme, Gallimard, 1970, p. 159.

20 Gaston Bachelard, La poetique de l'espace, PUF, 1957, p. 27.

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en los lugares secretos: el sotano 0 la bohardilla. Espacio sensorial diferenciado, que promueve el desarrollo de la imaginacion, el establecimiento de la feliz intimidad.

Ruidos

La vida cotidiana esta, tambien, plagada de sonidos: voces y movimientos de la gente cercana, aparatos domesticos, radio, televisi6n,discos, crujido de madera', canillas, ecos de la calle 0 del vecindario, campanilla del telefono, etc. Una red de sonidos impregna continuamente el curso de la existencia y le da un aspecto familiar. Pero, en general/ el ruido aparece como algo desagradable para la conciencia de los contemporaneos. El ruido es 10 que mas molesta al hombre en su cotidianeidad, es el sonido elevado al rango de stress. La mitad de las quejas sobre polucion sonora estan vinculadas can el ruido: ladridos intempestivos de perros (incluso en la ciudad) 0 television, radio, 0 miisica demasiado fuertes{iEs mas diflcil circunscribir la circulacion ininterrumpida de los autos, e1 paso de los camiones, los trabajos en la calle, los sistemas de alarma que se disparan sin razon, las sirenas de las ambulancias 0 de la policla, el ruido de las cortadoras de cesped, etc. Rilke, en Paris, a principio de siglo, ya describia la efervescencia sonora que no se interrumpia ni siquiera de noche:

Pensar que no puedo dejar de dormir con Ia ventana abierta. Los tranvias marchan resonando por la habitacion. Los autos pasan por encima de mi. Una puerta se cierra en algun lado, un vidrio se cae restallando. Oigo las risas de las carcajadas, la risa ligeramente ensordecida de las lentejuelas, Luego, de pronto, un ruido sordo, apagado ... alguien sube Ia escalera. Se acerca, se acerca sin parar, esta aqui, esta mucho tiempo aquf, sigue. Y de nuevo Ia calle. Una mujer grita: "Ah, callate, basta." EI tranvta electrico 11ega, agitado, pas a por encima, mas alla de todo. Alguien llama, Ia gente corre, se recupera, un perro Iadra. iQue alivio, un perro! Cuando se acerca Ia manana hasta hay un gallo que canta, y un delirio infinito. Luego, de goIpe, me duermo. 21

La vida social adquiere rei evan cia par un fondo sonoro que no cesa

21 R: M. Rilke, Les cahiers de Malte Laurids Brigge, Paris, Seuil, col. "Point", 1966,p,12

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nunca. La concentraci6n urbana, aliada a Ia omnipresencia de los medios tecnicos (autos, autobuses, motos, motocicletas, subterraneo, etc.) transform a esta trama en ruido.

La cas a parece, en principio, desde este punta de vista, una zona privilegiada en la que se amortiguan los ruidos externos y en la que se cobijan los sonidos familiares que contribuyen a darle al hombre un sentimiento de seguridad personal.

La iinica manera en que se soportan las informaciones acusticas que nos Began es cuando provienen de nosotros 0 cuando no podemos actuar sabre elIas. Del mismo modo que no nos molestan los olores corporales propios, no percibimos como molestos los ruidos que producimos. Son siempre los otros los que hacen ruido.

EI silencio, e incluso el confort acustico son, hoy, sensaciones raras. Salvo, a veces, los parques 0 los cementerios,los lugares de la ciudad son ruidosos, las casas atslan can dificultad el ruido de afuera que se filtra. Hasta los hospitales quedaron atrapados en las redes del ruido. A veces, en las calles 0 en los barrios, las propagandas comerciales difunden sus juegos a music a par altoparlantes. EI ruido es la polucion mas insidiosa de las engendradas por la modernidad y de la que es mas dificil defenderse. Un ruido, es decir, un sonido superior a las frecuencias de la voz human a e inesperado, provoca un sobresalto, moviliza en seguida una actitud vigilante, un estado de alerta cargado de desagrado si continua en el tiempo.

Frecuentemente, el acostumbramiento al ruido desactiva la agudeza auditiva y la molestia. ASI sucede en algunos talleres en los que los obreros terrninan por ncostumbrarse, a pesar de la cacofcnia de las maquinas. Nos acosturnbramos a una fuerte intensidad sonora, terminamos par trabajar, escribir ,leer, comer, vivir en un lugar ruidoso. Pero la experiencia muestra, sin embargo, que cuanto mas se expone a los nines al ruido, menos facilidad tienen para aprender a leer. Un alto nivel sonora constante en el entorno les impide decodificar los sign os y asociarlos con un sentido preciso. La que parece una defensa eficie~te del ~uerpo frente a una invasion se convierte en una desventaja con vistas a una mejor integraci6n social. Una existencia que no puede defenderse del ruido esta sometida a un stress constante, a un estado de excitacion del que no siempre es consciente. En este sentido, el ruido es tan intolerable como el silencio absoluto de la carencia sensorial.

Aunque de todos modos una sobrecarga sonora afecta poco al organismo, el ruido es un problema de apreciaci6n personal, no es un dato objetivo. El juicio individual acentua 0 atemia los efectos

110

posibles del stress Son oro Los ad

musica sin filtrado aereo y'e f eptos al walkman escuchan una muralla sonora y avanza n una recuencia alta. Se construyen

La que para uno es ruido par~ ~~ ~t~~ especie de ~urb~ja ecustica. fa~11lhar. La nocion de ruido es . e~ ~companam1ento sonoro stimutu», Bachelard por eie 1 un JU1C10 de valor respecto del

S d c: di , J mpo,cuentaque u df d t .

. e e~e~ 10 de la agresion de los taladro ,n ia e rabaJo,

1magl11andose que eran ' . s que se us an en las calles

do. par medio de Ia signfua~~i~~carpinteros del campo. Desactivaruido es aceptado, integrado sin ~~el ~~l~r que se Ie. a~ribuye, el

. ,Una proxemia simbo1ica entra t lCU., a es.a 10 cotldlano.

CIOn de los sonidos externos Apen am~:~n ~n juego en las percepmuy delgado, el ruido de un 'apara~s d~ t:~ o. ~or un cerramiento no muy alto puede ser . id eVlS10n con el volumen

VIVI 0 como una a .,

cansado que intenta dorrni . gresIOn para el vecino

autos en 1a calle de una n;lrse; mI.entras .tanto, el ruido de los

deja hace tiempo de moiesta~f~~lncl~ conslderablemente mayor del otro en e1 centro del di . }Uldo es Ia presencia indeseabI~ s?nora que Ie impide al suje~~~~~;;o perso~a1. Es una invasion gldo en su entorno personal Gritma sent~~se en su casa proto. motocicleta, la aspiradora 0 j d?S de nl11?S, el paso de una como agresiones insoportablesa ra 10 del vecmo, son percibidos graves (altercados, insultos et )u( a ~e~es, traen ~onsecuencias su esfera intima es porosa ~ q c.. ~ ~lc~lma del ruido siente que el otro. Ya no puede descuidar~:' es a, sin cesar, amenazada por

D~s~e hace algunos Uil0S las

p~bhcldad se dieron cuenta d'el 1 empresas .y las agencias de VIda cotidiana, un tanto acechad va or~ece.sarJo del silencio en la en q~e .el motor de un auto no ~:o~ e ~uldo. Hoy la gente se fija domesbcos 0 las cortadoras de ces gedrUldo, ~n qu.e los aparatos menta del silencio es un rec p s.ean sIlencIOsOS. EI argu-

1 urso comerclal efie S· .

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~as en algunas empr~sas' no ~res; se atenu,a el ruido de las maqut. Impida la charla y uno siente et soporta mas que el motor del auto ruido de Ia cortadora de cespe~mf~ de que los vecinos oigan el confort acustico se convirtio en u e omm?~ por la manana. El colectiva, en un valor unanim:.a ~o~a cn~lca de Ia sensibilidad atenuar su producci6n sonora a a sujeto se esfuerza por mismas precauciones. Lo que: ~spera que sus vecinos tornen las una mtegracion mas arrnon] e d usca:lO es t~~to el silencio sino guaci6n del imp acto sonoro d~o.sa t el ruido cobdlano, una amortiabstenernos. InS rumentos de los que no podemos

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Olores

Los olores de la vida cotidiana sefialan, en primer termino, la intimidad mas secreta del individuo: fragancia del cuerpo, de los seres cercanos, de la casa, de la ropa, de la cocina, de cada habitaci6n en particular, del jardin, de la calle. Variaci6n de las estaciones en los olores que vienen de afuera: de los arboles, de las flores, de los frutos; olores que suben de la tierra mojada por la 11uvia y secada por el viento. En la esfera privada del sujeto rein an much os olores, aun cuando no se les presta mucha atenci6n e incluso se los oculta en el plano social y cultural. Es dificil hablar de e110s con un tercero sin revelarnos ante sus ojos. La experiencia vivid a por dos sociologos que hacian una encuesta sobre los olores del habitat en una poblaci6n de riesgo, sirve como muestra. Al charlar sin objetivo fijo con los interlocutores, dejando que la conversaci6n fluyera por sf misma, a traves del hilo de las asociaciones olfativas, se dieron cuenta de que, a pesar de ellos, se habian convertido en objeto de confidencias cada vez mas intimas, a tal punta que, al final de la 'primera etapa, s610 la cuarta parte de las entrevistas era utilizable en el estudio. Cuando uno es interrogado libremente sobre la experiencia olfativa propia, se descubre una multitud de datos a revelar, que tiene que ver con detalles intimos de la vida cotidiana cuyo recnerdo s610 puede aflorar si se deja que la palabra se asocie de acuerdo con su fantasia, sin intentar canalizarla. En la evocaci6n sin restricciones, los olores son un componente de nuestros dias que se elige. Dos semanas mas tarde volvieron a mantener estos encuentros pero con un cuestionario mas rfgido; en este caso los investigadores s610 obtuvieron respuestas esperables, las que apuntan s610 a los"malos 010res".22

El olfato es, sin duda, el sentido menos diversificado, menos calificable, y el que esta siempre presente y actiia profundamente en nuestros comportamientos. El vocabulario olfativo no es muy extenso y, a menu do, es despreciativo. Es mas facil decir que algo huele mal que precisar, por ejemplo, la naturaleza de los olores desagradables. Es el sentido cuya evocaci6n provoca mayores resistencias, a causa de la dificultad para limitarlo y de la resistencia de la comunidad a ocuparse de el, Pero, en cuanto se atraviesa el limite de la represi6n, el hecho de hablar del olor

n Entrevista con P. Dard y A. Blanchet, "Odeurs, l'essence d'un sens", Autrement, n° 92, septiernbre de 1987.

112

~le~a ~l que se atreve a hacerlo muy lejos en el camino de la mtImId~d. Olores sin ilaci6n jalonan la cotidianeidad, pero de manera Infima y secreta, y cuando alguien habla de olores con otra persona, raramente se refiere a estes. Vivimos en una abundancia olfati~a que cubre nuestro universo sensorial, sin que seamos c~n~cIentes. El efe~t.o de los olores se atenua, por otra parte, ra'pIda~ente, ~e mitigan mucho mas rapido que el resto de los stimuli sensoriales, Para sentir los olores de la vida cotidiana los de los que viven con nosotros, los que emanan de la cocina 0 los caracteristicos de cad a habitaci6n: olores de la madera de la ropa, de la humedad, de los libros, etc., para sentir todos estos e~uvio~ ,que constituyen la trama olfativa de la existencia y su dimension, probablemente, la mas intimay la menos transmisible es nec~sario el cont~aste, la d~ferencia. Pues el hombre se adapta ~on rapidez a un ambiente olfativo, con unos minutos basta. Si permanece durante algunos minutos en el mismo lugar, deja de sentir las

fragancias que, al comienzo, le llamaron la atenci6n. .

Si para el ho~bre de la calle el olfato es, mas bien, una experiencia bruta, caractenzable con dificultad, el perfumero en cambio es capaz de discriminar, minuciosamente, varios mil~s de aromas'. EI ciego .de nacimiento desarrolla, ademas del oido ydel tacto, un sentido agudizado del olfato para identificar a sus interlocutores. En estas experiencias limites, los olores cuentan con una extraordinaria diversidad. Hellen Keller, que s610 disponia de dos sentidos, el tacto y el olfa to, logra reconocer a sus visitantes por el olor personal. Inel uso desarrolla una especie de caracterologia, basandose solamente en las informaciones olfativas que percibe.

A veces ~i~e:- me s~ce~e que me encuentro con gente que carece de un olor individual distintivo: raramente las encuentro animadas 0 agradables. Inversamente, la gente que tiene un olor marcado posee, a menudo, mucha vida, energia e inteligencia. Las exhalaciones de los hombres son, en general, mas fuertes mas vivas mas individuales que las de las mujeres. En el perfume de los j6ven~s hay algode elemen~al, algo ~ue viene del fuego, del huracan y de la ola manna. Es posible sentir las pulsaciones de la fuerza y del deseo de v~~ir. ~e gustariasaber si los otros observan como yo que todos los n.mos tienen el mismo perfume, un perfume puro, simple, indescifrable, como su personalidad, aun dormida. S610 a los seis 0 siete aiios empiezan a tener un perfume particular perceptible. Se desarrolla y madura paralelamente con la fuerza fisica e intelectual."

23 Citado por Pierre Villey, Le monde des aveugles Paris Flammarion 1914

p.241. '" ,

113

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Todo hombre emite un olor, mas alla de la manera en que se lave

o se perfume, un olor unico se desprende de la piel e interfiere, sin duda, en los intercambios que tiene con los otros. El olor de cad a hombre es una firma. As! como las lineas que atraviesan las manes, los efluvios que emite s610 le pertenecen a el. Investigaciones realizados con nines demuestran con que facilidad reconocen

el olor de la madre." Nifios entre los veintisiete Y treinta y seis meses, frente a la posibilidad de elegir entre dos pu16veres del misrno color y de la misma forma, uno de los cuales habia sido usado por la madre, reconocen a este ultimo siete de cad a diez veces. Otra experiencia parecida se realiz6 en una guarderia en donde se hizo que nines de entre veinte y treinta y seis meses olieran, sin ningun tipo de comentario, el pulover de la madre. Si el nino ya estaba apartado de sus companeros se aislaba aun mas. Si era agresivo con los demas, se tranquilizaba y adoptaba comportamientos caracteristicos: se acostaba sobre la prenda, la olia, se la llevaba a la boca, la apretaba contra el, etcetera. Objeto transicional, en el sentido de Winnicott, perc con la particularidad de que se trata de un objeto que emana de la madre y que esta impregnado de sus caracteristicas mas intimas. El olor de la madre funciona como un lugar simb61ico de su presencia. Y el nino le dice, espontaneamente, a la puericultora que le presenta el pulover: "Que buen olor", "Huele como mi mama", etcetera. Del mismo modo, uri nino que llora se tranquiliza cuando le dan una tela perteneciente a la madre y que conserva su olor. La envoltura olfativa que desprende cada hombre es como una firma de su presencia en el mundo. Una huella liviana pero reconocible entre

otras por los que 10 conoccn.

El olor corporal, ligado al metabolismo de cada individuo, no es,

indudablemente,el mismo en cada momento del dia y de acuerdo con los estados de salud. El enfermo, sometido a hechos biologicos no habituales, ve como se modifica un poco su olor habitual, tanto en las afecciones menores como en las enfermedades mas graves que alteran sensiblemente el metabolismo. Cuando uno no se "siente" bien, esta enferm<{;: El personaje de Lars Gustafsson en Mort d'un apiculteur tiene un cancer que se acerca a la fase terminal y ve que su perro, con el que man tenia una relacion afectuosa desde hace anos, se aleja brutalmente de el y huye con

una especie de terror:

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24 En las line as siguientes haremos alusion a varias experiencias que desarrollo H. Montagner. Vease Hubert Montagner,L'enfantet la communication, Paris,

Pernoud-Stock, 1978, p. 239 Y ss.

114

?omo si el perro tuviese miedo Dios sabe 0 '

el como 10 hice siempre desd 'h p _ r que ... Me com porto con

e ace once anos S di ,

reconoce mas 0 mas t ... e Ina que no me

• , i:1 exac amente qu

cuando esta cerca muy ce rd e me reconoce, pero solo

h ' rca cuan 0 10 obli .

escuc arme en lugar de dejar qt '1' . IgO a mirarme y a golpe mi olor cambia de m ra t, so 0 s~ga rm olor ... Sera porque de de darse cuenta." anera an sutil que solo un perro es capaz

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El olor que emana del hombr

sino 9ue varia de acuerdo can :l:~~sio~ I? tanto, u~ data estable

del dia e, incluso a 10 largo de la . d a ~. ISICO del sujeto a 10 largo base ~igue siend~ practicamenteVI~~' in e~bargo, su f6rmula de las diferencias son s610 variac' l~ma. e ~arece a un rostro,

EI olor que difunde el cuer ~oe~e: so, r~ el mismo tema.

se usan desodorantes para r~str' ~nlm~mo que, con frecuencia, otro ni que nos huelan As mgrr o. 0 soportamos ni oler al

10 ilustra: eljoven Jea~_B:pr;::t:eba, en o~ro co~texto, P. Suskind Terrier, el cura que 10 reco i6 renouille, mientras husmea a como si la desarrollara poco ,parece apropiarse de su sustancia Y el cura esta tan ater~oriza~~oco, en cada. boca~ada que asp ira. su alma y teme perderla si el 9_ue par~c~ identificar.su olor con

nmo contmua con el examen.

A Ter.rier Ie parecia que el nino 10 . .

e~~mmaba sin com placencia de miraba c~n .las narmas y que 10

lucie.ra cO.n los ojos, que enguilfa ~a~era n:as Implacable que si 10 Terrier sin que este pudie . on a nariz algo que emanaba de que estaba desnudo y ques: 1lI ~etenerlo ni disimularlo ... Sintid alguien que 10 miraba fijamen;: . co, entregado a las miradas de exploracion olfativa parecia at sin en~relgar.nada de si mismo. Esta damon teo ~(; ravesar e a piel y penetrarlo profun-

Terrier sien te el examen olf ti

desnudaran sin complac . a IV~ que Ie hacen como si 10

. . encia como SI se t t d

conciencia que 10 mostraba ' ra ara e un examen de

e .. por complete pero c ....

ra propia smo de otro ., Son 10 1 l' uya ~mclatIva no ~O el alma es s610 unaG ema s ~ ~reds al parte sensorial del alma? nacion e os olores? Recordemos el

25 Lars Gustafsson La mort d'un a .

1983, p. 29 y subs. Ci~rtas enfermed:~~~~eur, Pats, Presses de la Renaissance

remos este punto, muy bien tratado en R ~f:ten 0 or~s conocidos. No desarroIla: 1978, p. 110 yss. Algunas medicinas bas~n e~, Le l~v~e des odeurs, Paris, SeuiJ, op .. CLf., p. 24 y subs. cuenta la visita de un s~~ ~Iagnostlcos en el olfato. R. Selzer, se interesaba por los diferentes pul me ICO a una enferma en el Tibet: solo

for~ular ~n diagnostico. sos y por los olores de la paciente antes de

Patnck Suskind Le Ii ".

, par urn; Livre de Poche", p. 26.

115

miedo que experimenta J.-B. Grenouille cuando descubre que de el no emana ningun olor. A partir de ese momento, no deja de fabricarse uno para vincularse con la especie a la que cree que no podra pertenecer si no huele.

Para el nino no hay olores feos, no hay mas que olores, especialmente si se trata de efluvios provenientes del cuerpo. Lentamente, a partir de la presion de la educacion, es decir, de un sistema de valores particular, transmitido por los padres, el nino asocia los olores del cuerpo con el desagrado y comienza a defenderse mas de elIos, especialmente cuando esta con otra gente. Pero antes, el nino no siente repugnancia por las emanaciones corporales, le gustajugar con los excrementos, la orina, incluso olerlos, puesto que, sin duda, es sensible al olorcaracteristico que desprenden. No haynada olfativo que 10 moleste en el espaciovita1. Existe, incluso, un jiibilo del nino en dominar las palabras prohibidas del vocabulario (en proporcion al tabu que pesa sobre estas), como si elIas mismas olieran mal y provocaran, por 10 mismo, mayor placer. El folklore infantil del pedo es, al respecto, especialmente rico. Elludismo obsceno de los nifios, estudiado por Claude Gaignebet" muestra gran cantidad de referencias a estos olores escatologicos que provocan disgusto en los individuos cuando son publicos (pedes, materia fecal, orina, etc.) pero a los que se acomoda sin problema cuando esta solo 0 cuando se trata de las propias excreciones. El olor esta socialmente proscripto; a nivel individual esta integrado a la existencia, quiza con discrecion, pero su influencia forma parte del placer de 10 cotidiano. Esto es 10 que, sin rodeos, el nino recuerda, porque todavia no adquirio los modelos de conduct a que luego seran comunes en las relaciones con los demas. Pero resistira durante mucho tiempo antes de interiorizar ese sentido social del olfato que consiste, esencialmente, en la represion,

Como el nino, vivimos en un mundo cargado de olores de los que no tenemos, necesariamente, conciencia, pero que, indudablemente, influyen en la tonalidad de los comportamientos que mantenemos con los otros. Por otra parte, cuando se trata de denigrar a un adversario, el olfato contribuye de entrada: "no puedo soportarlo"," "es un hediondo", "es una basura", etcetera. Asimismo, es asombroso comprobar que el racismo desplego el odio sobre el otro sobre la base del mal olor que se supone

27 Claude Gaignebet, La folklore obscene des enfants, Paris, Maisonneuve & Larose, 1974.

28 Literalmente traducida, la frase fancesa dice "no puedo olerlo" (N. de Ia T.).

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desprende. As! el faetor judaicus que, segun los antisemitas, distingue a los judios de los demas hombres, 0 lajiffa, el mismo sentido pero en este caso acerca de los arabes. Olor de africano, identificable entre miles, segun "los entendidos", la bromidrosis (bromos, hedor, idros, sudor), olor fetido que emanaba de los Alemanes, segiin Edgar Berillon, ex inspector de manicomios. En 1915, transportado por su ardor olfativo, escribe que los medicos franceses que

deben curar a los heridos alemanes reconocieron, espontaneamente, un olor especial, muycaracteristico, que emanaba de estos. Todos se pusieron de acuerdo en afirmar que este olor, por su fetidez, afecta duramente el olfato ... varios aviadores afirmaron que cuando vuelan por encima de conglomerados alemanes, 10 saben por un olor que afecta sus narinas, inc1uso cuando 10 hacen a gran altura ... El aleman se acerca a espccics animales en las que el micdo 0 la rabin tienen como efecto provocar una exagerada actividad de las glandulas de secrecion de los malos olores ... 29

Por otra parte, para la misma epoca, mas alla del Rin, encontramos una estigmatizacion simetrica del olor de los franceses. En el Japon, Shusaka Endo habla del "olor corporal sofocante, ese olor a queso particular de los extranjeros". Denomina bata kussai a las fragancias que emanan del cuerpo occidental, en -Japon, literalmente "hiede-la-manteca"." Se asimila al otro a una naturaleza fisica diferente, un tanto desviada desde el punta de vista biologico y sus emanaciones solo pueden parecer desagradables a los que encarnan la "verdadera" naturaleza. De el hecho de que no podemos oler al otro se desprende, en efecto, que los olores que emanan de el solo sean "feos", "rancios", "fetidos", etc., de cualquier modo singulares y que provocan una espontanea repulsion. EI otro siempre tiene mal olor, salvo que tenga el olor de la santidad.

A pesarde la reputacion de insensibilidad olfativa con que carga el hombre occidental, una reflexion sobre la intimidad muestra que ciertos olores no dejan de acompafiar la existencia cotidiana. No son valorizados discursivarnente, pero no por eso, secretamen-

29 Acerca del olor de los pobres, vease Alain Corbin, Le miasme et la jonquille.

L 'odorat et l'imaginaire social (XVIII e et XIX e siecles), Paris, A ubier, 1982, p. 166 y subs.; sobre Is jiffa 0 la bromidrosis, vease Leon Poliakov, Histoire de l'antisemitisme, de Voltaire a Wagner, Paris, Calmann-Levy, 1968.

30 Vease Bruno Birolli, "A l'ouest sommes-nous tous des 'pue-le-beurre", Autrement, Odeurs, essences d'un sens, n° 92, 1987.

117

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te, dejan de ejercerinfluencias. La anosmia (incapacidad de sentir los olores) es una penosa enfermedad que le quita una parte atractiva ala existencia. Contrariamente a otras sociedades que desarrollaron el arte de los perfumes, las sociedades occidentales no ubican a los olores en una posicion estetica, su lugar es mas el de una estesica. Actuan fuera de la esfera consciente del hombre, pero no dejan de oriental' su comportamiento. El discurso social mas bien estigmatiza los olores: "Olores: siempre malos". Esta pod ria ser la definicion de un moderno diccionario de prejuicios. Ruth Winter da cuenta de una experiencia de investigadores californianos sobre las relaciones entre olores Y proxernia." participantes mas 0 menos perfumados recorren una plaza observando las reacciones que provocan a su paso. Se sientan en los bancos, piden in formes, etc. Parece que los perfumados alejan a los paseantes cercanos, a pesar del 0101' agradable que se desprende de ellos. Cuando una mujer esta "demasiado" perfumada se dice que es "ligera", pero el hombre perfumado es el que hace mas incornodo el intercambio, pues contradice una norma implicita que asocia la masculinidad a la ausencia de olor suave. Un hombre que se perfuma injuria su virilidad, es sospechoso.

Cada individuo, encerrado en su burbuja olfativa de tal modo que no se huele a SI mismo, parece no poder tolerar la intrusion de un 0101' corporal distinto del propio en su espacio intimo, salvo que sea conocido y familiar (de un ser cercano con el que es posible mantener contacto fisico). Los efluvios desagradables son los de los demas, no los propios. La publicidad, por otra parte, nos pone sobre aviso: los otros sienten los olores que emanan de uno, uno no se da cuenta, no los siente. La publicidad marca negativamente el 0101' intimo y llama a desembarazarse del mismo gracias a una gran cantidad de productos desodorizantes C'segun mi nariz, son las cinco", etc.). POI' supuesto que este tema,que provoca culpa porque hace del cuerpo un lugar que normal mente huele mal, apunta mas a las mujeres. l.Pero el cuerpo no es e11ugar en sf del otro para e1 pensamiento occidental que diferencia al hombre del cuerpo, para convertirlo, en el mejor de los casos, en un alter ego?

A pesar del lugar que ocupa en la vida personal, el olfato es social mente sospechoso y se 10 rep rime. Es aquello de 10 que no se habla, salvo para establecer una convivencia con un mal olor. En el espacio social se busca el silencio olfativo por medio de los desodorantes 0 desodorizantes. El perfume es algo agradable, un

31 Ruth Winter, Le livre des odeurs, op. cit., p. 10.

118

,

toque decisivo en el jueg dId . , ,

limite de la desaparicion ~ e a ~e d uCClO~, solo si se 10 utiliza en el

8i bien hoy es con~en~~~:la 0 per ~me hace sentir incomodo. (alie~to, sudor, etc.) y que, en el c~~~3aflr lo~ olores person ales e~uvIOS agradables, sin embargo tod~ ~ ~uJ~r, emanan de. ellas CIOn. Una elaboracion olfativa m~zcla d el e h acerse con discredel cuerpo y de fi . " e uc a contra los olores

el dentifrico, la: ~~~~f~~nl~=~s~nal, hecha a tra:res del perfume, ~i6n de la apariencia ff~ica ~ad o~es, etc . .' duphca una elabora, Impalpable de los olores 10 e a :reshmenta. Incluso en 10 cuerpo solo puede ser so~ ec~ue pro~le~e espontaneamente del texto original. Henri MBler ~:o ~i~hmmar~e, para modificar el tendencia que llega a sus extremo mluYEblen cuent.a de esta

s en os stados Umdos:

Note permiten sentir el olor real ni el b

~odo est a esterilizado y embalado co~~ef~f~~d;~:r~ de 10 que se~. tido y reconocido en tanto tal es el del '. uruco olor adminorteamericanos tienen Es el at' ti ~al ahento que todos los Cuando un norteameri~;no mueu en ICO 0 or de la descomposici6n. cuerpo ... Pero un cuerpo norte re .hay qu.e laval' y desinfectar el

d . amencano VIVO en el q 1 I

escompone, siemprs huele mal tod 1 ' . ue e a rna se

y por eso prefieren ser cien '. os os nortea_mencanos 10 saben gregarios al mismo tiempo P?: cien ~lO.rteam.encanos, solitarios y tribu." ,mas que VIVlr, nariz contra nariz, con la

El olor es la parte mala de la otra ar

carne. Un rechazo met6dico se vinculaP te mal~ del hombre, la hecho de arrancarle a los olor ' pues, so.cIalmente, con el social. EI hombre es un anim I es sus prerrogatIvas en el campo

yen esto se distingue de las ot~a;~e no ,hue~~ (q~e no quiere oler),

pensamiento Freud en El I species. Igulendo esta linea de

, , rna estar en la it '

retroceso del olfato al desarrollo e ,,' C,U UTa, aSOCIa el

postura vertical el hombre se d ~ la ~IvIhzaCI6? Al adoptar la distingue delre/no animal y estes aceb, e su fidehdad al olfato, se

'. , e cam Iodereg'm it 11

a p~'lVIlegiar la vista, Analisis si nificati I ~n VI a 0 lleva

~ocledad que inscriben al olfato gal at~vo de un tIempo y de una Jerarquia sensorial. y a VIsta en los extremos de Ia

32 Henri Mille L' 'Z .

r, Del qUI voyage, Paris, Buchet-Chastel, p. 144.

