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Gherbod Fleming

EL ABOGADO
DEL DIABLO

(Triloga: "La
Maldicin de la
Sangre", vol.1)
PROLOGO

Anno Domini 1093

La criatura se detuvo sobre la falda


de la colina iluminada por la luna,
aferrndose a la roca desnuda con las
garras de las manos y los pies. El morro
lobuno se ech hacia atrs, revelando
unos caninos demasiado largos para su
forma humanoide. Haba un olor en la
brisa del invierno, un nuevo aroma no
demasiado lejano. Distrada por un
picor, la bestia se rasc con la zarpa tras
la oreja y se meti en la boca el parsito
que sostena entre las garras. Volvi a
olfatear el aire nocturno.
Decididamente, se trataba de un olor
nuevo. No era una oveja, ni un jabal, ni
tampoco un campesino cargado de
sangre. Se trataba de algo diferente.
Owain surgi desde detrs de una
roca, y con el impulso de tres poderosas
zancadas clav su lanza en la espalda
del Gangrel, alzando a la criatura por la
fuerza del impacto. Durante unos breves
instantes la bestia aferr la punta que
surga de su pecho, pero al final las
fuerzas le abandonaron. Con un rugido
de dolor y rabia, cay de rodillas y se
derrumb sobre un costado.
Cuarenta aos cazando en estas
colinas y soy capaz de rastrearte durante
tres noches seguidas sin que notes
siquiera mi presencia escupi Owain
mientras se incorporaba sobra la figura
empalada y convulsa. Y te consideras
un Gangrel! Qu antiguo te eligi como
progenie? Se percat de la sangre que
haba salpicado su capa oscura; la
mancha no sera visible, pero se la llev
a los labios y lami la zona humedecida
. Estaba tu sire embriagado con
sangre corrupta, o puede que los aos le
hayan afectado? Es ahora ms un
animal que un hombre?
El Gangrel trataba de hablar, pero la
sangre que le llenaba la garganta apenas
le permita emitir un gorgoteo.
Dnde est tu sire? pregunt
Owain inclinndose para acercarse al
rostro de su enemigo. En la cueva
profunda a una legua al oeste, cerca de
los abedules? La sorpresa y el miedo
en los ojos del Gangrel le dijeron que no
se equivocaba... y que el sire de aquella
criatura no era muy tolerante con los
fracasos. S, me llevaste all anoche
dijo sonriendo mientras daba unos
golpecitos a su presa en la mejilla. Se
lo mencionar.
Al final el vampiro cado consigui
articular unas palabras.
B-Bl-aidd... t-te... te arran-ca-
car...
Owain se incorpor y plant una
bota firmemente contra la cara de su
enemigo, apretando la cabeza contra el
suelo.
Blaidd. Lobo. Qu pintoresco. No
tengo dudas de cmo le llaman los
campesinos. Crees que me destrozar?
Qu me arrancar un brazo detrs de
otro? Quiz. Sac su espada y
decapit con un golpe feroz al Gangrel
. As comienza dijo solemne a la
noche. He estado demasiado tiempo
lejos de Gales pens mientras las nubes
ocultaban la luna y una fina llovizna
comenzaba a caer. Demasiado tiempo.

***
Morgan ap Rhys entr rpidamente
en el gran saln, normalmente desierto a
aquellas horas de la madrugada, para
encontrarse con el pelirrojo Iorwerth. Le
llam, pero ste apenas levant la
mirada mientras segua aplicando grasa
a sus botas.
Ha muerto, Iorwerth! Robert de
Rhuddlan ha muerto!
Al or esto Iorwerth se detuvo de
inmediato.
Segn quin? pregunt con los
ojos entrecerrados.
Morgan ignor el escepticismo de su
hermano.
Jinetes del norte. Fue Gruffudd el
que acab con l. Estaban atacando
Degannwy y Robert trat de detener tres
barcos de galeses con un solo hombre.
Gruffudd le cort la cabeza!
Responde a mi pregunta dijo
impaciente Iorwerth. Qu jinetes?
Morgan se burl de l.
Est muerto. Te lo aseguro.
Iorwerth dej las botas y el trapo en
el suelo.
Qu jinetes?
Morgan encontr la mirada del
hombre que sera seor de Dinas
Mynyddig, rey de Rhufoniog, cuando su
padre muriera... si es que mora alguna
vez. Inspir profundamente y respondi
con ms calma.
Cynwrig. Y otros.
Lo vieron?
Lo han odo.
Or algo no lo hace cierto.
Morgan mont en clera y descarg
el puo contra una mesa.
Tienes que ser tan
condenadamente cabezota?
Iorwerth se puso en pie, con los
puos cerrados a los costados.
Hasta que hable con alguien que
estuviera all, alguien que haya tocado
su cadver, no est muerto.
Aquello era ms de lo que Morgan
poda soportar. La casa Rhufoniog haba
apoyado a Robert y a su primo Hugh el
Gordo, Conde de Chester, porque haba
sido un movimiento prctico. A Morgan
nunca le haba gustado. No le haba
hecho ninguna gracia perder las tierras
del norte cerca de Rhos, y le gustaba an
menos que su familia jurara lealtad a un
normando. Ahora la situacin estaba
cambiando, pero su hermano era
demasiado estpido como para verlo. Le
aferr por los hombros.
Robert est muerto, y Gruffudd
est en camino! No pueden mantener
Degannwy, ni Rhuddlan. Los normandos
regresarn a Chester.
Gruffudd ha estado en camino
corrigi Rhys ap Ieuan, su padre. El
anciano haba entrado en la habitacin
sin ser advertido debido a los gritos.
Morgan solt a Iorwerth. Los dos
hermanos estaban muy cerca, y la
tensin entre ellos era palpable.
Observaban en silencio a su padre
mientras se acercaba. Era ms viejo de
lo que ningn hombre tena derecho a
ser, especialmente para un seor gals
cuyos hijos esperaban sus herencias.
Rhys coloc una mano en el hombro
de cada uno de los dos. Hablaba con un
solo lado de la boca, una concesin a
los dientes podridos que le producan un
gran dolor.
No os dije cuando llegaron las
noticias de la huida de Gruffudd que l o
Robert moriran pronto? Le dio una
palmada a Iorwerth en la mejilla.
Gruffudd ap Cynan no es un hombre
paciente, ni tampoco uno que permita
que doce aos de cautiverio queden sin
venganza.
Morgan siempre haba credo que
los dos quedaban reducidos en
presencia de su padre, igual que l se
senta empequeecido junto a su
hermano, que una vez haba matado con
las manos desnudas a tres ladrones de
ganado. Disminua tanto la grandeza
con cada nacimiento?
Rhys tambin golpe la mejilla de su
hijo menor, pero Morgan se retir de un
gesto reservado para un nio.
No sigui Rhys. Gruffudd no
es un hombre paciente, y tampoco uno
con el que haya que actuar a la ligera.
Roben puede estar muerto Iorwerth
sonri ante aquel apoyo, pero no hay
motivo, todava no, para actuar.
Morgan poda sentir el color
subiendo a sus mejillas. Su padre estaba
con Iorwerth.
Pero sta es nuestra oportunidad
de expulsar a los normados, de Gales!
Rhys gru con desprecio, como si
le disgustara que su hijo pudiera ser tan
obtuso.
Y entonces qu? Luchamos
contra ellos, de modo que en vez de
pagar un tributo razonable a Robert, o al
Conde de Chester, estemos bajo el yugo
de Gruffudd? Piensa, mi muchacho.
Morgan no tena respuesta alguna. Al
menos Gruffudd es gals, pens, pero
saba que a su padre no le afectaban
tales argumentos. Adems, sera
Iorwerth el que un da gobernara la Casa
Rhufoniog. Morgan estaba resignado a
su destino como guardin de un cantref
o dos en el sur, protegiendo el reino
contra las incursiones desde Powys.
Tendra tierras, pero las verdaderas
decisiones las tomaran su padre e
Iorwerth.
Aunque Robert est muerto, creo
que los normandos no corrern todava
hacia Chester dijo Rhys. Hugh
vendr, o mandar a cualquier otro.
Antes que l, Guillermo el Bastardo
envi a Gherbod de Fleming. Siempre
hay alguien, y el truco est en estar
preparado, no en apostarlo todo antes de
saber hacia dnde sopla el viento.
Golpe el pecho de Morgan con el dedo
. No eres el Rhodri Mawr resucitado
para unir todo Gales.
Ni t, pens Morgan. Ni t tampoco.
Cuando llegue el momento dijo
Rhys, actuaremos.

***

Owain estaba de pie en la oscuridad


bajo la lluvia, cerca de los movimientos
de tierras defensivos que se haban
mantenido y ampliado a lo largo de los
aos. Respondera el joven noble
(joven comparado con la verdadera
edad de Owain, al menos) al mensaje
enviado por su ghoul Gwilym? Eso
crea. Le haba observado durante
muchas noches, tanto a l como al resto
de la Casa Rhufoniog. Poda distinguir
el sonido de cada uno de sus corazones
(calmados y regulares, furiosos y
explosivos, henchidos por la emocin
del sexo), y crea poder leer tambin sus
pensamientos.
Adems, confiaba en Gwilym. Haba
llevado a las mulas cargadas hacia la
zona vaca de caza de verano, el lugar
exacto donde Owain le haba ordenado.
No haba duda de que poda transmitir
un sencillo mensaje.
Sus predicciones se cumplieron
cuando Morgan ap Rhys, envuelto en
pieles para protegerse del fro y de la
noche lluviosa, apareci caminando
cuidadosamente entre las defensas
embarradas de Dinas Mynyddig. Owain
no senta fro alguno.
El vampiro se movi lentamente,
permitiendo al mortal que le viera a
pesar de la oscuridad. Morgan pareca
un poco sorprendido al encontrar a
alguien donde anteriormente solo haba
aire, pero mientras se acercaba trat de
ocultar su extraeza.
Tu hombre dijo que estaras aqu.
As es, y aqu estoy dijo
Owain, que mantena calado su
sombrero de ala ancha. No quera
revelar demasiado, ni demasiado pronto,
aunque el mortal le observaba con
suspicacia. Tiene motivos, pens.
Tambin dijo que tenas noticias
sobre Robert de Rhuddlan aadi
Morgan.
Solo puedo confirmar lo que ya
has odo dijo Owain. Sufri esa
muerte de la que nadie regresa. A
pesar de la oscuridad, pudo ver cmo
los ojos de Morgan se entrecerraban
mientras sopesaba el valor de aquella
informacin, procedente de una fuente
desconocida. No, no tienes motivos
para confiar en m respondi el
vampiro a la pregunta sin formular,
pero me ganar tu confianza si me das la
oportunidad. Traigo algo para demostrar
mis buenas intenciones.
La mano del mortal vol
instintivamente hacia la empuadura de
la espada.
S?
Owain sonri ante aquel altanero
intento de intimidarle. Ya habr tiempo
para eso ms tarde, muchacho. El
vampiro, con precaucin exagerada, le
entreg un pequeo paquete. Morgan lo
desenvolvi rpidamente para encontrar
un colmillo del tamao de medio dedo,
cubierto de sangre an sin secar.
Mientras lo observaba, la lluvia
comenz a lavar la pieza.
Quin eres y qu es lo que
quieres? pregunt sombro. Tu
hombre te llam arglwydd. Eres un
seor? Cul es el significado de... de
todo esto? dijo sealando el colmillo
y el lienzo que lo haba envuelto.
Todo esto respondi Owain
imitando el gesto, es mi modo de
demostrar cmo puedo ayudar a los
tuyos, a esta tierra, a ti. La voz de
Owain ya no denotaba humor alguno.
Hay una bestia vagando por tus tierras.
Blaidd, la llaman los campesinos: lobo.
Este colmillo es de una de sus cras, ya
muerta, pero si no acabis con este
Blaidd habr ms, y los tuyos morirn.
Morgan pens un momento en
aquellas palabras.
Siempre han circulado historias
sobre el lobo.
Y t las has credo cuando otros
dudaban. "Historias de viejos, o de
madres para asustar a sus hijos
molestos", las llamaba tu padre.
Morgan trat sin xito de ocultar su
sorpresa al escuchar aquellas palabras
en boca de un desconocido. Owain
haba odo a Morgan burlarse del miedo
al lobo de una sirvienta con la que se
acostaba. Ms tarde el vampiro tambin
haba odo cmo el joven noble haba
mencionado a su padre los temores de
los campesinos, recibiendo una
reprimenda. Owain se pregunt por un
momento si haba dicho demasiado,
poniendo al joven en guardia; entonces
comprendi que no tena importancia.
Desde el instante en que el que Morgan
se haba aventurado en la noche fra y
lluviosa para reunirse con un completo
desconocido ya era suyo, y ahora solo
restaba empezar a recoger el sedal.
Escucha atentamente le dijo con
gran urgencia. Se desvaneci en el aire
tras dar unas escuetas instrucciones,
dejando a un Morgan atnito que apenas
alcanzaba a comprender lo que estaba
sucediendo.

***
Las nubes dieron paso a las estrellas
y a la luna, y el amanecer lleg fro y
brillante. Mientras mascaba un bizcocho
fro y esperaba a Gwilym en el extremo
del bosque, como se le haba dicho,
Morgan no poda dejar de preguntarse
qu clase de hombre era aquel extrao
que se desvaneca con tanta premura en
la noche. Su audacia le enfureca, sobre
todo porque, por lo que haba podido
discernir en las sombras y con aquel
sombrero, se trataba de un joven. Sin
embargo, sus palabras no haban sido
las de un mozalbete: posean una
autoridad inherente que esperaba
obediencia... de un modo muy similar a
su padre.
Se haba preparado para olvidar
aquellas frases arrogantes e ignorar las
instrucciones del extrao, pero haba
cambiado de opinin por dos motivos.
Aquel misterioso visitante haba citado
palabra por palabra la respuesta que
Rhys le haba dado con respecto a sus
miedos sobre el lobo. Cmo era eso
posible? No pareca el tipo de hombre
con el que su padre tuviera relacin.
Y tambin estaba el colmillo.
Scalo y xponlo a la luz del sol
le haba dicho. Morgan lo haba hecho
a primera hora de la maana, y el diente
se haba convertido en polvo en su
mano. Un mero truco? Quiz, pero
mereca la pena investigarlo. Si lograba
librar a las tierras de su familia de la
bestia...
As que esper, con una lanza y una
antorcha como se le haba instruido.
Teme al fuego haba dicho el
extrao. Adems, la bestia ser lenta
durante el da, incluso en su cueva.
Atcala al medioda y tendrs una
oportunidad. Atraviesa su corazn con
la lanza, pero recuerda que debe ser el
corazn; espera hasta que me rena
contigo al anochecer.
Qu clase de hombre es?, se
preguntaba.
Gwilym apareci. Era un hombre
bajo e impasible, probablemente del sur
de Gales, a decir por el acento de las
pocas palabras que haba pronunciado.
Dirigi al noble hacia el este,
alejndolo de Dinas Mynyddig, saliendo
del bosque y adentrndose en las
montaas despiadadas. Mantuvieron un
ritmo asesino durante varias horas sin
pronunciar palabra alguna, mientras el
sudor emita un vapor claramente
visible. Se detuvieron justo antes del
medioda.
Mi arglwydd me orden que no
fuera ms all dijo Gwilym. Su
aliento eran bocanadas de humo. Ah
est la cueva dijo sealando por la
colina una pequea abertura cerca de
unos abedules.
Morgan dudaba de haber encontrado
aquella entrada por su cuenta. Sigui la
marcha solo, detenindose antes de
llegar para encender la cabeza
empapada de la antorcha. Con el fuego
iluminando su camino y la lanza
preparada, entr en el tnel.
Era un cazador nato. Haba cobrado
todo tipo de piezas y, cuando haba sido
necesario tambin haba cazado a seres
humanos. Sin embargo, aquella vez era
diferente: buscaba a una bestia sobre la
que haba odo historias desde su niez.
Aferr ms fuerte la lanza mientras la
antorcha arrojaba todo tipo de sombras
sobre las paredes de la caverna. Una vez
superada la entrada y la brisa silbante
pudo sentir que el aire era algo ms
clido que en el exterior. Aquel olor
hmedo y mustio le resultaba familiar,
pero tambin haba algo ms, un efluvio
similar al de las perreras de Dinas
Mynyddig, aunque algo ms fuerte,
menos oreado. Cuanto ms se adentraba
en la cueva ms penetrante se haca
aquel olor.
La quietud le envolva por completo.
El nico sonido era el de sus pasos
medidos, el goteo lejano del agua y el
latido de su corazn. No era el miedo lo
que haca que el sudor le cayera por la
espalda, sino la intensa impresin de
alerta que solo senta cuando la muerte
rondaba. Pensaba que deba estar cerca
por la intensidad del olor, y entonces lo
oy, gruendo tras un recodo en la
cueva. La boca se le qued seca.
No haba modo de sorprender a la
bestia. La antorcha le habra delatado,
pero ya no poda hacer nada al respecto.
Con la lanza preparada, gir el pasadizo
y se encontr cara a cara con el animal:
Blaidd, el lobo, el monstruo de su niez,
las pesadillas de los campesinos de
Rhufoniog.
Durante un instante se valoraron. La
bestia tena un claro aspecto lupino
(morro en punta, colmillos desnudos, las
orejas echadas hacia atrs, el pel
erizado), pero se sostena a dos patas
contra el fondo de la cueva. Su mirada
brillante pareca soolienta, pero no
tena en absoluto aspecto torpe.
La criatura salt antes de que el
corazn de Morgan diera un latido.
Respondi atacando con la antorcha,
obligando al lobo a retirarse con un
rugido iracundo.
Acometi inmediatamente, pero la
bestia se defendi con una velocidad y
una fuerza sobrehumanas, casi
arrancndole el arma de las manos.
El lobo volvi a cargar y el noble se
protegi con la llama, aunque su
posterior contraataque volvi a ser
esquivado fcilmente. Cada vez que la
criatura golpeaba la lanza, la fuerza del
impacto le produca un intenso dolor en
el brazo.
Volvi a cargar, pero un golpe
descendente de la bestia estuvo a punto
de arrancarle la lanza. Su dedo meique
se parti con un ruido seco. Aull de
dolor y se apart a un lado mientras las
fauces del lobo se cerraban a un mero
palmo de su cara.
Morgan estaba desequilibrado. La
bestia golpe la antorcha y la acert de
lleno, quemndose la mano pero
haciendo que saltara por los aires.
El noble corri para recuperar la tea
(pareca ms potente que un escudo),
pero el lobo ya haba previsto ese
movimiento. La garra se hundi en la
carne de Morgan justo debajo el cuello,
rajndole el pecho y el vientre.
Ahora era el turno del hombre de
anticipar el movimiento de su oponente,
lo que le permiti salvar la vida.
Mientras la bestia se lanzaba hacia
delante con un rugido triunfal, Morgan
clav rpidamente la lanza contra el
suelo de piedra y alz la punta para
dirigirla contra el pecho del monstruo,
no hacia su estmago. Con la terrible y
demoledora fuerza de su asalto mortal,
la bestia se empal con el asta de
madera.
Mientras el enorme peso muerto
arrancaba la lanza de las manos
temblorosas de Morgan, la antorcha en
el suelo parpade y se apag, dejndole
sumido en las tinieblas.
Owain lleg poco despus del
anochecer para encontrar a Gwilym
cuidando de un Morgan medio muerto
junto a la entrada de la caverna.
El Gangrel? pregunt.
Empalado asinti el ghoul
mientras sealaba la cueva. En su
guarida.
Y el joven Morgan?
La expresin de Gwilym era neutra.
Sufri un feo corte. Perdi mucha
sangre. Si las garras hubieran cortado
ms profundo no hubiera sobrevivido
tanto tiempo. Owain vio que as era,
como atestiguaban los harapos
ensangrentados con los que Gwilym
haba detenido gran parte de la
hemorragia. El ghoul alz la mirada con
una expresin extraamente intensa.
Fue as conmigo, arglwydd?
Aquella era la primera vez que
Owain recordara que Gwilym le
preguntaba sobre su transformacin en
ghoul.
Creo que lo tuyo fue peor, me
temo. El otro asinti, aparentemente
satisfecho.
El vampiro se arrodill junto a
Morgan, obligndose a ignorar el olor
de toda a aquella sangre. Sac su daga y
con un rpido movimiento se raj la
mano derecha; la vitae comenz a manar.
Del estigma los cados reciben la
vida eterna, eh Gwilym? ste frunci
el ceo. Owain sonri, an extraado
por que su ghoul no hubiera sido capaz
de abandonar la religiosidad que se le
haba inculcado en su vida anterior.
No debera blasfemar, no? Quin sabe
qu tormentos nos tienen reservados los
cielos?
Baj la palma sangrante y verti
unas gotas en la boca reseca de Morgan.
El noble inconsciente comenz a lamer
la herida, dbilmente al principio para
despus hacerlo con ms fuerza y ansia.
Gwilym retir las vendas improvisadas
y observ junto a su maestro cmo la
carne destrozada del joven se
recuperaba de forma milagrosa,
cerrndose alrededor del hueso y el
msculo expuestos.
Satisfecho, Owain retir la mano,
que tambin se estaba restaurando. Ri
entre dientes.
Mdico, crate dijo, de nuevo
para la incomodidad de Gwilym.
Entr en la caverna y sinti mientras
avanzaba el hedor de la bestia. Cuan
lejos de la humanidad han cado
algunos Cainitas, pens. No era
momento para la compasin. Tras ser
derrotada por un mortal, aquella bestia
mereca su destino.
Cuando surgi de las profundidades
de la cueva se le vea sonrosado y
reforzado por la sangre y la energa de
un vampiro de una generacin anterior.
Morgan estaba despierto, apoyado
contra la pared de la cueva. Owain
arroj la cabeza de Blaidd a sus pies.
Lo hiciste bien.
El noble parpade, atnito.
Debera estar muerto.
Te recuperas rpidamente dijo
secamente el vampiro.
Morgan no estaba de humor para
juegos.
Quin eres? Qu eres?
Todo a su debido tiempo, querido
Morgan. Todo a su debido tiempo.
Levant un dedo para exigir silencio
cuando el joven comenz a protestar.
De momento, la noche es joven y t eres
un hroe. Debes regresar a Dinas
Mynyddig y presentarle este trofeo a tu
padre. dijo sealando la cabeza.
Ests demasiado dbil para viajar solo,
de modo que Gwilym te ayudar. No me
menciones, no quiero gloria alguna.
Volveremos a hablar. Por segunda
vez, Owain desapareci frente a la
mirada asombrada de Morgan.

***

El vampiro tambin tena que


regresar a Dinas Mynyddig, pero no
todava. Se dirigi hacia el este y
atraves la montaa y el bosque con la
velocidad y la gracia de un alce y la
fuerza de un oso. Nadie repar en l
mientras dejaba atrs las leguas. Viaj
hasta alcanzar la cima de una colina
sobre la abada de Holywell. Desde all
pudo ver las murallas exteriores, el
pozo, la capilla, y supo que ella estaba
all. No se acerc ms aquella noche.

***

Tras cubrir la distancia desde


Holywell no le result muy difcil
superar a los mortales que custodiaban
la casa seorial en Dinas Mynyddig.
Para ellos, Owain no era ms que una
sombra en la noche. Poda or la
celebracin en el gran saln. Morgan
haba entrado a trompicones y haba
sacado de una bolsa la cabeza de la
bestia. Al principio se le recibi con un
silencio confundido, pero despus
comenzaron los murmullos de asombro,
que terminaron en vtores triunfales por
su heroicidad. Aquella noche sera
recordada en los aos venideros. Oh, s,
ser recordada, pens Owain.
La fiesta continu sin seal alguna
de detenerse, pero no todos bebieron y
cantaron hasta el amanecer. Owain entr
en un dormitorio en particular y esper.
Cuando Rhys ap Ieuan regres a sus
aposentos el vampiro salt sobre l
antes de que la puerta se hubiera cerrado
por completo. Con una velocidad
sobrenatural y una fuerza prodigiosa, le
agarr la mano desde atrs y le gir la
cabeza a un lado para que su odo
estuviera a un palmo de la boca del
vampiro.
Recuerdas mi voz, Rhys? sise
. Te ha acosado en tus sueos durante
estos cuarenta aos, o has podido
dormir plcidamente por la noche?
Owain pudo ver los ojos del noble
abrirse con atnita comprensin.
Tienes lengua, anciano? dijo
girndole la cabeza an ms para que el
rey de Rhufoniog gritara. Lo arroj al
suelo.
Rhys, confuso y dolorido, se toc el
cuello con la mano y se humedeci los
labios secos y cuarteados.
Owain? dijo incrdulo ante
aquella aparicin.
C-cmo puedes estar vivo? Y
tan joven?
El vampiro ri. Llevaba dcadas
esperando aquel momento.
Saludos, hermano.
Rhys trataba de hablar.
C-cmo?
Owain lo levant sujetndolo de los
hombros.
No te preocupes. Tu asesino no
fall. Estoy muerto. La boca del rey
se abri; parpadeaba, pero su mirada
estaba vaca. Fue Angharad, no?
Los nudillos de Owain estaban blancos
por la furia. Te casaste con ella, pero
era yo el que la amaba. Era a m a quien
amaba.
No, no, no... Rhys an no crea
lo que estaba viendo.
Qu galanas crees que me
debes? Qu satisfaccin a mi honor
merezco por cuarenta aos de muerte
eterna? Cien cabezas de ganado?
Quinientas? Owain sonri y desnud
sus colmillos mientras su hermano gema
y los ojos se le quedaban en blanco.
Creo que no hay reses suficientes en
toda Gales, querido hermano dijo
sostenindole la cara con su mano fra
. Has vivido demasiados aos,
anciano. Tu cuerpo hiede a putrefaccin.
El vampiro acerc su rostro al del
noble. Y tu hijo Morgan... se ha
convertido en un gran hroe esta noche
susurr. Es mo.
Rhys comenz a emitir un gemido
lastimero mientras el pus y la baba le
caan por la barbilla. Owain le gir
rpidamente la cabeza hacia la
izquierda. Crack. El cuerpo cay al
suelo desplomado.
Con los cnticos del gran saln
resonando en sus odos, Owain esper
en vano a que llegara la liberacin de
aquel momento con el que siempre haba
soado.

***
Morgan estaba en la cama con
fuertes mareos cuando recibi la
llamada de su hermano. Haca tres das
haba sentido la glida presa de la
muerte, y mientras esperaba tumbado en
la cueva junto al cuerpo empalado de la
bestia haba rezado a Cristo para que
intercediera en favor de su alma.
Era otro el que haba respondido.
Morgan haba despertado para
descubrir lo que deba haber sido una
terrible herida mortal sanada y
recuperada. Obra del extrao, sin duda.
Haban sucedido ms cosas
extraas. Igual que Gwilym el
Silencioso le haba ayudado a volver a
Dunas Mynyddig sin derrumbarse por la
fatiga y el esfuerzo, Morgan se haba
hecho ms fuerte y resistente. A lo largo
de la fiesta improvisada con la que se
haba celebrado la muerte de la bestia se
haba sentido animado por el vigor y las
alabanzas. Hasta Iorwerth le haba
abrazado mientras su padre le observaba
con admiracin. Probablemente llegara
incluso a sentir envidia, ya que el viejo
rey no poda presumir de ninguna
heroicidad as.
No pienses mal de los muertos, se
dijo. A la maana siguiente un criado
haba encontrado el cuerpo de Rhys ap
Ieuan al fondo de una escalera, con el
cuello roto por la cada.
La noche siguiente, la anterior, se
haba celebrado una misa y despus un
banquete en honor del difunto rey de
Rhufoniog y del nuevo, Iorwerth ap
Rhys. Sin embargo, al finalizar la misa
Morgan se haba sentido mal y casi se
haba desmayado. Apenas comenzada la
fiesta haba tenido que excusarse para
volver a la cama, donde pas todo el da
siguiente sufriendo mareos y vmitos.
Pareca que la cabeza ya se le estaba
aclarando, y con ayuda de un asistente
haba conseguido bajar hasta el estudio
que se empleaba como cmara de
audiencias para las ocasiones
informales.
To Morgan! grit la hija de
seis aos de Iorwerth, Branwen,
mientras le abrazaba; su entusiasmo fue
tal que estuvo a punto de derribarle.
Hola, Branwen. Ten cuidado, nia
dijo cuando la estancia comenz a dar
vueltas en su cabeza.
Iorwerth estaba sentado en un silln
acolchado junto al fuego, y su cabello
tena el aspecto de ser una extensin de
las llamas. A su lado estaba la delicada
Blodwen, acunando al pequeo Yago en
sus brazos. Sus otros dos sobrinos, Elen
y Siaun, pelirrojos como su padre,
estaban sentados en una mesa
practicando las letras con una tiza y una
pizarra.
Morgan le salud su hermano.
El joven dej que Branwen le
arrastrara con su mano diminuta hacia la
pareja real. S sinti rodeado por el
calor de la familia, aunque se saba
claramente aparte, como si se tratara de
un extrao que contemplara aquello que
se le haba negado.
A la espalda del rey, a su derecha, se
encontraba Brochwel, penteulu y
capitn de la guardia de la casa, que
escuchaba y observaba con ojos feroces.
Morgan, no ests bien dijo
Blodwen, la nueva y bella reina de
Rhufoniog. Su mirada brillaba azul a la
luz del fuego; la nariz pequea y el
mentn fuerte enmarcaban una sonrisa
que provocaba en Morgan todo tipo de
reacciones prohibidas. An radiaba
fuerza y vitalidad, a pesar de haber dado
a luz a cuatro nios. Deberas
descansar. Deberas sentar la cabeza,
dejar las fiestas y encontrar una mujer
que cuide de ti.
Cmo podr, si mi hermano ya se
ha quedado con la mujer ms
encantadora de todo Gales? Las
palabras eran una broma aduladora,
pero estaban ms cerca de la verdad de
lo que a Morgan le hubiera gustado
admitir.
Debo hablar con Morgan dijo
Iorwerth gentil a su mujer.
Blodwen asinti y se puso en pie.
Venid, nios dijo mientras
abandonaba la estancia. Antes de salir
se gir una ltima vez hacia su cuado
. Vigila tu salud, Morgan coment
antes de cerrar la puerta.
El joven vio el modo en el que los
ojos de Iorwerth seguan a su mujer por
toda la estancia. A pesar de sus
diferencias, Morgan reconoca sin
problemas que Iorwerth era diez veces
el padre y el marido que su propio padre
no haba sido, y aunque Morgan no era
un hombre muy sentimental aquella
familia tena un lugar muy cercano en su
corazn.
Has estado enfermo, hermano.
La mirada de afecto se haba vuelto
mucho ms guardada con l.
Es cierto, pero sobrevivir.
No te retendr mucho tiempo
dijo Iorwerth. Como fue el deseo de
nuestro padre, te son concedidos Penllyn
y Dyffryn Clwyd. Imagino que querrs
aposentarte en tus nuevas tierras lo antes
posible.
Las noticias no eran ninguna
sorpresa para Morgan. Haba esperado
recibir uno o dos de los cantefri del sur
mientras Iorwerth conservaba las tierras
centrales de Rhufoniog, pero el modo
grosero con el que se le haba
comunicado y la rapidez con la que se
esperaba que abandonara Dinas
Mynyddig le cogieron por sorpresa.
Escrut la expresin de su hermano y
despus observ la mirada ms
abiertamente desafiante de Brochwel, el
capitn. Haba algo nuevo en el modo en
el que se dirigan a l. Ahora que
Iorwerth era rey, ahora que Morgan era
un hroe, el vencedor de la bestia, ya no
le vean como a un hermano pequeo,
sino como a un rival, a un posible
pretendiente al reinado de Rhufoniog.
Cuanto antes fuera enviado a las tierras
aisladas al sur de la Cordillera
Hiratehog, mejor para todos.
La sangre le ardi ante la
perspectiva de no ser bien recibido en
las tierras ancestrales en las que haba
vivido desde su nacimiento, y ante la
idea de ser exiliado ms all de las
montaas.
Te soy leal, hermano dijo ms
bruscamente de lo que hubiera querido.
No lo dudo.
Los dos se miraron durante unos
instantes sin apartar la vista. Morgan no
vio en Iorwerth esperanza alguna de
reconciliacin, ni posibilidad de
cooperacin. Su padre los haba
dividido en la muerte ms an de lo que
haba hecho en vida. Se gir, luchando
contra el vrtigo que volva a atenazarle,
y se dirigi hacia la puerta.
He recibido noticias del norte
dijo al fin Iorwerth. Morgan se detuvo,
pero no se gir. Robert de Rhuddlan
est muerto, y Gruffudd ap Cynan ha
expulsado a Herv, el obispo normando
de Bangor.
Entonces debemos unirnos a
Gruffudd dijo Morgan en voz baja,
an mirando la puerta.
Debemos hacer lo que yo decida
que debemos hacer respondi
Iorwerth.
Morgan se march sin ms
comentarios. Ah est, pens mientras
cerraba la puerta a su espalda.

***

Escalando por la muralla exterior y


entrando por un postigo que un instante
antes haba estado cerrado, Owain
encontr al joven enfermo en la cama,
febril y furioso.
As que te han ordenado que te
dirijas hacia el sur. El mortal se
sorprendi al or aquella glida voz.
ste es el momento de tu destino,
Morgan.
El joven se incorpor sobre los
codos.
Quin demonios eres, y por qu
no me dejas en paz? salt.
Tus preguntas se responden
prcticamente solas dijo el vampiro
con una sonrisa. Se acerc a la cama y
mir detenidamente a su plido sobrino.
Aunque tena treinta aos ms que l,
pareca casi diez menor. Pero cada
cosa a su tiempo. Tienes pensado meter
el rabo entre las piernas y correr al sur
como un hermanito obediente?
Morgan abri la boca para protestar,
pero la mirada de Owain le arranc las
palabras de la mente.
Y-yo soy leal a mi hermano
consigui decir.
Igual que l lo es hacia ti?
pregunt Owain con una ceja enarcada
. Dime, Morgan. Te trata como a un
hermano? Busca tu asesoramiento y te
pregunta como hara con un consejero de
confianza? Su voz se hizo ms tensa
. O te trata ms como a un leproso,
alejndote todo lo posible de su hogar?
El vampiro sostuvo la mirada del
mortal, que comenz a parpadear
mientras las lgrimas se formaban en sus
ojos. No poda apartar la vista.
Soy... soy leal... repiti
dbilmente.
Sabes por qu te trata as,
Morgan? dijo Owain acercndose an
ms. Porque te teme, porque teme al
que destruy a la bestia. Tu nombre se
susurra con fascinacin en todo
Rhufoniog. El pueblo te seguira, y l lo
sabe. No pretende nada bueno para ti, y
se siente menospreciado porque hayas
abandonado la fiesta en su honor. Hace
desfilar celoso a su mujer y a sus hijos
frente a ti. Te tiene miedo.
Morgan abri la boca, pero era
incapaz de hablar.
Has demostrado tu vala. Al
contrario que tu hermano, al contrario
que tu padre, eres un hombre que se
acerca a la grandeza. Owain se
incorpor, sabiendo que Morgan era
incapaz de apartar los ojos d su mirada
hipntica, negra como la muerte. Me
preguntaste quin era, Morgan. Soy
Owain ap Ieuan, el hermano de tu padre.
El noble se derrumb sobre la cama
con la respiracin entrecortada. Oa las
palabras, pero su estado de estupor le
rob el profundo asombro que debera
haberles acompaado.
Hace tres noches me preguntaste
qu soy. Soy un maldito por Dios dijo
, pero eso no es un gran problema,
pues Dios me ha fallado. Soy la semilla
del diablo. Owain se gir y comenz
a recorrer metdicamente la espartana
habitacin. Hace cuarenta aos, mi
hermano iba a ser coronado subregnum,
rey de Rhufoniog, por Eduardo el
Confesor; pero Rhys enferm y me envi
en su lugar a Westminster. Vindolo
ahora, no tengo duda alguna de que fue
una enfermedad de conveniencia, ya que
mi hermano haba pagado a un asesino
para que acabara conmigo en
Westminster. Deba parecer un robo
comn, como un gales de visita que
haba sido sorprendido en la ciudad.
La rabia de las dcadas comenz a
inundarle. Apret los dedos, convertidos
ahora en largas garras.
Lo que mi querido hermano no
poda saber era que aquel asesino no era
un hombre. Era un vampiro de sangre
real que hizo algo ms que matarme: me
llev ms all de la muerte, al reino de
los Vstagos.
Morgan comenz a moverse mientras
la bruma se levantaba en su mente.
Ya ves. Tu padre y yo habamos
discutido sobre... sobre muchas cosas.
Pero fue su miedo hacia m, su miedo y
sus celos, lo que me condenaron a ser lo
que ahora soy.
Levant una garra, y con un preciso
movimiento se cort el antebrazo. Por
primera vez, demasiado tarde, Morgan
observ con miedo a la criatura que se
inclinaba sobre l. Por segunda vez
aquellos profundos ojos negros se
aduearon de su voluntad, manteniendo
sus msculos y su mente inmviles
mientras se le presentaba la herida
sangrante. Bebi. Owain sonri mientras
la sangre maldita flua hacia su sobrino.
Despus de un breve instante el vampiro
retir el brazo y se incorpor. Morgan,
afectado por un ataque de tos, cay
sobre sus almohadas.
Lo sientes? pregunt Owain.
Sientes el poder de la sangre?
El joven trat de recostarse contra el
cabecero y dio una gran bocanada de
aire.
El poder de la sangre o la
maldicin de Dios?
Van de la mano.
Entonces, tambin yo estoy
maldito?
Owain ri ante la pregunta.
El idealismo es el lujo de los
jvenes y los insensatos, Morgan. La
lealtad hacia tu hermano, hacia Dios...
no existe, ni en este mundo ni en el
siguiente. Con dos grandes zancadas,
Owain volvi a acercarse a la cama,
levantando a Morgan por los aires del
cuello. Te he dado lo que quieres,
aunque no lo hayas pedido. Desnud
sus colmillos; no tena estmago para la
autocompasin, ni para los mortales
cuyo sufrimiento jams podra igualar al
suyo. O prefieres marcharte en
silencio a Penllyn o Dyffryn Clwyd? Es
eso lo que quieres? Abandonar todo lo
que has conocido? No volver a
recorrer los caminos o a cazar en los
bosques que siempre han sido tuyos?
Inclinarte ante tu hermano?
Morgan observaba aquellos
profundos ojos animales.
No respondi al fin con voz
apagada. No es eso lo que quiero.
Owain volvi a acostar a su nuevo
ghoul en la cama.
Eso pensaba dijo alisando los
pliegues de su capa. Creo que no
sientes un gran amor por los normandos.
No.
Bien. Pertenezco al clan
vamprico Ventrue, pero con los
conquistadores normandos ha llegado
una nueva raza de Ventrue que desea
expulsarnos o gobernarnos a los que ya
estamos aqu dijo lamiendo una gota
de sangre que haba quedado bajo su
ua, ahora retrada. No hace falta que
diga que Londres ya no es tan
hospitalaria como lo ha sido en el
pasado. He regresado a casa y no deseo
volver a ver a un solo normando en mi
tierra.
Todas las viejas deudas sern
satisfechas, pens.
Morgan, aturdido por lo que le
estaba sucediendo, se sent en silencio.
Por la maana sigui el
vampiro, tu fuerza regresar y te
sentirs ms poderoso que nunca. Ese es
mi siguiente regalo, Morgan. No
necesitas someterte a los designios que
tu hermano tiene para tu futuro. Rtale.
Rtale y, tras derrotarlo, declara la
alianza de la Casa Rhufoniog a Gruffudd
ap Cynan. T sers seor de Dinas
Mynyddig. T gobernars Rhufoniog.
Todo Gales estar a tus pies.
Morgan no protest.
Bien, pensaba Owain. Lo har. Es
muy fcil cuando les das lo que
quieren.
Queda un asunto por tratar: la
familia de tu hermano. Debers tomar a
su esposa y a sus hijos como propios.
El joven protest ante aquella idea.
No lo har.
Owain poda ver el conflicto interior
y record la sensacin, el intento de
separar la familia de la poltica, el
poder de la sangre.
Blodwen es una mujer atractiva
seal el vampiro. Adems, no te
gustara que el joven Yago creciera con
amor y respeto hacia su to, en vez de
con venganza en su corazn?
Morgan recuper parte de su fuego.
No tomar como propia a la mujer
de mi hermano.
El vampiro lanz un suspiro.
As que puedes matar a tu
hermano pero no acostarte con su mujer,
no? Cuan noble eres, Morgan dijo
sonriendo, aunque sin demasiado humor
. Muy bien, pues. Esa es una decisin
que debes tomar t. Se volvi hacia la
ventana abierta. He tomado refugio en
el coto de caza que hay en las montaas
tres das al sur. Sabes dnde te digo?
Morgan asinti. Bien. Ven a m lo
antes posible. Al final no necesitars
alimentarte con tanta frecuencia, pero de
momento debemos mantener tus fuerzas.
De repente la ventana estaba otra
vez cerrada, como si el joven no hubiera
recibido visita alguna aquella noche.
***