119

Capitulo 6

BORRAMIENTO RITUALIZADO o INTEGRACION DEL CUERPO

EI cuerpo presente-ausente

Una amplia red de expectativas corporales reciprocas condiciona los intercambios entre los sujetos sociales. En una misma trama social, las .sensaciones, la expresi6n de las emociones, los gestos, las mfrnicas, las posturas, las normas que rigen las interacciones, las representaciones, etc., todas las figuras corporales son compartidas por los sujetos dentro de un estrecho margen de variaciones. Sus experiencias somaticas son parecidas, como si se miraran en un espejo, y estan basadas en el sensorium cormin. Si aparecen diferencias, vinculadas con el estilo del sujeto, con su categoria social, por ejemplo, no son sensibles mientras no traspasen el umbral de otra estructuraci6n social.

La proximidad de la experiencia corporal y de los sign os que la manifiestan a los otros, el hecho de compartir ritos vinculados con la sociabilidad, son las condiciones que hacen posible la comunicaci6n, la constante transmisi6n de los sentidos dentro de una sociedad dada.' Pero, parad6jicamente, parecerla que, en la convivencia que se establece con el cuerpo como espejo del otro, en la familiaridad del sujeto con la simbolizaci6n de los propios compromisos corporales durante la vida cotidiana, el cuerpo se borra,

I Podemos comprobar, al respecto, los efectos mortales que genera una sociedad en la que sus cuadros dirigentes se descomponen y en la que, por 10 tanto, desaparece toda dimension de previsibilidad, Vease, por ejemplo, Colin Turnbull, Un peuple de [auues, Stock, 1973.

121

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desaparece del campo de la conciencia, diluido en el cuasi-automatismo de los rituales diarios.

En el transcurso de la vida de todos los dias, el cuerpo se

desvanece. Infinitamente presente en tanto so porte inevitable, la carne del ser_en-el-mundodel hombre esta, tarnbien, infinitamente ausente de su conciencia. El estado ideal 10 alcanza en las sociedades occident ales en las que ocupa ellugar del silencio, de ladiscreci6n, del borramiento, incluso del escamoteo ritualizado. Georges Canguilhem define, sin sobresaltarse, el estado de salud como "la inconsciencia que el sujeto tiene de su cuerpo". Y Rene Leriche dice que es "la vida en el silencio de los 6rganos". Citas habituales transmiten, como si fuese un lapsus, cuan necesario es, socialmente, el borramiento del cuerpo en la vida de cad a dia, c6mo la "salud" esta basad a en una represi6n del sentimiento de encarnaci6n sin el que, sin embargo, el hombre no existiria. Como si la conciencia del cuerpo fuese el unico lugar de la enfermedad, y s610 su ausencia definiera la salud. En estas condiciones, uno apenas se atreve a recordar que el cuerpo es, sin embargo, el soporte material, el operador de todas las practicas sociales y de todos los intercambios entre los sujetoS:'Que ocultar el cuerpo sea signo de salud muestra, con toda la fuerza de la evidencia, que la discreci6n se impone por sobre las manifestaciones tendientes a

reeordarle al hombre su naturaleza carnal.

La socializaei6n de las manifestaeiones corporales se hace bajo

los auspicios de la represi6n. Si nos comparamos con otras sociedades, mas hospitalarias en cuanto al cuerpo, podemos decir que la sociedad occidental esta basad a en un borramiento del cuerpo, en una simholizaei6n particular de sus usos que se traduce por el distanciamiento.~ Rites de evitamiento (no tocar al otro, salvo en circunstancias partieulares, como cierta familiaridad entre los interloeutores, etc.; no mostrarel cuerpo total 0 parcialmente desnudo, salvo en ciertas cireunstancias preeisas, etc.) 0 reglas del contacto fisico (dar la mano, abrazarse, distancia entre los rostros y los cuerpos durante la interacci6n, etc.). Entendamonos bien, toda sociedad implica Ia ritualizaci6n de las actividades corporales. En todo momento el sujeto simboliza, a traves del cuerpo (gestos, mimicas, etc.) la tonalidad de las relaeiones con el mundo..' En este sentido, el cuerpo, en eualquier sociedad humana, esta siempre Significativamente presente. Sin embargo, las sociedades pueden elegir entre colocarlo a la sombra 0 a la luz de lasociabi-

2 Hemos tratado con mayor detalle este "borramiento ritualizado del cuerpo" en David Le Breton, Corps et societe», op. cit., cap. 4.

122

I

lidad. Pueden elegir en tre la danza I .

ra y el ~s pectaculo, en tre la inel usi6~ 0 ~ mlrafa,. ~n tre la .borrache-

mo?ahdades sensoriales y cinetica d ~ exc us~o.~ relativas de las sociedades occident ales elizie sl e ~ con~lclOn humana. Las privilegiaron la mirada (infl~) ~0~1 a. dlsta~cla y, por 10 tanto, olfato, al tacto, al oido e inclu ' I mismo ben:po~ condenaron al

Esta actitud d it . so a gusto, a la indigencia. .

. e evi arniento de los usos d I

~lemptre tan evidente en la historia occidental ~o~~:~foE I~o fue

mpor antes obras mostr6 ' delRen las, en

via despues, para l~s clasesc~~~~ ante~ el ~enacimiento, y toda-

el cuerpo no era objeto de una priv:: ma~, al~Jaldas de l~ burguesia materiales, de una ritualizacion lz~cIOn,e as ~amfestaciones

~scu_pen, pedorrean, hacen sus ~:c~~'::J~~~~a r"l d~sta?ciamiento.

impian los mocos con las manos ;en e a ml;1ndo, se

vocabulario relativo al "material ba~~" t(~anB ~?r 10 z:usmo, el mente rico. La gran cantidad d ' J. . ajtfn) es mcreiblellenas de palabras que para nos et pagma~ de, ~abel~is que estan bles 10 ratifican. Las emocio 0 ros s~n msohta.s 0 incornprensimaximo, ineluso si alternan e~e.s son evadas siempre al punta cen. Los llantos y las risas son ~rtervalos cer~anos y se contradiy duran un momento Se d's' e~pre ~x~eslvos (para nosotros) siempre colectivame~te 4 rllp;n ban rapido como llegaron pero ocasi6~ para comilona~ y ~~s~~fr:nqu1tes y fies~as ofrecen la morahzada como en los si 10 . . no. a sexuahdad no esta componen la sociedad mele:a~l~~lentes. Las c~pas sociales que ta, acogen las manifestaciones d I ncluso la sociedad renacentislugar esencial y feliz de la existe~c~uerpo. Este se afirma como el o menos penoso cuya presencia h ia y no como su artefacto mas

Paradojicamente 01 hombre a:y que, con esfuerzo, olvidar.

durante la vida cotidiana d oC~ldental habla implicitamente

olvidarlo 10 mejor posible eSs~ vo untad d~ no ~entir el cuerpo, d~ legitimamente lograrlo A' I 0 0 una conciencia residual puede

, . menos en la tidianeid '

como 10 veremos, la ostentaci6n d 1 co 1 ianei ad ya que,

lugares, en ciertos momentos e cuerpo. e.s regia en ciertos vez mas al mostrar situa . ' y ya qlue la publicidad 0 expone cada

gozaban de la mayor discr~~~~~s 0 u~~res del cuerpo que antes t~mpones, de toallas protector~~u3hcldad.de p~pel higienico, de VIda cotidiana no esta por e1 ' e ropa interior, etc.). Pero la valores por esta "liberacion". momento, afectada en esos ritos y

EI cuerpo s610 se vuelve transparente para la conciencia del

3p .

or ejernplo, Norbert Elias La civilis ti d

4 Vease Johan Huizinga L'~ut da tMon es moeurs, Calmann-Levy, 1973.

, omne u oyen-Age, Payot, 1961.

123

hombre occidental en los momentos de crisis, de excesos: dolor, cansancio, heridas, imposibilidad fisica de lIevar a cabo tal 0 cual acto 0, incluso, la ternura, la sexualidad, el placer, 0, para la mujer, por ejemplo, el momento de la gestacion, las menstruaciones, etc. o sea, situaciones que restringen el campo de acci6n del sujeto, como plantean G. Canguilhem y R. Leriche 0, ala inversa, que 10 amplian pero no habitualmente. De ahf la asimilaci6n de la percepci6n del cuerpo a la subyacencia de una enfermedad.

La simbolica que impregna el cuerpo le da al sujeto los medios de una ocultaci6n optima de esta realidad ambigua con la que esta vinculado. EI cuerpo es el presente-ausente, al mismo tiempo pivote de la insercion del hombre en el tejido del mundo y soporte sine qua non de todas las practicas sociales; s610 existe, para la conciencia del sujeto, en los momentos en que deja de cumplir con sus funciones habituales, cuando desaparece la rutina de la vida cotidiana 0 cuando se rompe "el silencio de los 6rganos".

Muchas de las practicas corporales contemporaneas se sublevan en contra el ocultamiento del espacio sensorial posible. La afirmacion de la exigencia de "escuchar al cuerpo" traduce la carencia que siente el sujeto que, por medio de la simulacion, intenta luchar contra el silencio de la carne. En muchas ocasiones se seiial6 el incremento de los trastornos psicol6gicos relacionados con el narcisismo, con la impresi6n de no sentir nada, con el vacio interior, con el embotamiento de los sentidos y de la inteligencia, con una existencia en blanco, con la falta de tono. La exploracion de los sentidos a la que ayudan la campana de aislamiento, la sofrologia, los masajes, el yoga, las artes marciales, entre otras practicas que proponen un uso inedito del cuerpo, da cuenta de esta necesidad antropol6gica de una nueva alianza con un sentido del cuerpo poco utilizado por la modernidad. Kenji Tokitsu, al hablar del descubrimiento que 10 incitaria a una practica intensiva de las artes marciales, realiza esta significativa reflexi6n:

Un dia, mientras iba al colegio, en la luz de la primavera, caminaba junto ala mancha negra de mi sombra por el camino de tierra que dominaba los campos de arroz; intente caminar realmente, estar presente en cada paso, pero fue en vano. Esta sensaci6n de no ser, esta tentativa incumplida por existir verdaderamente me oriente hacia una btisqueda de la existencia de uno mismo por medio de las artes marciales,"

5 Kenji Tokitsu, La voie du karate. Paris. Seuil, 1979, p. 7.

124

Como una toma de eonciencia emblematica, la biisqueda inherente a las artes marciales traduce, en efecto, una preocupaci6n por la integraci6n del movimiento y de los sentimientos en eljuego de Ia vida, y su objetivo es una unificacion del sujeto. Del mismo modo operan el shiatsu, la danza, etc., en los que los practicantes se enfrentan a elIos mismos 0, mas bien, a su cuerpo en posicion

dealerta. Estos sujetos trabajan la estimulaci6n de una sensorialidad, de una motilidad complicada y de una movilidad del cuerpo que, por otra parte, raramente puede alcanzar su medida mayor.

Se trata de alcanzar el mayor uso de uno mismo, de integrar los diferentes niveles de la existencia. Un adepto a las carreras de fondo, corredor de los domingos, expresa el mismo sentimiento, pero formulado de otro modo:

Nos reencontramos con sentimientos de la nifiez, decuando eramos

chicos ... es tranquilo, distendido. .

La puesta enjuego fisica de uno mismo alcanza la sensaci6n de gozo, el sentimiento de una existencia plena.

La busqueda de un bienestar a traves de una mejor utilizacion fisica de uno mismo, especialmente contrayendo un compromiso energetico con el mundo, si esta atravesada por una red de signos (la salud, la forma, lajuventud, etc.) tambien responde ala necesidad de restaurar un arraigo antropol6gico que se ha vuelto precario a causa de las condiciones sociales de existencia de la modernidad. Como el cuerpo no es mas el centro desde el que se irradia el ser, se convierte en uu obstaculo, en un soporte molesto, Las practicas y los discursos que se ocupan de el son invasoras, en sentido inverso a la atrofia del mismo durante la existencia del sujeto. Estas tienen los limites y la fuerza de un "suplemento del alma", de un peso suplementario de sentido por donde se construye, momentaneamente, un placer mayor de existir. El cuerpo del que se habla, el que se muestra y el que se libera, aquel cuyas huellas buscamos en el girnnasio, ese cuerpo triunfante sano,joven y bronceado, el de la novela moderna, no es el de la vida cotidiana, diluida en la trivialidad de todos los dias. Si el nuevo imaginario del cuerpo tiene efectos men ores sobre la vida cotidiana, estes conciernen mas al imaginario que al cuerpo vivido.

125

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Los ritos

de borramiento

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La existencia del cuerpo parece remitir a una gravedad dudosa que los ritos sociales deben conjurar. Se trata, de algun modo, de una negacion promovida al range de instituci6n social. Esta puede verse en la cuidada actitud que la gente tiene en los ascensores 0 en los transportes publicos en los que hace un esfuerzo por vol verse transparente y por volver transparentes a los demas, Tambien en rechazo a tocar a alguien 0 a que un desconocido nos toque. Si un contacto, por minimo que sea, se produce, provoca una gran cantidad deexcusas. 0, tambien, 10 molesto que resu1ta un dialogo con un extranjero que no comparte los rituales occidenta1es, especialmente los proxernicos. 0 la sensacion que surge, de un lado y del otro, cuando alguien es sorprendido en una actitud inconveniente 0 insolita; 0 cuando a alguien se le escapa una manifestaci6n del cuerpo que, normalmente, se evita: un pedo, un eructo, un ruido del est6mago.

En estas condiciones de contacto con el otro en las que los sujetos se hacen cargo directamente de los rituales, el cuerpo pierde su fluidez anterior, se vuelve pesado, se convierte en una molestia. Y, si no, veamos expresiones corrientes como "No sabia d6nde ponerme", que hablan del malestar que se siente por el cambio de regimen del cuerpo. La simb6lica corporal pierde, provisoriamente, el poder de conjuracion, ya que la situaci6n anula, en parte, sus efectos. El cuerpo se vuelve un misterio que no se sabe como abordar. Las expectativas no se cumplen 0 se abren posibilidades inquietantes. Los cuerpos dejan de fluir en el espejo fiel del otro, en esa especie de pizarra magica en la que los interlocutores se borran en la familiaridad de los sfmbolos mientras entran, adecuadamente, en escena. Un profundo males tar brota de la ruptura de sentido que, lamentablemente, pone al cuerpo en evidencia.

Todas las modalidades de la interacci6n social se ins tau ran a partir de una definici6n mutuamente aceptada. La situaci6n esta implicitamente limitada por un margen de posturas corporales, gestuales, faciales; una distancia precis a separa a los interlocutores que saben, intuitivamente (una intuicion que es fruto de una educaci6n hecha carne) 10 que cada uno puede permitirse desde el punto de vista fisico y 10 que pueden decirse sobre las manifestaciones corporales propias sin temor a incomodarse mutuamente. Hay un comportamiento corporal sobreentendido que varia de acuerdo con el sexo, el nivel social, Ia edad, el grado de parenteseo

126

ode familiaridad del interlocut .

:roda eonducta que esca e a I or y el ~o~~exto ~e la interlocuci6n. mconveniente. Puede prtvoca a de~.meIOn SOCIal es considerada cia de haber roto un marco er vergu~nza en el que toma coneienenfrenta a tal distanciamiento ~ta~lecldo y molestia en el que se demasiado fuerte, una actitud d:s~u~~:~a: un m~I olor, un aliento Haman demasiado la ate ' , b a, una risa Ioca, etc que

. ncion so re un eu d .,

eer dlscreto, siempre presente I erp? q.ue ebe permane-

cia. EI fastidio que irrum e pero en ~ sen.tImlento de su ausen-

e~bargo, borrarse rituafm~~~e ~a:ea~za el ~nJ~~cam~io pude, sin aun, por medio del humor siem re di inge in I ere~eIa, 0, mejor situaciones escabrosas y disi a~ I ISpo~lble para slmboIizar las cuerpo no debe dar cuenta d p , a verguenza 0 la reticencia El

zarln. Sartre describi6, sutil;e~~nguta asp;reza ,que pueda r~altotal mente bajo las posturas ' e,.a mozo e cafe que desaparece oficio, Fiel a la norma de la d ~lI~ll,c,as y g~stos que asocia con su ritualmente la presencia del c~~~lelon, SOCIal de su trabajo, borra con destreza, ya que recurrs a un po mlentr~s lleva a cabo la tare a domina muy bien: a suma de tecmcas corporales que

Tiene el gesto vivaz y acentuado " ,

se acer.ca a los clientes con un pa's~~:~ de~~Sla?o'preCis?, e~tonces demasiads prisa, Ia voz los 0 '0 asia ,0 rap~do, se mchna con ~o ~olicito por el pedido 'del c[ie~~:pr~sanl un mteres quiza demasiaIml~ar en su marcha el rigor inf1~~i~7a mente, vuelve mtentando automata que lleva sobre la ba dei e de vaya uno a saber que funambulo ... juega a ser un n ed~a una especia de temeridad de

mozo e cafe."

EI cuerpo del rnozo de cafe no de' .

a .Ios gestos profesionales ue a Ja de ~;tbordmarse, con energia, discrato, En la vida de todo~ 1 d,rendlO, Conforme, su cuerpo es de ritos que borran la eviden~i: Jat estamos gu~ados por una red con tranquilidad, 10 inscribe f c~erp~ ~I n:-l~mo tiernpo que,

Se trata de un hecho t n en a sltuaclOn vivida. .

li.beraci6n del cuerpo no f: ~~~~~~~te al que lao mitologia de la slguen produciendo proteg'd ' 1 ~ella, ~as mteracciones se las ~anifestaciones corpor~I:: )Y~ e o,rraml~nto ~itualizado de servn- para controvertir esta afir a ~~rIerJe SltuaclOnes podrian muestra que mas alla de las a ?'lac,lOn. n examen mas atento modificacion~s y una menor ri p~lenclas, a pesar de, quiza, sutiles mas alla del marco de los ritosgIq ez, notconvl.lene exponer al cuerpo

ue pun ua izan el desarrollo de la

6 Jean·Paul Sartre L'etre t I' .

" ' e e neant; Pans, Gallimard, "Tel", 1943, p, 95.

127

vida social y que 10 mantienen en el c1aroscuro de la presenciaausencia.?

En las interacciones cotidianas nada cambia el intercambio ritualizado, solo se produce en lugares y tiempos privilegiados. Las actividades cineticas 0 sensoriales, la busqueda de limites 8 traves de un compromiso fisico extremo (carreras, maratones, ejercicios de supervivencia, triatlon, etc.) tienden a darse fuera de la vida social. Son actividades concebidas y percibidas por los sujetos como al margen, vinculadas especialmente con la iniciativa individual aunque, como ya hemos visto, los valores activos en un momento determinado orientan la eleccion de los sujetos. Estas actividades fisicas se producen en lugares organizados a tal fin. Si bien tienen repercusion en la vida del individuo, porque por una parte compensan la atrofia de las funciones corporales que se produce en la modernidad y por otra favorecen el juego de los signos que Ie permite al sujeto situarse en el ambiente social de un momento, s610 interfieren residualmente con 10 que constituye el fondo intangible de la vida. cotidiana y profesional del sujeto. El contacto fisico con alguien desconocido sigue siendo, por ejemplo, un tabu.

Las actividades corporales del hombre occidental siguen en la sombra: a pesar de la disminucion de algunas resistencias y de la aparicion de un discurso,en apariencia, mas liberado. Hace solo unos diez afios, el compromiso del cuerpo formaba parte en mayor medida del centro de la vida (del mismo modo que, por otra parte, el compromiso con la muerte). Era un tiempo en que andar en bicicleta, hacer caminatas, bafiarse en los nos 0 en los lagos formaba parte de la vida de todos los dias. Cuando la estructura de las ciudades tenia una menor circulacion de automoviles, permitia que la sensorialidad, el vagabundeo, la motilidad, la movilidad del cuerpo ocuparan un lugar importante. Esta ausencia de carne y de sensibilidad en la evidencia de la relaci6n con el mundo empuja a los sujetos a desarrollar, al margen de la vida cotidiana, actividades de desgaste fisico que les permiten restaurar, provisoriamente, la identidad. Como el cuerpo es ellugar y el tiempo intimos de la condici6n humana, seria imposible evitarlo

7 En otro trabajo mostramos que el borramiento del cuerpo no funciona como un candado: muchas situaciones, tambien rituales, permiten una relajacion de los comportamientos corporales y del discurso autorizadosobre las manifestaciones del cuerpo: los festejos (nupcias, reuniones familiares, banquetes, fiestas, etc.). Los vestuarios deportivos, los juegos provocan la licencia de las conductas y de las palabras. Al mismo tiempo, las recepciones, ceremonias, bailes, etc., son ocasiones en las que el cuerpo adquiere el valor de Ia seduccion.

128

totalmente. Pero, sin embargo, la alianza ontologica del hombre y el cuerpo s610 se ren ueva, vol un taria y provisoriamen te, por medio de ejercicios y de un compromiso impuesto que no resuelven el problema de fondo: la atrofia de las funciones corporales durante 18 vida cotidiana.

Las horas de gimnasia 0 de jogging, de partici paci6n en un gru po de aprendizaje de masajes chinos 0 de karate, de inscripcion en una sesion de bio-energfa 0 de gestalt son los parentesis de la vida personal, Iugares privilegiados en los que se levantan las prevenciones habituales, en los que, parcialmente, se relaja el borramien to ritualizado del cuerpo. Ya no conocemos mas a nuestros vecinos, salvo cuando compartimos calurosos momentos de distension en los cuales "disfrutamos" con tanto mas gusto cuanto mas amenazada se ve la vida privada. En estas condiciones se pueden instaurar ejercicios en cormin en los que se ponga enjuego el cuerpo, se puede aceptar el contacto de la mana 0 de la piel del otro, ya que Ia reciproca tambien es posible, y cada uno, a su turno, es herramienta y Iuego actor, objeto y luego sujeto.

E. Perrin percibio muy bien la instrumentacion del cuerpo en lo~ grupos de terapia con mediaci6n corporal en los que particip6. El consenso es precario pero necesario para el buen funcionamiento de las sesiones. Esto muestra que dificil es vivir la suspensi6n de los ritos y de las omisiones en las que se basa la vida cotidiana.

Basta con que uno solo rechace la regla implicita: "Te presto mi cuerpo si me prestas el tuyo" y "Todos los cuerpos sirven para enriquecer mi experiencia" para que se quiebre ... La busqueda interior, individual es tan importante en el momento de las consignas como en el de los ejercicios colectivos."

EI otro es el que permite que se lleve a cabo la busqueda individual; es, en primera instancia, una herramienta comoda. Aunque el cuerpo se ponga en juego por el tacto, el aspecto voluntario de los ejercicios no impide el tabu del contacto, solo 10 desplaza por medio de la regla que hace, aIternativamente, de cada participante un objeto, 0 un sujeto de investigacion 0 de entrenamiento en el aprendizaje de una tecnica 0 en la btisqueda de una sensacion. No se trata del cuerpo de la vida corriente (y, por 10 tanto, del cuerpo posible del deseo 0 del placer) que se presta al otro en una relaci6n igual: es un cuerpo disociado de 10 pulsional. El contacto fisico no implica ados sujetos, propiamente dichos,

8 Eliane Perrin, us cultes du corps, Lausanne, Favre, 1985, p. 162.

129

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II

sino ala repeticion de un acto 0 de una tacnica 0 de la experimentacion de algo sentido como un aprendizaje, aun cuando se trata

de un trabajo sobre 10 intimo. El otro es un companero por azar Y

su compromisp corporal es condicion del mio. La experiencia muestra que cuando los ejercicios tienen que repetirse de ados 0

de a varios, la proximidad de los companeros, mas que sus posibles afinidades, reune a los participantes. El contacto no es el de un sujeto precise en una relacion que se elige. Aunque puede producirse una situacion placentera Y que la relaci6n vaya mas alla de

la del gimnasio 0 la sesion, no es el objetivo de los ejercicios y la ritualizacion que los guia, de todos modos, no alienta esta posibilidad. El aspecto relacional esta en cortocircuito: el unico sentido que el otro tiene aqui es favorecer las sensaciones del que aprovech6 el ejercicio sabiendo que, en la secuencia siguiente, los roles se invierten. Este es el modelo de un intercambio realizado con buenos procedimientos que muestra que el cuerpo no es ellugar indiscernible de la existencia del sujeto sino la "mecanica del cuerpo" cuya aprehension es suavizada por la psicologia, sin que se modifiquen realmente el dualismo cuerpo-sujeto y la dualidad entre estos ejercicios y la cotidianeidad. Sin duda que, a veces, el dualismo se amortigua, pero no se suprime. E. Perrin evoca, con humor, su experienciaen grupoS de compromiso corporal y subraya como los participantes respondian a las palabras de los coordinadores: "A tal punto que, frecuentemente, tuve la impresi6n de que me conducian al descubrimiento de mis sensaciones como si fuese una visita guiada a un museo. Lo que oia era que 'en un mOUlento tendremos una sensacion de calor alli, picazon aqui, etc.'" (p. 159). Un hermoso ejemplo del cuerpo promovido al range de alter ego con el que se inicia una relaci6n de seducci6n. La parte de uno mismo cuya presencia hay que aprender a domesticar Y cuyos recursos hay que modificar para obtener placer.

El cuerpo expuesto

Paralelamente, la publicidad produce una avanzada audaz al abordar los temas corporales relacionados con la vida privada y asociados con la vergiienza cuando son revel ados publicamente. De una manera "cool", "modeTna", se evocan preservativos, ropa interior, tampones, desodorantes, zoquetes 0 papel higienico. El usa ritual del humor desarma la sensaci6n de molestia del tele-

130

espectador, del oyente 0 del I t

afiches. EI humor es una mai or, 0 la del peat6n que mira los

equivoco 0 de abordar, por alu:~~~ cultural ~e. des articular el Recurriendo a el se pueden s .' em as prohibidos 0 delicados. aspectos de la existencia que ~:~~~~~dn la c~nv~rsaci6n corriente, evita, ritualmente la desco f eran indiscretos, El humor mas subidos de tono 0 ,n ianza y permite abordar los temas

cotidiana, el espacio de 1~~u~~i~1~~~osos. Respe~to de la vida vestuario deportivo 0 de al f propone la Imagen de un miento, por ejemplo) como u~u~~~:~stas (la co~i?a de un casaderogar las reglas, esta permitido liber excepcion en el que, sin con~rol sobre las manifestaciones inti1 erarse de una .parte del armgos 0 en las fiestas familiares brotma~. E~.las ~omldas entre pero el humor las vuelve inofensiva an .as ls.tonas equivocas, a pesar de todo, su contenido E ~' al rmsmo tiernpo que libera, licencias, gue la risa desacti~a.n es e contexto se admiten ciertas

La connivencia impuesta I '1

dad apela al sentido del hum~~~ el ~st~.o poco.formal de la publici-

de criterio y, de antemano cuI e . ~s matarlO:Alabalaampiitud haga. Salvo que uno tenga "p p~b~l~za,;ualqUler critica que se Ie ;,c6mo no sonreir frente a es:eJ~_lclOs y que no sea "moderno" desenrollando interminableme~t~Coelque se le,:,a.~t~ del inodor~ entrar a la oficina del padre ( ue p~p~l higienico antes de sellar. un importante contrat~ co~sta vIslble?'lente ocupado en negocios) para pedirle que 10 a ? un m~?ton de hombres de publico.gracias al humor a lat yude. I~upclOn de 10 privado en 10 chico que, por supuesto ~o ti orpez~~u~dadosamentecalculadadel

EI estilo humoristic~ CUy:n:upr~J,UlclOS. acerca de esta dualidad. el enfoque de temas de'los ue ~~o~ socI~1 ~onsiste en autorizar pasar, en decir verdades i~ 'b~a prohibidos hablar, como al choca ninguna sensibilidad E)~SI es de expresar de frente no vida, vuelve aceptables'; umor, en la publicidad como ~n la intimo, que fastidiarianl.::g~ne~y palabras que provienen de 10 la necesidad de este rodeo e as ormulara de otra manera. Pero revel ada muestra que I para pr~teger el objeto 0 la conducta sentidos y valores sig~e ~~er~o sigue estan.do impregnado de publicidad intenta ex ur a len 0 un l~g~r simbolico al que la bues"ode"prejuicios"~ g r Habla, significativamente de "tamente se mantienen e~~~ d~ evoc~ ,los a~tos intimos que ~ormal~firma valores corporales y e:~~~cI~n., Fl?alm~nt~, sostiene que h~ad pero, sutilmente borra 1 e 0 Intirno sm nmguna forma"1.lb~rac.i6n" del cuerpo 'se hace ~a ~ue ~~ana de 10. organico; la distanciamiento de la "animalid J d':~ ef~a de la higiene, de un

1 a e ombre: los olores, las

131

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secreciones, la edad, el cansaneio estan proscriptos. A~imismo, el ascenso social del deporte" 0 de la danza m~~erna impone un modele de juventud, de vitalidad, de ~edu.cclO~ 0 de sal~d. EI cuerpo liberado de la publicidad es limpio, h~o, net?, .Joven, seductor, sano, deportivo. No es el cuerpo de la vida .cobdlan~.