Todos los cantos y risas cesaron


cuando Morgan entr en el gran saln
con la espada desenvainada. La multitud
se abri a su paso, excepto Brochwel y
su lugarteniente, Cynwrig, que se
interpusieron en su camino.
Qu significa todo esto?
pregunt el primero.
Tras el penteulu se sentaba
Iorwerth, rey de Rhufoniog. El asiento
de Blodwen, a su lado, estaba vaco.
S, hermano dijo Iorwerth.
Qu significa todo esto? Traicin?
No pareca sorprendido, y tampoco
especialmente preocupado.
Los lazos de la sangre pesaban
mucho sobre Morgan; por un lado estaba
el innegable vnculo con su hermano, a
pesar de las rivalidades que se haban
producido a lo largo de los aos. Por el
otro estaba la fuerza y la ambicin que,
aumentadas por el poder vamprico,
recorran sus venas. Aquellos
pensamientos le haban acosado durante
toda la noche y todo el da. No haba
dormido ni comido, y cuando habl
entre la confusin del gran saln oy las
palabras sonar desde muy lejos, como si
las pronunciara otra persona.
Te reto, Iorwerth. Reclamo el
reinado de Rhufoniog.
Brochwel desenvain la espada y
Cynwrig se prepar con la mano en la
empuadura. Un murmullo preocupado
recorri toda la estancia.
Aguarda, Brochwel dijo
Iorwerth.
A estos perros traidores es mejor
exterminarlos respondi el penteulu.
El rey ignor la furia de su sirviente.
Morgan dijo calmado. Baja
esa espada, marcha hacia el sur esta
misma noche y todo esto ser olvidado.
Me temes, hermano?
Temo por ti.
Morgan se encendi ante la
condescendencia.
Te reto, Iorwerth. Reclamo el
trono de Rhufoniog.
Iorwerth lanz un profundo suspiro.
Muy bien. Que as sea.
Extendi la mano y un criado le trajo su
espada. Desenvain el acero con la
gracia y el poder de alguien bien
versado en las artes de la guerra y rode
la mesa. Brochwel, ve a asegurarte de
que Blodwen y los nios permanecen en
sus aposentos.
Pero arglwydd...
Haz lo que te ordeno dijo
Iorwerth con calma, y encrgate de
que todos sepan que Iorwerth ap Rhys
acepta el reto de su hermano. La Casa
Rhufoniog ser gobernada por aquel que
sobreviva esta noche.
Morgan estaba convencido de que
Iorwerth aceptara el desafo, aunque no
saba con seguridad si lo haca por
arrogancia o por nobleza. En cualquier
caso, el resultado sera el mismo.
Brochwel sali corriendo del saln y
Cynwrig se hizo a un lado.
Los dos hermanos giraron alrededor
del otro durante unos breves momentos,
pero mientras las mesas se retiraban y
las copas se ponan boca abajo Morgan
se lanz al asaque. Iorwerth par y atac
la rodilla de su hermano, que esquiv
con facilidad.
Ninguno ceda terreno mientras
intercambiaban golpes. El ruido del
acero entrechocando resonaba en el
entrevigado del saln. No haba
comentarios ingeniosos, solo gruidos y
exhalaciones mientras acometan,
paraban y esquivaban.
Dos veces Iorwerth detuvo con su
espada y logr con el contraataque
morder la carne de Morgan, una en la
cadera y la otra en el antebrazo, pero el
menor de los hermanos apenas senta
araazos. Intensific su ataque
acometiendo a la menor oportunidad,
pero mientras la respiracin de Iorwerth
se haca trabajosa la suya segua
calmada. Era evidente que el rey era el
mejor espadachn de los dos, pero
Morgan saba lo suficiente como para
defenderse y su agresividad pareca
empezar a surtir efecto. Al poco tiempo
era evidente que la fatiga decidira al
vencedor.
Mientras el joven aumentaba su
ventaja vio, por primera vez desde que
tena uso de razn, miedo, verdadero
miedo en los ojos de su hermano. Est
pensando en su reino perdido?, se
pregunt. En la mujer y en los hijos a
los que no volver a abrazar?
Haba llegado el momento de que su
espada probara la sangre. Alcanz el
costado izquierdo de Iorwerth y despus
su mueca, y el bceps... Ninguno de los
golpes era potente, pero se sumaban a la
fatiga creciente mientras l apenas
sudaba.
El rey no dejaba de luchar mientras
su jubn se llenaba desangre. Sus
ataques eran cada vez menos frecuentes,
y su hermano los rechazaba con
facilidad. Comenz a retirarse, pero
Morgan no daba cuartel. El rey pareci
sorprendido cuando lleg el golpe
definitivo, una estocada que se hundi
profunda en su estmago y que le hizo
escupir sangre. Trastabill hacia atrs y
se derrumb sobre el suelo.
Morgan, de pie mientras el cado
exhalaba su ltimo aliento, no sinti la
exultacin que haba esperado. Todo lo
que siempre haba querido, todo lo que
haba soado, estaba en sus manos.
Dinas Mynyddig era suya. La Casa
Rhufoniog estara al lado de Gruffudd ap
Cynan el gales, y juntos expulsaran a
los normandos de sus tierras.
La sangre comenz a formar un
charco a sus pies.
Oy su propia voz provenir desde
muy lejos.
Cynwrig, apresa a Brochwel.
Apenas era consciente de los
murmullos a su alrededor, tanto de los
criados como de los pocos invitados que
an quedaban tras la fiesta en honor de
Rhys ap Ieuan. El vencedor, el nuevo rey
de Rhufoniog, no poda apartar la
mirada de su hermano muerto, de los
ojos que alguien debera cerrar. Debi
haber estado all un tiempo, pues
Cynwrig haba regresado y le hablaba en
voz baja al odo.
Venid conmigo.
Morgan, seor de Dinas Mynyddig,
dej que el soldado le guiara por el gran
saln y le alejara del silencio atnito
hacia los aposentos de Iorwerth ap
Rhys. Entr desde el pasillo y
contempl la locura.
Dispersos entre los discretos
muebles de Blodwen estaban los
cuerpos de todos los seres queridos de
Iorwerth. Elen y Siaun en el suelo, con
sus jvenes brazos entrelazados. La
pequea Branwen muerta en la cama.
Blodwen estaba sentada en una silla con
la cabeza inclinada hacia atrs mientras
Yago, de apenas un ao, reposaba
inmvil sobre su regazo. El vestido de
la mujer estaba desgarrado, y sobre su
pecho izquierdo se vea la marca de dos
pequeos cortes.
A su lado estaba Brochwel, con la
cabeza girada en un ngulo imposible. A
pesar de la carnicera no se vea una
sola gota de sangre ni en el suelo, ni en
las ropas, ni, y de eso Morgan estaba
seguro, en los cuerpos.
Muy bien, pues. Esa es una decisin
que debes tomar t.
No quera esto, pero tampoco haba
sabido lo que ocurrira. Haba sido su
ambicin la responsable? Haba credo
realmente que podra escudar a
Blodwen y a la inocente Branwen de la
furia desatada por su espada desnuda?
Quiso tirar su arma ensangrentada para
escapar corriendo de las pruebas de su
crimen.
Ha sido obra vuestra? dijo
Cynwrig a su espalda, horrorizado ante
la idea y anhelante por recibir una
negativa.
Morgan no se gir, ni llor.
S dijo. Es obra ma. Tanto
como si les hubiera abierto
personalmente las gargantas. Soy el
rey.

***

Owain haba estado vagamente


inquieto las cuatro noches posteriores a
la muerte de su hermano. No se haba
sentido as desde las primeras semanas
tras su Abrazo. Cuarenta aos ansiando
la venganza, y ahora la he consumido
toda. Pero an quera ms.
Haba intentado apagar su rabia
asesinando a Blodwen y a los nios. Era
necesario. Morgan lo comprender con
el tiempo. Enva a esos patticos
nobles un mensaje que no olviden
fcilmente y no surgirn rivales por el
trono. Sin embargo, de todas las vidas
tomadas solo la de Brochwel le haba
producido alguna satisfaccin.
Mientras la lluvia caa desde los
cielos oscuros de Gales Owain, imbuido
con la sangre de la familia que corra
por sus venas, vol sobre el campo ms
rpido que un guila y ms silencioso
que una sombra. Buscaba el ltimo lazo
que an le una con el pasado.
El calor robado inundaba su cuerpo
mientras observaba desde la colina la
abada de Holywell. Se detuvo durante
unos instantes, un mero latido para los
humanos. La muralla exterior era baja,
ya que no haba sido pensada con
propsitos defensivos. En el interior el
poder de la fe resonaba alrededor de la
fuente, de modo que la esquiv dando un
largo rodeo. No quera tener nada que
ver con Dios.
Localiz a la mujer por su olor.
Estaba arrodillada, rezando en su celda.
A pesar del silencio con el que Owain
entr, pudo orle. Mir en su direccin.
Angharad susurr el vampiro,
apenas capaz de hablar.
La mujer inclin levemente la
cabeza, mostrando una plida sonrisa.
Durante todos estos aos me
dijeron que estabas muerto. Su voz
segua siendo musical, aunque era ms
grave, ms rica. Igual que su hermano,
tambin ella haba envejecido. Deba
tener casi sesenta aos. La piel, antao
suave, era ahora apergaminada. Los ojos
brillantes estaban oscurecidos por las
cataratas. Era ciega. Debo terminar
mis plegarias dijo.
Owain esper paciente mientras
rezaba.
Al final la mujer se puso en pie y se
sent en la cama.
Tienes buen aspecto dijo el
vampiro en voz baja.
Puede parecerlo dijo
sonrindole, pero ya no veo muy bien.
Me alegra escuchar tu voz, Owain. No
poda ver su piel an tersa y su cabello
oscuro, igual que el ltimo da.
Quedaron en silencio durante varios
minutos. Quiz por primera vez en su
vida y en su no-vida, Owain no tena
palabras. Haba pensado en apagar
aquel ltimo rescoldo del pasado, pero
ya no estaba seguro de poder hacerlo. Al
final consigui reunir fuerzas para
hablar.
No quera que Rhys te expulsara.
Lo s dijo asintiendo con
suavidad. Necesitaba hijos.
De nuevo silencio.
Yo siempre... siempre me
preocup por ti, Angharad. Owain
comprendi mientras deca aquellas
palabras que, aunque los recuerdos
seguan presentes, la pasin haba
muerto haca muchsimo tiempo. Pero
era leal a mi hermano. Los aos me han
cambiado mucho. Con la lealtad
muerta y el amor muerto, no era ms que
una cscara vaca consumida por un
odio insaciable.
Owain?
Durante un breve instante se haba
engaado y haba credo que la
redencin podra encontrarse en aquella
mujer y en su infinita capacidad para la
ternura. Redencin, pens mientras
observaba al Cristo crucificado en la
pared. Humanidad.
La dej en la cama y desapareci de
la oscura celda, perdindose en la noche
infinita.
_1_

Los rascacielos se alzaban por todas


partes a su alrededor como las
gigantescas paredes de una celda (o de
un atad) del que Grimsdale podra no
salir nunca. Se volvi rpidamente por
ensima vez aquella hora, mirando por
encima del hombro.
Nada.
Pero tenan que estar cerca. Poda
sentir sus miradas voraces
atravesndolo como una estaca. No se
haca ilusiones. Si le cazaban no habra
juicio, ni apelacin ante el arzobispo.
Ah!
Se gir como un rayo al or una tos
profunda y rasposa calle abajo. Un
viandante o un asesino? No haba modo
de saberlo. Sigue movindote, se dijo.
Cruz la calle y se meti rpidamente en
un callejn lateral. Sigue movindote.
No haba llegado hasta tan lejos para
morir ahora.
El centro de Atlanta estaba
prcticamente desierto a aquella hora de
la noche; no haba multitudes en las que
ocultarse, pero los asesinos siempre
tenan muchsimas sombras en las que
desaparecer. El odo de Grimsdale era
muy agudo, pero, le bastara para salir
de la ciudad y llegar a Chicago? Haba
evitado Nueva York, Washington y
Detroit, pero incluso aqu le haban
encontrado. Durante cunto tiempo
podra seguir eludindoles? Cuntas
horas le quedaban antes de que su suerte
se agotara?
Faros en la calzada viniendo hacia
l. Se ocult en una callejuela hasta que
el coche patrulla pas. Era probable que
las autoridades locales estuvieran bajo
el control de la Camarilla, pero eso
tambin poda ser un problema. Podran
frenarle lo suficiente como para que sus
antiguos camaradas le dieran alcance.
Era todo lo que necesitaban.
Pasos! O... no, estaba equivocado.
Pero estaba seguro de haberlos odo.
Casi seguro.
Grimsdale sinti cmo el pnico se
adueaba de l y trat de combatirlo.
Clmate. Piensa con claridad. Sigue
movindote. Tena que perder a sus
perseguidores y regresar al aeropuerto.
El hangar Giovanni. Terreno neutral.
Tras pasar un minuto totalmente
quieto sin or seal alguna de
persecucin, regres a la calle. Toses a
lo lejos. Tuvo que aplacar sus nervios
para no salir corriendo como un poseso.