Las sociedades occidentales muestran una tsndencia a co~sIderar menos, a incluir menos los datos ~orporales corre~pond~entes a la condici6n humana que otras socledades,. tanto Sl consideramos el desarrollo en el tiempo como en el espacio, Aunqu~ toda? las sociedades ritualizan las manifestaciones corporales, slmboh~a.n 10 Intimo y 10 Infimo!" sin dejar nad.a de lado, I~ manera de recl~lr los datos flsicos, cineticos 0 sensonales es emmentemente variable. Ya mostramos que ciertas sociedades a bsorben el cu.erpo c0?t0 absorben los individuos y c6mo otras, que, ala inversa, diferencian al individuo no pueden sino acentuar lasfronteras del cuerpo, que entonc~s operan como factor de mdividuacion. La danza puede constituir el centro de la vida social 0 ser un~ cara de su parte maldita. La modernidad, aunque a m~n~do amb~valente ~on respecto a este tema (vease infra: .la relabvld.ad de~ retorno al cuerpo) es, en su conjunto, bastante poco hOsplt~~an~del cuerpo. Su establecimiento esta basado en una negacicn ntual,de las manifestaciones corporales. Ante un pedo, ~n ruido del estomago, un eructo todo el mundo simula no haber oido nada. Sal;,o que el humor lo~e ritualizar la molestia, borrandcla d~ un s?lo trazo. Puede suceder que el heche de faltar a la regla de dlscrec~6n tenga por objeto la humillacion del interlocutor. EI d~~preclO por la norma cuando es unilateral, traduce la prcoccpacion por afirmar una su'perioridad jerarquica 0 una volunt~d por tomar el poder. Tambien puede manifestarse por el mal ahento,. un olor desagradable un aspecto desarreglado 0 un vocabulario soez, etc. ~odo depende de las convenciones sociales y del umbral de tolerancia de

los interlocutores en cuestion.

El suhterraneo, el autobus, el tren, el ascensor, la sala de espe-

ra, son los lugares en los que se manifiesta en mayor grado el distanciamiento que golpea al cuerpo y ~a ~olesba que surge del contacto fisico sin simbolizaci6n. El objetivo de escamote~ de la ritualidad esta 1levado, en estas situaciones, a su maximo exponente. El uso quiere que la proximidad fisica que se produce

9 Utilizado sin cesar por la publicidad, el deporte aparece, ho!, fi como :1 paradigma de la excelencia social. Sobre este tema puede verse el In orme e Esprit, "Le nouvel age du sport», abril de .1987. .

10 Vease David Le Breton, Corps et soculte, op.cit.

132

en los transportes publicos 0 en el ascensor se oculte fingiendo indiferencia por el otro. La mirada se posa en cualquier lade que no sea la persona que esta enfrente. Las miradas se vuelven ausentes, fieles a la conducta que hay que rnantener en estas condiciones; la gente se preocupa por no llamar la atencion 0 por no molestar al otro.

Si los cuerpos tienen que tocarse, 0 solo rozarse, se impone una breve excusa para metabolizar la transgresion de 10 prohibido que esta implfcito en el contacto. Salvo que la muchedumbre venga a imponerlo en una especie de fusion torpe y suspenda, provisoriamente, la prohibicion. Inmerso en la multitud, el individuo vuelve a encontrar la condicion comunitaria, las fronteras person ales y las del cuerpo se disuelven. Es el unico momento en el que el contacto y la proximidad flsica de los demas no 10 ponen incornodo.

Hoy se esta produciendo un cambio en ciertas normas sociales y emerge otro umbral de sensibilidad: la desnudez en las playas 0 en la television; programas en los que parejas exponen su vida sexual;joggers que recorren las ciudades y los parques y contribuyen a suavizar las prevenciones que pesaban sobre el cuerpo humano. La mayor vinculacion del de porte con la vida cotidiana desdibujo la diferencia, anteriormente muy marcada, entre vestimenta de calle y vestimenta deportiva. Aparecen nuevas maneras de hablar del cuerpo. Pero en la vida cotidiana, en las relaciones con los otros, en la mayoria de las norm as corporales que rigen la vida social, nada cambia el borramiento ritualizado de las manifestaciones somaticas. Los lugares privilegiados, tan regulados y con empleos del tiempo tan ritualizados son los que reciben, con mayor frecuencia, un cuerpo valorizado: gimnasios, estadios, paseos publicos, salas de aparatos, espacios publicitarios, playas en verano, etcetera.

Un ardid de la modernidad hace pasar por liberacion de los cuerpos 10 que solo es elogio del cuerpo joven, sano, esbelto, higienico. La forma, las formas, la salud, se imponen como preocupacion e inducen a otro tipo de relacion con uno mismo, ala fidelidad a una autoridad difusa pero eficaz.' Los valores cardinales de la modernidad, los que la publicidad antepone, son los de la salud, de la juventud, de la seduccion, de la suavidad, de la higiene. Son las piedras angulares del relato moderno sobre el sujeto y su obligada relacion con el cuerpo. Pero el hombre no siempre tiene el cuerpo lisa y puro de las revistas 0 de las peliculas publicitarias, es mas, raramente responde a este modelo. De este modo se explica el exito actual de las practicas que sirven para ejercitar el cuerpo (jogging, gimnasia model adora, body-buiding,

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etc.), el exito de la cirugia estetica 0 reparadora, el de las curas de adelgazamiento, el desarrono espectacular de Ia industria de los

cosmeticos.

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El cuerpo escamoteado

La liberacion del cuerpo es, en realidad, una frase hecha ambigua, equivoea. EI hecho de que afecte poco la vida corriente de la gente,

I_ situacion desvalorizada de los ancianos, de los discapacitados 0

de los ~Iocos" ,e induso la de los enfermos graves (sida, cancer, etc.l

o de los moribundos, sigue demostrimdolo, El cuerpo debe pasar desapercibido en el intercambio entre los sujetos, aunque la situacion implique, sin embargo, que se 10 ponga en evidenci a. Debe subsumirse en los codigos en vigencia Y cada uno debe poder entOntrar en sus interlocutores, como en un espejo,las actitudes corporales propias y una imagen que no 10 sorprenda. En este sentido, el que no juega eljuego, deliberadamente 0 no, provoca un profundo malestar. Cuando las referencias de la identificaci6n

somatica con el otro cesan. se instal a el malestar;.cuando las asperezaS del cuerpo impiden que el mecanismo sodal del borra· miento social se instaure, s",inotala la molestia. EI cuerpo extrano se transforma en cuerpo extranjero, opaco, sin diferenda. La imposibilidad de identificarse con .1 (a causa de Ia enfermedad, del desorden de los gestos, de la vej"z, de Ia "fealdad", del origen cultur_1 0 re\igioso diferente, etc.) es I_ fuente de todos los prejuicioS de una persona. La diferenda se convierte en un estigma mas 0 menos afirmado. A priori, por s upuesto, nadie le es hostil ni a los discapacitados ni a los locos, por ejemplo, nadie es indiferente a la suerte de los ancianos y, sin embargo, el aisla· miento de que son objeto tanto unos como otroe nOS habla sobre el difuso malestar que provocan. Nada mas sobrecogedor, al respecto, que obsetvar los comportamientos de los peatones caando un grupO de nifios 0 adultos discapacitados mentales se pasea por la caue 0 entra a una pileta de natacion. La hostilidad se m_nifiesta

raramente, pero las miradas no dejan de posarse sobre ellos y todo el mundo nace comentarios. Como el drama cotidi~no de esa mujer que queria manlener a su lade a su hijo "mog6Iico" Y atraia sobre ella misma y sobre el hijo las miradas de los transeuntes cada vez que salia. Violencia silenciosa y tanto mas insidiosa porque ignora que es

violenta,

134

EI cuerpo d b

, e e ser borrado d'l '

::,!~~:: :,~:or:1 :;scapacitado '0 :1 ~~~~ ~~~~!~::,ili?ridad de los

peso evidente gEl acion fluida de la comunicacio nj involuntaria-

~~ :t~:~o de ia rec;::;:~;~;~:t~as~~~f~~ncia z. I~ ~%V;~~~ ~~

de la vida 0::"1 corporales comunes en Id:~;;gJtll:1O preguntarPierre Hen~l. neo so In rituales de evitamienteoren es momentos

. d ' n e ensayo d '

:~~:nciaelmalestaroeleqUiVO~~e u edica a los ciegos, pone en

e expectativas corporales dif q e pueden nacerdeun desf nes respectivas d I . I erentes.Auncua d I· ase claras y esten d e os sUjetos involucrados e I n 0 as I.~tencio.

. esprovistas de ambiguedad: n a situacion sean

81 un ciego -escribe I

de posicion I ,- e propone a la mujer I

cnsezui y e pi de pcrrniso para a que 0 conduce cambiar

el br~~d:e~~~~e~eel.~~alentcndido'~S;:i:l;:::o ?rjo el.de ella,

a 10 que para el 0 ~I eva ropa ligera EI ciego e Sfil a mujer tiene

, , serra mas co d' pre iere re .

o por temor al equivoco II como 0, por respeto de las cony nu~clar

, enClOnes

EI ciego, entonces debe

tado a su condicion sorneterse a un c6digo cor .

encuentra duran ,q~e multiplica las dificult poral inadap-

no conoce yen las te I a vida cuando esta fren te a ades con que se bien adaptado a l::~: no debe despertar sucepti~;;o~as ~ las .que manera de actuar no ~~era .delbe~Ia ser un 'entrornet~d~~' EI ciego mente, debe actu sociar. SI quiere ser ace t ' ~ero esta considerados nor::.r conforme a los model os d~ ~dO, obligatoria-

Normas ales por I, socieda d" ( . b . d om portarnien to

conductas J:~~oral~s implicitas pero qU~ ~ .,.p. 375).

tes de 10 descon~c~~'Jet?s, ci,cunscriben las n~lIl::ponen rigen las

tar en I~ interaccio~'. r~:~I;~at el afloramiento ;:;;b~:dz~;nitn-

:~S:~,;:,~;~!eSCOnOcido en el ::c,::::;~~~!racasa cuando q~i::~

desde el comiede la enfer,!,edad, este est. m:1 hombre discapacila incertidum~Zo, de los intercambios mas c so menos excluido, estos sujetos re que envuelve cualquier eornentes a causa de aparece, de p;o~~ rompe el sistema de expe~~u:-ntro. Frente a negociar una defi 0, c~n una evidencia ind udabl: ivas, el cuerpo lComo abordar 1~ICWllll1utua fuerade las refer y s_evuhelv: dificil ruedas? . C _ a c.lego 0 al enfermo al e~clas abi tuales,

tarselo?" omo decidir si necesita 0 ~o aXJa~st~ en una silla de

,(, ay que pregun-

11 p'

ierre Henri, Les av

eugles et La societe P ,

, aris, PUF, 1958, p. 179.

135

Tan s610 por su presencia, el hombre con ':lna disc.apacida?_fisica o sensorial provoca una molestia, un cambio en la mterac71On. La dialectica fluid a del habla y del cuerpo de pronto se crispa, se enfren ta a la opacidad real 0 imaginaria del cuerpo d~l otro, genera las preguntas sobre que conviene 0 no hacer y decI~. Yel malestar es tanto mas profundo cuanto menos sus atnbut~s fisicos favorezcan la identificacion. EI espejo se ha roto, s610 refleja una imagen fragmentada. La fuente de toda angustia c?nsis~e, sin duda, en la imposibilidad de proyectarse en el otro, de identificarse en cierta manera con 10 que encarna en el espesor del cuerpo o en sus conductas. Este otro deja de ser un espejo tranquilizador de la identidad abre una brecha en la seguridad ontologies que garantiza el orden simbolico." Un "juego" sut~l, pero cargado de angustia se introduce inmediatamente en ~l.s,lstema de eXJ?~ctativas. La incertidumbre que rodea la definicion de la relacion es com partida por el discapacitado que se pregunta en cada encuentro como sera aceptado. Aunque el interlocutor muestre deferencia la dificultad para tomar en cuenta el contenido de la demanda puede, a veces, herir su susceptibilidad. Pierre Henri, luego de una larga investigacion sobre este tema, nota que

Ia mayor parte de los ciegos se queja del caracter inade~uado, de la torpeza y de la ineficacia de la ayuda que la gente quiere darlE;s. Cada vidente tiene sus propias ideas, no solo sabre como arreglarselas can un ciego, sino sabre la tecnica que este ultimo debe seguir en las diferentes circunstancias de la vida practica (p. 329).

La incertidumbre que pesa sobre el encuentro contribu~~ a hacer mas fuerte la dificultad de la negociacion mutua. La facilidad con la que cada uno entra en el rito no existe mas. EI cuerpo no esta mas borrado por el ritual, sino pesadamente presente, en una situacion embarazosa. Resiste a la simbolizacion pues esta no se produce desde el comienzo, hay que ir a buscarla expo.nien??se al malentendido. Esta es una de las fuentes del rechazo implicito de que son objeto los discapacitados 0 los que tienen algun trastorno

de conducta. .

El hombre discapacitado no establece, sin embargo, necesaria-

12 Esto, contrariamente a otras sociedades que no mantienen ninguna preve~cion respecto de la enfermedad y que integran a los enfermos al intercambio simbolico, sin negarles nada; nosotros procedemos por ~xclusi6n f~ente ?- es~~s categorias (discapacidad, vejez, locura, muerte ... ) al retIra~les la slmb~hzaclOn y al otorgarles un signo negativ? miex:~ras que eS.tas sociedades las mcluyen como compafieros totales en la clrculaclon del ssntido y de los valores.

13p

mente, una ruptura con la simbolica corporal. Incluso puede seguir sintiendose "normal" y sufrir por las miradas que no deja de recibir 0 por la molestia que provoca.

\

EI individuo estigmatizado -escribe E. Goffman- tiende a tener las

mismas ideas que nosotros sabre 1a identidad ... por supuesto, 10 que experimenta, en 10 mas profundo de sf mismo, es, quizas, el sentimiento de ser una persona "normal", un hombre como los demas, una persona, par 10 tanto, que merece su oportunidad y un poco de tregua."

En nuestras sociedades occidentales, el individuo que sufre de una discapacidad no es percibido como un hombre completo, sino a traves del prisma deformante de la compasion 0 del distanciamiento.

Una pantalla psicologica se interpone. No se habla de la discapacidad sino del discapacitado, como si fuese su esencia como sujeto el ser discapacitado, mas que poseer una discapacidad. En este caso, el hombre es reducido solo al estado de su cuerpo, planteado como un absoluto, y es deducido, de algun modo, de la manera en que su cuerpo se presenta socialmente. El discapacitado no es considerado en tanto sujeto, es decir en tantoalguien que encierra algo mas, "ese algo y ese casi nada" que leda sentido y contorno a su existencia, sino como poseedor de algo menos. Si la anatomia no es un destino, ya que sociedades y sujetos la simbolizan a su manera, se convierte en uno cuando el hombre se ve privado de representar algo distinto que sus atributos corporales.

Ante el, el discapacitado recuerda con una fuerza que se Ie escapa y que se mantiene con su sola presencia, la precariedad infinita de la existencia y despierta la angustia del cuerpo desmantelado que fue materia prima de muchas pesadillas individuales y de la que no escapa ninguna colectividad humana; la mutilacion, la ceguera, la paralisis, la Ientitud de los movimientos son las representaciones arquetipicas de esta pesadilla.

. El discapacitado recuerda la insoportable fragilidad de la condicion humana. La que la modernidad se niega, obtusamente, a concebir.

13 Erving Goffman, Stigmate, Paris, Minuit, 1975. p. 17.

137

.,

Las ambigiiedades

de la "Iiberacicn del cuerpo"

I (

En cuanto al "loco", es factor de trastorno, es el que perturba los rituales de interaccion, promueve el "juego" donde rein a la gravedad de las comunicacion social. Los poderes que el cuerpo oculta no pueden conjurarse en la ritualizaci6n: habla en voz alta de cos as intimas que usualmente se callan, puede masturbarse . ostensiblemente, desnudarse, gritar, agredir, herirse voluntariamente, hacer muecas, provocar, etc. El sufrimiento vuelve incornprensibles sus gestos 0 comportamientos. La ausencia de previsibilidad y, por 10 tanto, la dificultad para armonizar con el las expectativas corporales en la interaccion, Uega aqui a su punto culminante. La violencia psiquiatrica que el loco sufre cotidianamente, la vida quimica en la que selo encierra y los muros que se agregan al aislamiento, muestra la gravedad de sus faltas respecto del orden moral de la sociedad. La palabra "loco" tiene la misma etimoiogia que la palabra ironia: interroga profundamente a los sujetos ace rca de como asumen las prohibiciones y las omisiones de las modalidades corporales. No 5e le perdonaqueJe de.tanta publicidad al cuerpo, cuando este deberia desaparecer, discretamente, en Ia relacion social. EI "loco" hace resurgir 10 reprimido, no solo el suyo, sino mas alla, el del fundamento del intercambio social; muestra que la vida corriente esta basad» en ritos de evitamiento del cuerpo, que este no deber ser transparente como "materialidad" porque puede provocar reprobacion.

Hoy, en el discurso que se mantiene acerca del cuerpo, hay otra mirada, otra atencion, normas sociales modificadas. En este entusiasmo, se carnbio, esencialmente, el imaginario del cuerpo, pero sin que se alterara el paradigma dualista. Por otra parte, no podria existir una liberacion del cuerpo, pero una liberacion de el rnismo, es decir, que hubiesesignificado para el sujeto mayor plenitud. Y esto, a traves de un uso diferente de las actividades fisicas 0 de una nueva apariencia. Apartar al cuerpo del sujeto para afirmar luego Ia liberacion del primero es una figura de estilo de un imaginario dualista.

l,Los datos fisicos de la condicion humana son, en la sociedad actual, objeto de una evaluacion menos normativa y, por 10 tanto, generan en los sujetos un sentimiento general de bienestar cualquiera sea la relacion que estes mantienen con el cuerpo? Esto es 10 que, en efecto, subyace a la afirrnacion de la "liberacion" 0 del "retorno" al cuerpo. EI cambio actual de la condicion del cuerpo, en

138

I I

i

el nivs] del discurso Socia

que Interfieran en l' . ~, genera el placer d

edad, la seducci6n e ]UIClO los mOdelos esta ~ ser uno mismo sin res sociales mas ! la~ eventuales minusval' tlCos en vigencia la vara del cuej- 0 Sl~lllfica.tivos de una "libe las! ,et,;. Los indicado_ tos en el camp~ d!~nan la lI~tegracion como racl~~ medida con la estigmas) de 1 a ~omunlCacion (partic' partIclpantes comple_

d os anclano d Ipantes no

e los que tienen s.o e los discapacitad marcados por

utilizaci6n social m ~na ~lcatriz. Podrfa const'~s,. de los obesos 0

mULsculares, cinetic:: ~~l,~~a de las potencia1i~a~I~, tam bien, la

a "liberacion" dIu icras del hombre s sensoriales

d ] e cuerp h . ,

e 0 cotidiano El di 0, oy, es fraccion .

provoca son product ~curso de la liberacion a~la, est~ separada Esta "liberacion" se Zfi e l?s c1ases sociales med; as pr.a~ticas que mente, este esta ectua menos por placer as 0 PfI~llegiadas. trabajo sobre udoc:. frecuencia, presente) qu(:~n9ue, lndudable_ con 10 que impone el isrno, del calculo personal' ajo el modelo del entusiasmo cont ib mercado del cuerpo en lzado, de acuerdo

~pariencia corpor~1 tye fla hacer mas rfgid~~ romento dado. El Joven, etc., para la m~~; . aco, bello, estar bronce:J normas de la co, etc., para el homb] r, ser fuerte, estar bron 0, en forma, ser c1aramente una d r~) y por 10 tanto rna t ceado, ser din amiproducir los signos eJ:s,~lma del que no ~ued~ ener mas 0 menos depreciacion del 1. c~erpo liberado" Pa t.' por alguna raz6n hombre. Aliment:nve]ecIn:iento que ac~m ra I__Clpa, ta~bien, de 1~

ancianos, los minu~v~fi~: Clertas categorfa~ J~a l~a eXlsteI?~ia del ,~~r sus atributos ffsi s, etc.) el sentimiento d poblaClOn (los dhberaci6n del cuerpo~~s:lEn eS,te sentido, podrfae estaJ a~artados

o la preocupacion par sOlo sera efectiva cuando h~10S decIr que la

e cuerpo. aya esapareci_

,

139 l'

------~-- ----------1

T

Capitulo 7

EL ENVEJECIMIENTO INTOLERABLE:

"

EL CUERPO DESHECHO

El cuerpo indeseable

Es necesario que dediquemos un capitulo al envejecimiento y ala representacion social de la persona de edad avanzada. Se trata de dos elementos que revelan la condicion moderna del cuerpo y que permiten afinar los analisis precedentes.

La definicion que da Erving Goffman del estigmatizado no excluye a las personas ancianas:

i \ I

Un individuo que habrfa podido con facilidad ser admitido en el circulo de las relaciones sociales ordinarias, posee una caracterfstica tal que puede llama~os Ia atenci6n y esto hace que nos alejemos de el, destruyendo, de-este modo, los derechos que tiene respecto de nosotros de acuerdo con sus otros atributos.'

La vejez vive una relegacion social mas 0 menos discreta que la distingue y que Ie da una ubicaci6n en la vida social ordinaria. En ella discernimos, en efecto, el trabajo de una marca. A veces el anciano lleva su cuerpo como un estigma cuya repercusion es

mucho mayor de acuerdo con la clase social a la que pertenece y J'.

segtin la calidad de aceptacion del entorno familiar. Hay una

estigma virtualmente fuerte en el envejecimiento.

La vejez es actualmente ese "Continente gris'? en el que vive

1 Erving Goffman, Stigmate, op. cit.

2 Communications, n° 37, 1983, "Le Continent gris".

141

I I I

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~I

I I

una poblacion indecisa, un poco quimerica, perdida en la modernidad. El tiempo ya no le sirve a la experiencia ni a la memoria. Tampoco al cuerpo gastado. EI anciano se desliza lentamente fuera del campo simbolico, deroga los valores centrales de la modernidad: lajuventud, la seducci6n, Ia vitalidad, el trabajo. Es la encarnaci6n de 10 reprimido. Recuerdo de la precariedad y de la fragilidad de la condici6n humana, es la cara de la alteridad absoluta. Imagen intolerable de un envejecimiento que alcanza a todo en una sociedad que tiene el culto de la juventud y que ya no sabe simbolizar el hecho de envejecer 0 de morir.

EI trabajo del envejecimiento evoca una muerte que camina silenciosamente porlas celulas sin que sea posible encauzarla. EI anciano avanza hacia la muerte y encarna dos innombrables de la modernidad: la vejez y la muerte. Ninguna de las dos son tabues, como se dice tan seguido: un tabu sigue manteniendo un sentido en el tejido social, remite a una frontera alrededor de la que se estructura una identidad comun al grupo. Ni la vejez ni la muerte cumplen este papel, son los lugares de la anomalia, escapan al campo simbolico que otorga sentido y valores a las acciones sociales: encarnan 10 irreductible del cuerpo.

La percepci6n cornun reduce aI anciano a la percepcion del cuerpo, especialmente en las instituciones. "yuerpos relegados, ocultos, luego olvidados, los 'viejitos' del asilo eran cuerposviejos imitiles que habian servido y que ya no servian mas, cuerpos con los que no se sabia que hacer y que se depositaban ahi esperando que se dignaran a morir." Estas son las primeras palabras de un articulo de R. Sebag-Lanoe, que describen la irnpresion que recibi6 al entrar en un servicio de estadia Iarga y mediana. En la mayoria de las instituciones, el espesor humane, la singularidad individual se borran con la frase hecha del cuerpo arruinado, del euerpo al que hay que alimentar, del euerpo al que hay que lavar. El viejo no es mas su historia, no es mas sujeto, es un cuerpo deshecho euya higiene y supervivencia hay que asegurar." Del mismo modo que

a Por ejemplo, el relate de un dia de trabajo de una voluntaria en un asilo. En ningun momento habla de las personas de las que se encarga. Todo su trabajo, al menos tal como 10 describe, parece limitarse a una suma restrictiva de gestos de mantenimiento de cuerpos anonimos: cambio de las escupideras, preparacion de los carritos con el desayuno, limpieza (rnanchas de los banos, en los lavatories), limpieza de los ancianos, etc. Acosada por el tiempo y por todo 10 que tiene que hacer, da la impresion de correr sin parar. EI testimonio parece revelador de 10 que sucede, en efecto, en muchas instituciones. Vease Nicole Benoit-Lapierre, P. Cevasco, M. Zafiorpoulos, Vieillesse des pauures, Paris, Ed. Ouvrieres, p. 26 y ss. Una frase tarnbien ejemplar dicha por una anciana: "Aqui se burl an de la dignidad de la gcnte, 10 unico que hacen es limpiarla."

142

el discapacit~do 1 .

Comp]eto. Simon~ ~eanclano ~s objeto de su cuer

La mujer rota" Bea~vOlr le haee decir al po y l_1o un sujeto terminooeeide~t fIe reslgne a mi cuerpo" PE[sona.J~c~ntra]de especie de vasal1aj~ :arc~ Ia p~ogresiva redu~eion ~n~eJeclmiento, ]0 haee bajo la de Una ~ahdad que 0pone su . e cuerpo, una dolor,sonotrose·e lJendencla de e~te ultimo. LlJetoycuerpoyque

te a la condicion ~errglo\pero provlsorios, de 1a d: ef~er~edad, e1 a una dualidad defi .t~m re, pero e1 envejecimie t 1 ad mherenr~ducido al cUerpo III l~a. En 1a percepcion sociaf ~ est~ asociado

BIChat escribio. que 0 abandona poco a po ' e anclano se ve

. co, a tal pUnto que

Yean a1 hombre que se a

a poco, todos 10 . paga a1 final de una 1 .

ordinarias de lasS sentI~os se apagan sucesi arga veJez: lnuere de sensaclOnes pasan por sObr~v~fen~e; las causas

La vejez traduce u e os SIll afectarlos.4

cuerpo deja de ~ momento en el .

expone a la mir:~r ~o:lble, el momento eJ~~ Ia represion del

Simone de B a.e otro de un modo de f que el cuerpo se

escribi6, al fina~~~vOlr recuerda ei escandal: avorab1e. ,

Ia vejez. Afirmarlo [lo{de'l; de las casas que l1~~e hro~oco cuando que ob]igaba a muchra 0 mlSmo .que quebrar un a a a um~ra] de Nombraba ]0 innombas °btlras mUJeres a situarse Ia1eto. de sllencio

ra e. e mlsmo modo.