***

Los sabuesos lucharon al sentir el


tirn en las correas. Aquello era todo lo
que Mike poda hacer para refrenarlos
cuando captaban un olor como aquel.
Salt sobre un rbol cado al fondo de
un pequeo barranco y permiti que los
perros le arrastraran hacia el otro lado.
Cuando sali de nuevo a la superficie
vio el objetivo de su bsqueda y se
cubri el auricular de los cascos para
protegerse del aullido de los perros.
Arden, lo he encontrado... G-7.
El sensor de movimiento estaba
aplastado en el suelo, cerca de una rama
muerta demasiado pequea como para
haber cado sobre el equipo y romperlo.
Los perros olfatearon la rama y
comenzaron de nuevo a ladrar como
locos, tratando de seguir la cacera.
Mike, escudriando los alrededores en
busca de algn intruso con la luz
montada en su Ingram Mac-10 y tratando
de contener a los sabuesos, no oy la
contestacin recibida por radio.
Repita.
Informe. Cambio -dijo Arden con
una voz ligeramente electrnica.
G-7 repiti Mike. Destruido.
Intruso encontrado. Los perros tienen el
olor. Cambio.
Persiga. Informe de cualquier
novedad a las 02:45. Cambio.
Mike apunt su reloj con la linterna.
02:40. Cinco minutos.
Recibido. Cambio. Dej que
los perros eligieran su propio camino y
corri tras ellos a travs de los rboles,
avanzando hacia el permetro de la
propiedad.
Los ladridos se hacan ms lejanos,
pero no se perdan. Por lo dems, la luz
de la luna se abra paso de forma
pacfica a travs de las ramas desnudas
del invierno, arrojando sombras sobre la
fronda cada. Las hojas alrededor de la
zona con el sensor destrozado
comenzaron a agitarse y a volar, igual
que la tierra bajo ellas. A los pocos
segundos el terreno comenz a abrirse,
mientras una figura surga del suelo del
que hasta haca un segundo haba
formado parte.
Nicholas se inclin con cuidado. Los
perros an ladraban a lo lejos (haba
dejado un rastro falso para mantenerlos
ocupados), pero estaba ms preocupado
por los monitores electrnicos. Sostuvo
el dispositivo aplastado en la mano.
Hmp... Ahora que saba lo que
estaba buscando no tendra muchos
problemas para olerlos y evitar sus
reas de efecto.
Se abri camino rpidamente a
travs de la zona boscosa hasta llegar al
espacio claro que rodeaba la casa
principal. No haba duda de que los
ltimos diez metros estaran cuajados de
sensores de deteccin, probablemente
bajo el csped cuidado. Poda saltar por
encima y hundir sus garras en la fachada,
pero, por qu molestarse?
Surgi de su escondite y se dirigi
hacia el camino principal. Mientras se
acercaba, la puerta se abri. Un hombre
pelirrojo y bien vestido dio un paso
adelante para recibirle.
Buenas noches, seor. El Sr.
Evans le ha estado esperando. Todo
en aquel sirviente pareca formal: su
modo de hablar, el traje negro, la camisa
blanca, los zapatos brillantes... Lo
contrario que Nicholas, con sus
vaqueros destrozados, la cazadora de
cuero, la camisa abierta, las botas y la
melena. Por favor, sgame.
El criado condujo a Nicholas por el
vestbulo hasta un inmaculado saln de
entrada. El nogal, la araa de cristal que
colgaba del techo, los delicados tapices
de terciopelo y los brillantes adornos de
bronce hablaban de un lujo sereno, pero
incluso entre aquella espaciosa
elegancia Nicholas senta que la casa se
cerraba a su alrededor. Afloraba los
bosques cercanos o, mejor an, las
montaas del norte de Georgia. Prefera
incluso las llanuras del Medio Oeste,
cualquier lugar donde pudiera correr
con la luz de la luna a su espalda.
Pronto, pens.
Sigui al hombre a travs de lujosos
comedores y salas de estar hasta llegar a
una gran puerta de madera. El criado
llam con suavidad.
S, Randal lleg una voz desde
el interior.
ste abri la puerta e indic con
deferencia a Nicholas que entrara. Un
hombre muy joven le observaba desde
detrs de un elaborado escritorio. De
aspecto joven, al menos, pens
Nicholas cuando la puerta se cerr a su
espalda.
Hola, amigo mo dijo Owain
Evans. Qu te trae a mi hogar? En
estos das no recibo muchas visitas... al
menos inesperadas.
No pareca preocupado por que la
seguridad de su mansin hubiera sido
rota, ni por que un intruso hubiera
entrado por la puerta principal en mitad
de la noche. Pareca atento, pero
relajado. Nicholas estaba impresionado,
pero antes de que pudiera responder
Evans le detuvo con un gesto.
Oh, disclpame un momento, por
favor. Apret el botn de un
comunicador sobre el escritorio.
Randal.
S, seor -respondi el sirviente.
Dile a Arden que nuestro invitado
ya est aqu. Puede traer de vuelta a los
perros.
S, seor.
Evans devolvi la atencin a
Nicholas.
Perdona. Me estabas diciendo...?
Nicholas sonri ante los juegos de
aquellos seres urbanos, encerrados en
sus bonitas casas, aislados de los
instintos que les conectaban con la
noche. Llev la mano hacia la cazadora
y sac un delgado cilindro de marfil que
situ sobre el escritorio: Not que
Evans pareca interesado, pero no
preocupado por que se llevara la mano
al bolsillo. Ah haba un hombre que,
por pura confianza o por insensatez, no
tena muchos motivos para temer de un
extrao. Sospechaba que se trataba de lo
primero.
Evans observ la caja de marfil,
pero no hizo movimiento alguno por
cogerla. En vez de ello se levant y se
acerc a una botella que tena dentro de
un cubo de plata. Llen una delicada
copa con un lquido oscuro.
Puedo ofrecerte algo de beber,
amigo mo? pregunt entregndole la
copa. Una cosecha excelente, dira yo.
La mejor vitae de la alta sociedad de
Atlanta.
Muchas gracias, pero no.
Nicholas ya haba cumplido con su
obligacin al entregar el paquete. No
tena muchas ganas de cumplir con todas
las normas apropiadas de una supuesta
"alta sociedad" de vampiros urbanos.
Evans se sent sobre el borde del
escritorio y sabore un sorbo de su
copa.
Eres de Europa del Este... No de
los Balcanes... del norte. Dio otro
trago, concentrado. Minsk?
Una sonrisa cruz el rostro de
Nicholas. Haba infravalorado a aquel
antiguo.
Kiev.
Kiev asinti Evans. Por
supuesto. Los acentos son cosas
traicioneras, y el tuyo es muy dbil.
Apostara a que hace mucho que no ves
tu hogar.
Nicholas lanz un gruido de buen
humor. Cuatro palabras y aquel vampiro
de aspecto joven haba adivinado su
ciudad natal con unos solo cientos de
kilmetros de error. Sus instintos
depredadores estaban tan alerta como
haban estado en el bosque. No volvera
a bajar la guardia, no cerca de aquel
astuto Vstago con sus modales
irresistibles y su mente afilada. No saba
mucho de Owain Evans, salvo que era
un miembro importante pero discreto de
la comunidad vamprica de Atlanta.
Pareca evidente que el dinero no le
faltaba, y era posible que Nicholas
tuviera que vigilarle de cerca mientras
estuviera en la ciudad.
Sin embargo, prefera vigilar desde
la distancia. Se agit en su silla. El
ambiente de la habitacin era pesado,
quiz tan espeso como la sangre en la
copa de Evans, y las alfombras y los
grandes muebles pareca arrastrarse
poco a poco hacia l, devorando todo el
espacio. Quera salir de aquella casa
inmediatamente, pero se oblig a
prestar atencin a su anfitrin, a la mano
que alzaba la copa, al largo cabello
oscuro echado hacia atrs y
perfectamente arreglado, la nariz recta y
fuerte, los inquisitivos ojos negros.
Evans charlaba educadamente sobre
algo mientras Nicholas maldeca
interiormente su propia debilidad. Haba
completado su trabajo. Durante cunto
tiempo tendra que soportar aquellas
enloquecedoras formalidades? No crea
seguro ofender a aquel antiguo saliendo
a la carrera de su casa.
Muy bien, mi hablador amigo
sigui Evans. Djame hacerte una
ltima pregunta.
ltima pregunta. La frase atraves
la angustia de Nicholas y captur su
atencin.
Siento curiosidad dijo Evans
sentndose de nuevo tras su escritorio y
sealando la caja de marfil. No has
trado este mensaje desde Berln solo
por buena voluntad. Qu has recibido a
cambio?
La pregunta fue como un cubo de
agua fra sobre el rostro de Nicholas.
Aunque Evans deba saber que el
mensaje llegara, y de dnde proceda,
cmo se atreva aquel maldito a
preguntar precisamente aquello que
Nicholas no poda divulgar?
Un favor del amigo de un amigo
murmur.
Senta aquellos ojos negros
perforndole y no estaba seguro de
poder mirarlos sin perder el control, sin
entrar en frenes. De repente, la
necesidad de destrozar aquellos caros
tapices, de rasgar con las garras el suelo
de madera perfectamente terminado, se
hizo demasiado fuerte. La idea de aquel
catico desenfreno en una estancia tan
delicada se hizo tan atractiva que no
pudo evitar rer.
Aquello pareci coger desprevenido
a Evans. Por primera vez en la noche el
Ventrue pareca perplejo, y su evidente
asombro hizo que Nicholas riera an
ms fuerte. La violenta naturaleza de sus
pensamientos se hizo cada vez ms
intensa, lo que a su vez le pareca an
ms hilarante. Al final Evans se uni a
la risa, casi nervioso al principio y algo
forzado despus. No comprenda el
motivo pero no le importaba. La risa,
como el odio, era contagiosa.
De qu te res exactamente? se
oblig a preguntar entre las
convulsiones.
Estaba pensando... ejem...
pensaba en arrancarte la garganta
explic Nicholas riendo.
La expresin de Evans se torn
sbitamente seria. Al poco, Nicholas
sigui su ejemplo y recuper la
compostura. Los dos se miraron con un
cierto azoramiento, ya que no estaban
seguros de lo que haba sucedido.
Nicholas decidi que la prudencia
aconsejaba abandonar la habitacin,
antes de que volviera a cerrarse sobre
l.
Con el debido respeto, seor
Evans, debo marcharme.
Owain hizo que Randal acompaara
al visitante.
Por la puerta principal, quiz
sugiri Evans. No hay necesidad de
volver a molestar a los perros.
Qu extrao correo, pens Owain
mientras se sentaba con la mirada
perdida y terminaba la vitae de su copa.
La deposit sobre la mesa y desvi la su
atencin hacia el cilindro de marfil, el
mensaje casi olvidado entre la extraeza
de la visita. Tom el tubo e inspeccion
el sello intacto de su centenario
oponente. Casi era una pena abrirlo.
Muy a menudo la anticipacin era ms
satisfactoria que la revelacin,
especialmente en momentos como aquel,
en los que crea conocer el contenido
del mensaje.
Se dirigi hacia el pequeo nicho
del estudio en el que guardaba su
ajedrez de la Batalla de Hastings. Haba
sido labrado por un ebanista que haba
visto con sus propios ojos a Harold
Godwin y a Guillermo el Bastardo en el
campo de batalla, aquel da negro de
1066. Owain, como siempre, jugaba con
los oscuros defensores anglosajones, de
modo que pudiera reescribir la historia
y disculpar a su tierra natal la
indignidad y el horror del dominio
normando.
Y aquella vez el Bastardo estaba
llevndose su merecido!
Aquella partida en particular llevaba
casi tres siglos celebrndose, y los
movimientos se enviaban por correo
cada dcada o dos. La partida anterior
se haba atascado un poco, ya que
Owain haba pasado casi todo el
Renacimiento en letargo. Sin embargo,
aquella vez no sucedera. Se felicit
mientras observaba el tablero. El fin de
partida estaba prcticamente cerrado, y
sus fuerzas oscuras se dirigan
implacables al ataque. El rey blanco
estaba encerrado en una esquina, junto a
un alfil muy mal situado. Una torre
solitaria, un caballo con demasiado
trabajo y un conjunto de peones
ineficaces ocupaban el centro del
tablero.
Las piezas de Owain estaban mucho
mejor situadas, aun faltndole ambos
caballos. Por lo dems, un alfil y una
torre eran las dos nicas bajas de
importancia. Su dama recorra el tablero
aplastando sin piedad cualquier rastro
de resistencia de los malditos
normandos. Quiz Harold debiera
haber llevado a su mujer a la batalla,
pens.
No haba duda de que el fin estaba
cerca. Aquel mensaje poda contener
perfectamente una rendicin como
movimiento. Improbable. Saba que su
oponente luchara hasta el fin. Ftil, y
no especialmente elegante. Sonri ante
la idea de expulsar a los normandos,
aplastados y ensangrentados, de vuelta
al Canal de la Mancha.
Sera una verdadera pena terminar
aquella partida. Era una de las pocas
diversiones que para l seguan teniendo
algn inters. Estaba bastante aislado de
la sociedad vamprica, y su imperio
financiero se manejaba prcticamente
solo. En ocasiones se necesitaba un
pequeo chantaje, el espionaje
corporativo o un asesinato, pero nada
esencialmente agotador. Por lo general,
todas las noches eran iguales. Todas.
Ese miedo, la anticipacin de la
rendicin al aburrimiento, refrenaba su
mano y le impeda abrir el cilindro.
Incluso el mensajero, aquel extrao
Gangrel, haba demostrado ser
entretenido. Cundo poda esperar otra
ruptura tan intrigante de la rutina? La
oscuridad se adueaba de l, ms negra
que la noche tras la ventana. Quiz est
oyendo de nuevo la llamada del
letargo.
Los golpes en la puerta
interrumpieron sus sombros
pensamientos.
S, Randal.
Su ghoul de mayor confianza entr
en la sala.
Seor, nuestro... ah... invitado se
ha marchado, y el seor Jackson ha
trado el coche.
El coche? Para...? An estaba
concentrado en el tablero de ajedrez.
La exposicin de arte termin
el sirviente.
Oh, s. Eso dijo Owain ausente,
examinando de nuevo la caja de marfil
. Es esta noche? Ests seguro?
S, seor.
Por supuesto. Saba que era hoy.
Supongo que se puede permitir a un
hombre un fallo de memoria cada cien o
doscientos aos.
Por supuesto, seor.
Y nuestro querido Prncipe
Benison no se sentira contento si le
ignorramos, no es as? Suspir y
deposit el cilindro en la mesa junto al
tablero. Ahora que le requeran en otra
parte volvi a sentir una gran curiosidad
por conocer el contenido. Oh, al
infierno. Se levant frustrado y cruz
el estudio. Necesitaba otro traje, pero
primero tena que afeitarse la barba que
le surga cada noche hasta alcanzar la
longitud de dos das.
A mitad de camino se detuvo y se
gir.
No sera adecuado mostrarnos
groseramente pronto, no es as? Era
extrao el da en el que la impaciencia
no le venca. Se acomod en la silla
frente a la mesa de ajedrez. Bien,
Randal, veamos la pattica defensa que
mi estimado adversario ha preparado.
Una sbita garra rompi fcilmente
el sello y sac un pergamino amarillento
del tubo. Como siempre, no haba
prembulo ni saludo; las letras negras
fluan suaves, formando cinco palabras:
Torre a Caballo Cinco Rey

Y despus una sexta:

Jaque

Ni siquiera un milenio de no-vida le


haba preparado para aquel instante,
pero se recuper rpidamente; solo por
un momento la boca se le abri antes de
asumir una respuesta ms directa.
Debe haber un error. Las
palabras surgieron de su boca y de su
garganta, pero no haba error alguno.
Owain haba clavado al molesto
caballo blanco restante, y lo ms
probable era que en dos o tres
movimientos hubiera llegado al jaque
mate, pero ahora aquello! No solo la
torre pona a su rey en jaque, sino que el
movimiento haba revelado un ataque
descubierto del alfil blanco, que tambin
provocaba un jaque.
Pero... cmo? susurr
dbilmente. Haba un pen bloqueando
esa diagonal. Un pen blanco, pero no
recuerdo haberlo movido... Baj el
rostro hasta su mano. Su oponente no
haba movido aquel pen. La
omnipotente dama de Harold Godwin lo
haba enviado al infierno normando. Fue
hace varios turnos. Probablemente...
1930.
La inquietud en su estmago se
agrav cuando estudi el tablero con
mayor atencin. No solo su rey estaba en
doble jaque, sino que adems estaba
atrapado. Poda escapar durante un
turno, pero entonces la torre a caballo
ocho rey, protegida por el alfil... y con
sus propias piezas alejadas... jaque
mate.
Aaaaaaah! -Los colmillos le
surgieron de las encas mientras las
garras tomaban forma en un gesto
instintivo que denotaba su furia.
Seor? Randal, que se haba
acercado lentamente para mirar por
encima del hombro de su maestro, dio un
salto hacia atrs, casi tirando el busto de
Oliver Cromwell de su pedestal de
mrmol. Mientras le observaba desde
una distancia prudencial vio la mano
temblorosa de Owain mover la torre
blanca a su nueva posicin con un golpe
que amenaz con derribar las dems
piezas. Randal, que tambin era un gran
jugador, observ el tablero durante unos
instantes. Oh.
Owain reprimi la necesidad de
coger cada trebejo y arrancarle la
cabeza del cuerpo, convirtindolo en
virutas tan pequeas que nadie pudiera
reconocerlas. Con un supremo acto de
voluntad, se levant lentamente de la
silla y abandon la habitacin.
Creo que tena que estar en algn
sitio murmur con los dientes
apretados. Randal le sigui en silencio.

***

Grimsdale crey haberlos perdido al


girar hacia el este y despus bajar hacia
el sur. Tena que llegar al aeropuerto, al
terreno neutral del hangar de los
Giovanni, y volar desde ah a Chicago
para negociar con Ballard o con
Capone. Con aquel que ofreciera el
mejor trato.
Sin embargo, cada vez pareca ms
evidente que, si haba conseguido
perderles en algn punto, no sera por
mucho tiempo. Ahora estaban jugando
con l, como un gato con un pjaro
herido. El hombre que tosa haba
aparecido demasiadas veces como para
ser una coincidencia. Adems, en una
ocasin en la que se haba agazapado en
las sombras, una espesa negrura, ms
fra y densa que la noche ms cerrada,
apareci reptando hacia l. No haba
sido capaz de controlar su terror y haba
gritado, huyendo a la carrera.
Mientras se apoyaba contra la pared
negra de una sucursal bancaria se alis
la camisa, ms para tratar de controla el
temblor de sus manos que para eliminar
cualquier arruga. Necesitaba
alimentarse, y de forma urgente. Aquella
noche se estaba alargando cada vez ms,
como un horrible sueo surrealista que
no terminaba jams y que no le dejaba
descansar.
Ya estaba bastante lejos del centro.
Los inmensos edificios de oficinas y los
rascacielos haban dado paso a tiendas
menores, restaurantes y comercios de
todo tipo con escaparates protegidos por
verjas. En aquella zona haba ms gente,
pero Grimsdale no era capaz de
concentrarse en cazar cuando era l el
que estaba siendo perseguido. Cerr los
ojos por un momento y ri en silencio,
presa de la desesperacin.
Anteriormente haba tratado de
convencerse de que lo estaba
imaginando todo, de que no haba nadie
tras l. Casi lo haba credo, hasta que la
familiar tos raspada rompi en pedazos
su pattica fantasa.
Dio una fuerte bocanada de aire para
calmarse, aunque su cuerpo ya no
necesitaba oxgeno. Solo sangre. Dar
toda la vuelta, decidi. Oeste, luego
norte, este y termino con una carrera
hacia el sur. Si es necesario encontrar
un refugio y pasar el da. Puedo llegar
maana por la noche al aeropuerto. No
poda rendirse al pnico, no cuando an
tena una oportunidad. Lo nico que
necesito es llegar a Chicago. Despus
ser rico por toda la eternidad. Sonri,
a pesar del fro que senta cada vez que
necesitaba sangre de forma urgente.
Sin embargo, aquella vez era algo
ms.
Trat de abandonar su escondite,
pero descubri que sus piernas no
obedecan sus deseos. Vio demasiado
tarde la oscuridad, la sombra
sobrenatural que se enroscaba por sus
piernas y que ascenda lentamente por su
cuerpo. Grit aterrorizado.
No armes tanto escndalo, cario.
Una mujer afroamericana le sonrea a
menos de tres metros de distancia,
acuclillada en las sombras.
Grimsdale luch frentico, pero la
negrura no le soltaba, apretndole los
brazos contra el cuerpo y constriendo
su pecho. De la esquina surgi otra
figura con una voluminosa gabardina y
un sombrero de ala ancha que le
ocultaba el rostro.
Los gritos no te valdrn de nada
dijo la mujer mientras el recin
llegado se acercaba a Grimsdale. La
mente de ste volaba a toda prisa.
Chicago. Tengo que llegar a Chicago!
Esto no puede estar pasando!
Una voz con un fuerte acento
extranjero sise desde debajo del
sombrero.
No soporto gritos dijo mientras
aferraba la garganta de su presa.
Grimsdale no pudo hacer
absolutamente nada mientras senta
como su laringe no era aplastada, sino
reformada, moldeada en una masa de
carne y cartlago intil que surga de su
cuello. El dolor era tan intenso que
nunca haba sentido nada parecido, ni
antes ni despus de morir. Jadeaba, pero
solo un leve silbido surga de lo que
quedaba de su garganta. No habra ms
gritos.
La mujer ri entre dientes y la
segunda figura se quit el sombrero,
revelando un semblante monstruoso:
pinchos de carne y hueso expuesto
surgan del centro del crneo; el mentn,
largo y afilado como una lanza, se
doblaba hacia la izquierda; los
colmillos inferiores surgan hacia
arriba, perforando la piel.
A pesar de tener la cabeza
inmovilizada por la sombra glida,
Grimsdale logr cerrar los ojos y dese
que todo aquel horror fuera imaginario,
pero ni siquiera se le concedi aquel
lujo. Sinti la presin sobre sus ojos y
vio cmo los prpados se fundan como
la cera ante el toque del monstruo.
Sus pulmones estuvieron a punto de
estallar cuando trat de gritar, pero lo
nico que oy fue un enfermizo
gorgoteo... y risas, tanto el cruel cacareo
de la mujer como el sonido raspado del
monstruo, que poda confundirse con una
tos.
Grimsdale tens al mximo los
msculos, pero era incapaz de moverse
dentro de los confines de su prisin
oscura.
Estaba completamente indefenso, lo
que aprovech el monstruo para trabajar
en su cara, como un alfarero demente
trabajando arcilla viva. En los
momentos de lucidez que la agona le
permita, Grimsdale dese que llegara el
fin. Casi se sinti agradecido cuando la
mujer salt sobre l, mordindole
profundamente en el cuello. El monstruo
tambin se aliment, hundiendo los
colmillos grotescos en su rostro y
arrancndole trozos de carne deforme.
Haba una nueva voz, pero
Grimsdale no pudo orla.