EI envejecimiento

Si antes los homb --// .

ea . res envel€ '

rnrnr, natural J CIan con el sent· .

mayor, el hombr que los lIevaba a un reconlm~e~to de seguir e1

huellas de Ia eda~ d~.]a mo~ernidad combat;~u:llento. cada vez su Posicion profesi~n~~ne m18do de envejecer p~r ~ e1 tlempo las campo cOmunicativo 5 y a no eneontrar empleo emor a_ perder

. 0 espaelo en el

G 4 x. Bichat, Recherches h .

a~ ~ Cie, 1802 p 153 P 'Yslologiques Sur la vie et l

. UIS- Vincent Th~ma . . a mort, Paris, Bresson

declr que son mas .. s expiIca que a los afri '

diferente de la v . VleJos cuando se les pre ~nos, por el contralio les t

vieillesse en Ali' eJeNz, en otros lugares ,gun a la edad. Para una . gus a A . nque oir"· G ' venase Lo . v· Imagen

sia du Sud-Est". Mos eF? eorge Condominas "A- U!S- Incent Thomas "La

que" C ' es mley "L ' ines an . ,

,en ommunications op .; es personnes iigees d cII~ns e.t ancetres en

, .cu. ans AntIquite classi-

143

Para.la mayorfa de los occidentales, envejecer, especialmente en los sectores populares, aunque no solamente en elIos, es librarse a un lento trabajo de duelo que consiste en despojarse de 10 esencial de 10 que fue la vida, en quitarle importancia a acciones apreciadas en otros momentos y en admitir, poco a poco, como legftimo, el hecho de que se posee un control restringido sobre la existencia propia. Despojo que puede ser absoluto 0 que lleva a ciertos ancianos que viven en instituciones a coleccionar piedras o trapos, a guardar un despertador 0 una foto que sobrevivieron al naufragio y que son los unicos signos de la existencia pasada.

Depreciacion de uno mismo que finaliza en el empequefiecimiento del territorio, hasta que solo queda un cuerpo inmovil y casi imitil, que necesita ayuda hasta para la satisfaccion de las necesidades mas elementales. Retroceso progresivo de la simbolizacion de la presencia enel mundo y repliegue en una especie de terri tori 0 animal en el que 10 simbolico es residual, salvo que el que 10 cuida este atento y se quede a su lado para intentar restituirle un sentido ala existencia por medio de la presencia 0 de la palabra, el gesto 0 la escucha.

La depreciacion de uno mismo y de las actividades inherentes a la vida cotidiana consider ada, ahora, sin perspectivas, la experimentan tambien algunas personas no demasiado viejas en las primeras seman as de vida en las instituciones, es decir, cuando el despojo alcanza su punto mas alto y el sujeto queda reducido, de ahf en mas, a su cuerpo. Si no muere, interioriza una especie de muerte simbolica a traves de una dependencia cad a vez mayor del personal que 10 cuida, el repliegue sobre un yo cada vez mas restringido y desvalorizado puede llevar a la posicion fetal 0 a que no se lev ante de la cama, como cuando delegan todas las actividades corporales en el personal de la instituciorrCuando se perdio todo, queda el limite del cuerpo 0, aun mas, la demencia: otra manera de no estar ahi.

El envejecimiento es un proceso insensible, infinitamente lento, que escapa ala conciencia porque no produce ningun contraste; el hombre pasa, suavemente, de un dia al otro, de una semana a la otra, de un afio al otro, son los acontecimientos de la vida cotidiana los que dividen el paso del dia y no la conciencia del tiempo. Con una lentitud que escapa al entendimiento, el tiempo se agrega al rostro, penetra los tejidos; debilita los musculos, disminuye la energia, pero sin traumatismos, sin ruptura brutal. Durante mucho tiempo en la vida, los ancianos son los otros;

la vejez -dice Simone de Beauvoir- es parcialmen te dificil de asumir

144

porque siempre la consideramos .

converti en otra en tanto q . cOI?o una especis extrana, yo me

, ue sigo siendo yo misma.s

La senectud es un camino

pesa nunca, cada dfa se ava~ue se recorre a paso de hombre, no

di~tancia parece larga e inagot~~lun r:so sobre la ruta, pero la quier edad. La evidencia ' e e rayecto que resta, a cual-

identidad sigue siendo el ~~:~~ ~~rcha. y ~I sentimiento de sombra, el tiempo inscribe su h . iel e mSl~~ente como una El rendimiento de una persona uella en I~ relaclOn con el mundo. ni su salud se altera de este mod~~ ~e n:t0dIfic~ de un dia para otro, bruscos; es sobre todo el recu d' lInO InsenSlblemente, sin golpes hacer sin problemas el afio a~~e~i~r q~e evoca 10 q~e el sujeto podia entre todas las realidades h . roust ya dijo que la vejez es

d ' . umanas la que ' b ' .~rante mas tIempo. El sentimient d . es mas a stracta

clOndelagotadeaguaqueha d bO de la vejez traduce la aparidel cuerpo se renueva sin c ce es or .arelvaso.Comolaimagen fisicas del sujeto acornpa - esart refleJa fieh?ente las aptitudes sujeto no tiene ia impre~~~u:e ~~~sformac.lO~es fisiologicas, el asombramos cuando miramo fi t d a~ enveJeclendo. Todos nos paso del tiempo no es n unca S 0 os . e ace.algunos anos, Como el sensacion de inmovilidad stercep~~ble fi~lcamente, sugiere una consciente para darse cue~ta dnecesl a un mtervalo y un examen Salina de EI Gatopardo en 1 e ~ue el ~uerpo cambio, EI principe que siempre sintio cl paso a~: ruJa ~ de su muerte, recuerda compara con la huida de ' ra e e , del "fluido vital". Lo

granos de arena apretados que se des liz an .

descanso, por el estrech_9Jorificio de un t?~ a uno, sin apuro y sin momentos de intensa actividad d re OJ .: arena. En algunos de continuo abandono desap~ e .gran atenclOn, este sentimiento impasible, en la menor ocasi6~ecla, para vo!ver .a presentarse, tentativa de introspecci6n E ,al m~no~ sIlenclO, a la menor irnpons cuando todo se calla. ra como e ruido del pendulo que se

Durante mucho tiempo sr· . ,

malestar. No era una hem~r~:~i~~l~ ~~ flujo de la energia sin sangrado rnenor de un vasa san ' e . ~empo, como mucho el un momento en que una gota de ~ume~ s~n lmportancia. Pero llega de arena raya la trans a . gua 0 ace desbordar. Un grano entonces, que envejeci6. p rencia de Jas cosas. Y Salina sabe,

6 Simone de Beau . L ..

VOIr, a uleillesse, Paris, GalIimard, 1970, p. 301.

145

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Imagen del cuerpo

I I

La imagen del cuerpo es la representaci6n que el sujeto se hace del cuerpo; la manera en que se le aparece mas 0 menos conscientemente a traves del contexto social y cultural de su historia personal. Gisela Pankow, en su reflexi6n sobre la clinic a de la psicosis, distingue dos ejes cuyo entrecruzamiento estructura, existencialmente, la imagen del cuerpo. Esta se organiza alrededor de una forma: el sentimiento de la unidad de las diferentes partes del cuerpo, de su aprehension como un todo, de sus limites precisos en el espacio; y de un contenido: es decir la imagen del cuerpo como un universo coherente y familiar en el que se inscriben sensaciones previsibles y reconocibles.? Pero creemos necesario agregar a este concepto otros dos ejes, intimamente relacionados: el del saber, es decir, el conocimiento, aun cuando sea rudimentario, que el sujeto tiene de la idea que la sociedad se hace del espesor invisible del cuerpo, saber qorno esta constituido, como se organizan los organos y las funciones. Estos tres ejes acompafian al hombre durante su existencia y van cambiando a medida que se suceden los acontecimientos. Son puntos de referencia necesarios que le dan al hombre la sensacion de una armenia personal, de una unidad. Esta imagen del cuerpo es como un vara con la que se evahian las acciones que se llevaron a cabo y las que habran de producirse, una medida familiar de la relaci6n con el mundo. En este nivel no hay, en principio, conflicto entre la realidad cotidiana del sujeto y la imagen que este se forma del cuerpo.

Finalrnente, en 10 que respecta a la persona que envejece (pero tambien al discapacitado, al inmigrante, etc.), hay un ultimo componente esencial: el valor, es decir, la interiorizacion que el sujeto hace deIjuieio social respecto de los atributos fisicos que 10 caracterizan Oindo/feo,jovenlviejo, altolbajo, flaeo/gordo, etc.). De acuerdo con la historia personal y con la clase social en la que estructura su relacion con el mundo, el sujeto se apropia de un juicio que marca con su impronta la imagen que se hace del cuerpo y su autoestima.

Estos cuatro componentes dependen del contexto social, cultural, interpersonal y personal, sin el que seria impensable la imagen del cuerpo, del mismo modo que la identidad del sujeto. Sin embargo, el registro del valor representa aqui el punta de vista

7 Vease Gisela Pankow, L'homme et sa psychose, Aubier, 1969.

146

del Otro, y obli a .

favorable. Ahor~ bf1 sUJeto !l verse desde una 6' ,

En este nivel se infi~~' la vejez esta afectada por~tIc~ mas 0 men os de su cuer 0' I .ra poco a poco en Ia i n Slgno negativo. extremo, II d'e el sentllr~Iento de un meno~~ge~ que e1 sujeto tiene

corporales pue~:~t?CIa a que ob1iga la pb.cli~~ ~e~sona1. ~n un da. Las palabras lr~~ com? el coronamiento e as.funciones un nino en S proplclatonas que se die de una VIda aeaba-

ara, en Senegal 10 di en cuando se bauu

. ' icen explfcitamente: iza a

~ue VIva mucho tiern 0 .

dias que los de rna po, que tenga Inteligencia

florezca, tanto ue s edad del pueblo, que sea ta~ P~d.re ymadre, mas Thomas). q no pueda caminar mas (citadovleJo que. su cabeza

por LouIs-Vincent

Tambien puede viv:

de disgusto c . l:se como una decade .

nal del ancia~~slgO mlsmo. Esto depende :l:la, con una sensaci6n

a.~tos, de la calid~~ ~u~ valores, del sentido q~et~aY~C~~ria perso. CIOn de dependen' e a presencia del entorn {a r~ uye a sus actitudes opuest cia puede desembocar seg' o. a mlsma situa-

A as. ' un est os f: t

1 respecto h ac ores, en

impa t "ay que subraya .

mUje~. ~~~~~::~~?O del ~nVeje~i%~i:~~;~~c~~ ~ocial lleva a un

se debia, esencialn l~na plerde, sociaImente ombre que en la hombre puede ga len e, ala (rescura, Ia vital'd u~al s~duccion que vez mayor ya nar ~on el tIempo una fu 1 a , ajuventud. El

,?~adurez. Be h~~~aen e!, se valorizan la ene~r~: de seduc7i6n cad a

hndo vielo" p de un seductor con lasg. ,la expenencia Ia

• 'J, ero nunca . Slenes gri "d'

mUJeres. Una mu' . se asoclanll1 esto . ses, e un

mucho mas Jcv lJern~~~slguiera intentand s dcah~cativos a las

. en '1'«:: ell 0 se UCIr a h

complaclente de la soci a, atraeria sobre sf u . u.n. ombre

la perfeccion y dern edad, pero la situacion . n JUICIO nada Simone Signoret d u~stra el.1imite extremo del ~~~ers~ se admite a que es "una ie ~c~a:, COnjUsticia, que de u vIg?r d~l.hombre. pmta". La vefez I VleJa , en tanto del homb na :r_n~Jer Vleja se dice

1· . . 'J marca des' 1 re vreio qu "ti

e JUlCIO social V ,lgua mente a la . 'J e Iene su

perdura una i~aemos aq~i, mas aHa de ia edamuJer y al.hombre en

hace del primerogen socl.al opue~ta del homb~~e ~os sUJet~s, como basada menos en un Su~eto actIvo cuya a r ~ ~,la mUJer, que que establece can ~~ apardlencia que en un citrt~~laclOn social esta que se de rad rnun 0, y de la segunda o~o en la relaei6n

-'par e1 con1rari~ con el Correr del tiempo. El ~n o~eto .maravilIoso

E1 personal q' un seductor Potencial. am re slgue siendo,

ue se encarga de los a .

nClanos en un servO . d lCIO e

147

~stadfa larga o.mediana, puede hacerse cargo del estigma 0, ala mversa, desarticular, por medio de una actitud afectiva el juicio sobre sf mismo que el anciano habfa interiorizado. Puedeintentar una rest~~ra~i6n de la imagen corporal con el an ciano, por medio de la accion directa sobre el cuerpo para lograr una restauraci6n del sentido. De acuerdo con cierto mimero de propuestas realizadas .p0~ Renee S.ebag-Lanoe hay diferentes acciones posibles: restituirle al anciano la identidad nombrandolo, intentando reconstruir el hilo de la vida; favorecer el mantenimiento de las relaciones familiares; acomodar el espacio de la instituci6n de un m~do mas p~rsonalizado para que existan lugares que impulsen el intercambio; promover una politic a del movimiento por medio de una gimnasia adaptada a sus necesidades, para evitar que se qued~n en la cama y se olviden del cuerpo; cuidar la vestimenta y el pemado para restaurar el narcisismo; reintroducir el sentimien to del placer de Ia vida cotidiana; promover el contacto entre medi~o-pacie~~e en los dos sentidos." Tambien es posible pensar en la instalacion de un taller de estetica en el que los ancianos se preocupen por su.rostro, se maquillen, se peinen; el rostro es, sin juego de palabras, la capital del cuerpo. Actuando positivamente sobre el sentimiento de Ia cara, se apoya la vuelta al narcisismo ~or~aI ?el que ~I anciano ~e habfa ido separando poco a poco, al interiorizar el discurso social que convierte ala vejez en el grado cero de la seducci6n. Al reavivar el sentimiento del rostro se Ie afirma al anciano que las arrugas no alteraron su identidad y que puede resultar placentero cuidar la apariencia propia. Reactualiza gestos y sentimientos, hace que renazcan los recuerdos, vuelve a encontrar un espesor de vida que Ientamente se achicaba. Por medio de estas acciones se favorece Ia instauraci6n de un sentido y de valores que puede permitir que el anciano recupere el gusto por Ia existencia y vuelva a concederle importancia a su relaci6n con el mundo.

La mirada del otro

Por medio del cuerpo nos exponemos al trabajo del tiempo y de la muerte. Pero la imagen del cuerpo que el individuo se forja, se

8 Renee Sebag-Lanoe, "A la recherche de l'identite perdue, psychomotri~ite et geronotologie", La psychomotricite, 1984, vol. 8. pp. 39-44.

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moldea de acuerdo con su paso por la vida; esta 10 dispensa de una apreciaci6n demasiado brutal del envejecimiento. Es sobre todo el otro el que envfa, en espejo, como algo depreciado, Ia inscripci6n de la vejez. La imagen del cuerpo no es un dato objetivo, no es un hecho, es un valor que resulta, esencialmente, de la influencia del medio y de la historia personal del sujeto. No hay nunca apreciaci6n bruta de las sensaciones del cuerpo, sino desciframiento, selecci6n de los estimulos y atribuci6n de un sentido." La identificaci6n de un sentimiento, la tonalidad positiva 0 negativa que se Ie atribuye, traducen una ecuaci6n compleja entre las influencias sociales y culturales, la experiencia del sujeto respecto de como fue criado, de nino, especialmente de las relaciones con la madre. Asi, el sentimiento de la vejez es una mezcla indiferenciada de conciencia de uno mismo (a traves de la conciencia aguda de un cuerpo que cambia) y de una apreciacion social y cultural. EI sentimiento de una ensomatosis (caida en el cuerpo) no es un dato bruto, es la interiorizaci6n de un juicio que le quita valor a la vejez, antes de ser un juicio personal.

Las cosas del cuerpo y, sin duda, las del deseo, revelan la marca del tiempo. En cuanto Ia mirada del otro deja de fijarse en uno, en cuanto se produce Ia suspension minima en la que se presiente, en un momento, eljuego del deseo, entonces comienza Ia conciencia del envejecimiento.

EI sentimiento abstracto de envejecer nace, por 10 tanto, de la mirada del otro. De la misma manera, son secuencias al mismo tiempo sociales e individuales las que 10 reformulan a nuestra conciencia: aniversarios, una separacion, ver crecer a los hijos, verlos irse, ver llegar a los primeros nietos, Iajubilacion, lasiibita desaparicion'cada vez mas frecuente de los amigos, etc. EI sentido que se le atribuye a estos acontecimientos, su valor, remite a una axiologia social y a Ia manera personal que el sujeto tiene para acomodarse a ellos. EI sentimiento de envejecer viene siempre de otro lado, es la marca en uno de la interiorizacion de la mirada del otro. Ver las fotos de antes, que remiten a una cara que no es mas la de uno, ver los rostros transform ados de los demas despues de una larga ausencia, es conocer una confrontaci6n intima del tiempo metabolizado. En el rostro del otro y en el propio, en los movimientos, en las maneras de ser, el tiempo hizo su obra como una hormiga. La vejez es una flor que tarda mucho en abrirse, es un sentimiento que viene de afuera y que a veces da raices precoces y otras tardias, pues depende del gusto por Ia vida del

9 Vease David Le Breton, Corps et societe, op.cit.

149

, . comienza a una

, ifra cronolog1ca, no io

sujeto. No se trata solo de un:e clndicios que solo el sujeto conoce. edad precisa, es un~ s~ma

La vejez es un sentlmlen~o't que el campo social integra mal~l

En ella se entrecruzan a oSb" la precariedad y la muerte. a cuerpo por una parte pero tam le~e edad la negacion qu~ ~arca actual condicion de las perst~~:ce con s~ propio envej~clmlento, la relacion que cad~, uno es : muerte, estos son los sign os que la negacion, ta~ble~, d~ ~ hombre occidental a aceptar los dato~ muestran las retlcenclas d '1 en primer termino, un ser carna . de la condicion que hacen e e ,

del ara-st como no tenemos una 10 "Como a Ia edad no se la vive e~ ~l mo~~ es ~osibl~ deciararse. viejo ~uy

Periencia transparente como lal f e Ic,?gSi~one de Beauvoir, op.cit. p. 31 .

ex e J' oven hasta e ma.,

temprano y creers

. 150

Capitulo 8

-,

EL HOMBRE Y SU DOBLE:

EL CUERPO ALTER EGO

Un nuevo imaginario del cuerpo!

Desde fines de los anos sesenta, y con una extension cada vez mayor, surge un nuevo imaginario del cuerpo que conquista practicas y discursos hasta ese entonces ineditos. Luego de un tiempo de represion y de discrecion, el cuerpo se impone, hoy, como un tema predilecto del discurso social, lugar geometrico de la reconquista de uno mismo, territorio a explorar, indefinidamente al acecho de las incontables sensaciones que oculta, lugar del enfrentamiento buscado con el.entorno, gracias al esfuerzo (maraton, jogging, etc.) 0 a la habilidad (esqui); lugar privilegiado del bienestar (la forma) 0 del bue'n parecido (las formas, body-building, cosmetica, dietetica, etcetera).

Una predica muy maternal exalta las energias sociales en una repentina pasion por el cuerpo. Pero las ambiguedades heredadas de los siglos XVI y XVII, especialmente ilustradas par Vesalio (1543) y por Descartes (1637) no han sido abandonadas. El modelo dualista persiste y aeompana a la "liberacion del cuerpo". Conocemas la imagen de Clouzot en Le corbeau: un golpe sabre una Iarnpara que cuelga de un cable modifica eljuego de sombras y de luz, difumina la oposicion, invierte los valores, pero, a pesar de todo, respeta la polaridad: "Don de esta la sombra, donde esta la luz."

1 Una primera version del comienzo de este capitulo aparscio en el Journal des Psychologues, julio-agosto de 1988, n° 59: "L'apparence physique".

151

Lo que perdura es la divisi6n entre el hombre y su cuerpo. Hoy, a traves de estas practicas y de estos discursos, el cuerpo deja de representar ellugar del error 0 el borrador que hay que corregir, como 10 vimos con la tecnica. No se trata mas de la ensomatosis (la caida en el cuerpo) sino de la posibilidad del cuerpo, de la carne, de una via de salvaci6n. En un caso como en el otro, una misma disyunci6n opone, implicitamente, en la persona, 10 que corresponde al cuerpo y 10 que corresponde a 10 inaprehensible del hombre.

Desde un punta de vista fenomeno16gico, ya 10 hemos dicho, el hombre es indiferenciable de su carne. Esta no puede considerarse una posesi6n circunstancial, encarna el ser-en-el-mundo, sin el que no existiria. El hombre es ese no-se-que y ese casi-nada que des borda su arraigo fisico, pero que no podria estar disociado de 131. El cuerpo es el habitat del hombre, su rostra. Momentos de dualidad hacia aspectos desagradables (enfermedad, precariedad, discapacidad, cansancio, vejez, etc.) a agradables (placer, ternura, sensualidad, etc.) le dan al sujeto el sentimiento de que el cuerpo se le escapa, que excede 10 que el es. El dualismo es alga muy distinto, fragmenta la unidad de la persona, a menudo implicitamente, culmina en un discurso social que hace de estos episodios de dualidad un destine; transforma el exceso en naturaleza, hace del hombre una realidad contradictoria en la que la parte del cuerpo esta aislada y afectada por un sentido positivo 0 negativo, de acuerdo con las circunstancias. El dualismo moderno no divide cruelmente al alma (0 al espiritu) y al cuerpo, es mas ins61ito, mas indeterminado, avanza disfrazado, atemperado bajo distintas formas, todas basadas en una visi6n dual del hombre. Lugar del gozo 0 del desprecio, el cuerpo es, en esta visi6n del mundo, percibido como algo distinto del hombre. EI dualismo contemporaneo distingue al hombre de su cuerpo.

En los dos platillos de la balanza estan el cuerpo despreciado y destituido por la tecno-ciencia y el cuerpo mimado de la sociedad de consumo. El sujeto esta en una posici6n tal que su mirada enfrenta el cuerpo, del mismo modo que el descuartizado de Valverde contempla, pensativamente, sin dolor ni nostalgia, la piel que sostiene en el brazo como si fuese una vestimenta vieja que lleva al sastre para que se la renueve. El estetismo de la postura, su aire voluntario, no deja de tener cierta connivencia anticipada con la modernidad.

Este imaginario del cuerpo sigue con fidelidad y (socio)16gicamente, el proceso de individuaci6n, cada vez mas acelerado, de las sociedades occidentales, a partir del fin de los ail os sesenta:

152

i~version de la esfera rivad . ,

CIon de los modos de ~da at' p~eoc.~pacIOn por el yo, multiplica-

nipida de las referencias ~ d~r;llzaCrn de ~los sujetos, obsolencia

Un tiempo diferente del i ?s. va o~es, mdeterminacion. modifica, profundamente 1 ndlv~du.alIsmo occidental aparece y del cuerpo. ' as re aCIOnes tradicionales respecto

EI cuerpo,

marca del individuo -

Ya hemos visto que en una estruct . .

I~ persona tom a conciencia d ,u~a social de tipo individualista bien delimitada de la earn re SI mId sma como figura terminada

, .' e encerra a en ell EI '

como un limits fronterizo "fact d . di . a. cuerpo funciona

lugar y tiempo de la disti~cion. ~~ c~~n IVldu~ci6n" (Durkheim), que queda cuando se perdieron I t rp(o, ~n cI~rta manera, es 10 mas tangible del sujeto en cua os 0 ~os. vease mfra), es la huella y lo~ vf-?culos que 10 conectaba nto s~ dIstJ:nden la trama simb6lica ~l ~n.dlVidklismo inventa e~ ~on as mIem~ros de!a comunidad. mdlvlduo; la diferenciacio d uerpo al rmsmn tiernpo que al sociedad en la que los lazos ~nt e yno genera la del otro en una la que se establecen bajo la egi~~ ~s ru~etos S??maS relajados, en s~paracion. Una serie de rituales cu a mclusIOn y no bajo la de la dIsponer una relacion can el mple, entonces, la funcion de Se instauran codigos del bue~u~~~ q~e ~e h~ vuelto mas indecisa. les precisas, y que socializan la r 1 q. 0 e Imphcan normas corporade la represicn. Los valores del c e aCI n con el cuerpo a la manera asocian a la molestia a I ~.erpo son mas bien negativos 10 apoyan en ese suplerr:entoa a:~l?uenz~, ~I error (Descartes). 'Se hombre no existiria. _ IgUO, mdIgno, pero sin el cual el

En el segundo momento del ' ..

atomizacion de los sujetos y el d ~vance mdn?dualista, el de la

dad narcisista, el cuerpo se convi: t eme[gefinCl~ de una sensibili- 10 que queda cuando los otros se ~:e1~ e re ugro y el valor ultimo, todas las relaciones sociales se v 1 en eva~escentes y cuando anc1a, 10 iinico que puede darle ute yen IPrecanas. El cuerpo es el

, '. cer eza a sujet

aun provlsona pero por medi d e 0, por supuesto que

sensibilidad co~un encont 10 Ie sta puede vincularse a una

1 . ,rar a os otros ti .

os signos y sentirse comod ' par icipar del flujo de

falta de certeza. Las sociedoa~~s una .~ociedlad en la que reina la

OCCI enta es, enfrentadas a la

153

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carencia de simbolizacion de Ia relacion con el mundo, en la que las relaciones form ales siempre salen ganando por sobre las relaciones de sentido (y por 10 tanto, de valores), generan formas ineditas de socializacion que privilegian el cuerpo, pero el cuerpo cubierto de signos efimeros," objeto de una creciente inversion.

La sociedad, con el encabalgamiento de ritos mas 0 menos formales que siguen rigiendo y, por 10 tanto, organizando las relaciones sociales y las relaciones del hombre con el entorno, se convierte en un marco c6modo pero sin inversion, vacio de sentido. EI margen de autonomia del sujeto se agranda. El tenor del vinculo social se modifica, se vuelve "mecanico" y pierde, poco a poco, su "organicidad"." Se habla tanto mas de comunicaci6n, de contacto, de calor, de bienestar, de amor, de solidaridad, cuanto mas estos valores abandonan el campo social. Entonces, en este vacio de sentido, proliferan los especialistas en la comunicacion, en el contacto, en el calor, en el bienestar, en el amor, en la solidaridad: Lugares y tiempos previstos para tales fines, productos y servicios despliegan, de a pedazos, estas obligaciones sociales que llevan al sujeto a buscar en la esfera privada 10 que no puede esperar de la vida social ordinaria.

De Ia concurrencia frecuente a salones de belleza, a las sesiones de terapias corporales de grupo, del jogging a la maraton, del uso de naves de aislamiento sensorial al esqui 0 al patinaje, de la cosmetica a la dietetica, el individuo busca, por medio del cuerpo (y porque el cuerpo es ellugar de la ruptura) vivir un desarrollo de 10 inti mo. La intimidad se vue1ve un valor clave de la modernidad, incluye la busqueda de sensaciones nuevas, las del bienestar corporal y la exploracion de uno mismo; exige el contacto con los otros pero siempre con mesura y de manera controlada. La elaboracion de la intimidad reemplazo la busqueda de la convivencia de los afios sesenta.

El hombre poco formal, cool, cuida su look, y tarnbien quiere que 10 hagan los dernas; es, esencialmente, un ambiente y una mirada. EI cuerpo se convierte en una especie de socia al que se le pide la mejor postura, las sensaciones mas originales, la ostentacion de los sign os mas eficaces. Pero este debe proporcionar (ia su dueiio?) tambien una mezcla de espiritu combativo y de flexibilidad, de

2 EI stmbolo es la materia prima de la alianza social, 10 que Ie otorga valor al intercambio. Una cultura es un conjunto de sistemas simbolicos (Levi-Strauss), mezcla de consistencia y de precariedad. EI signo, a su vez, es s610 precario, es Ia version menor del sunbolo, Refiere a entusiasmos provisorios. No es como el simbolo, estructura de la identidad personal y social.

3 Invertimos aqui las celebres metaforas de Durkheim.

154

fuerza y de resist .

a t encia de des 1

par arse nunca de 1 ' " ~ envo tura y de ele . .

atenuacion de 10 fem::i~~u~c~oni EXigenci.as tipicas !:?:~~t Sl~

muchos otros: e 0 masculmo. Un eie 1 ua

• . J mp 0 entre

El hombre piensa en u (it

("iln' e esto noes nueuo") .

oqulerequeestosesepa''J L ti ,Plensatambienensup' I

u~a vez... El seiior I . os tempos habian. camb' d. l~

~~~~~;d~C~~~t::entiJ:dl''{r;~~n~1 :~;~~i~ei b~n~eS;~b~le, o~~~~~

robaba a r ~on a iura 10 que hacia bai. . lna mente. se

Ah SU pare)a las crem I ajo cuerda cuando I

ora la virilidad no le t as, as mascaras y hasta' la ti e cambiaron de "look" R emeanada, cambi6decriterio l~tura. cabeza a los pies T.'. OJ" es de buen. tono ser "clean" Sf su~ eroes par "Cl' . . nunmr es ante tod . ' lmpLO de la

a mlque Formule Hom~e"). 0, sentzrse bien (Publicidad

~l propio cuerpo, eJ mei or s .

m~~~e~e~e~peii?, aquel JsegJ~I~{c~~~~~~rcano, el delegado con

magmano del cuer Juzgan,

del dI:Jalismo hombre- po crece como un brote nuevo

~enta}"desde los si 1 cuerpo perteneciente a la vid e~ la cepa mvierte E 1 19 os XVI Y XVII. Pero el I a SOCIal OCCI-

tabla de·sarva~f~~.~~ster el signo de la caida,:~ ~~n~~~r~uerpo se

~~~P~f~o dfl individu:Ti~%~n;~~~:~t~r ~~ad~ali~mo at:~~~r:~

desvincuhr e c?nced~ ~iempre mas al in .n. 0 este ~e afianza del individ~=]~~~mposlclon social. La sensib~f~J~~o, ~llentr~~ se relacion dualista Je~~~te~poraneo modifico los t~~i~arcIdslstla

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Si~pu or, o. por temor al ridiculo ~eai~n sometidos a la discreci6n

juve~~:;:ritS", se convirtieron i~cluso~~n:n hoy Jin ~ifi~ultades,

~~~~~tor de ]~u~r:b~i~7J~~.df!e !~~~1er e~t~~!Z:dv~~a;~~~~I~;

en la r~n comunes en el verano no solo e que usan los hombres se hombs c1Ud~des. Las piernas d~ los hom~ las playas, sino tambien

pasa c~:CI~~ v» no tiene miedo de mostrarl~~~a ?o hacen reir; el E1 Joggers cuando corren po 1 pUblIco. Lo mismo

inv~~:~fa ~~~~;:bre, su torso, se v~~~:~r~~~~r~: las,c~udade~.

~~~:)~sh~tere-ego f:: l~ !~!d~~7~~ ~: ~iJe. ~1 bOdY-~~~~?:g q(~r

~;;~~!~~~ ~e~;~~~r~VEIC~::i~:;'~~~a;,~e~~~~~;'~y/;!~~:c:!

dolorosos (Dustin HoN::;Zn~~l~:~fserri en .los heroes ~;a~~:s~

no, e NIro, Jane Fonda, etc.),

155

cede hoy ante heroes agresivos, seguros de sf mismos, adeptos al body-building, cubiertos por armas poderosas y todo esto, curiosamente, a traves de un triunfalismo del cuerpo que no es percibido como contradictorio: Rambo, Rocky, Arnold Schwarzenegger, Braddock, Charles Bronson, etc., hibridos de rrnisculos y de acero, maquinas de guerra, robots. El paradigma de la maquina del cuerpo esta realizado, en concreto, en los papeles que tanto le gustan a Arnold Schwarzenegger y a Silvester Stallone. Es interes ante comprobar que algunos actores, y Jane Fonda es el ejemplo mas significativo, acompaiiaron este cambio de sensibilidad y se hicieron adeptos y ensalzaron el cuerpo musculoso. Las mujeres reivindican el derecho a la fuerza y tambien van a los gimnasios con aparatos. Al mismo tiempo que el cuerpo del hombre se "sexualiza", el de la mujer se hace mas musculoso. Los signos tradicionales de 10 masculino y de 10 feme nino tienden a intercambiarse y alimentan el tema de 10 androgino que se afirma cada vez mas. El cuerpo ya no es un destino al que uno se abandona sino un objeto que se moldea a gusto. La relacion de conciencia del sujeto respecto del cuerpo se modific6 sustancialmente. El imaginario contemporaneo subordina el cuerpo a la vol un tad, convierte al primero en un objeto privilegiado del entorno de la segunda.

Cuanto mas se centra el sujeto en el mismo, mas importancia toma el cuerpo, a tal punta que invade el campo de las preocupaciones y 10 situa en una posicion dual. La falta de gravedad del sujeto respecto de su arraigo corporal, el extasis del cuerpo, alcanza su punta de incandescencia. El cuerpo se convierte, entonces, en un doble, en un clon perfecto, en un alter ego.

EI cuerpo alter ego

En la edad de la crisis de la pareja, de la familia, de" la "multitud solitaria", el cuerpo se vuelve un espejo, un otro de uno mismo, con el que es posible cohabitar fraternal y placenteramente. En el momento en que el c6digo social se pulveriza suavemente hacia su correlato individual (la correlacion reemplaza, poco a poco, a la cultura), 0 en el que la atomizaci6n de los sujetos confirma la explosi6n nuclear que impact6 en el centro de la vida social occidental, el individuo es invitado a descubrir el cuerpo y las sensaciones como un universo en permanente expansi6n, como una forma disponible para la trascendencia personal. Al abando-

156

nar 10. social, el indi~iduo gano un mundo portatil al que hay que seducir, explorar siempre mas alla de los limites: el cuerpo, ele~ado ~ after ego y no l~ parte U?-aldita libr~da a la discreeion y ~l sllen~~o ( la salud, decia R. Lenche, es la vida silenciosa de los organos ). El cuerpo muta y toma el lugar de la persona esta cumple el papel de piloto, es decir, que estamos frente a la version modern a del modelo platonico, Es la perdida de la carne del mundo la que empuja al sujeto a preocuparse por su cuerpo y darle carne a ~u existencia. Se busca una vida social ausente abriendo en uno mlsm~ un espa~i.o dial6gico que asimila el cuerpo a la posesi6n de ~n objeto familiar, al que se eleva al rango de socio. En el rmagmario ~ocial el discurso es revelador: a menudo la palabra cuerpo funciona como un sin6nimo de sujeto, persona.

~aso del c~erpo.obje~o al cuerpo sujeto. Esto, que se corresponde mejor con ~IImagmano del clorr' se realiza cuando se le otorga al cuerpo e~ titulo de ?lter ego, persona completa al mismo tiempo que espejo (no espejo d~l o~ro en el campo del sfmbolo, sino espejo del ser que remite a SI mismo), valor. El individuo se vuelve su propia copia, su eterno simulacro, por medio del codigo genetico p~esente en cada celula, Sueiio de una capilarizaci6n infinita de 10 mI.smo, a traves de _Ia fantasia de que la personalidad completa del sujeto esta, potenclalmente, en el gen. Tarnbien existe el imaginano qu~ ro?ea a los temas sociobiologicos y que afirma el caractar he~edltano de gran cantidad de cualidades (intellgencia, fuerza fislca,. belleza, etc.) a pesar de la desmentida de los mismos genetistas.! En este imaginario el hombre es. una emanaci6n del cuerpo, subsu~ido bajo.la forma del gen (y hastada la "raza"). El cuerpo se aleja del sujeto y puede, en ultima instancia, vivir su av~ntura pe~sonal, ya que, planteado como otro del hombre, no deja de reumr todas sus cualidades personales.

El c~erpo ?isociado se convierte, en el imaginario moderno, en el camino mas corto para alcanzar y transformar al sujeto inrna-

• .Por e.l mo.mento, q.uedemonos con el fantasma, pues la clonacion proviene de un lIl~agInano .del mismo, de un reflejo narcisista que olvida el caracter no genetico, es decir, no t~ans.~isible, de 10 que compone la identidad del sujeto. EI clon nunc~ sera la duphcaClO? del sujeto porque muchas variantes incontrolables entran enjuego en su educacion, Adernas, las condiciones sociales e historic as de su desarrollo serian profundamente diferentes.

5 Sobre la socio~i?logfa, consu.l~nse las tesis de Wilson, SociobioLogie, Rocher, 1987. P.ara una critica ~e.estas teSIS desde la genetica, veanse A. Jaccard, ELoge de. La differe~ce, La ~enetlque et les hommes, Paris, Seuil, 1978; Au peril de La SCIence, Pans, Seuil, 1982; Marschall Sahlins, Critique de La sociobiologie Aspects anthropologiques, Paris, Gallimard, 1980. '

157

I (

terial al que viste con la carne y con las sensaciones. En la senda de Mayo del '68, muchas practicas psicologicas reivindican al cuerpo como material terapeutico enfrentado a la palabra, patrimania del psicoanalisis. Se le pide al trabajo corporal que modifique el caracter del sujeto y que suprima males tares y reservas. Se presume que actuando sobre el conjunto de las articulaciones 0 de los musculos, se disuelven las tensiones personales, se reconcilia al hombre con su infancia 0 con su existencia actual, sin tener que recurrir a un examen de conciencia, a una recorrida psicologica reducida a la "charla", segun una expresion corriente de los adeptos a estas practicas, Segun las palabras de Zazie, estos le dicen al psicoanalisis: "Charlas, charlas, pero no haces nada".

Cartografia de 10 que falta para ser, el cuerpo indica los puntos que hay que modificar fisicamente para que desaparezcan las tensiones psicol6gicas. EI inconsciente seria material y el especialista de las "artes del cuerpo", que se propone liberar al yo de esta influencia, podria leerlo con facilidad, simple y rapidamente: "Sea quien sea, dice uno de ellos, si usted quiere transformarse, empiece por su cuerpo" (P. Salomon).

La relaci6n dual cuerpo-sujeto favorece el establecimiento de prioridades de este orden, ya que actuar sobre uno genera, necesariamente, consecuencias sobre el otro. Deja de percibirse la unidad del sujeto. Para Lowen, la bioenergia plantea como presupuesto que "los cambios de personalidad estan condicionados par los cambios de las funciones fisiologicas". Convertir al hombre en un efecto del cuerpo lleva a desarrollar la fantasia de que un simple masaje 0 un simple ejercicio respiratorio puede modificar In existencia del sujeto.

El cuerpo -dice G. Vigarello- se convierte en una masa que hay que reducir, un menton de cosas imbricadas que hay que disolver, que provocan la incursion de una mana extrana para borrar, desplazar, corregir. EI suefio de una conversion de los sujetos como resultado de alguna presion material y tangible que se haya ejercido sobre ellos aflora en estos gestos que no explicit an nunc a sus presupuestos. Los masajes que intentan alcanzar zonas olvidadas, estas correcciones que subrayan las tensiones no percibidas."

Cambiar el cuerpo para cambiar la vida. Las ambiciones de Ia modernidad son mas modestas que las de los aficssetenta. Un ejemplo de este cambio de actitud puede observarse en Jerry

t. I Iii I

6 Georges Vigareilo, "Le laboratoire des sciences humaines", Esprit, n° 62, febrero de 1982.

158

Rubin, autor de Do it u d 1

cultur ' na e as gr d

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un viejo que no sufrira esta

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sales minerales c~ 0 mas larga posible rni vida. Te rem~dlOS? Me mediodia Nu . orno cereales en el desay omo vItam mas, ocupo de 'mi c~ca como carne ni alimentos que ~no Y ensalada a]

:~~~r:!~rme, n~~: ~~:~r~ii~t~~es~~ l~~~ revol~~~C: ~:~sp~:

Max E i p~ra el equilibrio general: cuare;t~plem~ntos naturales sacada ~e ~sepr:~:=sge de los accidentes cardfa~~~laB· AtqUi es~a el

v a l h para retrasar 1 '. . e acarotlOa

IqUI ay otros que impiden el d e enveJeclmiento de las celu] : a a sangre de . esarrollo de] cane . as,

permite que me l~~urezas. Ginseng, que refuer:~ ~ que hmI?ian

tomo vi taminas p~r:~~:~~r: /Q~~ashfuerz~s deportivo~. e~:~~e y

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Un buen ejemplo de '

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queda de una . . a mantenersc en "form " uc os. as

dVinculados con l:a~~:~~dyad ~ue m.odifica Jos ~ato~a~i~nba6J~use los prod tos " relerenclas a . ICOS

L uc os organicos" et 't nuevos valores a trave

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ay que mantener. Veamos ot::~n:1e::~~: una maq~ina a Ja que

Cuida~o con los radicales lib '

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. :plramos. Es decir qu l torman

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Actuel 3 - en It, Nous: avons t "

s, p. 6. La transfor . . ous came fa Reuolut'

mundo es una eta a b maClOn del cuerpo en Iu ar d LOn, Paris, Points

los anos setenta ~deas~an~e comun en el itinerari~ de ~ l~transformaci6n del compiexe de Nar~isse ~:I'S eLlaffiobra de D. Cohn-Bendi~cv~s ex me ilitantes de

, ,a ont, 1981. ' ease . Lasch, Le

159

--------------------_1

oxida como el hierro 0 como La manteca rancia ... '" (publicidad de las capsules "Eradical"). 0: "confort, suavidad, rendimiento", estas palabras no pertenecen solamente al uocabulario automouiltstico, (el hombre) las exige ahora para su epidermis; los exitos se producen en todos los terrenos por el buen estado y el bienestar de cada dia" (publici dad de "Clinique Formule Homme").

El paradigma del cuerpo confiable y He no de vitalidad es curiosamente, el de la maquina bien mantenida, cuidada con amor. Hermoso objeto del que hay que saber obtener los mejores efectos.

~omo es percibido como un sujeto interior, como un alter ego, es posible hablarle al "cuerpo", mimarlo, acariciarlo, masajearlo, explorarlo como si fuese un territorio diferente que hay que conquistar, 0 mejor, como una persona a la que hay que seducir. El cuerpo se convierte en una propiedad de primer orden, objeto (0 mas bien sujeto) de todas las atenciones, de todos los cuidados de todas las inversiones (en efecto, tambien en esto hay que prepararse para el futuro). Hay que mantener el "capital" salud, hacer prosperar al "capital" corporal bajo la forma simb6lica de la seducci6n. Hay que merecer la juventud, el buen estado, ellook. Hay que luchar contra el tiempo que deja huellas en la piel, el cansancio, los "kilos de mas", hay que "ocuparse", no "dejarse estar". La estetizaci6n de la vida social esta basada en una puesta en escena refinada del cuerpo, en una elegancia de los signos fisicos que este afirma (puesta en signo) gracias a la cual se conjura la angustia del tiempo que pasa. Hay que domesticar a este socio reticente, para convertirlo en una especie de compafiero de ruta agradable.

La pasi6n por el cuerpo modifica el contenido del dualismo sin cambiar su forma. Tiende a psicologizar el "cuerpo-rnaquina" pero este paradigma mantiene su influencia de manera mas 0 menos oculta. Pero la pasion por el cuerpo cambia su afectividad. El cuerpo-rnaquina (el cuerpo anatomizado) traduce la falta de simbolizaci6n de la carne y aparta al sujeto al considerarlo un valor noble e intocabl.e. Al hacer esto, 10 consideraba materia pura, en tanto algo real reificado y dual. El cuerpo alter ego no cambia nada en la falta de simbolizacion de que es objeto el cuerpo, es mas, da cuenta de esta de otra forma, pero al psicologizar la materia, al hacerla mas habitable, al agregarle una especie de suplemento de alma (suplemento de simbolo), favorece la instauraci6n, en el individuo, de un soporte de relaci6n con el otro. La simbolica social tiende a ser reemplazada, en los lugares en los que falta, por la

160

p.sicologia. Las faltas de sentido ya no son imputadas a 10 social s!no que. se :e~uelven individualmente en undiscurso 0 en practicas psicologicas y el cuerpo es un "signifi~ante fluctuante" especialme~~e u~il para estos retoqu~s. El cuerUo hace alarde de una valoracion directamente proporcional al olvido 0 al desprecio que se le habia otorgado en otra epoca del dualismo: no hay que o~~parse t.anto del cuerpo.-maquina (aunque, sutilmente, sigue s~endolo) sino de las sensaciones y de la seducci6n, cuyas experieneras ~ay que m~ltiplicar. Al borra~iento ritualizado del cuerpo que sigue orgamzando el campo SOCIal se le agrega una especie de ostentaci6n. Se amplfa el dualismo personalizado.

EI cuerpo supernumerario

Desde el neolitico, el hombre posee el mismo cuerpo, las mismas potencialidades fisicas, la misma fuerza de resistencia a los datos fluctuantes del medio ambiente. Durante milenios, y aiin hoy, en la mayor parte del mundo, los hombres caminaron para ir de un lugar a otro, corrieron, nadaron, se procuraron cotidianamente la producci6n de bienes para sobrevivir en la comunidad. N unca, sin duda, como hoy en las sociedades occidentales, se utilize tan poco la motilidad, la movilidad, la resistencia fisica del hombre: EI desgaste nervioso (stress) tomo, historicamente, ellugar del desgaste fisico. La energia propiamente humana (es decir los recursos del cuerpo) se volvi6 pasiva, inutilizable; la fuerza muscular ha sido relegada por la energia inagotable que proporcionan los dispositivos tecno!6gicos. Las tecnicas del cuerpo, inc1uso las mas elementales (caminar, correr, nadar, etc.), estan en retroceso y se utilizan parcialmente en la vida cotidiana, en el trabajo, en los desplazamientos, etc. Ya practicarnente nadie se bafia en los rios y lagos (salvo en algunos raros lugares en los que esta permitido) easi 'nadie usa, 0 muy raramente, la bicicleta (y no sin peligro) 0 las piernas para ir al trabajo 0 desplazarse, a pesar de los embotellamientos urbanos, etc. En este sentido, el cuerpo de loshombres de los afios cincuenta e incluso de los sesenta, estaba mucho mas presente en la conciencia, utilizaba rnucho mas sus recursos musculares en Ia vida cotidiana. La caminata, la bicic1eta, el bafio las actividades fisicas vinculadas con el trabajo 0 con la vida domestica 0 personal favorecian el anclaje corporal de la existen-

161

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cia. En esa epoca, la noci6n de un "retorno" al cuerpo hubiese parecido incongruente, dificil de entender. De ahi en mas, en efecto, el compromiso fisico del hombre no dej6 de dec1inar. Esta parte inalienable del hombre esta socializada como borramiento, disminuida e, inc1uso, oculta. La dimension sensible y fisica de la existencia humana tiende a olvidarse a medida que se extiende la tecnica.

Las actividades posibles del cuerpo, que le permiten al sujeto construir la vivacidad de su relacion can el mundo, tomar conciencia de la calidad de 10 que 10 rodea y estructurar la identidad personal, tienden a atrofiarse. El cuerpo de la modernidad parece un vestigio. Miembro supernumerario del hombre al que las protesis tecnicas (automovil, television, escaleras rodantes, cintas rodantes, ascensores, aparatos de todo tipo ... ) no lograron

- suprimir total mente es un resto, un irreductible, contra el que choca la modernidad. El cuerpo se hace tanto mas dificultoso de asumir cuanto mas se restringen sus actividades sobre el entorno. Pero la reduccion de las actividades fisicas y sensoriales no deja de tener incidencias en la existencia del sujeto. Desencadena su vision del mundo, limita el campo de accion sobre 10 real, disminuye el sentimiento de consistenciadel yo, debilita el conocimiento directo de las cosas. Salvo que esta erosion se frene por actividades compensatorias, especialmente destinadas a promover una reconquista cinetica, sensorial 0 fisica del hombre, pero al margen de la vida cotidiana.

Atrofia de In motilidad y de la movilidad del hombre por la cada vez mayor utilizacion del auto. Reduccion de la superficie de las viviendas, funcionalizacion de las habitaciones y de los espacios, necesidud de desplazarse rapido para no molestar a los dernas, En la vida social, el cuerpo se vive, frccuentemente, como una molestia, un obstaculo, fuente de nerviosismo 0 de cansancio, mas que como alegria 0 como si se escuchase una posible rmisica sensorial. Las actividades del sujeto consumen mas energfa nerviosa que energia corporal. De aqui la idea, muy comun actualmente, del "buen cansancio" (vinculado can las actividades fisicas) y del "mal cansancio" (vinculado con el desgaste nervioso).

Los lugares de las ciudades dedicados a los paseos, los viejos barrios, las calles, se vuelven cada vez menus acogedores y no dan ganas de pasear por ellos, Las estructuras urbanas se doblegan ante las imposiciones dela circulacion automotriz. El espacio para caminar se ha vuelto cada vez mas raro. Las actividades se concentran en los centros de las ciudades, saturados, atestados de gente, todo esto contribuye a que el transeunte tenga que modifi-

I, I. I

162

car s~ ritmo personal ara .J

una circulacion de pea~onessoI?~tyrlo a la imposicion anoni

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e miSmo exna-: mas compr .

falta que Ie pro xfenmenta la necesidad d I O~ISO personal

Pero esto no cu~a a no utilizacion de la ene e ,uc ar contra la

qUlere decir que ha "rgia corporal.

ya un retorno" I

a Cuerpo. EI

~ Paul V' ",

In 10, Essai Sur I" , .,

tnseCul"lte du t . .

. erruoirs, Paris, Stock, 1976, p. 296.

163

cuerpo sigue estando ahi, sigue siendo indiscernible del hombre al que le confiere la presencia, sea cual fuere el usa que este hace de la fuerza, de la vitalidad, de la sensorialidad. Se trata mas bien del surgimiento de otro usa de uno n:is~o, a traves.d~} cuerpo; de una nueva preocupacion: la de restituir a la condicion occidental la parte de carne y de sensorialidad que le falta. E~fuerzo por J?~tar una identidad personal fraccionada en una sociedad .que dIVI~~.

La creciente preocupacicn por la salud y la prevencion tambien lleva al desarrollo de practicas fisicas (jogging, carreras, etc .. ~. En general, conduce a que los sujetos Ie presten mayor atencion al cuerpo, al alimento, al ritmo de vida. Induce a la busqueda de una actividad fisica regular. 'I'ambien en este caso surge un uso de uno mismo tendiente a restaurar el equilibrio roto 0 delicado de mantener, entre el ritmo de la modernidad y los ritmos personales. Se instaura una representacion de la enfermedad menos fatal y se considera que Ia onfcrmedad encucn.tr.a, en las .maneras de vivir, en los habitos alimenticios, en la higione de Vida, etc., las condiciones favorables para su expansion.

De 10 inaprehensible del mundo moderno

a 10 inaprehensible del cuerpo

La acentuada individualizacion que conocemos actual mente no es, de ninguna manera, signo de la liberacion del sujeto que encuentra en los recursos propios los medios para una gestion autonoma de su existencia. La inmersion en el universo interno para buscar sensaciones insolitas, la partida "auspiciada por empresas" a desiertos a a hielos eternos en busqueda de la aventura 0 de una "primicia", el gusto por enfrentarse con lo~ elementos en estado limite, las pruebas de maraton a de esqui nordico que se llevan a termina a pesar del cansancio, e.l jaggi_ng cotidiano 0 las horas seman ales que se pasan en los glmnaslOs para mantenerse en buen estado, son todos practicas y discursos que se realizan bajo el control difl~so de una gama d~ valores, al mismo tiempo comun y diferencmlmente comparbdos p.~r los grupos sociales: la juventud, la forma, la sa~ud, la seducclOn~ l~ resistencia fisica, la suavidad ... valores cardm~les de l~ publicidad. Estas mitologias modern as valoran cualidades vinculadas con la condicion fisica. Cada sujeto, en su universo personal, y

164

)

s~gun su posicion social, debe arreglarselas con la constelacion de signos que Ie envian el mercado de bienes de consumo los medios masivos de comunicacion, la publicidad. Proliferan las tentaciones en torno de actitudes, cuidados, biisquedas cercanas sujetos

de la misma categorfa social. '

Un p~fiado de obligaciones provisorias, fuertemente valorizadas, socializan a un archipielago de sujetos diseminados. Una m?tacion ~ntropologi~a cambia la naturaleza del sirnbolo que, lejos de aliar a los sujetos en una comunidad solidaria con un mismo destino, que comparte un sistema de sentidos y de valores fuertes, los yuxtapone por medio de un consumo cormin de signos y de valores pero en tanto sujeto privado. Los sign os vuelan en 10 efimero y empujan al hombre a una biisqueda que se renueva sin cesa~. Cuando se refleja en.el espejo en el que forja el sentimiento de bienestar y de la seduccion personal, el hombre individualista ve menos la imagen propia que la fidelidad mas 0 menos feliz a un conjunto de signos. Una tonalidad narcisista atraviesa hoy mezza voce, la vida social occidental. ' ,

EI narci.sismo es? originariamente, una posicion independiente, una astucia del sujeto que se coloca en ellimite entre 10 colectivo y 10 individual y, de este modo, se preserva de un compromiso con los demas. La personalidad narcisistajuzga que su individualidad ~s mas di~na .de i?~eres que el entorno, pero no se excluye del intercambio sl~bohco. ~or otra parte, sabemos que ejerce un poder de atraccion espeCial sobre los demas. Ama, especialmente, el amor, d~1 que es objeto mucho mas que los que la aman. Invierte en I~ propia p:rsona una ene:g~? que los otros prodigan, mas bien, al vmculo ~~clal. Freud escribio, al respecto, paginas clasicas,

. EI narcisismo de ~a modernidad es, en primer termino, un discurso, l:1na de las.pledras angulares de las mitologfas actuales. Nombr~ c~erto a~blent~ social, una forma de tendencia mas que up dominio, una intensidad social especial mente vinculada can ciertas categorfas (infra), can ciertos lugares (infra). Es una de las venas de la vida social. No la unica, Nos interesa pues necesariam,ente, el na~cisismo moderno es una ideologfa dei cuerpo, la busqued~ deliberada de una culminacion del experimento y de la seduccion que obedece a una actitud al mismo tiempo poco formal y voluntaria, a un dualismo que erige al cuerpo como un valor.

Jean Baudrillard analizo el viraje actual del narcisismo. De lugar de Ia soberanfa se transform6 en herramienta de control social, no "manipulado" (i.por quieni') sino "libremente" elegido en la graved ad de un ambiente social, en un momenta dado, que hace

165

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eleceiones de los sUJeto.s lsodesujuegomterno

converger ~a~ . s Cada uno sigue ellmpU lidad, se pliega a diseursos~ Ide.n~le~e· una libertad cuando, ~n reacto sobre S1 mismo como el'::Jerc~cIO es de un campo social cu~~ Imp~el otro, el tradiciolas eonmm~lonue diferencia a este narcIsl~ml~y del valor rige su desconoce. 0 qablabamos ante~, es q~~ . a _comprueba J. Baunal, del que ~ "Es un narciSlsmo dlT1~do 1 de la belleza como funcionalUlen o. It ion dirigida Y funclona

dna exa aeao ·"9

drillar -, u . ercambio de signos. se a la holgazane-

valor y CO~? Int de hoy no significa abandona\Oque placer, esta

ri:~:fr~::rd~l.tie:b~eq:~~a:~~:.~: l~o bU~;u:;li~e d~~:

hecho d~1 tr.~baJ~e la relacion con. el mung: dertas actitudes, personv:l~z.a~lof signoS de la vestl~entaf . os Enunciacion en valoraclOn., e os ecialmente, de s~gnos ISIC d . ce no s610 en la pero tambIen, y es: 1 relato mito16g1CO. Se pro,: l' traducido en primera person~ e en el seno del vin~ulo SOCIa ~nelsentimienposici6n del. sUJeto. 0 tambi{m, y especlalme~te, s ue un tiempo la suma de slgnoS., sl~decuacion posible. a los signo. n~uce a la vida to difuso de la melJo! a La paradoja resIde en que ll'zada el senti-

. d va oriz . . , persona I'd 1

determma.o 1 ficcion de una eleccion d la'imposicion e

social; traduce acolnciencia soberana cua~ ~al pero aun amp1ia miento de u~~ d . a de ser percibido en tan <>. '~timo del sujeto.IO ambien te SOCIa eJ. hacia Ia esfera de 10 mas 1 ad6jico de una

el campo d~ ~nfl~e:~~erno muestra e1 e:fctfo.P:O~vierte al sujeto

E1 n~rCISISmctodeunomismo,deu~ca cUl duerpo una pantaUa distancla respe e hace de la existencla. y de La libido narcisista en un operador qu la mejor manera, SlgD:~S. uno mismo Y se en la que orden~, de sociales de Ia atenclOn en rio eneroso de encuentra los Slgnosa hacerlo busca en el mu.::straen ~ ambiente apropia de. enos. Pdar las mitoiogias que. consbtmuYente al caracter

1 t taclOnes, e . d Y sto Inversa . 1 as en . to determina o. e , .' mo tradieiona .

de un momen al unamanera, del narcIsIS esta vinculada con su intemporal, ded ~a del narcisismo moderno . sorios que 10 hacen

La otra para OJ . entusiasmoS proVI

rostro cambiante, con sus

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P , Gallimard, 1976,

" n e symboLique et La rrl;ort, ;!l~imite, Paris, Seui~,

9 Jean Baudril1ba:~, i::::rlsennett, Les ty~ann~es !u::Zle sensibilite aGme[t

p. 172. VeaSe tam ien ch Le complexe de Narc~sse, ~ciete du vide, Paris, a 1- 1979; Christopher Las 981 Gilles Lipovetskl, La s

. e Paris, La{font, 1 Y . . Ia estetica protes-

caln , " 1 narcIS1smO es

mard, 1985. tt plantea, inc\uso, que e

10 Richard ~enne odernos."

tante de los tlempos rn

166

..

parecerse a un vestuario teatral. La libido narcisista esta fraccionada, integra, selectivamente, practicas u objetos, de acuerdo con un cifrado simb61ico perteneciente a un momento dado. El trabajo del signo produce un relato ya constituido que el sujeto enuncia con entonaci6n propia. Su talento se relaciona con la capacidad de ordenar, del modo mas personal posible, los materiales basicos de que todos disponen. Crea mucho menos su intimidad de 10 que, desde un punta de vista sociol6gico, es producido por ella. El individuo cree que vuelve a apropiarse de la sustancia olvidada del cuerpo, pero en realidad se trata s610 de la restitucion de un relato. Es el artefacto que desencadena en el el ambiente de un momento. En este sentido, no seria menos el objeto de un deseo que de una obsesi6n, menos el objeto de un gozo que de una obligacion.