***
Deja algo para tu amante,
Dietrich. Las palabras de Francesca
surgan como msica de sus labios, y el
sonido de aquella voz bast para
distraer al horrendo vampiro. Se alej
de su ltima obra maestra y apart
tambin a Liza. La mujer negra sise
mientras de su boca caan algunas gotas
de la sangre de Grimsdale, que se
derrumb en el suelo.
No creo que vaya a ir muy lejos
observ Francesca.
Dietrich ri ante aquellas palabras,
incapaz de contenerse, y empez a
saltar. Liza se lami los labios y se
limpi con la manga, observando
envidiosa cmo Francesca levantaba a
su presa y vaciaba el resto de la sangre.
Incluso ella tena que admitir que
aquella mujer hispana tena un cierto
estilo, una sensualidad innata. Verla
lamer aquel cuerpo deforme le puso la
piel de gallina y le hizo fantasear.
Tu sombra le sujet bien dijo
Dietrich.
Por supuesto respondi
Francesca. El monstruo se acerc un
poco y se carcaje de forma estpida
ante el reconocimiento de su cumplido.
Liza ya haba tenido suficiente.
Me encantara quedarme para que
todos nos besramos el culo, pero tengo
cosas que hacer.
Francesca asinti.
Tu ayuda ha sido inestimable. Te
aseguro que no pasar desapercibida.
S? Liza tena dificultades
para hacerle comentarios sarcsticos a
aquella mujer. Vale. Mientras se
giraba para marcharse, vio la lengua de
reptil de Dietrich extenderse y
enroscarse alrededor del antebrazo de
Francesca. Se alej y trat de ignorar la
risa manaca que llegaba desde el
callejn.
_2_

La cancin le llamaba.
Antwuan se excus y dej a sus
amigos; no iban a marcharse a ninguna
parte. Nadie al que Antwuan conociera
iba a ninguna parte. Nadie salvo l. Sus
amigos Siempre se rean. Excepto el
Pequeo Johnnie, l era el nico que no
se haba metido en los, que "tena
limpia la nariz", como deca su madre.
Muy pronto tendra edad suficiente para
trabajar para su to Maurice
conduciendo el taxi. Iba a ahorrar algo
de dinero, a comprarse una casa... A las
chicas les gustaba eso. No tena
intencin de pasar toda su vida en
Reynoldstown. He visto a demasiados
tipos morir a tiros o volverse locos con
las drogas. De todos modos, ninguno de
sus amigos crea que fuera a sobrevivir
hasta los treinta. Ninguno excepto el
Pequeo Johnnie, que tena demasiado
miedo a morir. A Antwuan le gustaba
quedar con ellos, pero no les necesitaba
a todas horas.
Adems, no todas las noches le
llamaba la cancin.
La primera vez que haba
respondido haba sido por otros
motivos. Taquanna le haba sugerido que
deba hacerlo, y pens que si jugaba
bien sus cartas poda llegar a acostarse
con ella. Mereca la pena. Sin embargo,
desde entonces no haba duda alguna. Si
la cancin le llamaba, l acuda.
Para Antwuan, la vieja iglesia
siempre haba formado parte del
paisaje. Estaba all, pero l no tena
nada que ver con ella. Nadie se
acercaba. Le rodeaba ese aire extrao
que haca que todos se mantuvieran
alejados. Ni siquiera las bandas se
reunan all. Qu demonios, pensaba,
hay muchsimos otros edificios
abandonados que destrozar.
Mientras se diriga hacia la iglesia
por cuarta vez en su vida, not que el
lugar no estaba tan mal conservado si se
miraba con buenos ojos. La poca pintura
blanca que quedaba se estaba cayendo
de las planchas de madera gris, y el
campanario, en su mayora derruido, se
elevaba precario sobre unas vidrieras
parcialmente intactas y cubiertas de
polvo que asomaban entre los tablones
que las cubran. Poda ser peor.
Al acercarse sinti las notas que
flotaban en la noche y que le llamaban
sugerentes. Nunca haba odo aquella
cancin antes de acudir por primera vez
a la iglesia, pero desde entonces la
escuchaba por todas partes, estuviera
donde estuviera. El verano pasado se
encontraba en un partido de los Braves,
y a pesar de los kilmetros, del trfico y
de la multitud la haba percibido
claramente. Salt al MARTA[1] y
regres lo mas rpido que pudo.
No vio a nadie en la acera cuarteada
que rodeaba el templo, pero saba que
habra otros esperando. La cancin
llegaba hasta todos aquellos capaces de
orla, y eran muchos los que acudan.
Antwuan se alegr de vivir tan cerca y
de poder responder casi siempre. Se
acerc a la puerta mientras las notas le
arrastraban cada vez con ms fuerza.
Aquello era un preludio, como le deca
su madre cuando le haca ir a su iglesia,
solo que aquella msica era mucho ms
cautivadora que nada que pudiera
imaginar. Adems, el servicio no era lo
que uno esperara del Predicador
Rutherford. Ri al pensar en aquella
imagen, pero entr y guard silencio.
La mujer estaba en la parte frontal,
delante de un pulpito elevado cubierto
de grafiti: el ngel plido. Su piel era
blanca como el marfil, lo que
contrastaba an ms con el cabello
negro que rodeaba su rostro delgado,
alzado ahora hacia los cielos con los
ojos cerrados y los labios ligeramente
separados para poder entonar el sonido
ms cautivador que un hombre hubiera
odo jams.
Antwuan camin lentamente entre
los bancos rotos, pero cada paso sobre
la alfombra vieja y rada le acercaba un
poco ms al paraso. Ya haba otros: dos
hombres negros mayores, una mujer
coreana de mediana edad y una joven
blanca que vesta demasiado bien para
vivir cerca. Antwuan se arrodill junto a
los otros a los pies desnudos del ngel,
cuyo vestido blanco se derramaba sobre
el suelo.
Aquella voz los atraa y los retena,
aunque no tenan intencin alguna de
marcharse. Antwuan cerr los ojos y
dej que la msica aliviara su mente,
alejando todos los pensamientos
turbulentos: su madre insistindole en
conseguir un trabajo en vez de esperar a
tener edad para trabajar con su to, los
das eternos desde que abandonara la
escuela, la duda de si los disparos en la
noche haban acabado con un familiar o
con alguno de sus amigos... Las
preocupaciones diarias desaparecieron
y dieron paso a la msica apaciguadora,
lo ms cercano a la verdadera felicidad
que nunca haba experimentado.
Sin embargo, su dicha no era
completa. En su corazn persista un
pequeo dolor, la semilla del deseo, una
necesidad creciente. La msica no era
capaz de borrar esta sensacin y
tampoco la alejaba, sino que la
acariciaba y cuidaba de ella.
La cancin cambi, se alter de
modo indescriptible. Antwuan saba que
si abra los ojos vera a los dems a su
alrededor, diez o quince personas. Sinti
la presencia familiar de Taquanna a su
lado, a meros centmetros de su hombro.
El ngel segua cantando sobre ellos; la
msica le recordaba a una tonada que su
abuela le cantaba de pequeo, pero no
era capaz de recordar la meloda.
Adems, no quera distraerse de aquel
placer.
Lentamente, la msica empez a
cobrar intensidad. El timbre calmado se
hizo ms fuerte, al tiempo que se
introduca un leve tono de urgencia. El
dolor dentro del corazn de Antwuan
tambin aument, y sinti cmo la
semilla echaba races, creca y floreca.
El deseo aument con la armona,
combinando todas las necesidades
(amor, aceptacin, seguridad) en una
exigencia irresistible que deba ser
obedecida sin falta.
ngel misericordioso del Seor. Las
lgrimas corran por sus mejillas, un
llanto feliz por una revelacin que no
poda hallar en ningn otro lugar. Estaba
bailando. Todos bailaban, girando
embriagados por la euforia, absorbiendo
la salvacin. Compaero con
compaero, hombre, mujer, blanco,
negro, joven, viejo. Toc amistoso a
aquellos a los que no habra saludado en
la calle en su vida normal.
La msica sigui aumentando en
fuerza, tono y volumen. La urgencia le
atravesaba el pecho como una aoranza
a la que no poda resistirse. El ritmo se
adue de l y le arrastr para ver su yo
ms interior, desnudo y vulnerable. El
dulce vibrato del ngel le peda que
fuera fiel a s mismo, a sus deseos, a sus
necesidades.
El retumbar en sus odos era
ensordecedor. El corazn le lata
desbocado para igualar l ritmo de la
cancin. Siempre estaba la cancin,
eternamente presente, llamando,
golpeando, girando.
El pecho de Taquanna se frot contra
su hombro. La necesidad de Antwuan
encontr direccin en la desnudez de
ella, en su deliciosa piel marrn. Se
tocaron, se acariciaron, entrelazaron las
armonas de una cancin que les
acercaba cada vez ms.
Se tumbaron sobre la hierba
mientras el aroma embriagador de la
muchacha le rodeaba. Manos. Amor.
Necesidad. Deseo. Enterr el rostro
entre sus pechos, la bebi, sinti su
cuerpo tenso y arqueado desendole.
Taquanna empez a tocarle por todas
partes. El sol les acariciaba, casi
quemndoles, pero el dolor no haca
ms que acrecentar su deseo, reforzar su
necesidad.
La sinti baj su propio cuerpo.
Sobre l. Brazos y manos surgieron de
la tierra por todas partes para rozar,
acariciar. La muchacha grit... o era l?
La msica.
Cancin.
xtasis arrebatado.
Crescendo.
Gozo devorador.

***

Clido, al borde de las lgrimas de


felicidad, Antwuan sali trastabillando
de la vieja iglesia casi al amanecer. Las
piernas apenas le sostenan mientras se
alejaba por la acera. Cuando lleg a
casa se derrumb sobre la cama y
durmi hasta muy avanzado el da.
_3_

Liza tom un atajo por el parque


Piedmont. Le encantaba la libertad de
pasear sola por la ciudad de noche, algo
que no poda hacer siendo mortal. No
solo disfrutaba de sus nuevos poderes,
sino que siempre buscaba la oportunidad
de exhibirlos, aunque lo haca ms para
convencerse de que eran reales que para
impresionar a nadie. Liza no necesita a
nadie ms, se deca a menudo. Esperaba
que alguien le diera problemas, deseaba
que cualquier gilipollas que se creyera
muy duro tratara de acosarla, o mejor
an, de violarla. Le metera la polla en
la garganta.
Seguro que el viejo Dietrich la
tiene enorme, como le gustan a
Francesco, pens. Probablemente la
tenga llena de pinchos, como la cabeza.
Extraamente, era Francesca la que de
verdad le intrigaba. El modo en el que
arrrrastra las errrres. Aquel mero
pensamiento le produjo escalofros.
Puede que las dos se volvieran a
encontrar, pero esta vez sin Dietrich. El
monstruo. Quin saba cundo les
volvera a reunir otra misin del
Sabbat? El equipo haba funcionado
bastante bien: Lisa, natural de Atlanta,
como gua; Dietrich ayudando a dirigir a
la presa y Francesca dando las rdenes
e inmovilizando a como-se-llamara al
final.
Para su decepcin, la noche en el
parque pareca bastante tranquila.
Despus de cuarenta y cinco minutos sin
que nadie le molestara y sin nada que
llevarse a la boca, se dirigi hacia el
High Museum, ala exposicin del
Prncipe Benison.
Los ghouls de ste, Byron y Vermeil,
uno blanco y otro negro, ambos
silenciosos como una tumba, protegan
la puerta al final de una larga rampa. Se
trataba evidentemente de una exposicin
privada a la que los mortales no eran
bienvenidos. La Camarilla, la secta
vamprica que controlaba Atlanta,
reclamaba a todos los Vstagos como
miembros, de modo que Liza estaba
automticamente invitada aunque
Benison no la quisiera all.
Tcnicamente era una anarquista, una
rebelde que no reconoca las estructuras
de la Camarilla, al menos no todas ellas.
Sin embargo, como la secta la inclua
siempre exista una gran zona gris en la
que moverse. A Liza le encantaba la
zona gris. Significaba libertad. Sin
embargo, si Benison o cualquiera de los
otros vampiros de Atlanta descubra sus
contactos con el Sabbat, se terminara la
libertad... por no decir la vida. Sera
empalada o decapitada, o dejada a la luz
del sol, o las tres cosas a la vez.
Pas junto a los dos ghouls, que le
sostenan la puerta.
Ey, Vermeil dijo. Te gusta
ser un chico de Benison? Te trata bien?
Los ghouls la ignoraron, cerrando la
puerta y siguiendo con su trabajo.
Chavales, hacedme saber si os cansis
de toda esta mierda. Os ensear lo que
es pasrselo bien.
Otra mujer, probablemente tambin
un ghoul, acompa a Liza por el
vestbulo, un espacio abierto de
increble altura rodeado por una rampa
descendente, hasta el ascensor. Como si
no pudiera encontrarlo sola.
La cabina se detuvo y las puertas se
abrieron para mostrarle a Lisa un mundo
que despreciaba: la corte del prncipe,
llena de pompa y ceremonia, de
Vstagos actuando de forma sofisticada,
bebiendo vitae en copa e intentando
hacer comentarios interesantes y
profundos sobre arte. El nico motivo
para venir era recordarse lo mucho que
les odiaba, rerse de ellos y de su
arrogancia hueca.
En ocasiones Benison celebraba
misas de medianoche en Rhodes Hall, su
mansin en Peachtree Street. Liza las
evitaba como la peste. No tena la menor
intencin de escuchar a un loco
Malkavian escupiendo las escrituras y
pretendiendo que Dios an se
preocupaba por los Condenados. Liza la
anarquista disfrutaba de esa libertad, ya
que poda saltarse cualquier
acontecimiento que deseara. Los dems
Vstagos no podan decir lo mismo.
Estpidos hijos de puta. Al Prncipe
Benison no le haca ninguna gracia que
sus sbditos faltaran a los
acontecimientos de su corte, otro motivo
para atender a aquella exposicin
relativamente inofensiva: restregar a los
dems por la cara que ella no tena por
qu estar all.
Liza pudo ver que estaban todos:
Eleanor, la puta snob casada con el
prncipe, vistiendo ese horrible traje
sacado de Lo que el Viento se Llev;
Benjamn y Thelonius, abogado
residente y Sr. Derechos Civiles,
hermanos que trabajaban en el mundo de
los blancos; Owain Evans, el joven,
atractivo y aburridsimo empresario;
Hannah, la Tremere local, gran
hechicera, o como fuera; Marlene,
aspirante a artista, ms bien reina del
porno.
Haba otros, pero Liza se distrajo al
ver a Alex Horndiller, el ghoul mano
derecha de Benison, conduciendo a dos
jvenes varones mortales hacia el centro
de la galera. Se acerc a ellos mientras
su ropa negra ajustada atraa algunas
miradas entre los trajes formales que
todos llevaban. Golpe al ghoul tan
fuerte en el hombro que casi lo derrib.
Ey, pollita ma, qu es lo que me
has reservado? Sin ms palabras,
tom el antebrazo del primer hombre,
alto, rubio, puede que de unos
veintipocos aos, y le hundi los
colmillos.
El mortal apenas se resisti, y fueron
los dems invitados los que expresaron
su asombroso. Liza trataba de no rer
(odiaba que la sangre se le saliera por la
nariz), pero era tan... tan de los Vstagos
escandalizarse como haban hecho... Los
dos hombres eran el aperitivo de la
velada, recipientes comunes, pero todos
saban que el primer sorbo le
corresponda al prncipe.
Liza no estaba hambrienta,
especialmente despus de beberse a
aquel vampiro junto a Francesca y al
Hombre Elefante, pero aquello era casi
tan divertido como destripar ladrones en
el parque. Dej al hombre y sonri al
iracundo Horndiller, que tena la cara
enrojecida.
No est mal dijo mientras le
guiaba un ojo al recipiente y le
pellizcaba el trasero. Me gusta el
toque Dixie.
Antes de que Horndiller pudiera
convertir su indignacin en palabras,
Liza hundi los colmillos en el segundo
hombre, ms fornido y de piel ms
oscura que el primero. Solo haba
bebido un poco cuando sinti una mano
en el hombro. Pollita tiene ms pelotas
de lo que... Sin embargo, antes de que
pudiera terminar el pensamiento alguien
la gir, y para su sorpresa no era
Horndiller, sino J. Benison Hodge,
Prncipe de Atlanta.
Dio un paso atrs sorprendida, pero
la frrea presa del vampiro la retuvo.
Era mucho ms alto que ella, y tena su
enorme barba rojiza a meros centmetros
de su cara. Los ojos verdes mostraban
una furia que Liza no haba visto jams.
Trat de hablar, pero solo consigui
lanzar un gemido lastimero por el dolor
en el hombro.
El prncipe habl con voz grave y
lenta.
Te ofrezco hospitalidad y te burlas
de ella. Las palabras iban dirigidas a
Liza, pero la voz de bartono de Hodge
llegaba claramente a todos los invitados,
de los que la Sabbat se haba olvidado.
El prncipe la solt y prepar la
mano rpidamente para darle una fuerte
bofetada en la cara... pero se detuvo,
con el brazo temblando por la rabia. Su
mandbula cerrada hizo que la barba se
extendiera hacia delante.
No tolerar esto.
Liza no poda hacer nada ante
aquella increble demostracin de
ferocidad apenas contenida. Un golpe de
aquel puo enguantado bastaba para
romperle todos los huesos de la cara. De
repente se sinti muy joven, dbil y
pequea, enfrentada a una fuerza de la
naturaleza como aquel vampiro.
Benison aspir profundamente y
exhal de forma pausada. Ni por un
momento dej de mirar con severidad a
Liza.
No quiero volver a verte durante
un ao y una noche, no quiero ni siquiera
or tu nombre dijo mientras un brillo
demente cruzaba su mirada, como si
quisiera destruirla en aquel mismo
momento, como si lo nico que deseara
fuera aplastar aquella afrenta a su honor.
Sin embargo, el momento de duda pas y
el prncipe consigui contener su ira,
aunque no aplacarla. En caso
contrario conocers la muerte definitiva.
Vete dijo antes de darle la espalda.
Liza tard un instante en comprender
que no haba sido golpeada, que el
prncipe no le haba partido el cuello
como ella esperaba. Se trag su orgullo
herido y desapareci.