Si el sujeto administra el cuerpo como una propiedad personal, este sigue las mismas fluctuaciones que la Bolsa. Los valores seguros de un momento econ6mico dejan, enseguida, de serlo por el empuje de nuevos valores: en la era de la fluctuacion del sentido y de los valores, el cuerpo no tiene mas espesor que una pantalla. Sobre esta se proyecta la ficcion, renovada sin cesar, de la panoplia provisoria en 1a que se construye una identidad individual sin rakes. El cuerpo es metafora, deposito inagotable que Ie da al narcisista moderno un anclaje privilegiado al mismo tiempo que una apariencia heterogenea, efimera. La suerte del narcisisrno depende de renovar sus datos con cada modificacion del ambiente. Independientemente de las ideologias, el cuerpo es un continente, porque la existencia social del hombre no es otra cosa que una posibilidad jugada entre infinitas combinaciones posibles. Lo efimero puede reinar sobre el hombre y multiplicarse de 10 social a 10 individual, pero nunea agota la extension de los posibles. La cartografla del cuerpo es el hecho del campo social, uno y otro son innumerables.

Categorias sociales

Hay que notar que el cuerpo es una apuesta simbolica para categorias sociales relativamente precisas. No parece, por ejemplo, que los sectores rurales u obreros se yean rnuy afectados por este entusiasmo en torno de las cosas del cuerpo. Estas categorias sociales valoran mas la fuerza 0 la resistencia fisica que la forma, la juventud 0 la belleza. Tendrian, mas bien, una tendencia a

167

diferenciarse de los que "se escuchan de~~siado" .. l1 Son, ademas, categorias sociales que ejercen una actividad ffsica: el ~esgaste muscular y la utilizacion d~ tecnicas co:porales particulares forman la esencia de su trabajo, El cansancio acumulado durante la jornada no deja, luego del tiempo de trabajo, el gusto de un placer que vuelve la compromet~~ IB:s energias al cuerpo. ~stas categorias sociales no estan f~mlha.flzB:das con eS.tas practicas 0 estos productos a causa del dlstanclamlento del slste~a de referencias, el costo que tienen y el tiempo que hay que dedicarles. Por otra parte, estas estan en conta~to con el cuerpo, en un desgaste ffsico permanente, que es 10 quajuatamente buscan, pero de.modo ludicro, las categorias sociales que demandan estas practrcas y productos orientados al cuerpo. S.on, esen~lalmente, los secto~es medios y privilegiados, los profesionales liberales, I~~ categonas inclinadas a privilegiar la "forma" y el buen ~stado fIs~co,. preocupadas por moverse para encontrar una vitalidad .deS?l~)UJada p.or la inmovilidad, la falta de actividad fisica en el ejercicio pr~feslOna1.12 Categortas preocupadas p~r la sal~d y por .la p,;evenclon de la misma, por transformar el ~ansan"clO net;'loso acumula~o durante el trabajo en el "cansancio sano ,es decir en un cansancro

muscular y no en uno difundido por todo el cuerpo. . .

Son tarnbien profesiones marcadas por un~ ~espons!l~lhdad tangible respecto de los demas (profe~ores, m~dlcos, pSlcolo~os, trabajadores sociales, gerentes, profe~l~r:ales hbera~e~, ~equenos ompresarios), aunque, a menudo, .dlflCd de asumlr~ tienden a cuestionarse a interiorizar los confhctos y esto Uev.a a no sentirse bien", a no t~ner ganas de "disfr~tar':: Eliane Pefl~ mu~stra que las nuevas practicas corporales l?Splr~das e? Cahforma (expresion corporal, gestalt, bioenergia, gnto primal, etc.) reclutan adeptos en las categorias sociales a las que

la relacion con el trabajo expone a la agresividad mas directa,. e~ tanto que las profesiones le~ impiden manifestar la menor agresrvidad. Aquellos cuyo rol consiste, prscisamente, en d~sarma.r perm anentemente toda relaci6n social agresiva, por medio del dialogo, la

11 Vease L. Boltansky, "Les usages sociaux du corps", Annales ESC, enero-

febrero, 1971. . . .' ."

12 Los sectores sociales que hacen grmnasra, esqui nordico, maraton a joggmg

son los mismos. Veanse los articulos de Olivier Bessy, Jean-Claude R~gache ~ Jean-Michel Faure en Esprit, "Le nouvel age du sport", numero especial, ab?-l de 1987. 0, tambie~, desde otro enfoque, Christian Pociello, "La ~orce, l'energte, la grace et les reflexes", en Sports et societes, approche socioculturelle des pratiques, obra colsctiva, Paris, Vigot, 1981.

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explicaci6n, la discusion 0 el habla en general... Estas encontrarfan en las nuevas practicas del cuerpo una situacion en la que cualquier desconfianza social queda abolida, incluso prohibida, un lugar cerrado, fuera del mundo, protector, especie de parentesis en el que todos son iguales, en el que s610 cuentan las emociones y las sensaciones y en las que podrian exteriorizar la agresividad fuera de las formas habituales: las de la palabra."

Tiempo de respiracion y de reconciliacion para categorfas sociales ubicadas siempre en el centro de las tensiones de las relaciones y que "actuan sobre estas". Busqueda a traves de los signos corporales tangibles de una via para escapar a la incertidumbre de las practicas profesionales.

En un marco neutro, sin consecuencias sobre la vida personal, existe una busqueda de convivencia, de calor, de confianza, de derroche. Una descarga de tensiones a traves de una serie de ejercicios en los que uno se subordina a alguien que "se supone que sabe". Pues, extrafiamente, la biisqueda de uno mismo, la "rea propiacion" del cuerpo, pasa por la fidelidad de los participantes a la palabra de un maestro dispuesto a compartir sus conocimientos. EI animador describe las sensaciones y los efectos ffsicos que deben traspasarlos, antes de que los experimenten 0, si no, los teen en folletos 0, de otro modo, los esperan en ambientes especiales. EI descubrimiento de uno mismo 0 el trabajo que se realiza sobre el cuerpo pasa, en primer termino, por el reconocimiento de la palabra del otro, y por tomar un camino que otros ya recorrieron (testimonios en revistas, volantes, obras de divulgaci6n, experiencias vividas por el entorno, presentacion de los ejercicios por el responsable de la sesi6n, etcetera).

Estas categorias sociales encuentran, asi, una forma de gufa, de fidelidad a una autoridad a que estan acostumbradas en las instituciones en que trabajan. El cuerpo se ofrece a la manera de un laberinto cuya Have el individuo perdi6. Esta puede ser restituida s6lo por el que, por su conocimiento, sabe desenrollar el hilo de Ariadna. Los usuarios son invitados, entonces, a explorar sus experiencias por un animador que ya sabe que es conveniente sentir y en que momento. Asimismo, los que concurren desde hace mucho tiempo guian a los nuevos adeptos. Ellaberinto se vuelve una trayectoria demarcada.

13 Eliane Perrin, Cultes du corps, enquete sur les nouvelles pratiques corporelles, op. cit., p. 124.

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EI secreto del cuerpo

Como las representaciones occidentales estan influidas por un dualismo subyacente, usualmente se distingue entre el hombre y el cuerpo, se supone que este posee un secreto, oculta laberintos con galerias imposibles de recorrer y tiene en el centro revelaciones que pueden enunciarse si se posee el hilo de Ariadna. EI cuerpo plano de la anatomia considera a la carne solo por el material que la forma. Al llevar a la percepci6n a una especie de grado cero de 10 simbolico, la imagen occidental del cuerpo contribuyo a volverlo enigmatico. Como su evidencia anatornica y fisiologica no se corresponde con 10 que el hombre puede experimentar de complejidad, se supone que el cuerpo encierra un misterio. EI hecho de apelar a representaciones 0 a tecnicas corporales orientales,luego de haber pasado por California, 0 el hecho de recurrir a tradiciones esoteric as mas 0 menos fundamentadas, legitiman la busqueda del oro desaparecido en los pliegues de la carne. Un trabajo riguroso sobre uno mismo debe ayudar a la irrupcion del continente oculto; el cuerpo es la ganga de la que puede extraerse el diamante, siempre que uno se tome el trabajo necesario. La ausencia de Dios permite la busqueda de un destello de 10 divino en la noche del cuerpo.

"La melancolia del anatomista" (J. Starobinsky) esta conjurada por el viento del imaginario, insatisfecho de la representacion horrible de un cuerpo en el que es dificil discernir la relaci6n con uno, la relacion con una riqueza de experiencias que el saber biomedico contradice, paradigm a oficial de la representacion del cuerpo.

Como el cuerpo es ellugar de la ruptura, se le otorga el privilegio de la reconciliacion. Es ahi donde hay que aplicar el balsamo. La accion sobre el cuerpo se traduce en la voluntad de cubrir la distancia entre la carne y la conciencia, de borrar la alteridad inherente a la condicion humana: la comun, la de las insatisfacciones de 10 cotidiano y tarnbien las otras.Ias de base, del inconscienteo El imaginario social convierte, entonces, al cuerpo en el lugar posible de la transparencia, de 10 positivo. EI trabajo sobre 10 que se experimenta, sobre la respiracion, el movimiento, domestica 10 inconscientey lopulsional. Una psicologiaimplicitade la voluntad aplicada con disciplina 0 creatividad puede, si se utilizan los recursos tecnicos precisos, borrar la ruptura, fundar una "civilizacion del cuerpo" (J. M. Brohm) (paradoja de una formulaci6n dualista para nombrar la reconciliacion sofiada del hombre y del cuerpo que no es mas un hecho de representacion y de discurso),

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, ,

en Ia que Ia represi6n Ia f ' .

~nco?trarnos con el te~a d:l\a s;nan conjuradas. Volvemos a esvlada por 10 social if a Ia a uena naturaleza del cuer 0 . Lugar del limite, de 10 ind~~~ hay que r~conquistar.14 p , cl6n que muchos euenan Con v~I:al, clcatnz de una indiferencia_

fuer~o que. se intenta llenar la fal~r a enfontrar, es por medio del

a ~xIste!lcla como ser inacabado a por a que cada uno entra en eXIst~ncla en la interacci6n con { que p~oduce sin cesar su propia con Slgnos consumidos e ima .0 SOCIa y 10 cultural. Adornarse co~tra la angustia difusa de Ia ~~~dos~ asegura. una protecci6n muscuIos, Ia mejor apariencia 0 encl~, c.omo SI Ia solidez de los cas CO~poraies tuviesen el ode~1 conoclI:uento de muchas tecniprecanedad, de la falta "En PI' de conJurar los peIigros de Ia a. travas de la posi tivid~d ta~ ~~f I ugar de 10 incompleto" (RiIke) ~ISta.r una angustia flotante ~a ~ ?eI cu;rpo, el hombre intent~ ape 0 t macabado, evoca Ia ir;uPci6~sd~el a t.eI. secreto traduce la

u~ ~ a una conjuracion de Ia . 0 rvino en eI hombre

condlc16n humana. Fetiche ~ncompletud en relaci6n con I~

crerpo se convierte en ellug~~ee~lSreive Ia d~visi6n del sujeto. EI e fi lugar. ~n el que Ia identidad de~ q~etse Uleg~ el inconsciente a IrmacI~n del cogito. SUJe 0 se fOIJa en una nuev~

Esta busqueda inquieta ue s .

con la faita de certeza del\ie~ I:nueva si.n cesar esta vinculada mayor que 10 provisorio tiene et ' con.la Importancia cad a vez todo ~e vueive inaprehensible i Ia SocIedad occidental. Cuando segundad eXistencial, la tinica' n~ontrolable, cuando se relaja Ia en la que el hombre esta atra cer eza que queda es la de la carne ~uFt~ra con los demas. EI es~~~od el ~~gar de Ia diferencia y de Ia 1 e a~lOnado con el imperativo del h ua ista de Ia modernidad esta

~In:u~r~a como si fuese otro, convir~f:~cfoue lleva al sujeto a darse

ay que esculpir mant a su cuerpo en un objeto

para Iogrario depende ~n ener y personalizar. De su tale t

10 ~e~cin. EI inconscie~te d~~~ parte, Ia manera en que los ot~o~ practIcas. 0 bien edulcoran s e ser ~n valor para estas nueva gestalt, etc.) 0 bien estan bas~~ontemdo (bi~nergia, grito primat la ~ue prevalece Ia noci6n de vo~s e~ ~na PSlCoiogia del cogito ed

n este imaginario el cu un a y de trabajo.

la que se orden an los frag~~~~Oes una super~ci.e de proyecci6n en personal. fraccionado por los ~t de un se~tImIento de identidad ordenamlento y de darle sentid~l a~os socialas A traves de un

no mIsmo, por intermedio de

14 "El cuer 0 . "

to d I I:' nomlente yotrotipodedich .

e potenCial humano cuyas ideas son h os: ternas recurrentes del moviml·e

. oy comunes. n-

J

171

--1

un cuerpo al que se disocia y se transforma en pantalla, el individuo actua simb6licarriente sobre el mundo que 10 rodea. Busca su unidad como sujeto componiendo signos en los que busca producir su identidad y su reconocimiento social.

La clinica de los inmigrantes demostr6 una patologia que recurre al cuerpo pero que, por el contrario, en vez de producir placer genera sufrimiento: la sinistrosis. Luego de una lesi6n, de una herida, de una enfermedad, de un traumatismo, la sinistrosis hace que el sujeto que se encuentra lejos de su lugar de origen (incluso el frances que esta lejos de su regi6n 0 que, simplemente, esta fuera de un lugar social), siga quejandose, sufriendo, mas alla de la recuperaci6n "organica", Una vez curado, el sujeto sigue sintiendo un dolor vago, agudo, 0 no puede utilizar el 6rgano que estaba enfermo. Los examenes medicos mas profundos, cuando se limitan ala tecnica pura, no revelan nada organico. Sin embargo, el sufrimiento existe. Una escucha que se aparte de la tecnica, muestra que el sujeto sufre en su vida y que utiliza, sin saberlo, el dolor como el unico medio para que su existencia sea reconocida por los otros y para mantener por si mismo una identidad que, de otro modo, no tendria sentido. Podemos descubrir aqui un mecanismo antropo16gico inverso respecto del "culto" moderno del cuerpo. La sinistrosis marca el exacto negativo de este "retorno" hidicro al cuerpo, en un sujeto reducido a si mismo, atomizado por las condiciones sociales de la modernidad y que busca el contacto haciendo que su cuerpo sobresalga. La inversi6n del propio cuerpo traduce la ausencia de los otros. Cuando la identidad personal esta cuestionada a traves de los incesantes cambios de sentido y de valores que marc an a la modernidad, cuando los otros se vuelven menos presentes, cuando el reconocimiento de uno se vuelve un problema, aun cuando no sea a un nivel muy grave, queda, en efecto, el cuerpo para hacer oir una reivindicaci6n de existencia. Se trata de convertirse en una escritura, por medio de los signos del consumo 0, peor, por medio de la somatizaci6n. La sinistrosis es, en este sentido, solidaria (en la otra vertiente) de la pasi6n por el cuerpo que atraviesa a la modernidad. En el sufrimiento, el inmigrante le da el sintoma a la medicina con la esperanza de que se 10 reconozca en tanto sujeto, cuando todas las otras tentativas para lograrlo fracasaron. En eljuego, el hombre de la modernidad que se acostumbra a vivir precariamente, "inmigrante del tiempo" (Margaret Mead), convierte al cuerpo en una especie de sefial de reconocimiento. En 10 inaprehensible del mundo s610 el propio cuerpo proporciona la aprehensi6n de la existencia.

172

Capitulo 9

..

MEDICINA Y MEDICINAS'

DE UNA CONCEPCION DEL CUERPO A CONCEPCIONES DEL HOMBRE

Estado de los espacios

EI recurso contempor' I ..

da cuenta de la emer :~~i~ ~e ~s medlcmas llamadas "paralelas"1 cad a vez mas las for!as de la .~lores ~scen~entes que organizan preocupaci6n por 10 natural VI alsoclal: prImaciadel individuo, a la salud, culto de la . uvent p~r e cuerpo, por la forma, derecho sino su vitali dad). Val;resqu:esi~~ ta~~o .la eda~ ?e I? juventud no los proclaman a viva voz 2 p me lcm~s prIvllegtan cuando

un desfase cada vez mayor e~tr:f~s ~!a fid~hdad ~upone tambien de salud y las respuestas de las in t~a~ as socI?I~s en materia que, en general, el fracaso de un s I u~lOnes m,e~lcas. Se sabe

ch~ntes a volcarse hacia practicast~~t~~~e~~e~edlCO lleva a los

ara en tender a partir de que I' . .'

construye en los usuarios el h eh o~cas socI~les y culturales se

paralelas", hay que formular ec 0 e recurnr a las "medicinas modelo hegem6nico el de la i~~B~eg?,ntas ,~~erca de la crisis del lidad, deja de tener ~l consens ~~lOn mle rca que, en la actua-

o SOCIa con e que, en apariencia, se

I Habria que escribir una mitolo Ia I '

calificativos que se adjudican estas g l ~n e estilo de R. Barthes, sobre los vas, globales, suaves naturales dis~et icinas: paralelas, diferentes, alternati- 2 Las medicinas ~opulares s' 't,n as, emplrtcas, etcetera.

I T id d e Sl uan en otro espacio ti

egi imi a social, arraigada en Ias tradicion' , : ienen una antigun

mayor apoyo y respetabilidad qu dif es, reciban, actualrnente, cad a vez abierta en la institucion rnedi~a, e mo I ica su base social, gracias a In brecha

173

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movimiento comenz6

b fici 6 desde comienzos de siglo. Este

ene ICI . - . n • •

hace unos diez anos. dar que la medicina se impuso c~

En realidad, de~emos reco~ los sectores populares en don e oposiciones, espedc.!almen~e~icinales y a los curanderos. L: It combatia las tra iciones es menos en el terreno e a cha contra estos se daba, a ~ec '1 a artir de la ley de 1892 enfermedad que en el ?~ los tr~~~n:r~~l ~onoPolio del derecho a que organiz61apro~esl~~.~ }:e ef sutil privilegio .de ~andard 0lla curar." Lo que se impi I. t a que la vivacida e as

capacidad para imponerse soclal~:~:~~ida, a pesar ~e la fuerte medicinas pOPulare~:unca f~= vinculacion sistematica que S4e oposicion de los me ICOS! . entre charlatanes y curanderos: realiz6, durante muchos ano:icina no haya tenido que cOI?batIr,

No planteamos que la me h harlatanesdurante el siglo XIX

con totallegitimidad, a mu.c ~~~aba asentar su autori~ad. en !as (vease J. Leonard), cuand.~.mt los charlatanes y a sus l:r~sonas oblaciones. Pero supo utilizer a su causa y extender, habilmen~retensiones ~ara lIevar adela:~randeros tradicionales que n~ te las acusaciones a to~?S 101 . timidad al sistema de referen.

~rtenecian, p~~ formacion y :gI es el u~ no ~~_ m_edico. Como Sl ~ias de la medicina. EI charJatairmren~ara curar fues~ una

la habilidad para arlVlar el ~?Ja por un diploma que pondnah d~ naturaleza, de pronto, conce I medico fuera de toda sospec tuna vezy para siempre, a t chados de charlatanes por os Hist6ricamente, los. qu~ .era~n~edores ambulantes 9ue iban de medicos, eran, en prmd~IPl~, vpociones de eficacia desigual cuyos ciudad en ciudad yen len 0

I . I XIX Y especialmente, las

d' . a en e sig 0, . I iase

a Sobre la historia de la me Ic\n busqueda de legitimida~ socdla i9;~

. las que se topa en a " I Paris Galhmar , .

vicisltudcs, con L France medicale au XIX szec e, 'la' uiropraxia. Vease

Jacqu~s Leonard,. ~plo las dificultades que .enc~ntr~ l'his~oire d'une diseipli-

4 Vease,. por eje L' hiropractique, contribution a

P· loUIS Gaucher, a c l' 1985 d

terre- '. ., L Mans, Jupilles, ' 'S' el charlatan es el que a

lie marglll,aitsee, e cl problema es mas complejo. 1 iesgo que el curandero,

• Es evidente que el medico esta expuesto al mlsm~ ri curar no necesitan ilusione~ pero no ~~~~~a se construye, no esta dada~~~~t~/hacer y de un saberLa relacion terap , t mbien y especialmente, de t bien de cualidades

:::!: d;:,::~:ri:~fi,:~a ~o~::i::''': 1~:;;~~~:~~ ;:~:I~:::: ~}~.::

humanas, mt~ciOn! 0 ~n Europa, demuestran, en ~s I s taneri~ de los medicos

~:::":';';~:~n ~~'.i:fini'i6n. del hO~~~!::~~~I:;':. vease la "'IO<d~~,::

y·la mala reputacion qu~ ~'::':~ P~~lipp, Richard, Sagesse du ,,&'\:.:::::a 1978,

proverbios de Franl~olse "'erbes francais, Paris, Maisonneuve ,

les maladies dans es proc

p, 159 Y ss,

174

J

meritos sabian propagandizar. Los curanderos populares no pertenecen a este registro: hipnotizadores, ensalmadores, ,manosantas, tiradores de suerte, etcetera. Estos Son terapeutas fuertemente insertos en un campo social y cultural, a menudo curanderos ocasionales a los que elvecindario les otorga una reputaci6n favorable luego de haber demostrado eficacia para curar mas de una vez. Se trata del boca en boca, es decir, de la verificaci6n POpular, el consenso que brindan los interesados, el que basa la legitimidad de los curanderos, no el caracts- cientffico de su accionar, que se establece sobre la base de un consenso de otro orden.

La acusaci6n de charlataneria va mas alla del simple vendedor ambulante y alcanza tambien al curandero rural, con 10 que se pone en evidencia una lucha de precedencia, por medio de la cual la cultura erudita se arroga el derecho de juzgar, de manera absoluta, otros sistemas culturales y, fuera de toda comprensi6n antropol6gica acerca de su eficacia, ahogar costumbres y creencias imposibles de pensar a partir de sus categorias mentales. El conflicto entre medicos y curanderos es, en primer termino, un conflicto de Iegitimidad, que opone el saber elaborado por la "cultura erudita", encarnado en las instancias universitarias y academicas, a los conocimientos de los curanderos tradicionables, menos formalizables, provenientes del saber popular y de la experiencia particular del practicante. Se trata de visiones del mundo, de enfoques opuestos sobre el cuerpo y la enfermedad, en fin, de dos concepciones del hombre. La medicina, en su diversidad, y el curanderismo, en la suya, representan dos polos del saber

y de la acci6n. Sus modos de validaci6n son contradictorios. Lo que no significa que uno u otro sea falso. La pertinencia de un acto; terapeutico no significa que otro sea err6neo, pueden diferir en la modalidad de aplicacion s, sin embargo, lograr los mismos resultados positivos. Esto es 10 que, actualmente, muestra el campo diversificado de los recursos terapeuticos en la modernidad y su eficacia bien repartida.

El centralismo de la medicina no deja de ser cuestionado por los disidentes que surgieron de ella misma (homeopatia, quiropraxia, etc.) y por las medicinas tradicionales. La pluralidad de medicinas que se practican actualmente apenas desluce a las que se practi. caban en epocas precedentes. Hoy, por supuesto, hay un floreci, miento de las "nuevas" medicinas, pero la instituci6n medica nunca conoci6, en los hechos, el monopolio que la ley le concedia. EI cambio que se produce hoy es el del paso de la clandestinidad de una cantidad de practicas a una especie de oficializacion

175

~~---------- ------- .

relativa que puede verse en las obras de divulgaci6n, en revistas (L'impatient, Medecine douce, etc.), en tftulos que aparecen con frecuencia en revistas de gran difusi6n, en la creaci6n de asociaciones, en la publicaci6n de guias con direcciones, en publicidades o en avisos clasificados en los diarios para dar a conocer a los que las practican," la organizaci6n de debates en la radio 0 en la televisi6n. Este hormigueo de las medicinas, aunque las facultades no las hayan oficializado, 0 aunque la Seguridad Social no reembolse su costo, le restituye al usuario la posibilidad de una elecci6n a partir, tinicamente, de la informaci6n que 131 mismo se ha procurado. Es posible ver en esto una especie de revancha tardia de los sujetos en contra de la reivindicaci6n monop61ica de la medicina y, al mismo tiempo, la victoria de la ideologta medica que ve en to do hombre un enfermo al que hay que prevenir 0 curar:

"Un hombre sana es un enfermo que se ignora" decia el Dr. Knock. La preocupaci6n por la salud y por la forma son las claves de los valores de la modernidad.

Crisis de la instituci6n medica

La medicina quiere situarse fuera del marco social y cultural al detentar la palabra verdadera, la unica "cientffica" y por 10 tanto, intocable. Remite al conjunto de las otras medicinas, occidentales o no, a la duda acerca de la validez. Todo sucede como si la medicina occidental fuese la vara con la que se midiesen todas las otras posibilidades de acercamiento ala enfermedad. Para medir la crisis de la instituci6n medica, y entender los socio-logicos que

6 EI modo de encontrar clientes a partir de los avisos clasificados es una marea, por otra parte, de la deriva de las medicinas populares en la sociedad moderna. Expone a un descredito a los que reeurren a ellos puesto que la cura tradicional esta basada en 10 que se dice de boca en boca, que es una especie de garantfa. En este analisis dejamos de lado a los "curanderos" que cuentan s610 con su propia propaganda y que, con freeueneia, no disponen de ninguna cualidad terapeutica en especial, salvo la que les otorga la eventual confianza de los paeientes. En las ciudades, especial mente, se plantea una cuesti6n sociol6giea a partir de la cantidad de "curanderos" euya seriedad es, muchas veces, diflcil de evaluar, puesto que funcionan fuera de los marcos tradicionales, utilizando el modelo de las profesiones liberales. En cuanto a la eficacia terapeutica, es mas dificil aun de apreeiar por el hecho de que no se trata de otra "naturaleza" del curandero, sino, en principio, de una modalidad de accion que se construye dentro de una relacion y que no puede reproducirse, obligatoriamente, cada vez.

176

amparan la eclosi6n de las medicinas "paralelas", hay que reflexionar sobre esto. Interrogar a Ia medicina como institucion social, especialmente a traves de la visi6n del hombre que defiende y de la representaci6n del cuerpo en que se basa.

Hoy, la instituci6n medica esta desbordada en su interior por las exigencias de muchos medicos que se reconocen con dificultades dentro del marco clasico y, a menudo, optan por estas "nuevas" medicinas (homeopatia, acu pun tura, a uriculoterapia, quiropraxia, osteopatia, etc.) 0 bien intentan tomar mas en cuenta la persona- 1idad del enfermo en el contexto familar y entonces son, como medicos clinicos tanto como especialistas, 10 que antes era el "medico de familia", tradicion que se ha perdido. Tambien esta desbordada externamente, por la emergencia de nuevos terapeutas (oste6patas, quiropracticos, sofrologos, etc.) que se levantan en contra del monopolio del derecho a la cura de los medicos y que intentan imponerse en el mercado de la salud. Finalmente, se encuentra dcsbordada por el resurgimiento de las medicinas populares (hipnotismo, videntes, radiestesia, etc.) cuyos procedimientos (especialmente las tecnicas corporales) son utilizados fuera del contexto rural y tradicional por sujetos de clase media y que viven en las ciudades. Finalmente, hay que subrayar que los recursos no constituyen compartimentos estancos. Los usuarios, en general, van, simultaneamente, al medico y al curandero,? recurren a la medicaci6n homeopatica y a la medicaci6n clasica, etc. Tambien conocemos curanderos (hipnotizadores) que a veces envian a un paciente al medico 0 a un practicante de medicinas suaves; medicos que envian a ciertos pacientes a curanderos; 0 curanderos que intervienen, a veces de manera clandestina, a veces no, en los servicios hospitalarios, para aliviar a los enfermos y, a veces, curarlos. No solo manosantas para las quemaduras, zonas, etc., sino tambien hipnotizadores que pueden intervenir en patologias mas complejas.

Para delimitar mejor los motivos de la crisis de la instituci6n medica, es interesante construir, aceptando los limites de esta esquematizaci6n, una especie de tipo ideal (en el sentido de la sociologfa comprensiva de Max Weber) de la practica y de la visi6n del cuerpo en que se basa, poniendo el acento no en los logros sino en 10 que puede aparecer como sus carencias antropol6gicas, en 10 que hoy se le critica, en las fuentes de la fuerza y de la legitimidad, frente a los usuarios, de las medicinas "paralelas".

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7 Veanse ejemplos sobre este recurso doble en Francoise Leroux, Le jeune enfant et son corps dans la medecine traditionnelle, Flammarion, 1978.

177

Saber sobre el homb~e, saber sobre el organlsmO

. d la Fabrica de VesaIio, la invencion del Historicamente, a pa~t1r e . d tal responde a una triple suscuerpo en e1 pensam1ento OCCI den de el mismo (distincion entre tracci6n: el hombre es sepa;ao °es iritu y cuerpo, atc.), separ~do hombre Y cuerpo, alma y cuet p 'tUl~ social de tipo comunit~rlo a de los otros (paso d~ u~a ;s .~uc lista) separado del universo (los una estructura de tipo III 1VI ~a de una homologia entre el saberes de Ia carne no prov1ene~ ulares Ie pertenecen solo a hombre Y el cosmos, sino que son Sl~ obable en efecto, que las la definicion intrinseca del cuerpo). s prpropia 'materialidad sus

d 1 0 que buscan en su

teorias e cuerp: .' in recurrir a significaciones con una

principios de analisie, Sl t' vinculadas con sociedades

. tonoma Y externa es en . di . d

cxistencl~ au . h lista' a favor de una division III 1yl ~B:-

que perdteron el arrargo 0 . mo un "principlO de indivilista. El cuerpo, en ef~cto, funciona c~cie de moj6n fronterizo que dualizaci6n" (~urkhelm), .e~ unt ~~ferencia de los demas. A partir encicrra la reahdad del suje 0 y 0 ecialmente de Vesalio, la reprede los primeros anatom~st:s, Y eSPr daria con una vision holista de scntacion del ~uefl~o deja ~l ~~e~~~erpo para buscar, por ejemplo, la person~; deja de ir m~s ad a el principio de su visi6n del mundo. en un UnIverso hu~a~lza 0, 1 hombre del cuerpo, desarman Los anatomist~s ~lstmguen ~ "hermoso ejemplo de la maquina cadaveres Y se mch~an sobre e) identidad es indiferente. humana" (Marg';lente !~urc~r:;[coc~:~a medicina esta basado en El punto de partIda epis emo 0 de un cuerpo separado del el estudio riguroso del c~b~rdPo, peroel receptaculo de la enferme-

b 1· ado perci I 0 como I' .

hom re, va onz. '. un dualismo metodo OglCO que

dad. Con Vesaho, se m,stara racticas Y las investigaciones de nutre, ~un.~n nu~s~ros dlas'b:: ~nat6mico Y fisioI6gico .en s= se la instItuclOn medtce- El sa t· ia del cuerpo y la mdlferen-

dici onsagra la au onom . t .

bas a la me icma c H del hombre un prop1e ario

cia hacia e1 sujeto al que encarna. a~e sigue designios bio16gicos mas 0 menos feliz de un cuerpo qu

propios.

178

, t ,

Una antropologia residual

Para comprender mejor, e1 medico despersonaliza la enfermedad. No se la ve como la herencia de la aventura individual de un hombre en un espacio y en un tiempo, sino como la fall a anonima de.una funcion 0 de un organo, EI hombre es alcanzado de rebote por una alteraci6n que solo le concierne al organismo. La enfermedad esta planteada como si fuese una intrusa que surge a partir de una serie de causalidades mecanicas. En la elaboraci6n gradual de su saber, de su saber-hacer, la medicina dejo de lado al sujeto y a su historia, su medio social, su relaci6n con el deseo, con la angustia, con la muerte, al sentido de la enfermedad, para considerar solamente al "mecanismo corporal". La medicina apuesta al cuerpo, esta basada en una antropologia residual. No es un saber sobre el hombre, sino un saber anatomico y fisiologico, que hoy llega a su grade extremo de refinamiento. La hiperespecializaci6n de la medicina actual en tome de ciertas funciones u organos, la utilizaci6n de nuevas tecnologias de diagn6stico por imageries, el recurso terapeutico a medios cada vez mas dependientes de la tecnica, especialmente a sistemas informatizados de diagn6sitico, son 16gicas medicas, entre otras, que llegan a un desenlace. El cuerpo ya estaba diferenciado del hombre, pero hoy se encuentra fraccionado en extremo. A1 hombre se 10 concibe in abstracto, como el fantasma que reina en un archipielago de 6rganos, aislados, metodol6gicamente, unos de otros.

El fundamento de la medicina es, esencialmente, una fisica del hombre que com para los movimientos fisio16gicos y su arraigo anatornico y funcional con una maquina sofisticada. Basta con conocer el proceso nosologico y las reacciones del cuerpo respecto del mismo, para delimitar la enfermedad, entendida como extranjera." El estilo de cada medico permite atenuar esta percepci6n mecanicista. Tambien la existencia del medico de familia (hoy el medico clinico) que conocia muy bien la familia y la historia del paciente y que hacia intervenir, intuitivamente, otras variables en la apreciaci6n de la enfermedad y de los medios para curarla. En esta relaci6n mas personalizada, el medico es algo diferente de un tecnico en el cuerpo humano. Puede, si es competente y sensible, llegar aI enfermo mas alla de la pantalla del sintoma.

8 Para un enfoque comparado de la medicina occidental y de la medicina oriental, lease el hermoso articulo de Margaret M. Lock, "L'homme-rnachine et I'homme microcosme, l'approche occidentale et l'approche japonaise des soins medicaux",Annales ESC, 35, n" 2, 1980.

179

En la biisqueda de una eficacia propia, la medicina construy6 una representaci6n del cuerpo que coloca al sujeto en una especie de posici6n dual respecto de si mismo. EI enfermo es s610 el epifen6meno de un acontecimiento fisiol6gico (la enfermedad) que sucede en el cuerpo. EI lenguaje de los enfermos ("el coraz6n empieza a gastarse", "es el colesterol", etc.) 0 el de la rutin a de algunos servicios hospitalarios ("el pulm6n de la 12", "la escara de la 34" ... ) registran correctamente este dualismo que diferencia entre hombre y cuerpo, y a partir del cualla medicina estableci6 sus procedimientos y su busqueda de eficacia, al mismo tiempo que sus limites. Esta apoy6, paralelamente, una visi6r: instrumental del cuerpo, tal como puede verse en estos ejemplos: "reparar el cuerpo", "colocar las ideas en su lugar", etc. EI hombre, con una identidad propia, ocupa un lugar an6nimo en este edificio de conocimiento y de accion.

Esta vision de la enferrnedad s610 puede llevar a que el enfermo se abandone, pasivamente, en las manos del medico y espere que el tratamiento haga efecto. La enfermedad es algo distinto de el: el esfuerzo que pueda hacer para curarse, la colaboraci6n activa no se consideran elementos esenciales. El paciente no es llevado a preguntarse sobre el sentido intimo del mal que 10 aqueja, ni a hacerse cargo de el. La que se le pide, justamente, es que sea paciente, tome los remedios y espere los efectos.

Este es el escollo de una medicina que no es la del sujeto: se recurre a un saber sobre el cuerpo que no inc1uye al hombre. Las razones de su eficacia son las mismas que las de sus errores. La elecci6n de una mirada, de una moral, ilumina ciertos hechos y deja a otros en la sombra. La medicina considera sus logros superiores a sus errores. Pero de esta manera da pie a un debate publico. La medicina, con frecuencia, ~ura .una enfermedad, pe:o no a un enfermo, es decir, a un hombre mscri pto en una trayectoria social e individual. Los problemas eticos que surgen actualmente por las investigacioens en biotecnologia, por la terapeutica encarnizada 0 la eutanasia, son las muestras mas sobresalientes de esta apuesta medica al cuerpo y no al sujeto.

En estas condiciones, muchos medicos no consideran esencialla relaci6n que se establece con los pacientes (y, parad6jicamente, esto sucede tambien en la psiquiatria), la consulta 0 la visita ala casa del enfermo se reduce s610 a recoger la informaci6n necesaria para realizar el diagnostico." En la medicina liberal, a menudo a

9 En la senda abierta por los trabajos de M. Balint, que justamente investig6 el valor de las caricias en la rclacion terapeutica, muchos medicos encuentran hoy la irnportancia del dialogo con el enfermo, la necesidad del contacto. Se dan

180

1

causa de la necesidad de rentabilidad, muy poco terapeutica para el paciente; en la medicina hospitalaria el aspecto de las relaciones se traslada a las enfermeras 0 ayudantes. El medico valora mas el aspecto tecnico de la profesi6n. Un ejemplo claro: el movimiento que existe actualmente a favor de acompafiar a los moribundos (a veces, simplemente, a favor de acompafiar a los enfermos), toma nota de la negligencia respecto de la gente que esta al final de la vida, del abandono del que, a menudo, son victimas en los hospitales, en nombre del famosos "fracaso" del medico (mas elegantemente se habla del "fracaso de la medicina"). No se trata de soledad 0 abandono tecnico, sino humano. El moribundo provoca el vacio a su alrededor. Rene Schaerer, que luch6 mucho por la humanizaci6n del hospital, habla, significativamente, de la "parte militante de su trabajo" cuando recuerda, como medico cristiano (0, simplemente, responsable), el acompafiamiento de los enfermos terminales en un servicio de oncologia en el hospital de Grenoble.

La eficacia simb6lica

EI malestar actual de la medicina, y mas aun el de la psiquiatria, y el flujo de enfermos derivado hacia los curanderos y los que ejercen las llamadas medicinas paralelas, muestran la fosa cavada entre el medico y el enfermo. La medicina esta pagando por su desconocimiento de datos antropologicos elementales, Olvida que el hombre es un ser de relaciones y de simbolos y que el enfermo no es s610 un cuerpo al que hay que arreglar."

cuenta, cada vez mas, de que el enfermo es, en primer termino, alguien que sufre en la vida antes de sufrir en la carne. De estose dieron muy bien cuenta las medicinas "paralelas",

10 Por supuesto que no hay una sola medicina. Es muy dificil escribir sobre este tema a causa de las diferentes practicas que se nutren de la medicina. Es esencial la responsabilidad del medico. Sabemos que en los hospitales la calidad de la presencia fren te a los enfermos no es la misma de un servicio a otro. Hay servicios que gozan de una excelente reputaci6n por como reciben a los enfermos, porque hay un clima de confianza, porque se preocupan por articular las especialidades, en tanto que otros funcionan autoritariamente, cada especia1idad actua por su cuenta, en detrimento de los cuidados que se les brindan a los pacientes. Los servicios hospi talarios estan atravesados por las mismas tensiones que todos los grupos. La actitud deljefe de servicio es, Ia mayoria de la veces, la fuente del clima institucional nocivo 0 favorable. La eficacia terapeutica no puede dejar de verse afectada por estos datos.

181

I I ,

Hay una pluralidad de los cuerpos del mismo modo que hay una pluralidad de las culturas. Sin embargo, estructuras antropologicas comunes se dejan adivinar bajo el cambiante semblante de las cosas. El cuerpo es una construccion social y cultural y su "realidad ultima" no est a dada. El cuerpo mezcla, desordenadamente, sus acciones y susconstituyentes con la simbolica social, y s610 puede comprenderselo en relaei6n con una representaci6n que nunea se eonfunde con 10 real pero sin la cuallo real no existina.

- EI simbolismo social es la meditaei6n por medio de la que el mundo se humaniza, se nutre de sentido y de valores y se vuelve accesible a la aeei6n eolectiva. El ser metafora, fieci6n operante, pertenece ala naturaleza del euerpo. Freud, en sus Estudios sobre La histeria (1895), eseritos en colaboracion con J. Breuer, abri6 la primer breeha .en este modelo. El cuerpo que el psicoanalisis explora revela una "anatomia fantastica", invisible a la mirada, que supera a las representaciones medicas y muestra sus lagunas en el plano antropol6gico. La carne es transparente a las representaciones del inconsciente. Las venas de Eros irrigan los organos 0 las funciones del organismo. A la representacion del cuerpo de la medicina, impersonal y fuera del tiempo, mecanicista, Freud le opone un enfoque biografico, vivo y singular. Deja que hable "el poema del cuerpo" como dice Pierre Fedida, quien agrega que "las partes del cuerpo, los 6rganos, asi como las posiciones y las actitudes, estan primitivamente comprometidos en la escena imaginaria de las fantasias mas arcaicas. Asi como el psic6logo designa su sintesis en la imagen (extendida como imagen del cuerpo), leI cuerpo no es el efecto de una elaboraci6n secundaria? En cuyo caso el psicoanalisis puede ocuparse de el sin tratarlo como el contenido manifiesto de un sueno"."

Sueno de un individuo singular de acuerdo con su historia personal, pero tambien, y en primer termino, suefio de una comunidad human a en un determinado momento de su historia. La segunda brecha abierta en el modele de la medicina es la de la antropologia. Como todo 10 que constituye sentido, el cuerpo es una ficci6n muy real que recoge el credito de una sociedad dada, una representaci6n unanime ° diferencialmente compartida, pero cuya extension mas alla del grupo plantea dificultades, No puede existir conocimiento radical y definitivo del cuerpo cuando las definiciones y acciones obedecen a modelos contradictorios de un area social y cultural. Y estas representaeiones, estas creencias, no son fantasias, suplementos sin incidencia en la naturaleza de

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11 Pierre Fedida, Corps du vide, espace de seance, Paris, Delarge, 1977, p.. 28.

182

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las cosas, sino que a partir de ella I '

mundo y el mundo sobre el hombr:. os hombres actuan sobre el

M. Mauss estudi6Ia fuer d t

:d;~~~~~~:~~:: !r::~~di1£lrcilSe~:&~~:~~~;~~~~~~t~ ~:r~~

etc.) es aisiado de la trama religio In ra~clOn de ,!n tabu, magia, con el mundo Co .sa que 0 sostema en su relaci6n

. . mo consecuenCIa de h b .

genera 0 una of ens a el su ieto . ,a ~r cometIdo una negIi-

toda protecci6n sodial y J reli;~:~ve. a :1 ~lIs.mo c1 o~o desligado de muerte 10 persi u ' In erioriza a Idea de que Ia

es ei efeeto de I: p:fa'ber~ ~~~~~~i~uere algunos dfas despues. Este te, la porosidad del cuerpo respectqu: ~uest~~, mara~illosamen_ constituyentes de Ia persona no 0 e ~ accion del simbolo. Los que presagia Ia muerte 0 incita :~n e~raLnos a Ia p.ala?ra colectiva analizri C Levi St -. a VI a. a eficacia slmb6Iica que

. - rauss no provee s I I

permite curar sino que en ciertas 0.0. a mayor energia que

a Ia muerte 0 a la desg;acia La br~?n~IClOne~, Ie abre el camino de acuerdo con una 16gica social de {enB~tun~?na, por supuesto, pueden terminar con un sinto es e or en. i la palabra 0 el rito encuentran, desde el cornie rna 0 provocar Ia muerte, es porque

carne. La palabra, el rito 0 er:~~:c~ ~i~~1 cuerp~, reso?ancia en Ia La materia prima es comun'Ia t;a ~n, ~q.Ul, Ia misma fuente. los puntos de ataque. Si el sfmbolo 7:~ :t~blohc~. ~6Io difieren en el gesto ... ), en ciertas condiciones at' 0, a ~upI.lca, Ia palabra, en primera instancia pareee ,c u~ con e icacia, en tanto que tiene naturaleza diferente Cel ~ue el °fJ~O sabre el que se aplica se mezcla, como el agua con el uerpo, l esgracia, etc.) es porque una vida que ellos mismns at~tua, a espesor de un cuerpo a de

.' ,consluyente"d' boli

contradIccionentre los dos t' . 'd .JI os SIm 0 ICOS. No hay

tiza el operador (chaman, t~:n~~~oJe :~a Interv;~ci6nq~e mediat~ ... ). Este completa un des erte, ~edlco, pSlCoanalissInsentido del sufrimiento d!~rro ~n el teJldo del sentido (el combate la estasica del " b la en ermedad, de la desgracia)

. ,. sim 0 0 por m di d '

sImbohcas. Sus actos contrib' e 10 e. otras formas

socializaci6n del trastorno. uyen a una humamzaci6n, a una

12 Marcel Mauss "Effet ph si h ,. "

p~ra la ~ollectivite '(AustraliI, N~~ev~ll:~i ~fdl~ld)~ de l'ide~ de la mort suggeree gte, Pans, PDF, 1950. e an e , en Soclologie et anthropolo-

183

La eficacia medica

La medicina, en la biisqueda de la mejor objetivaci6n, plantea la separaci6n absoluta entre el sujeto y el objeto de conocimiento, se separa del enfermo y de la enfermedad para que esta sea la base del saber. Los medicos denominados "blandos" toman un camino diferente: en principio no dejan de lado 10 que sucede entre el enfermo y el medico y se esfuerzan por vincular el mal con el sujeto. Este camino fue llevado aun mas adelante por las medicinas populares, especialmente por los hipnotizadores cuyo saber sobre la enfermedad no proviene de un aprendizaje aislado sino de una experiencia vivida de la enfermedad, prueba superada, que un aprendizaje posterior prolonga. EI curandero Ie anuncia al enfermo la "fuerza" que este poseia sin saberlo. Esto es 10 que, en general, muestran las historias de vida de los curanderos. Las medicinas populares estan basadas en un conocimiento (en el sentido de co-nacer:" nacer con el otro) mas que de un saber (universitario), su fundamento proviene mas de 10 existencial que de 10 cientifico. La ciencia marca la repetici6n de un saber probado, pero separado del objeto al que apunta. El medico no esta habilitado para curar por haber estado enfermo, sino porque posee un

. saber profundo, acreditado por un diploma. En cambio, el hipnotizador!' estuvo enfermo y entra en contacto cori otro curandero. que reconoce sus cualidades, luego llegara un dia a curar. Si se plantea que la eficacia simb6lica es un proceso antropologico que se establece entre el curandero y el enfermo, la concepci6n medica que distingue absolutamente ambos terminos tiene, en este sentido una carencia, que el saber de otro orden no puede siempre llenar. La medicina se aleja, entonces, de un recurso, el de 10 simbolico que, sin embargo, podria potenciar sus efectos. No es que la dimension simb61ica este ausente de la relaci6n medicopaciente, siempre esta ahi, tanto mas si el medico cuenta con la confianza del paciente, pero la instauraci6n de esta eficacia esta limitada por la posicion cultural y social del medico, porel caracter en general tecnico de las terapias que este recomienda. En la relacion medico-paciente (y a fortiori en el campo psiquiatrico,

13 En frances connaUrees conocer; co-naUre seria co-nacer (N. de la T.).

14 Este camino tiene gran universalidad: la experiencia de la enfermedad como via para en trar en los procedimientos de curaci6n de los otros. Vease, por ejemplo, Mircea Eliade, Le chamanisme et l'experience archaique de l'extase, Pans, Payot, 1968; Marcelle Bouteiller, Medecine populaire d'hier a aujourd'hui, Maisonneuve & Larose, 1966.

184

,

aun mas significative), los elementos que hacen mas dinarnica la eficacia del simbolo s6lo se encuentran de manera residual: la pertenencia a un mismo tejido de sentido, la dimensi6n comunitaria y el consenso social que 10 rodea. Ahora bien, la medicina modern a nunca dispuso de una unanimidad total, naci6 al mismo tiempo que el individualismo occidental. Su propio recorrido implica el aislamiento del enfermo y la division de las tareas. Ademas, la distancia social y cultural a veces es grande entre el medico, hombre importante, poseedor de un saber esoterico que raramente intenta compartir y el paciente, que no posee ningun saber sobre si mismo, que ignora las significaciones que 10 atraviesan y que esta destinado a no comprenderlas.

EI efecto placebo

Las condiciones de eficacia de la medicina son tambien, frecuentemente, las razones de sus fracasos 0 de sus dificultades. El hecho de haber apostado ala eficiencia tecnica Ie impide asociarla a una eficiencia de otro orden. Numerosas investigaciones sobre el placebo llevadas a cabo en el campo medico mostraron, sin embargo, la importancia de la manera en que los medicamentos y cuidados son administrados a los enfermos. Fue posible medir la fuerza del imaginario, es decir las significaciones que el enfermo asocia a los medios curativos que se utilizan con el, a craves de procedimientos experimentales comunes. Habria un estudio apasionante para hacer sobre el uso del termino placebo en la literatura medica como analizador de la capacidad del medico para to mar en cuenta los datos antropologicos de la relacion terapeutica. La nocion de "efecto placebo" es la reformulacion medica del vector simbolico vinculado con las curas, implica que la manera de dar cuenta tanto como la naturaleza del producto que se da y como el acto de dar. Muestra que el terapeuta, sea quien sea, cura tanto con 10 que es como con 10 que hace. El saber-ser se muestra, a veces, como mas eficaz que el saber-hacer, al punta de invertir los datos farmaco16gicos. Tambien en este caso el cuerpo muestra su naturaleza simb6lica y el caracter relativo del modelo fisiol6gico. "El efecto placebo" apunta tambien a las proyecciones del enfermo, al trabajo del imaginario que agrega al acto medico un suplemento decisive. Subraya los limites de la relaci6n terapeutica, cuando se la eneara de una manera demasiado "tecnica".

185

Pero el discurso medico a menu do imp uta la mayor eficacia ala credibilidad del paciente, a su ignorancia, y el desafio al entendimiento es desarticulado por medio de una actitud mas 0 menos bromista respecto del paciente.

Traducci6n de la antropologia residual que se dibuja sobre el saber medico. En las conclusiones de investigaciones experimentales sobre elplacebo, se habla, eventualmente, no sin reticencias, de las "necesidades" psicologicas del enfermo, otra manera de reducir la complejidad de las cos as y de mantener intacto el dualismo hornbre-cuerpo. Se supone que el remedio, el tratamiento 0 la operacion quirurgica, por ejemplo, actuan por la objetividad de sus caracteristicas, de manera direct a sobre el cuerpo. EI suplemento que puede encontrarse en el efecto placebo no es un asunto de la medicina.

Aun cuando algunos medicos dicen que la cura de sus enfermos "se dio en la cabeza" 0 "porque creian en ella", aun cuando el remedio se revele como »n placebo, en lugar de provocar indulgencia e incluso desprecio, estos hechos deben provocar un cuestionamiento sobre el sentido de esta eficacia. En la cura de estos enfermos hay algo que escapa, de lejos, a estas frases hechas y que va mas alla del caso personal. La eficacia simbolica es una noci6n extrafia al saber medico.

La actitud coherente en este caso es la del medico que con cornprension toma en cuenta estos datos en la administracion de remedios y en la calidad de su presencia frente al enfermo.

Asf sucede, por ejemplo, con ese profesional lleno de paciencia y de tacto ante un enfermo africano que se niega a tomar, sirnultaneamente, varies remedios. I.e pregunta al hombre si el padre, cuando iba al monte a cazar una fiera grande llevaba una sola flecha. Ala respuesta negativa del enfermo, el medico Ie dice que el tampoco puede "matar" la enfermedad sin recurrir a varios remedios a la vez, como el padre no podia con la fiera sin varias flechas.

Al encontrar el "contacto" y el stmbolo (que van juntos) el medico provoca la adhesion del paciente al tratamiento terapeutico. Este puede, entonces, darle un sentido pleno ala medicacion. Eljuego de la estima y de la confianza puede instaurarse y alimentar la relacion terapeutica (si el medico esta "presente" en 10 que dice, por supuesto. No se trata de una formula, ni de unareceta, sino de la constituci6n de un intercambio), EI medico, a traves del reconocimiento del paciente, le agreg6 a la eficacia farmacol6gica la eficacia simb6lica. Yes posible pensar que la eficacia de la primera no sera total salvo que este asociada a la segunda. La accion

I : I

t.l.

186

I

~imbolica potencializa 10 f "

mduce. s e ectos fislOlogicos que el acto medico

Otros estudios mU"stran

~rOga~ tienen una acci6n fa;~~~o~~r~ part;, que las plantas 0 las e cOl1Junto de los hombres ogica mas 0 menos comun sobre acuerdo con los contextos c~1t~0 fU~ .. sus efectos se modifican de una objetividad estricta de la a ra. ';S ., en que ~e utilizan, No ha

c~ltura (0 la creencia personal de~c:~? ~e los prmclpios activos, l~ o as del grupo que rodea al f je 0, como en el efecto placebo cu~tu~a)oelcamposocialmul:nl~rmo Y que ocupa ellugar de l~ qUlmlcoS. ip ican, an ulan 0 desvian los efectos

Otras medicinas otras antropologias

~ la inv.ersa, la ironia sobre el

19n.oranc~a, son tanto juicios d piacebo,. la superstici6n 0 la estIgmatIzan diferentes visione e dV~ or como desconocimiento y cortan ~1 contacto con el enferm~ e mundo pero, especialmente, re~onocldo. El medico interrum qfe ~o se Sl~?te ni respetado ni prrva de un recurso esencial APe a clrculaclOn del simbol0 y se

trope . unque la m di .

zarse con la irreductibilidad ' e ICma no deja de

desafio en tanto disciplina. esta del s,lmbolo, nunca revelo el

~ausa de su fracaso en imp~ners ~' segun nosotros, la principal ha ley de 1892 Ie dejara el campo l~b e ~anera. total a partir de que

eC.hos, nunca lagro convencer re., 0H?~tIda a Ia prueba de los ~oclales ~el buen fundamento de es~ los dlier~ntes COl11ponentes 19norancla que se aplica al f e l11onopoho. La presunci6n de controla), que Ie asegura a 1:~ erI?o \~ a las medicinas que no superi?ridad de su saber, alim~~:tItuclO~, medica la certeza y la deser~ones de una clientela qu ~ tamblen Ia desconfianza y las co~pre~s!6n. Esta es, para noso~r usc a en otra parte una mejor mas declsIva de la instituci6n 'd' os,/a falla mas arraigada y Ia a fines del siglo XIX Y durc~~~ IC,a, a que caracteriz6 su actitud populares v, hoy, frente a las m~d~s~e, f~~~te a las medicinas encontra1110S en los denominados pa :mads 1" andas". Tambien la

Ises e tercer l11undo" en los

15 V'

eanse, por ejemplo, Peter Fu .

Howar? Becker, "Les fumeurs de rs~? La c~mr des dieux, Paris, Seuil 1 . malad~e et societe, La Haya 11outmanlJ9u7ana , en Claudine Herzlich >le'd' ~74,

, on, 4. ,1V11 ecine,

,J, ..

187

.. , .

. ., f te a las tradiciones y poblaciones locales

que la mcomprenslOn ren hi d'fl'cil el contacto con los enfer-

, udo errores e IZO I f

genero, a men , . t bio comprensivo con el en ermo,

mos." Si no se husca un in ercaI? . a el medico se expone a la el establecimiento de. una conmvenCI 'be El ser medico tiene su ineficacia del tratamlento quel pr:s~~ia' 'el campo de conocimienorigen tanto en el arte c0?'l? en ~ ere tran~muta en sensibilidad, si tos y de acci6n de la me~lc~n~, Sle~~tas indiferentes, se aisla de los funcionacomo~n.reper ono er" emasiado 11eno de saber" y le datos antropologlCOS, sf v,,::lv~ t: de las situaciones. El vector hace de pantalla a l~ pu ~aclO~m 1 . dual (inversion en la persona simb61ico solo funcI~na. e)m{ ~ resi da bien conocida, de remedel medico 0 en la tecmca. a e~an, ncia vinculada con

dios por par.te de los pa.c,ien~~ :!~i~~~~r:~:~oma' el lugar de la una carencia de relaclOn. ti el tiempo suficiente como para escucha 0 del con~acto que no rene cerlo en su sufrimiento. La satisfacer al. pa~l~nte, para recon~ contrabando, por medio de dimensi6n slmbohca se restaura, e

este recurso. F' I saberes tradicionales sobre el

E 1 campo en rancia, os 1

n e , . t I ue conciernen a a cura, no

hombre enfer~o, eSP~clail~~n ~a ~~~ici6n de la medicina. Estos han desaparecldo, mas a a e , eo hasta nuestros dias y bas an siguieron su desarrollo sub~erran el "boca en boca". Secularmensu legitimidad en la costum re 0 en Ia influencia que detentan no te limitados a las capas populares, sociales especialmente como deja de crec.er, de gan~r_ot~as ~~~:nza que 'afecta ala medicina consecuencIa de la cnsl~ e _ c Esta busqueda de pnicticas que desde hace una de~ena e anos. lanteadas como "irracionaIes", hasta hace poco tiempo eran P n s el cambio de perspec"magicas" 0 dignas solo de, los charl:;~raen' esta sorda resistencia tiva que hay respect~ ded estas,. n:~'recurso a la contra-modernisocial que G. Balandler enommo ue osiblemente,

d d" El hombre de la ciudad que va al campo y q ,p ible de

a . , ta buscando una cura pOSl

se encuentra con sUds. r~lces; pe~do curarle pero, ademas, encuen-

trastornos que la me icma n ,

" dim os de refugiados 0 ala medicina

16 No nos referimos a la medicina e o~ ca I ~ocializados Y no integrados ala

de urgencia que trata a grup?s.en ge~e:: :~ica a paises que ya dispone~ de cultura, sino a la ayud,a, medica qu cro con las poblaciones y la eficac~a, ~e medicinas locales y tradlClOn~s, Este c~~itttogO entre grupos, no en Ia imposlClon la ayuda s610 puede~ ~onstrUlrse en e mo la unica verdad. Vaase, por ejemplo, el univoca de una medlcma planteada COl f as de Rio Maria-Andrea Loyola,

I, d Novo 19uac;:u en as a uer , l P rfs

estudiorealza.oen . d' 1 b nlieudeRio",L'espritet ecorps, a ,

"Les therapeutlques populalfes ans a a

MSH,1983.