***

Era probable que Owain no hubiera


estado nunca en una funcin social con
un humor peor. Trescientos aos de
estrategia y planificacin
abruptamente catapultados al infierno,
no dejaba de decirse. No se trataba de
una desgracia que pudiera ignorar y
olvidar fcilmente. Cmo? Cmo ha
podido suceder? Exceso de confianza?
Descuido?
La exposicin artstica apenas era
una distraccin suficiente. Al menos no
es una de esas condenadas misas.
Gracias a sus contactos con la direccin
del High Museum el prncipe Benison
haba conseguido que la galera
mostrara la obra de uno de los Vstagos
de Atlanta, Marlene. La mujer se
consideraba una escultora, y aunque se
trataba d una Toreador, Owain no crea
que el trmino "arte" describiera
adecuadamente sus "hazaas". Al
parecer, la cermica y la arcilla eran
materiales demasiado sutiles; Marlene
se dedicaba a soldar y a pegar diversas
formas de metal de deshecho,
ponindole despus nombres grandiosos
a las monstruosidades resultantes. Lo
que su obra careca en visin lo supla
con creces en magnitud. En su catlogo
no haba nada que pudiera ponerse
encima de la mesa del comedor.
Como era habitual en aquellas
funciones, Owain trat de apartarse de
en medio. Se poda aprender mucho ms
observando y escuchando que tomando
la iniciativa, algo que haba aprendido a
lo largo de los siglos de existencia
vamprica, y algo que esa basura
anarquista hara bien en aprender,
pens cuando Liza apareci por la
puerta. Su pequea demostracin haba
sido entretenida, tena que admitirlo,
aunque se haba cuidado de no mostrar
reaccin alguna ante el espectculo. No
sobrevivir mucho tiempo
enfrentndose al prncipe de ese modo.
Le sorprenda su temeridad desaforada,
su estupidez. Hay modos ms eficaces
de socavar la posicin de un prncipe,
mucho ms sutiles, ms seguros. No
poda sino preguntarse si el tratamiento
del prncipe hubiera sido ms
"permanentemente perjudicial" si la
anarquista hubiera tenido tiempo de
hacer algn comentario sobre las
esculturas.
Mientras Liza montaba su pequea
escena Owain haba estado en un lateral
de lmala, junto a la dirigente de la
capilla Tremere, la discreta Hannah.
Estaba lo suficientemente cerca como
para que cualquiera creyera que estaban
hablando y pasara de largo, pero no
tanto como para tener que hablar con
ella. Sospechaba que a Hannah tambin
le vena bien aquel arreglo, ya que no
era precisamente uno de los vampiros
con mayor ambicin social de la ciudad.
Por lo general, los nicos que tenan
algn inters en hablar de algo
interesante con ella eran sus sbditos
Tremere. Algunos intentaban
intercambiar algunas palabras pero se
retiraban rpidamente, ya que no
reciban ms que respuestas tan
educadas como fras.
Owain se fij en su reaccin ante el
enfrentamiento entre el prncipe y la
anarquista. Estaba tan callada como l, y
una leve inclinacin de la nariz era lo
nico que indicaba su desagrado. El
propio Owain no era un fantico de los
modales, aunque a lo largo de los aos
haba llegado a comprender su
capacidad estabilizadora, tanto en los
asuntos mortales como en los
vampricos. No se sinti ofendido por
aquella "afronta al honor del prncipe".
Lo que estaba era asqueado con la
estupidez de la anarquista.
Sacudi la cabeza, pensando en lo
equivocado de aquella exhibicin.
Quera avergonzarle para daar su
reputacin, pero Hodge ha conseguido
parecer ms fuerte que nunca y ella
esta exiliada durante un ao y una
noche. Ri para s mismo. Un bonito
toque: un ao y una noche. Hodge tiene
sensibilidad para lo dramtico. La
duracin del castigo era un claro reflejo
de la duracin de las bsquedas
artricas: un ao y un da. Owain estaba
especialmente enamorado de las
leyendas, ya que muchas de las primeras
eran de origen gals. Le pareca
evidente que el prncipe se vea como
una especie de caballero andante,
protector de la moral. Concordaba
perfectamente con sus dems trastornos
mentales.
No, Owain no estaba ofendido por
aquella pequea demostracin, al
contrario que muchos de los Vstagos
reunidos, que se haban sumergido
completamente en el aura de gentileza
surea que Hodge, su esposa Eleanor y
el sire de l, Ta Bedelia, haban creado
de forma tan convincente. Para Owain la
etiqueta no era ms que un medio, no un
fin en s misma. En ocasiones era lo
nico que mantena el civismo entre dos
enemigos, y lo que era ms importante,
era un velo tras el que obrar el engao.
Aquellos pensamientos le
recordaron que aquella noche tena
asuntos que resolver. Bsicamente
estaba haciendo tiempo, asegurndose
de permanecer lo suficiente como para
no insultar al prncipe, pero no tanto
como para que pareciera que quera
congraciarse con l. Crea que
prcticamente ninguno de aquellos
vampiros mereca el tiempo de una
reunin social, y menos an los humanos
o los ghouls. Sin embargo, si tena que
acudir, bien poda conseguir algo al
mismo tiempo. Busc por la sala hasta
dar con Benjamn, un camarada Ventrue,
aunque no precisamente un amigo.
Mientras se preparaba para abandonar
el refugio seguro cerca de Hannah se
top con Ta Bedelia, que recorra la
galera sentada en su vieja silla de
ruedas empujada por su chiquillo, el
prncipe.
Vaya, J. Benison, alguien ha
chocado conmigo dijo con su voz
aguda. Quin es? Miraba con sus
gafas de media luna en la direccin de
Owain. Estaba envuelta con un pesado
vestido de lana.
Mis disculpas, Madre musit el
prncipe, amable y educado ahora que el
civismo haba vuelto a la reunin. Es
Owain Evans.
ste sonri educadamente.
Nunca haba odo hablar de l.
Claro que s, Madre le record
paciente Benison. Lleg de Europa
durante la Gran Guerra. Es de Gales.
Ha...
Nunca haba odo hablar de l
salt Bedelia, ms molesta esta vez.
El prncipe agach la cabeza y
susurr.
Claro que no, Madre, tienes razn.
Madre, te presento a Owain Evans,
Ventrue de King Road, Atlanta. Seor
Evans, mi sire, Ta Bedelia.
La anciana extendi la mano frente a
ella mientras Owain, a su derecha, vio
que el prncipe le miraba expectante. La
rode, tom delicadamente su mano y la
bes.
El placer es totalmente mo, Ta
Bedelia.
Encantador sonri la vieja
vampira dulcemente, feliz ahora que se
la haba mostrado el debido respeto;
estaba tan contenta que pareca haber
quedado instantneamente dormida.
Tena los ojos cerrados y comenzaba a
roncar de forma discreta.
Benison mostr una gran sonrisa.
Siempre me alegra verte, Owain.
Mi madre y yo estamos contentos de que
hayas podido venir esta noche. Te gusta
la exposicin? Antes de que Owain
pudiera contestar, el prncipe mir a su
izquierda. No, no creo que tengamos
que mandar a nadie detrs de ella dijo
respondiendo una pregunta inexistente.
Despus, sin perder un instante, se
volvi de nuevo hacia Owain y le
sonri.
El Ventrue no saba cmo
reaccionar. Aquel comportamiento
peculiar no era nuevo en Benison.
El prncipe esper un instante.
La exposicin...?
Oh, s respondi Owain.
Nunca haba visto nada parecido.
Benison le dio una palmada en el
hombro y ri de buen grado.
Bien, bien, estoy seguro de ello.
Nuestra pequea Marlene es toda una
artista.
Tiene... algo, s asinti el
Ventrue. Se pregunt qu relacin
tendra Marlene con el prncipe para
merecer su mecenazgo. Saba con
certeza que su mujer no era ningn
ejemplo d fidelidad. Quiz la
indiscrecin fuera recproca. Aunque
muy pocos vampiros conservaban algn
tipo de deseo sexual, siempre haba
otras... muestras de afecto que una
esposa poda conservar celosamente.
Bien, Madre y yo debemos
atender a los dems invitados dijo
Benison. Me alegro de verte, Owain.
Disfruta de la exposicin. Al or esto
Bedelia se despert. El ronquido ces
abruptamente mientras parpadeaba.
Estaba mirando a Owain como si le
acabara de hacer una pregunta y
estuviera esperando respuesta.
Owain, asintiendo respetuoso al
prncipe, vio que Bedelia segua
observndole expectante.
Ha sido un placer conocerla,
madame dijo.
Ella le miraba como si no hubiera
odo su comentario.
Nos conocemos, joven?
Benison la interrumpi rpidamente.
Mira, Madre, ah est tu
compaera favorita de bridge, Hannah
dijo mientras empujaba la silla de
ruedas.
J. Benison, por qu no nos has
presentado? preguntaba la anciana
mientras el prncipe avanzaba,
saludando con gran entusiasmo mientras
pareca ignorar las quejas de su sire.
Owain se alej agradecido. Siempre
se haba llevado bastante bien con el
prncipe. Los dos eran guerreros, y
aunque sus luchas pertenecan a pocas
diferentes eso siempre creaba una cierta
camaradera. La Ta Bedelia era un
asunto diferente. Estaba convencido de
que su "amnesia" no era ms que un
truco, un juego con el que pretenda
rebajarle de algn modo. Olvid el
encuentro. Que la vieja bruja pretenda
que no me conoce. Prefiero seguir
aconsejando al prncipe que lograr su
aprobacin. Dnde se ha metido
Benjamn? Se habr perdido en alguna
galera lateral.
Se dirigi al centro de la sala y
salud educadamente a los Vstagos ms
jvenes, de cuyas acciones trataba de
estar enterado medante una red de
espas pero a los que no se dignaba a
hablar en acontecimientos sociales. Pas
tambin de largo la principal obra de la
exposicin, una mole consistente en tres
grandes trozos de metal doblado y
retorcido con numerosos adornos,
menores, suspendida del techo por
gruesas cadenas. Era una obra que
Marlene haba creado haca algunos
aos y que se titulaba "La Cabalgata de
Benison", en honor de la purga que el
prncipe haba hecho en la zona de
Atlanta entre los anarquistas y Caitiff
que no le mostraban el debido respeto
anunciando su presencia en la corte.
Benison pareca estar encariado con
aquella obra, por lo que la presentaba
de forma peridica para disfrute de los
Vstagos de sus dominios.
Un Brujah vociferante haba dicho
que la escultura era en realidad la
representacin, de una ballena
escupiendo un Volkswagen, pero el
prncipe tena otra opinin al respecto.
Aquel Brujah ya no resida en Atlanta.
Haba otras opiniones ms coloristas (y
discretas) sobre el significado de la
obra: una cabeza desfigurada con un
sombrero con hlice, tres halcones
fornicando o un bailarn de ballet
vomitando. El da de la presentacin
oficial Owain se haba limitado a
aplaudir de forma educada.
El que Benison no tolerara que los
visitantes se olvidaran de presentarse
ante la corte le record al invitado que
haba tenido aquella misma noche.
Recordaba vagamente que aquel Gangrel
ya haba estado antes en la ciudad, y si
era as no haba duda de que conocera
las ideas del prncipe al respecto.
Por desgracia, al pensar en el
mensajero volvi el dolor del mensaje.
Extendi involuntariamente las garras y
las hundi en sus palmas. Cuando
terminara con los negocios poda
regresar a casa y estudiar el tablero con
mayor profundidad. Quiz an no est
todo perdido, se dijo, aunque no lo
creyera del todo.
La galera estaba bastante atestada,
ya que los invitados ms rezagados
comenzaban a llegar. Se dirigi a una de
las galeras laterales y se encontr con
el hombre con el que tena que hablar.
Benjamn, un dandy de color con un
impecable traje de Brooks Brothers,
pelo muy corto y gafas de alambre, era
relativamente joven como vampiro,
aunque su sangre era poderosa. Aparte
de Eleanor, la mujer del prncipe, era
probablemente el Ventrue ms influyente
de Atlanta. Owain trataba de mantener
las distancias con la poltica del clan, ya
que la haba padecido en numerosas
ocasiones. Cuantos menos problemas
tuviera, mejor. Sin embargo, tanto
Benjamn como Eleanor sospechaban de
este alejamiento y le miraban con
suspicacia. Si fueran conscientes de lo
viejo y poderoso que era comparado con
ellos, tambin le tendran bastante
miedo.
Benjamn, debemos hablar dijo
mientras se acercaba. Una joven, cuyo
nombre no recordaba en aquel momento,
se alej de Benjamn lanzando a Owain
una simple mirada, una muestra de
deferencia forzada hacia el antiguo.
Benjamn frunci el ceo, una
expresin que hizo que las gafas le
cayeran por la nariz.
Dime, Owain, en qu puedo
ayudarte? pregunt con un tono fro y
formal. Aquel acento ingls, leve pero
presente, siempre diverta al gals. S,
el joven abogado haba estudiado varios
aos en Oxford, pero despus de ms de
quince aos en los Estados Unidos un
acento adquirido desapareca
totalmente. Salvo, por supuesto, que se
deseara mantenerlo conscientemente
como una muestra de vanidad. Owain
haba vivido en Gales, Londres, Francia,
Espaa y ahora Atlanta, y haba
estudiado todo lo posible para conseguir
un ingls sin acento que no despertara la
curiosidad. El modo de hablar poda
decir muchsimo sobre una persona.
Incluso su nombre actual, "Owain
Evans", era una concesin a la
necesidad de pasar desapercibido, y
pareca picado y duro comparado con el
verdadero, "Owain ap Ieuan".
Owain? La voz de Benjamn sac al
Ventrue de su ensimismamiento, un mal
hbito al que sucumba cada vez con
mayor frecuencia. Cmo puedo
ayudarte?
Owain se acerc a su enmarada de
clan y habl con un tono bajo que no
pudiera ser odo por los dems
Vstagos.
Necesito un favor, algo muy
sencillo. Benjamn le mir escptico,
pero no dijo nada. Hay un caso
determinado sigui, que ser visto
esta semana por el Chambeln de
Justicia de la Corte Suprema. Lo
conoces?
Benjamn se encogi de hombros
evasivo mientras se suba las gafas.
De pasada.
Ah, qu suerte. Mira, este caso en
particular es una disputa urbanstica.
Mercator Manufacturing ha comprado un
solar cerca del centro con la intencin
de construir un ncleo de distribucin
nacional. Por desgracia algunos
reaccionarios, especialmente el
Sindicato Ciudadano, ha tomado como
bandera que este proyecto no es un
objetivo deseable para la zona. Les da
igual los puestos de trabajo que se
puedan crear, o las inversiones que se
atraigan hacia los barrios vecinos...
No importa le interrumpi
Benjamn, incapaz de seguir callado,
que los empleos vayan a tener salarios
mnimos, o que la gente vaya a trabajar
para una corporacin internacional
famosa por cerrar cuando el nivel de
vida aumenta lo suficiente como para
que los trabajadores exijan aumentos,
largndose a centros con mano de obra
extranjera barata.
A pesar de todo... dijo Owain
ignorando las protestas de Benjamn,
no he venido para discutir de filosofa
empresarial. Cuando la virtuosa
Comisin del Condado Fulton aprob el
proyecto de recalificacin para permitir
la construccin a Mercator, el Sindicato
Ciudadano present un recurso para
invalidar los cambios. Recuerdas a tu
conocido, el Chambeln de Justicia?
Cuando esta semana se presente el caso
debe aprobar la recalificacin. No es
sencillo?
Benjamn le observaba incrdulo.
Debes estar bromeando ri.
Mercator son unos esclavistas. Lo nico
que les preocupa de esos barrios es su
margen de beneficios. Baj su bebida
mientras marcaba sus palabras con
gestos exagerados. Lo que la gente del
suroeste de Atlanta necesita es
financiacin para sus propios negocios.
Necesitan propiedad, no servidumbre.
Hemos llegado demasiado lejos como
para regresar a la esclavitud, econmica
o de cualquier otro tipo.
Los dos hombres se observaron en
silencio durante un momento. A su
alrededor la concurrencia empezaba a
descender, pero an haba Vstagos
entrando, presentando sus respetos al
prncipe y tomando un trago de los dos
recipientes que Alex Morndiller
escoltaba mientras iban perdiendo
fuerzas para caminar por su propio pie.
Owain sonri despectivo. Le
aburran aquellos juegos.
No te estoy pidiendo tu opinin al
respecto, Benjamn.
El Ventrue pareci sorprendido ante
aquellas palabras, entre ofendido y
divertido.
Y por qu demonios iba a tener
que ayudarte?
Owain se acerc an ms a l, hasta
que prcticamente estuvo susurrndole
al odo.
Porque s lo que hay entre t y
Eleanor, y los dos sabemos cmo
respondera el prncipe si descubriera
algo. Quiere a Eleanor demasiado como
para hacerle dao, pero a ti...? No creo
que tuviera tantos reparos en mostrarte
su desagrado. Una sonrisa educada
enmascaraba el veneno de sus palabras
a cualquiera que pudiera estar
observando.
Dio un paso atrs y comprob que
Benjamn no poda ocultar su desmayo,
su asombro y su miedo. Estaba
totalmente tenso y las gafas se le haban
vuelto a caer.
Ahora que lo pienso sigui
Owain, no solo ser el Chambeln el
que apruebe la recalificacin, sino que
la Corte Suprema de Georgia se negar
a atender cualquier apelacin dijo
guindole un ojo a Benjamn, que
estaba sin habla. Estaremos en
contacto.
Se gir y se march riendo para sus
adentros ante la expresin del joven
vampiro. Eso debera ensearle a tener
ms respeto a sus mayores. En cuanto
entr en la galera principal estall una
cacofona de sofocos, exclamaciones y
risas. Vio inmediatamente el motivo.
Sobre "La Cabalgata de Benison" se
encontraba Albert, un esculido y
barbudo Malkavian conocido por todos
los Vstagos de Atlanta. Estaba
totalmente desnudo. "A por ellos! Arre,
caballo!" gritaba mientras se agitaba de
un lado a otro, reviviendo a su modo la
heroica cabalgata del prncipe mientras
la inmensa escultura se balanceaba
precaria.
Marlene, autoproclamada artista,
haba sufrido un sofoco. El prncipe,
junto a Ta Bedelia al otro lado de la
galera y de espaldas al espectculo,
pareca ignorar lo que estaba
sucediendo.
Aquello era demasiado para Owain.
Se dirigi rpidamente en direccin
opuesta al prncipe, hacia los
ascensores. Haba varios vampiros
ordenndole a Albert que bajara, pero
no estaban dispuestos a arriesgarse a
que la escultura se derrumbara.
Mientras las puertas del ascensor se
cerraban tras l, Owain pudo or al
Malkavian cantando a todo pulmn
("Rollin', rollin', rollin', keep them
dogs a-rollin'") mientras la
representacin escultrica del prncipe
se elevaba bajo sus piernas hirsutas
como un gigantesco falo de metal de
deshecho.
Entonces se produjo un silencio
mortal. Owain poda imaginar al
prncipe volvindose.
ALBERT!
_4_