188

,

tra una nueva imagen del cuerpo, mucho mas digna de interes que la que Ie da la anatomia 0 la fisiologia. Mas alla de una eventual cura, gana una dimensi6n simbolica que viste a su cuerpo y, por 10 tanto, a su propia existencia de hombre, con un valor y con un imaginario que Ie faltaban. Enriquece su vida con un suplemento de alma, que no es otra cosa que un suplemento de sfrnbolo. Asimismo, las medicinas "blandas" Ie dan al enfermo un aumento de sentido que es necesario para la seguridad ontol6gica. Los origenes orientales de la acupuntura, la eficacia simple y desconcertante de la homeopatia, elllamado a la "energia", las referencias a la "suavidad", a la "diferencia", a las "alternativas" ... son significantes que movilizan los recursos del imaginario.

La ensofiacion se junta con la comprensi6n y Ie da al enfermo una reserva de sentido en la que puede abrevar para mantener el mal a la distancia y des articular su ansiedad. La posibilidad de recurrir al imaginario 10 preserva del sentimiento de no ser cornprendido por el medico y de sentirse desnudo frente a la complejidad de los trastornos. EI discurso medico no permite tomar estas distancias. Al respecto, podrfamos oponer el imaginario c6smico y "optimista" de las medicinas paralelas a las restricciones del imaginario de la instituci6n medica y a la connotaci6n mas "pesimista" de sus asunciones. EI calificativo de "blandas" de la mayorfa de las otras medicinas, implica una respuesta directa. . En el plano social y antropol6gico, el medico y el curandero funcionan como sujetos de los que se supone que saben y de los que

se supone que curan. La legitimidad de uno esta asegurado por una larga estadia sobre los bancos de la universidad y porque se le otorga un diploma, la del otro por su arraigo en el seno de una comunidad human a y por la difusi6n de boca en boca que alimenta un consenso acerca de la presunci6n de eficacia. Oposici6n tradicional entre la cultura erudita y las culturas populares que no proceden de las mismas 16gicas sociales. Hoy, sin embargo, este esquema se ve superado por la emergencia de nuevas practicas cuya legitimidad terapeutica se encuentra a mitad de camino entre estos dos mod os de reconocimiento social. Ejercidas, en general, por sujetos provenientes de las clases medias urbanas, utilizan tanto el "de boca en boca" (muy activo en el reclutamiento de la c1ientela de las medicinas denominadas "paralelas") como la

posesi6n de un diploma universitario (acupuntura, homeopatia )

o no universitario (osteopatia, quiropraxia, sofrologfa, masajes ).

Las medicinas paralelas retinen las condiciones de un consenso social y de una fuerte inversion personal de los que acuden a ellas (costo mayor no considerado por la Seguridad Social 0 reembolsa-

189

i

, I

I

. del enfermo con el proceso de

do parcialmente, compr~~ll~Osible pensar que movilizan mas 1a

busqueda de la cura";;)d' I p fe mo por el mayor esfuerzo que le "voluntad de sanarse e en r

exigen.

El curandero y la modernidad

I I I I

t 1 ndiciones de instauraci6n de

Sin haber ~Iu~ida~o. totalmen ~i~~~~ aralelas estan basadas en

una eficacia simbolica, la~ me ticElar pero no traicionan la un saber y en u~ saber- a.cer par la cu;a de los enfermos. El intuici6n de su Im~or~anClat pa;ea en tanto que la instituci6n "contacto" es ~o. m~s impor a~er;amientas, tiene tendencia a medica, al prlVllegl~r otras I social Las consultas en los mantene~ Ia distancia C~lt:::es ro en el domicilio del curandero) consultorios de estos prac IC li d s son medicos que le hacen

' I mas persona lza a , .

son mas argas,. . del sui eto. Se hacen cargo, sin detene:se preguntas a la e~{lstencla ed: Jna psicoterapia, de las pat?log1as en elIas, como SI se tratase d 'dad (stress soledad, miedo al

,. t t de la mo erm, .

mas impor an es ~. t d identidad etc.); esto tranquifuturo, perdida del sentimien 0 de lfiensas El acompafiamiento

. I . te y levanta sus e . ., "bl

hza a pacien . I e ractica medicinas an-

"psico16gico", d~1 cu:a?dero, ~o~~c~~ie~ al paciente y a la familia) das" (0 del medico chmco que fesi les Las dificultades personase diluye en las actitudes1Pro eSlo~fn d~tenerse en ellas, pero se

1es son trata~a~ como ~ ~a~~~~r respuestas profesionales mas dicen. Y e1 medl~? pue e p . e le presta al paciente. La alla de la atencion c~mpre;slVa ~~erca de la competencia del suposicion que los sujetos de me dici: s "bland as" es probable-

d 1 . ticante erne icma

curandero 0 e prac 1 1 tor a a1 medico. Ofrecen res~uestas

mente mayor.que la que s~ e:o ogen la funci6n enferma, smo que que no se detienen en el or'1~b . os organicos y existencia1es que se se dedican a restaurar equili fl" 'd'cos de la persona". Se dan habian roto. Son, sobre todo, mhaer lpara realizar gestos, para el

. hablar y para escuc, . . ti

tiempo para ilida cap acid ad para resis ir

.. contar con una so I . I

silencio y tienen que . t Pero le restituyen al sujeto a

ti de los pacien es. f

a las angus las . ., de sus trastornos. La uerza

plena responsabilidad e~ la aSf!~clO~ esta capacidad para movili-

de las medici~as par~ll~ as res~. ~:stituci6n medica a menudo no zar una eficacia simbo ica que a

tiene en cuenta.

,

il

I I

190

Podrfamos ilustrar estas palabras mostrando c6mo, en otros contextos sociales y culturales, se recurre cada vez mas a las medicinas tradicionales. En Brasil, por ejemplo, los Terreiros de C~mdomble 0 de Umbanda drenan, hacia la cultura popular negra, a blancos de diferentes capas sociales urbanas en la busqueda nocturna de otro modo de eficacia terapeutica. Instituido en base a datos diferentes, nos enfrentamos a la necesidad antropoI6gica del suplemento de sentido y de valor. El dialogo con los Orishas de Ia neche Ie da al hombre de las grandes ciudades la parte de sfmbolo que le falta a la vida cotidiana y que, en sf misma, constituye una medicina.

Los campesinos de Senegal nos ofrecen una muestra de este recurso casi al modo de una parabola. Utili zan do una actividad de desvio del rol profesional y social del medico, que 10 coloca en la posici6n tradicional del curandero, restauran la simb61ica en el centro mismo de Ia relaci6n terapeutica.

Inversamente a 10 que sucede en las sociedades tradicionales, en las que se recurre a los curanderos como consecuencia del fracaso de los medicos, en las sociedades del tercer mundo, es mas bien la falta de exito del curandero la que lleva al consultorio del medico. Pero esto no sucede, a veces, sin que se modifique, de manera singular, el rol del medico. En Saint-Louis, en Senegal, el Dr. Dienne atendi6 durante mucho tiernpo a sus primeros clientes. Necesit6 que Ia comunicaci6n de boca en boca dijera que era eficaz. Esta es la primera anomalia, que subordina Ia Iegitimidad del ejercicio profesional a los exitos comprobados por Ia colectividad mas que a la posesi6n de un diploma. Otra anomalfa: los pacientes no se conforman con pagar la consulta como esta impuesto por el Estado, agregan algo mas eel suplemento simb6Iico, suplemento de sentido y de valor) en especies (aves, platos cocidos, etc.), a veces en dinero, que duplica el precio de la consuita. La dadiva tiene como objetivo personalizar la relaci6n con el medico y reducir, de esta manera, 10 extrano que este representa. La cultura erudita es conjurada y absorbida de otro modo por medio de la corrupci6n popular. Gracias a 10 que se pasa de boca en boca,

y a la dadiva que hace familiar el hecho de recurrir a sus servicios, el medico es considerado como el curandero, como el que posee un "secrete" y 10 ins61ito de su saber y de sus maneras no es mas que una versi6n entre otras de las que diferencian a todos los curanderos."

17 Tomamos este ejemplo del hermosa libro de Catherine N'Diaye, Gens de sable, Paris, POL, 1984, p. 72.

j

191

· . d d 1 econocimiento menorde las

Con el paso de la cl~ndesbf.~:d :ac~al del manejode la enfermemedicinas "paralelas ,la rea \ .. d d en las sociedades occidentadad tiene hoy, una gran cor-Po ~Jl ~a modernidad le responde una les. ~ ~a sociedad dual ~e. lV~O~ ~os velocidades, pero enriquecimedlcma dual, una me icma h s matices intermedios: por un da entre esto~ ~os polos por ~uc l~ tecnologia y a las investigacioladounamedlcmaqueapues aa di ina que se apoya en las nes de punta, po:- .el ot~o unaara~r~CI el cuerpo, que recurre a relaciones, que ubhza"mas l~ P " La p~eocupaci6n por 10 simb6-

medicamentos men os agresivos . t dos poles."

lico sen ala la linea de demarcaclOn entre es os

su uesto, es inevitable recurrir a tecni~as,

18 Tenemos que agregar que; por p I (h'pnosis osteopatia, masajes.

d t' mcas corpora es 1, ... ,

aun cuando se trate e ~c d . d lado las relaciones enia mstItuclOn

quiropraxia,etc.)yquen?~lemprese eja Ie cum len un papel importante al medica. Los medicos chnlcoS, en Igener:, leer ~ierre Cornillot, "Une coupure respecto. Para un analisis cerca~do a ,nues :~~es moeurs, Autrement, n", 87, 1986,

epistemoIogique"?, enAutres me ecmes, a .

192

Capitulo 10

LOS JEROGLIFICOS DE LUZ:

DE LAS IMAGENES MEDICAS AL IMAGINARIO DEL CUERPO

Un mundo hecho imagen'

Las imageries son, hoy, los elementos de prueba de una realidad que sigue siendo evanescente. El mundo se ha vuelto muestra (y por 10 tanto dernostracion), se organiza, en primer termino, en las imagenes que 10 muestran. Del mismo modo que el desarrollo del crimen se descubre in absentia a partir de los indicios que el criminal dej6, la modernidad se dedica a leer una miriada de signos que se afirman como mas reales que 10 real y que sustituyen ala realidad. Aparece una nueva dimensi6n de Ia realidad a traves dela universalidad del espectaculo y el hombre se vuelve, esencialmente, mirada, en detrimento de los otros sentidos. Las imageries se convierten en el mundo (rnedios masivos de comunicaci6n, tecnologia de punta, fotografia, video ... ). Lo simplifican, corrigen sus ambivalencias, reducen las sinuosidades, 10 hacen legible (a veces, s6Io para los especialistas). En Les carabiniers (1963),J.-L. Godard cuenta la historia de dos hombres que estan en un ejercito en campafia y a los que se les prometio una buena parte del botin. Cuando vuelven a sus casas, varios afios mas tarde, 10 iinico que tienen para mostrar a las mujeres es un pufiado de postales, que representan los Iugares, objetos, rostros, situacio-

I Una primera version de este capitulo aparecio en Alain Gras y Sophie PoirotDelpech,Au doigt et a l'oeil, l'imaginairedes nouvelles technologies, L'Harmattan, 1989.

193

I

I

\ I

I I I

,

I

,

i t

~ :.

nes,Ia imagen de todo 10 que hubiesen deseado poseer, pero que les fue usurpado.

Las imagenes sirven de consuelo ante Ia imposibilidad de

aprehender el mundo Al fijar Ia confusi6n de los acontecimientos

o el paso del tiempo por medio de una serie de frases hechas 0 de pianos, de dibujos 0 de grabaciones en la pantalla, el hombre exorcizauna falta de control sobre la existencia Y el entorno. En la imagen hay una homeopatia de la angustia que nace de la parte carente de sentido, de "irracionalidad etica" (Max Weber) que acompana a la vida del hombre con su insistente sombra. Las imagenes de guerra 0 de hambrunas, en horas fijas, 0 la frase hecha de las celulas cancerigenas, son s610 imagenes, es mas, son objetos esteticos. Manera de fijar el mal (la pulsi6n de muerte, el paso del tiernpo, la complejidad, etc.) fuera de uno mismo al transportarlo mas alla de los propios ojos. Las imagenes convierten al mundo en un relato inagotable, siempre id€mtico y siempre renovado, introducen 10 inteligible 0 la mirada alli donde reina la incoherencia 010 invisible. Al deformar el flujo de 10 real 0 de los trazos de las cosas, deforman el contenido, pero ofrecen, de estas realidades inaprehensibles de otro modo en su espesor Y cornplejidad, una imagen que permite el inicio de una comprensi6n 0, al

menos, de un mayor acercamiento.

La distancia respecto del acontecimiento queda abolida al

convertirlo en imagen que desarma la irreductibilidad. La fijaci6n de 10 que es infinitamente pequeno 0 de 10 infinitamente alejado, el acoso fotografico 0 televisivo del mundo en la incansable busqueda de la "imagen-choc", de 10 "nunca visto", de la "hazana", del "horror" responde a esa preocupaci6n del hombre moderno por tener a Ia vista todo 10 que puede escapar a su mirada; la ubicuidad de la imagen no tiene, por 10 tanto, limites, se trata de pegarse a 10 real, de no dejar de filrnar, de fotografiar 0 de mostrar (inc1uso bajo la amenaza de las balas 0 de la naturaleza). Las imagenes cuidadas de la modernidad son las que Hevan a limites extremos un deseo desenfrenado por ver, por estar en los primeros palcos de una realidad dada en su aspecto bruto y en su brutalidad. Un personaje emblematico al respecto es el de Voyeur (Peeping Tom, 1959) de M. Powell, que filma el terror y la angustia de las mujeres a las que mata con el pie de la camara. Recordemos tambien las peliculas y fotos de la pequena boliviana que murio ahogada por el barro. Rostros familiares que mueren de hambre, etc. Imagenee limite pero que hablan fuertemente de ese deseo de ver.

Algunas tecnicas de diagn6stico medico por imagenes permite, por ejemplo, visualizar la actividad del cerebro de un hombre al

194

que se enfrenta a diferentes situacion 2 U '

n~s realiza mapeos de zonas del e~~·' na cama.ra de positro-

diferentes si estan activas 0 . ti efalo que tienen colores

E. . mac lvas.

spionaje moderno por medio d t T '

vigilan a los clientes en las grandes ~. sad e ites, lcamaras de video

los lugares publicos, len as, 0 a os transeiintes en

pu~~e~a~~n por 10 r~al y la declinacion ~oderna de la metafora fantastico r~:d:~~c~~mente, en la reciente evoluci6n del cine los angulo~, rios de san;:eg~~~:s;~, ~~ t~nt~ mos~rar, desde todos explotan, miembros cortados con ~o~~l.en 0, ca eza~ 0 torsos que de la imagen y del sonido ue· . sl~rras, etc. H~perrealismo

por otra parte, de la explos~n :~~~~~f~~~~:a C;~ el miedo. ~ndicio,

y manera de conjurar des de un . cu~rpo occidental namiento del que nad~ esc a a c'bunto de VISt~ SOCIal, un fraccioen el campo social el cine dePho· r ml~bla angustia ya es importante

I. ..' ror I era una homeo tf b d

en a imposicion de una realidad ibl .pa ia asa a ci6n de significantes fluctuantes ~Ofl . e:e la ~ngust~a. ~analizagrand guignol. ei rme 0 SOCIal, en imagenes del

La comprensi6n modern a de la ima

a ese juego de luces y somb gen n? ayuda a la distancia,

mirada que Ie otorga su rna r~:, a esa posl.ble ~odulaci6n de la reemplaza la distancia simbrlic;u:fza al sImbo.hsn:o. De hecho, es decir, el sentimiento de la so. 0 I?~r ~~,a.leJamlento tecnico, calidad en cantidad desarraigProfI~.1 a ISIca. Transforma la pro pia escala para' que adopt: ~ ~ jeto ~~I suelo n.atal y de su espacio de Ia pro pia realidad E a ;ngravI ez del tiernpo y del entra en la fase de su ca . dac n e momer:to en que el cuerpo de Ia realidad declina ~~%oad.de rleproducc~6n tecnica, toda obra coincide con un mundo I SI~U aero posible. La modernidad

de J. Baudrillard) que n~ ~o~~~~;~e~rs~~1 (~ara. retornar Ia ~ormula una transparencia, una visibilid d nCladlll el secreto e irnpone

, I I a que no ebe ahorrar nada.

2 IsaacAsimov,en unaficci6n Leva' fc .

por ver el interior del cuerpo al'. ~age antastlque,.lleva allimiteestapasi6n

. ,. , ,lmagmar que un eqUlpo d 'd

microscoprca realiza una expedici6n medi , . re UCI 0 a una escala hombre. Elcuerpotomalaescalade . rca al mteno,r del organismo de un y de la mana del hombre. un umverso pero esta al alcance de la mirada

195

El cuerpo mirado

Vamos a reflexionar sobre el diagn6stico medico por imageries. En principio, podriamos asombrarnos por esta valorizaci6n de la mirada en la genesis del conocimiento. En el siglo XVII la inteligibilidad mecanicista hace de las matematicas la unica clave de la comprensi6n de la naturaleza. El cuerpo es sospechoso. El universo de 10 vivido, de 10 sentido, tal como aparece a partir de la actividad sensorial, cae en desgracia a favor de un mundo inteligible, que s610 puede ser expuesto, sin errores, por el pensamiento racional. Al igual que la imaginaci6n, los sentidos son engafiosos. No se podria, salvo que la verdad corriera un riesgo, basar un conocimiento certero en los sentidos. Segun Descartes, es preciso purificar a la inteligencia de las escorias corporales e imaginarias que pueden mancillar la actividad de conocimiento con el peso de 10 ilusorio. En la Segunda Meditaci6n, a traves de la parabola del pedazo de cera, Descartes proporciona una memorable muestra de los errores de que son cap aces los sen tid os si no son dominados por la vigilancia cientifica." Sin embargo, ya 10 hemos dicho, en la episteme occidental el acceso al conocimiento pasa, de manera privilegiada, por la via de la mirada. No la mirada desnuda, de alguna manera ingenua, en la que se basa la vida cotidiana, pues, para Descartes, no basta con ver, sino, mas bien, esta mirada pareja y critica que guia el pensamiento racional. El propio Descartes, en El discurso del metoda escribe un elogio del anteojo creado por J. Metius y recuerda, en esa ocasi6n, que la conducta de la existencia depende de nuestros sentidos "entre los que, el de la vista es el mas universal y el mas noble. No hay duda de que las invenciones que sirven para aumentar su poder son de 10 mas utiles".' Si los sentidos cuentan con poca dignidad cientifica, s610 ver, que cuenta con s61idas reservas, sale indemne del examen. Especialmente en la medicina. Los anatomistas, a partir del siglo XIV, sobre todo a partir de Vesalio, van a hurgar en la espesura invisible del cuerpo humane eludiendo el obstaculo de la piel y de

3 Rene Descartes, Meditations metaphysiques, Paris, PUF, 1970, p. 45 y subs. 4 Rene Descartes, "La dioptrique", Discours de La methode, Paris, GarnierFlammarion, 1966, p. 99. La division de los sentidos que inauguraron los filosofos mecanicistas del siglo XVII privilegio la mirada, ala inversa de, por ejemplo, los hombres de la Edad Media, especial mente los contemporaneos de Rabelais, que anteponianel oido y consideraban que la vista era un sentido secundario. Vease Lucien Febvre, Le probleme de l'incroyance au XVIe siecle, Paris, Albin Michel, 1968, p. 402 y ss.

196

1

la carn~. Van a abrir la noche del cuerpo a la mirada Los a~a~OI~l1stas fundan, especialmente a partir de Bichat una ~ueva flsclPhna que explo~a sistematicamente a traves de ia autopsia

as ~nom~ha~ de los organos de un paciente muerto para establacer as re aCIon:s con los sfntomas de la enfermedad. Por otra parte, se trata siempre de la muerte. La visibilidad proviene del e~calpelo que desgarra los tejidos inertes y compara tejidos a eC~lOnes, malformaciones, para poner en evidencia la huel1~ sensible del .mal, la concreci6n carnal de la enfermedad

so~~r~l~:~~dya f:~~atdeJa dde elstar a~i _para proyect~r su luz hi ' IS ona e a medicina sera en parte la

I~;o~Ia de las mutaciones de esta mirada. Con la radiografia 0' los m~ 0 os actuales ~e l~, medicina nuclear, la eminencia de la mirada en la constItuclOn del conocimiento no disminuy6 Los aparatos alcanzaron u~ ~lto grado de complejidad tecnica ~s ecialment~ los que ,s~ utilizan en el diagn6stico por imagen'es :or reso~aI?-;Ia mag~etIca nu~lear (RMN), pero no suprimieron la TediaclOn esencial de la mI~ada. Henri AtIan, por ejemplo, habla

e su a~~mbro ante ~l atajo sensorial que pide prestado a la

babstr~cclOn y ~ la reahdad cuantica, pero que Ie deja toda la soerama a la mirada,

r~r~imos de 10 macrosc~pico perceptible por medio de los sentidos

e e ~n corte ana~6mlco) para lIegar a 10 mismo macrosc6 ico perceptIble .~or !lledlo de los sentidos (el de la imagen luego d~ la reconstruccIOn informatica), pero Iuego de dar un rodeo I

munido del~ads dabstraccione$ de Ia fisica cuantica, cuyas reIa~i~:ees

con a rea 1 a macros' . bi

fil 'fi ,. copica son 0 ~eto de muchas controversias

I oso icas aun vivas."

Sr~aci6n );rad6jica: prosigue el rechazo de la evidencia de los s~n I os que , escartes plante6 en primer termino pero al mismo tiernpo, los metod os de diagn6stico de punta por i~agenes

nen un~ mayo: penetraci6n de la mirada dentro de zon~~o~~i cuerpo ~nac~esIbles e invisibles hasta ese momento. Realidad contradictona que se defiende de los enfoques univocos.

5 Henri Atlan, "L'imaga RMN en rnediatri »P .

imagerie, imaginaire", n" 33, primavera de 19~e5' "506spectwe et sante, "Image,

. p. .

197

Un imaginario

de la transparencia

Una genealogia del diagnostico cientifico por imageries se impone si queremos comprender el imaginario en que se basa y las apuestas actuales que supone. Desde el punta de vista de la historia de la medicina, los anatomistas fueron los primeros en darle una representaci6n al interior del cuerpo, ala conformaci6n de los tejidos, de los huesos, de la articulaci6n con los musculos, etc., en los tratados que redactaron. Los oj os del anatornista se sumergen, directamente, en el cuerpo abierto y encuentran 1a mejor visibilidad y la habilidad del artist a consiste en restituir las formas que la minuciosidad del anatomista desnud6. Con este ultimo, como hemos visto, el cuerpo se disocia, implicitamente, de la presencia human a y es estudiado como una realidad aut6noma.

De las primeras imageries medicas que aparecian en los grabados a las que conocemos hoy, perdura el mismo imaginario. Para curar mejor al enfermo se deshumaniza la enfermedad (no en el sentido moral sino en el sentido de un metodo). El saber anat6mico consagra la autonomia del cuerpo y Ie otorga menos gravedad al hombre al que, sin embargo, aquel no deja de encarnar. Esta distincion de metodo y de esencia transforma al hombre en una especie de propietario del cuerpo. Convierte al enfermo no en el heredero de la historia singular de un hombre en deterrninado espacio y tiempo, sino en la falla impersonal de una funci6n 0 de un organa indiferente al hombre, al menos en sus repercusiones. EI diagnostico por imagenes profundiza, hoy, este dualismo cuerpo-hombre, precede a un fastuoso fraccionamiento del cucrpo que aisla los 6rganos, las funciones e, inclusive, las celulas y las moleculas. En el seno del hombre se revela un universo, pero en esta revelacion se acentua hasta el vertigo el dualismo constitutivo de la medicina moderna. El sujeto desaparece bajo los parametros biologicos que 10 sustituyen. La enfermedad no le pertenece, aunque este obligado a "seguir" al cuerpo a la consulta medica y a acompafiarlo durante el tratamiento. En tanto hombre, s610 esta alli por azar. Muchas veces se dijo que la medicina actual cura menos enfermos que enfermedades. En este sentido, los nuevos diagnosticos por imageries marcan, al mismo tiempo, la fuerza y la debilidad de la medicina. Contribuyen con la logistica que proporcionan a acreditar la noci6n de un hombre que no seria otra cosa que su cuerpo, de una enfermedad que se confunde con su localizaci6n anat6mica y funcional, preludio de una medicina que

I J

198

J

cura solo un organo 0 una funcio f .

enfermedadcon una disfun '. on en erm~, que Identifica a la

el argumen to que defiende CIOn e? un mecamsmo corporal. Este es logica de Ia exclusi6n del h~:be;:~p\o, F. Dagognet, que lleva la alcancey . I . e a enfermedad a su mayor

, que, InC USIve, aparta a la persona del m idi

sostiena que tiene mu ' , e ,ICO puesto que

apreciaci6n segun el oYb' Pt~CO Pdesol co~o, dlagnostlCo frente a la

, ~e Iva, e a tecnica.

EI me~ico -dice- Con su mirada atenta su rna

puede rr tan lejos como los metod de .n~ Y su mente, no

hospitalaria~ la tendencia es cump~~ S6~od~~gnoStICO de Ia fa~rica que a veces, mcluso, es capaz de ha tapel de un c~ntmela mente 0 de no prevenir un mal sol oad sonar a alarrna equlvocada«ciudad medica" ,apa a que avanza, Unicamente la

-can equipos y equi . t

asegurar y asumir la batalla par la CUl~~;l1lcn as pesados- puede

El hombre sigue apareciendo .

impalpable del propio cuerpo Re ~?dm~ u~a especie de apendics imagenes que aparecen dibu" d a I a mas espectral aun que las asombrosa con la inquietant~ae ~s e~ las ~~ntall~s, ~onfrontaci6n mo se Ie muestran frases hech x ra~eza mhetmlzche): al en fermismo en el espojo deformantea~esfa r~ e~. mal, ve ~n!l parte de sf que reconocerse en el y esta dis uest s 1~1ageneS medl~as: tend ria sab~ que es otra cos a que eso~ traz~: d:cerIo, pe~, sin embargo, conJunto de celulas ue Ie carne y, ueso, 0 de ese ins61ito y de 10 famili~r' de l~~ese~~an como propio. Vertigo de 10 10 insolito, presente si~ adorn~~~~ iar que no puede conocerse y de

La depuraci6n del imaginario de 10 mterno

De los tratados de anatomfa a las radi ,

a la tomografia, de la termografi' a :ografIas,?e la centellografia

de RMN, un imaginario de l~\a a ecograffa 0 a las imagenes

ransparencla abre e1 cuerpo

6 Francois Dagog-net La I 'I I ' "

; "Radiografias y m~s r~:~;::t-::~e ~e l'image, Pari~, Vrin, 1986, p, 135, pobres entranas, impudicamente e ' at Imagen sufnente y agitada de mis Interpretac,iones sobre el men or plie x~:e~ a~ d~ la luz del dia. Discusiones e desesperacl0n, la verguenza qu tg , nt ie puede Comprender el dolor la celuloide". Miguel Torga E, [r. e, engo" ~ verme reducido a una hoja'de Parfs-Montaigne, 1982, ~, 819.' anc llse interieure, Pages dejoumal {J933,1977J,

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