Nicholas se reclin sobre el rbol,


cerrando fuertemente los ojos para tratar
de aclarar su visin. Alga iba mal.
Haca un momento haba perdido la
nocin del tiempo. Se haba sentido tan
aliviado por abandonar la mansin de
Evans que se haba rendido a sus
instintos para vagar y explorar. Atlanta
era una ciudad muy verde, y a pesar de
la concentracin de ganado se haba
salvado gran parte de la vegetacin, y no
solo las praderas obscenamente
cuidadas que hedan a fertilizante. Haba
numerosas zonas llenas de arbustos,
matojos, zarzales y los ubicuos kudzu.
Libre de los espacios cerrados haba
corrido por todas partes, absorbiendo el
aroma y la gloria de la libertad. Al poco
tiempo haba comenzado a sentirse
mejor, ms relajado, pero incluso en
aquella ciudad, con su abundancia de
rboles, no comprenda cmo los
Vstagos podan resistir, cmo podan
vivir encerrados con los mortales, los
coches, los edificios, los aviones, el
hormign, el asfalto, los cables...
Al final record que tena que
presentarse ante Benison. No era la
primera vez que viajaba a Atlanta, y
saba que el prncipe era muy celoso de
tales formalidades. Haba ido a primera
hora de la madrugada a Rhodes Hall, su
residencia principal, donde le dijeron
que deba dirigirse al museo.
Al menos aquel era un lugar abierto
y espacioso. Haba optado por subir por
la rampa para no encerrarse en el
diminuto ascensor, pero lleg en el peor
momento posible. Un Malkavian que se
haba dejado la ropa y el sentido comn
en alguna otra parte estaba siendo
sacado a rastras. El Prncipe Benison no
estaba de muy buen humor y apenas
haba reparado en Nicholas antes de
salir como un trueno, empujando la silla
de ruedas de su sire, que no dejaba de
protestar.
Al menos no haba tenido que
quedarse mucho tiempo. Tom un trago,
cumpli con las formalidades adecuadas
y se march. Sin embargo, justo cuando
haba terminado y estaba preparado para
empezar a explorar adecuadamente,
comenz su actual problema.
Un repentino ataque de vrtigo le
haba dejado desorientado y vagando
ciego por la ciudad. Dos veces haba
evitado a duras penas ser arrollado por
el ganado con sus automviles, siempre
con prisa para llegar a ninguna parte.
El aturdimiento no solo segua, sino
que cada vez se haca ms fuerte. Por
primera vez en su no-vida sinti
nuseas, aunque si vomitaba sera sangre
lo que esparciera por el suelo. Haba
conseguido llegar hasta uno de los
parques de la ciudad, pero no poda
seguir. El rbol contra el que estaba
apoyado (sus dedos le indicaban que se
trataba de un roble rojo, aunque tuviera
los ojos cerrados) no le proporcionaba
mucho alivio. Senta la sangre arder en
su interior; la vitae, el nico fluido que
poda sudar, caa por su frente.
El tronco del rbol desapareci.
Estaba observando el cielo y las
estrellas a travs de las ramas ms altas.
No recordaba haber abierto los ojos, ni
haber cado al suelo.
Ms vrtigo.
Desorientacin.
Nicholas ya no estaba en su cuerpo.
Ni siquiera era l mismo. Era Jebediah
Roney, chiquillo de Pierre Beauvais.
Sire de Nicholas.
Las estrellas brillaban con fuerza, y
poda ver zonas nevadas en las rocas
grises de las montaas nocturnas. Se
encontraba muy por encima de las copas
de los abetos.
La desorientacin fue pasando y
Jebediah la olvid prcticamente de
inmediato. Tena cosas ms importantes
en las que pensar. Estaba en forma
lupina y tena a la vista al len de las
montaas que haba estado rastreando.
No se trataba de una presa normal para
un lobo, pero le encantaban los retos.
Con el viento en contra, comenz a
avanzar lenta y silenciosamente. Estaba
a punto de asumir una forma ms humana
y mejor adaptada para saltar sobre su
presa (los lobos solo eran eficaces
como cazadores de manada), cuando el
len gir la cabeza. Haba odo u olido
algo, algo que no era Jebediah. Los
leones de las montaas no se asustaban
fcilmente, pero ste desapareci en un
instante, sorteando rocas y simas. Se
haba desvanecido.
El vampiro no le persigui, ya que
se senta ms intrigado por aquello que
haba asustado al animal. Sin embargo,
cuando oy el primer aullido la
curiosidad se congel en su pecho.
Lupinos.
A continuacin respondieron otros
aullidos: cuatro, cinco, puede que ms.
A veces los cambiaformas Garou
estaban ms dispuestos a hablar que a
matar, pero no pensaba jugarse la vida
de aquella manera. Sigui rpidamente
la misma ruta que el len.
Pronto comprendi que los lupinos
no estaban interesados en el animal. Los
aullidos estaban ms cerca, y ahora
estaba seguro de que eran un mnimo de
cinco. Haba odo historias sobre
Gangrel en forma de lobo que se
mezclaban con los lupinos pasando
desapercibidos, pero no quera
arriesgarse a ser descubierto. El grito de
batalla de los Garou era demasiado
insistente. Aquella no era una caza
normal.
Ya los tena prcticamente encima.
Los gruidos y rugidos se mezclaban
con los aullidos. Se ocult en una cueva.
Hubiera preferido algo ms pequeo,
pero no tena tiempo para pararse a
elegir.
Mientras se funda con la tierra,
convirtindose en uno con el suelo de la
caverna, grandes formas aparecieron en
la entrada ocultando la luz de la luna.
Los aullidos le rodeaban por todas
partes.
Nicholas arda. No estaba seguro de
lo que le estaba ocurriendo, pero el
dolor era real. Estaba medio fundido
con la tierra con un gran roble sobre l,
y el sol asomaba por el horizonte.
Estaba cubierto por una delgada pelcula
de sangre que surga de cada uno de sus
poros y que se evaporaba con la luz de
la maana.
Se hundi lo antes posible por
completo en la tierra, y mientras el
confort salvador le rodeaba imagin
aullidos de rabia sobre l.

***

Las tristes humaredas fabriles en el


distrito Pankow siempre sacaban el lado
metafrico de Gisela. Aquel humo
espeso y malsano que no dejaba de
surgir de las chimeneas, as como la
capa grasienta de suciedad que lo cubra
todo sin prejuicios en kilmetros a la
redonda, le hicieron sonrer. Ella misma
tambin era una fuerza omnipresente, un
factor que afectaba a todos cuantos
haba a su alcance; al menos, as sera
dentro de poco. Eso era lo que le haba
prometido Himmler.
La caza se le haba dado bien. Se
haba topado con un hombre gordo e
inmenso que le haba sonredo al ver su
enorme pecho y su cabello rubio. Con un
beso brutal le haba arrancado la sonrisa
de la cara y haba escupido sus labios al
suelo. Seboso estpido.
Ni siquiera despus de vaciarle y de
tirar su cadver a la alcantarilla haba
saciado su hambre. Era una chica
saludable, no una de esas delicadas
flores occidentales a la que poda
romper como... Extendi la mano y
parti sin esfuerzo la antena de un coche
aparcado.
Su compaero durante la ltima
parte de la velada, Franz Litzpar, no
necesitaba muchas motivaciones para
unirse a sus actos de vandalismo
aparentemente aleatorios.
Ja! -dijo mientras comenzaba a
patear el parachoques con las botas.
Cuando qued satisfecho comenz a
arrancar el cap.
Gisela lanz un suspiro. Su pequeo
bermensch estaba en buena forma, en
contraste con el aspecto grotesco que
tena cuando decida no ocultarlo. Frank
se haba encontrado con ella poco
despus de acabar con el gordo, y se
haban relajado cazando a un pattico
anarquista que no haba mostrado
demasiado entusiasmo ante los intentos
de Frank por que se uniera al Sabbat.
Los dos se lo haban bebido al mismo
tiempo despus girarle la cabeza casi
180 grados.
Frank arranc el tercer cap y lo
emple para destrozar el parabrisas.
Tsk, tsk, tsk chasque Gisela.
Espero que haya pagado el seguro.
Frank se gir hacia el edificio ms
cercano. Algunos habitantes estaban
asomados por la ventana, pero la
mayora saba que era mejor no
intervenir.
Deja que esos hijos de puta
llamen a la polica! rugi. Djales
que me digan que no les gusta lo que
hago! Me gustara ver a un cerdo
paquistan enfrentarse a un verdadero
alemn!
Gisela aspir profundamente con
desprecio y recibi el olor de los humos
de las fbricas. Que los occidentales
traten de limpiar Pankow, pens.
Tardarn generaciones, y para
entonces yo ya me habr cansado de
todo esto. O puede que tuviera que
detenerlos... Herr Himmler le haba
dicho que tena un potencial ilimitado.
Una chica con talento poda llegar muy
lejos en el Sabbat.
Pero eso quedaba para otro da,
aunque desde luego no paca uno muy
lejano. Ahora haba asuntos ms
importantes.
Frank, cario, tienes que
acompaarme a conocer a mi invitado.
Quin es? pregunt Frank
alejndose del coche; no quedaba
suficiente como para llamarle la
atencin. No me digas que tienes a
otro favorito. Lo haces para volverme
loco?
Gisela sonri ante aquella
adulacin.
Claro que no tengo otro favorito.
Adems, si lo tuviera no te lo dira.
Regresaron por la contaminada
noche berlinesa hasta el stano de
Gisela, bajo un edificio de apartamentos
cerrado despus de un incendio. Su
invitado se encontraba acuclillado en
una esquina, esperando en las sombras.
No haba electricidad. Qu extrao es,
pens. Cierto, no poda vagar por las
calles como Frank o como ella si no iba
disfrazado, pero no haba abandonado
aquel cuarto ni una vez desde su llegada,
haca dos noches. Gisela haba sido lo
bastante amable, como para traerle un
nio pequeo que haba robado a una
madre descuidada.
Cmo estamos esta noche,
Dietrich? pregunt mientras prenda
la lmpara de aceite que haba sobre la
mesa. Como siempre, encender la cerilla
de madera y tocar con ella la mecha le
produjo una extraa sensacin que le
recorri toda la columna. Aquella
sencilla manipulacin del fuego, el
elemento ms letal para los suyos, nunca
dejaba de reforzar su sensacin de
invulnerabilidad.
La pregunta, sorprendi a Dietrich,
que volvi de cualquier pensamiento
retorcido que tuviera en aquel momento.
Mientras la llama de la lmpara cobraba
vida, la vampira no pudo evitar fijarse
en los cambios que su invitado se haba
provocado en su ausencia de unas pocas
horas. Tena la cabeza inclinada en un
ngulo extrao y un gran hueso surga
del lado derecho del cuello. Los dedos
eran ms largos, y estaban fundidos
juntos. Como clan, los Tzimisce se
enorgullecan de su capacidad para
mantener un control completo sobre su
entorno, sobre los dems e incluso sobre
sus propios cuerpos. Sin embargo, a
Gisela aquello le pareca simple locura.
Aplastar a aquellos que eran ms
dbiles que uno era una demostracin de
control, as como or sus Huesos
partirse y sus gritos patticos morir
poco a poco. Retorcer el propio cuerpo
como en un cuento de hadas enfermizo
no era... nada.
Dietrich an no pareca consciente
de dnde se encontraba, y tard unos
instantes en reparar en Gisela y Frank.
Tena las rodillas recogidas contra el
pecho y se meca lentamente hacia
delante y hacia atrs.
Gisela trat de ignorar su
comportamiento, peculiar incluso para
l.
Dietrich, ste es Frank. Es mi
amigo, nuestro amigo... nuestro
cantarada. Evidentemente, no traera a
nadie que no fuera del Sabbat a ver a
Dietrich, ya que no era alguien que
pudiera pasar por otra cosa que lo que
era: un Tzimisce, y por extensin en la
mayora de los casos, un miembro del
Sabbat.
Fuera cual fuese el problema,
pareca ir superndolo.
Gisela. Frank asinti,
reconociendo por fin su presencia. El
movimiento hizo que una gota de sudor
sangriento le cayera por la frente. La
limpi.
Dietrich pregunto Gisela.
Puedes proporcionarnos un cliz?
No respondi. Miraba a la vampira,
pero no la vea ni la oa claramente.
Dietrich. -Gisela se senta cada
vez ms molesta con aquel
comportamiento distrado. Luch contra
el impulso de golpearle la cara, de
sacudirle Violentamente por los
hombros. Te he preguntado si puedes
proporcionarnos un cliz.
Frank observaba precavido toda la
escena. No saba qu pensar de la
monstruosidad que tena delante, aunque
la deformidad fsica no le era nueva.
Menos mal, pens Gisela, que Dietrich
es alemn, y no un Tzimisce de la
Europa del Este. En caso contrario,
Frank y sus ideas del Reich Definitivo le
hubieran hecho montar en clera, y ella
hubiera tenido que intervenir. No poda
permitir que patticos prejuicios tnicos
se interpusieran en la unidad del Sabbat,
como Herr Himmler le haba sealado,
aunque dudaba de que ste compartiera
sangre con un judo. Todo formaba parte
de los sacrificios que tena que hacer
por aquellos con un gran destino, como
ella.
Tras unos momentos de
incomprensin, Dietrich levant un
brazo deforme y comenz a fundirse la
mano. Mientras los otros dos
observaban, el Tzimisce esculpi la
carne y reform los huesos. El centro de
su palma se convirti en un cuenco,
mientras los dedos y el resto de la mano
se fundan a su alrededor. Practicar su
arte pareci sacarle de su inexplicable
estupor. Sonriendo demente, gir las
manos completamente tres veces para
formar una espiral decorativa en la
mueca y el antebrazo, que se
convirtieron en la base de la copa.
Termin tras aadir algunos pequeos
detalles estilsticos.
Aquella demostracin no ayud a
tranquilizar a Frank, pero una mirada
severa de Gisela bast para que se
callara. Mientras colocaba las manos
sobre la copa, Dietrich tembl de
placer.
Desde nuestros primeros das -
enton la mujer, la sangre ha
asegurado nuestra libertad; nos ha
mantenido fuertes. De este modo
juramos nuestra mutua sangre. -Con un
golpe brutal se cort el antebrazo y la
vitae comenz a manar, formando una
pequea corriente que caa dentro de la
copa. Por la libertad.
Frank, con algo menos de
entusiasmo, se abri la mano y aadi su
sangre.
Por la lealtad.
Dietrich alz su mano libre. El dedo
ndice se haba convertido en una larga
garra con la que cort el borde interior
del cliz, uniendo su sangre a la mezcla.
Por la muerte eterna.
Terminada la ceremonia, todos
bebieron y completaron el Vaulderie.
***

Liza, hambrienta y haciendo lo


posible por no pensar en su
desafortunado encontronazo con el
prncipe haca dos noches, no estaba del
mejor de los humores. Acababa de
beberse a un drogadicto tras el Majestic
Diner y ahora estaba aturdida e,
increblemente, hambrienta de nuevo.
Deben ser las putas drogas, pens.
Probablemente necesitara beber algo
para tratar de olvidar los agentes
qumicos que recorran su cuerpo, ms
que para saciar su hambre. Sin embargo,
por qu no resolver los dos problemas
a la vez? No le haba llevado demasiado
tiempo convencer a algunos de sus
amigos para que se unieran a la
diversin. Casi haba sido demasiado
fcil. Se encontraba a un par de
manzanas de la Avenida Ponce de Len,
cercan de Clermont Lounge. Los coches
conducan lentamente: jvenes que se
asomaban por las ventanas y gritaban,
ejecutivos de mediana edad que trataban
de pasar desapercibidos, perdedores
cansados de las mismas revistas... No
importaba. Todos estaban interesados en
lo mismo. Aspir profundamente y baj
an ms el escote de su top. Me
morira de hambre si no fuera una
hermana con un buen par de tetas? En
menos de veinte minutos un Lincoln s
detuvo frente a ella.
Ey, cario dijo Liza. Parece
que ah dentro se est muy calentito.
El tipo, un hombre algo grueso de
unos treinta y cinco, estaba inclinado
para mirar por la ventanilla del
pasajero. Se lami nervioso los dientes
y se atus el pelo, peinado sobre la
coronilla para tratar de ocultar la calva.
Parece que t ests muy caliente
ah fuera.
Liza sonri burlona. No haba
necesidad de ocultar su desprecio hacia
aquel tipo. Les gustaba que abusaran de
ellos.
Estara ms caliente contigo. O te
van ms lo nios pequeos?
El hombre sonri.
No. Me gustan las chicas... las
mujeres.
Liza se pas la lengua seductora por
los labios.
Tengo hambre de to, pequeo
dijo sin mentir. Estaba famlica. Me
vas a tener esperando toda la noche?
La sonrisa del hombre desapareci
un instante en el momento de tomar la
decisin, pero al final se acerc al
manillar y abri la puerta.
Entra.
Liza se desliz en el asiento.
Adems del sudor ola la sangre, casi
poda sentirla recorriendo todo su
cuerpo.
Hola, grandulln dijo mientras
se inclinaba y le agarraba la entrepierna,
dando un pequeo apretn. Parece
que ya ests preparado.
Hay un hotel en esa esquina
dijo el hombre con la boca seca. Tuvo
que obligarse a tragar saliva.
Liza le tom el mentn firmemente y
le hizo mirarla.
Escchame, seor-blanco-que-
quiere-un-culo-negro. No tard ms
de un segundo en aferrar su mente ms
fuerte an que la entrepierna. El tipo la
miraba, pero careca del control
suficiente como para extraarse o
asustarse. No vamos a ir a ningn
hotel. Vas a llevar tu culo gordo una
manzana y media por ah y vas a girar
cuando te lo diga.
Se dirigieron hacia un callejn, y
antes de que el coche se detuviera dos
personas ms estaban en el asiento de
atrs y haba una cuarta junto al asiento
del conductor.
No has tardado mucho dijo
Aaron desde atrs. Tena pinta de
hippie, modesto y taimado. Liza le
estaba valorando para su posible
pertenencia al Sabbat. Junto a l estaba
Emigesh, un vampiro de Oriente Medio
que no hablaba muy bien el ingls y que
se limitaba a sonrer.
Desde fuera, Jolanda meti la
cabeza dentro del coche y examin al
conductor lo ms cerca que pudo. El
hombre no se retir, ni siquiera
parpade.
Siempre que queramos a un
blanco feo te pediremos consejo
protest. Vesta de un modo similar a
Liza, pero mostraba an ms piel (si
ello era posible).
Liza no estaba dispuesta a soportar
los sarcasmos. Haban sido ms o menos
amigas desde sus das mortales, pero
haba ocasiones en las que le apeteca
aplastarle la cabeza. Jolanda nunca
servira para el Sabbat, ya que la
mataran en cuanto abriera su enorme
bocaza. Sin ms prembulos, apart la
mano del hombre del volante y le hundi
los colmillos en la mueca.
Ey! dijo Aaron, que no quera
perderse la diversin. Se inclin y
mordi el cuello. Emigesh, an
sonriendo, hizo lo mismo por el otro
lado.
Vamos, cabrones dijo Jolanda.
No poda hacer mucho ms que tomar el
otro brazo, arrancarle la camisa y tratar
de morder la arteria a travs de la grasa
. Joder, este to necesita un bao...
Bebiendo a la vez no tardaron mucho
en dejar totalmente seca a su vctima.
Liza fue la ltima en abandonar, tratando
de conseguir las ltimas gotas. Era la
segunda vez que coma aquella noche,
pero se senta totalmente vaca.
Que alguien vaya al Majestic y
que le traiga una pajita a la hermana
dijo Jolanda. An sigue chupando.
Liza, lamindose los labios para no
dejarse nada, dirigi una mirada asesina
a su compaera, que decidi que era
mejor estarse callada.
An no es tarde dijo. Seguro
que podemos encontrar otro.
Aaron se encogi de hombros.
Siempre estaba dispuesto y preparado.
Emigesh se limit a sonrer.
Tenemos tiempo dijo Jolanda
con las manos en las caderas, pero
esta vez soy yo la que busca. No voy a
comerme a ningn blanco feo y apestoso
ms.
Liza no tena problemas al respecto,
as que la diversin continu.
_5_

Torre a Caballo Cinco Rey

Owain contemplaba el tablero como


haba estado haciendo desde haca una
hora, como haba hecho la noche pasada
sin moverse desde el anochecer hasta el
amanecer. Reconstruy en su mente los
movimientos del ltimo siglo, pensando
en todas las estrategias que sin duda
hubieran dejado a su oponente vencido
ms all de toda esperanza. Sin
embargo, siempre terminaba siendo
asaltado por la implacable realidad del
tablero y de las piezas que haba frente a
l.
Estoy doblemente maldito, se
lament. Burlado por los fallos del
pasado y por la futilidad del futuro. No
haba modo de salvar la situacin,
ningn golpe dramtico que le
permitiera recuperar la ventaja. Dos
movimientos eran todo lo que le
quedaba.

Torre a Caballo Cinco Rey

Se sent y dej escapar el aire entre


los dientes mientras volva la negrura de
su alma, la amarga oquedad que le haba
estado devorando todos aquellos aos.
Carcoma y hil! De vez en cuando sus
estudios de la Biblia regresaban a l,
siempre en los momentos ms
dolorosos, siempre con la voz de un
arcngel burln, siempre como sal sobre
las heridas.
La idea de mi afliccin y mi
desarraigo es carcoma y hil! Mi alma
no deja de pensar en ello y se inclina
en mi interior. Las palabras parecan
haber sido escritas para l. Su afliccin
era el factor determinante de su
existencia, pero la vacuidad, la ira y el
odio siempre haban estado all, incluso
antes de unirse a las legiones de los
muertos. Respecto a su desarraigo...
Cuntos hogares haba abandonado por
uno u otro motivo, huyendo de
situaciones insostenibles o de la simple
destruccin?
Pero ni siquiera en el lamento de
Jeremas hallaba solaz, no si no
consegua olvidarse de las siguientes
lneas. Mas esto recuerdo, y por tanto
albergo esperanza: el amor del Seor
es eterno y su misericordia no tiene fin;
son nuevos cada maana; grande es tu
devocin.
Owain se clav las uas en las
palmas hasta cortarse. Cmo podan las
escrituras burlarse directamente de l?
En vida, el Seor le haba abandonado.
Y despus... despus, le haba negado la
huida de la muerte, haba permitido que
le Abrazaran y le llevaran a este mundo
de los no-muertos, para que pudiera
recorrer los siglos sin llegar nunca a
saciar su sed de sangre y venganza.
El amor del Seor... ri en voz alta.
Quiz su amor sea una broma cruel.
Qu irona. Qu cruel y burlona irona.
Esperanza. Misericordia. En el fondo
eran palabras sin significado. Adems,
lo nico que le traa cada maana era la
necesidad de esconderse del sol.
Esperanza y misericordia. Dio la
espalda al tablero de ajedrez lo
suficiente como para escupir el mal
sabor de boca. Dios no era nada para l.
Carcoma y hil. Fuego y azufre.
Infierno y condena.
Seor?
No se volvi para observar a
Randal.
S?
El sirviente estaba muy nervioso.
Poda notarlo por el tono de su voz, y se
deba a que el ghoul estaba
familiarizado con su mal humor.
Seor, la seora Rodrguez ha
terminado de preparar la sala para la
visita de los caballeros. Deberan llegar
en un cuarto de hora. Cul es el men
para la velada?
Owain sonri a pesar de todo. La
profesionalidad absoluta de Randal
enfrentado a un jefe temperamental que
poda terminar con su vida en un suspiro
le diverta. Era un hombre astuto y
eficiente, aunque no el amigo que haba
sido Gwilym.
La verdad es que haba olvidado
aquella cita, la reunin del Club de King
Road, como se denominaban a s
mismos.
Prepara la sala de trofeos. Creo
que nos reuniremos all. Randal no
hizo gesto alguno ante el cambio de
planes. A Owain le traa sin cuidado la
sala de trofeos, pero se senta
contrariado y decidi descargarse sobre
el criado y la seora Rodrguez.
Cualquier cosa que haya en la cocina
bastar. Adems...
Owain quera que sus invitados
bebieran algo, pero no era capaz de
recordar qu. Maldita memoria. Se
puso en pie y se dirigi a la estantera
tras el escritorio. Tom el libro que
buscaba sin siquiera mirar. La cubierta
de cuero, suave y agradable al tacto,
haba reemplazado a la original, que
aunque haba sido bien conservada
termin sucumbiendo al peso del
tiempo. Como los ojos cerrados,
acarici el libro unos instantes antes de
abrirlo.
No haba ndice. Era una coleccin
manuscrita de diferentes ideas, consejos
e informacin variada que normalmente
pasaba de generacin en generacin,
como las Biblias familiares. Haba
pasajes de las escrituras, contratos
legales, oscuras profecas sin sentido
(Un dragn con una rosa roja de gran
fama / Un bastardo ser nacido del
pecado del ayuntamiento), dichos,
recetas, hojas prensadas, cualquier cosa
que pudiera ser guardada con utilidad
prctica, por sentimentalismo o por
otros motivos olvidados.
Aquel libro era a veces su nico
alivio, ya que le haba sido entregado
por su verdadero amor haca muchos
cientos de aos.
Era difcil no perderse en las
ensoaciones mientras pasaba las
pginas escritas con aquella caligrafa
elegante y curva que haba contemplado
durante horas interminables,
memorizando cada golpe ascendente,
cada lnea tendida. Ley con ms
atencin y menos nostalgia cuando lleg
a la seccin en la que haba notas
escritas de forma ms grosera de su
propio puo. Ni siquiera los siglos de
prctica haban reportado grandes
beneficios a su caligrafa.
Encontr rpidamente aquello que
haba estado buscando: "Para un toque
de lo ms dulce entre las amarguras de
la vida: absenta".
Ah! Ah estaba la conexin.
Ahora todo cobraba sentido.
Absenta, Randal. Tenemos en la
casa?
El criado pens unos instantes. No
era una peticin normal.
As lo creo, seor.
Bien. Eso es lo que mis invitados
bebern esta noche. Encrgate de todo.
Desde luego, seor dijo
retirndose para cumplir sus rdenes.
Absenta. Aquello era lo que haba
estado dando vueltas por su memoria.
Aquel licor compuesto por vino y
carcoma. Owain volvi a revisar sus
anotaciones. Dulce entre las amarguras.
No haba duda de que haba padecido
una buena racin de amarguras. No
recordaba haber escrito aquel consejo.
Lo haba hecho algn tiempo despus d
su Abrazo, por supuesto, pues no iba
dirigido al paladar mortal, sino a sus
gustos ms refinados.
Mientras senta el cuero suave en sus
manos y ola el pergamino mustio y
amarillento, se sorprendi ante la mera
presencia fsica del libro. Aunque se
senta en parte aliviado por la
frustracin contra la partida de ajedrez y
contra el mundo, le preocupaba que
aquel volumen se convirtiera en una
muleta emocional. Era mejor no
depender de nada ni de nadie. Aquella
falta continua de recuerdos le empezaba
a preocupar. A veces le suceda a los
inmortales: demasiados das y noches,
demasiados conocidos, amigos y
amantes convertidos en polvo... tanta
prdida... Era ms fcil bloquearlo todo
o dejarlo desaparecer.
No estaba seguro de si aquello era
lo que le estaba sucediendo, pero s era
consciente de que su falta de pasin, el
letargo espiritual que se haba adueado
de l durante las ltimas dcadas, le
estaba haciendo cometer errores
descuidados que podan conducir a su
destruccin.
Haca dos noches en la exposicin,
por ejemplo, haba amenazado
abiertamente a Benjamn. Ni siquiera en
su juventud ms insensata haba actuado
de un modo tan torpe y descarado. La
disputa por la recalificacin no era tan
importante como para obrar de aquel
modo, aumentando an ms la
desconfianza que sentan los dos
Ventrue. S, Owain tena intereses
financieros en Mercator Manufacturing,
y haba comprado mediante terceras
personas propiedades en la zona en
cuestin, terrenos que aumentaran
espectacularmente su valor con la
construccin de un centro de
distribucin; pero poda haber
conseguido alguna prueba incriminatoria
contra el Chambeln de Justicia, o haber
desacreditado al Sindicato Ciudadano, o
haber intervenido en cualquier otra fase
del proceso de apelacin. Haba
incontables alternativas ms sutiles que
amenazar y alienar a un rival influyente.
Por supuesto, esas alternativas no
hubieran sido tan satisfactorias como
ver el asombro y el miedo en la cara de
Benjamn...
Ah, qu ms da, suspir. Agua bajo
el ro. Devolvi el libro a su lugar en el
estante, pasando el dedo por el lomo del
regalo entregado por una mujer muerta
haca mucho tiempo.
Soy un idiota sentimental,
Randal?
El sirviente, que esperaba en el
umbral, ya no se sorprenda ante la
increble habilidad de su seor para
detectar su presencia a pesar de no estar
prestando la menor atencin.
Sus invitados estn llegando,
seor. Y hay otro visitante. El seor
Giovanni.
Owain enarc las cejas.
De veras? No recuerdo la ltima
vez que tuve tantos invitados
inesperados en una semana. Primero el
Gangrel, y ahora un Giovanni. Randal,
que se encargaba de la agenda de
Owain, tena un gesto preocupado. No
pasa nada, Randal le asegur. S el
motivo de su visita. Haz pasar al seor
Giovanni y ocpate de los dems
invitados mientras hablo con l. No me
llevar mucho tiempo.
S, seor.
Oh, y asegrate de que los
caballeros tengan cigarros mientras
esperan... algunos habanos.
Owain se reclin sobre el silln.
Haba esperado a Lorenzo Giovanni
haca una semana o dos. Como el resto
de su familia y de su clan (para ellos
eran lo mismo), Lorenzo era
extremadamente profesional y eficaz en
casi todos los aspectos. Sin embargo,
tena la costumbre de no atenerse a
agendas cerradas; eso haca demasiado
fcil que los asesinos, o peor an, los
espas financieros, dieran con l. Owain
supona que el problema se agravaba
por el hecho de que Atlanta no era el
territorio ms amistoso para los
Giovanni. Aunque el clan mantena
importantes intereses empresariales en
la ciudad desde haca ms de veinte
aos, el Prncipe Benison no sola
permitir que los representantes directos
de la familia se quedaran mucho tiempo.
Owain oy a Randal levantar la
mano, pero decidi esperar a que sonara
la puerta. No era necesario presumir de
las capacidades propias delante de un
rival, y aunque Lorenzo Giovanni no era
un enemigo, todos eran rivales.
El sirviente le hizo entrar en el
estudio. Su rostro anguloso estaba
dominado por una nariz prominente,
mientras que sus cejas pobladas y su
bigote fino, oscuro y atusado en las
puntas, acentuaban sus rasgos. Le
acompaaba su guardaespaldas, un
enorme hombre calvo llamado Alfonzo,
tambin de tez oscura y ascendencia
italiana. Los dos vestan trajes a medida
de corte inmaculado.
Lorenzo, me alegro de verte
dijo, aunque no se levant para
recibirlos. Irnicamente, aunque
Lorenzo era la nica persona en Atlanta
de la que Owain supiera que rivalizaba
con l en edad, el representante del clan
Giovanni no era un vampiro. Era un
ghoul, alimentado con la sangre maldita
de su familia pero an humano... ms o
menos. Estaba en una especie de
periodo de pruebas. Si serva a la
familia con la suficiente fidelidad,
podra ser Abrazado para lograr la
autntica inmortalidad. Segn sus
fuentes, Lorenzo ya llevaba unos
ochocientos aos como ghoul. Una
paciencia increble, aunque era posible
que no tuviera voz alguna en aquel
asunto. Si deba convertirse en vampiro
o no lo decidiran sus mayores en el
momento adecuado.
Espero que todo te vaya bien,
Owain respondi el italiano con una
sonrisa sorprendentemente clida y
sincera.
Parte de su trabajo, se record el
Ventrue. Como ghoul, Lorenzo era un
experto en congraciarse con los
vampiros, tanto con sus maestros como
con aquellos a los que trataba en nombre
de stos.
Sintate.
El italiano, flanqueado como
siempre por Alfonzo, se acerc al
escritorio pero se qued de pie.
Me temo que he llegado en mal
momento. He visto otros coches en el
jardn.
Nada que no pueda esperar le
asegur Owain.
Lorenzo asinti agradecido. Su pelo
Oscuro brill mientras tomaba asiento,
con Alfonzo de pi cerca de l.
Eres muy amable sonri como
un hombre que no poda ser
sorprendido. Exudaba una confianza
serena, una profesionalidad de la que
carecan casi todos los vampiros de
Atlanta.
Owain esperaba que Lorenzo
supiera de l al menos tanto como l
saba del italiano. La mayor parte del
pasado del gals no era un oscuro
secreto, pero quedaba protegido por el
propio tiempo. S saba, igual que sin
duda haca Lorenzo, que alguien
decidido y con el dinero suficiente
poda descubrir prcticamente cualquier
cosa. Aquella era una leccin que
probablemente no supiera ningn otro
Vstago de la ciudad. Eran demasiado
jvenes e inexpertos en las
maquinaciones del verdadero poder,
como Benjamn, o simplemente
demasiado arrogantes como para
tomarse la molestia, como Eleanor y
Benison. Quiz era de esta
complacencia nacida del exceso de
confianza, pens, de la que l era ahora
prisionero. Qu le ocurra a los
vampiros de aquella ciudad surea?
Owain?
El vampiro comprendi que Lorenzo
le haba hecho una pregunta,
probablemente algn comentario
educado. Se maldijo por haber dejado
vagar su mente en presencia de un aliado
potencial, uno que tambin poda
volverse fcilmente contra l como una
bestia rabiosa si denotaba debilidad.
Lorenzo le observaba extraado
pero con discrecin, sin querer hacer
comentario alguno sobre el lapsus de su
anfitrin. Owain volvi a apreciar la
profesionalidad de aquel hombre; para
l era ms importante una buena relacin
de trabajo que la explotacin mezquina
de una situacin potencialmente
embarazosa. Era alguien de quien, en
circunstancias diferentes, podra haber
sido amigo... si es que fuera capaz de
tener amigos despus de tantos aos de
emociones atrofiadas, y si Lorenzo no
fuera ms que un feroz servidor de su
clan oculto tras un velo de amistad.
Como si no hubiera habido
interrupcin alguna en la conversacin,
como si no hubiera sido cogido en un
lapsus completo, Owain abri un cajn
del escritorio y sac un sobre que
deposit delante de Lorenzo.
Poda haber enviado a Randal...
El ghoul abri el sobre, pero no sac
el cheque con una considerable suma a
cuenta de una gran compaa controlada
por Owain.
En absoluto. Mi familia prefiere
mantener relaciones personales, aunque
discretas, con sus amigos.
Era una suma considerable, pero no
tena importancia alguna para el Ventrue.
No estaba comprando nada en
particular; el cheque era un regalo, una
garanta de relaciones cordiales. Aunque
Owain era consejero de facto del
prncipe, que apenas toleraba a los
Giovanni, no dola tener un pie en cada
campo. Adems, mientras los italianos
no hicieran movimientos abiertos hacia
Benison, Owain no se enfrentaba a
ningn molesto conflicto de intereses
(aunque el prncipe no opinara lo mismo
si descubriera aquellos contactos). Era
un riesgo que estaba dispuesto a correr.
Haca siglos haba intentado gobernar
directamente, pero ahora prefera
ocultarse en las sombras y estar
preparado para reaccionar a cualquier
circunstancia. Como deca la mxima de
los Nosferatu, el conocimiento es poder.
Apreciamos enormemente tu gesto
de buena voluntad sigui Lorenzo,
y me gustara extenderte los mejores
deseos de mi familia... Con esto, el
italiano desliz lentamente el sobre
hacia Owain. Los dos hombres se
observaron durante un instante. Alfonzo
haba estado quieto como una piedra
desde el comienzo de la conversacin,
tras su maestro. Owain saba lo que
vena a continuacin antes de or las
palabras. Acepto el honor que nos
confieres a m y a mi clan dijo
sealando el sobre, pero te lo
devuelvo. Se detuvo un instante, como
si quisiera dar el mayor efecto a la
solemnidad del momento, aunque no era
realmente necesario. Owain era
consciente de que el clan Giovanni no
acostumbraba a devolver ofrendas
monetarias. No hay necesidad de
regalos tales entre amigos.
Amigos. Owain, reconociendo el
eufemismo por lo que era, contuvo una
sonrisa sombra. Querrs decir aliados,
Lorenzo. Aliados, quiz. Amigos, nunca.
Por supuesto dijo Owain, sin
dar voz a sus conclusiones y sin insultar
la inteligencia de Lorenzo fingiendo
ignorancia por lo que el ghoul iba a
sugerirle. Los dos hombres estaban
pisando cuidadosamente, conscientes de
que un aspecto inevitable de la firma de
una alianza era la exposicin gradual de
las vulnerabilidades. Ninguno de los dos
estaba dispuesto a moverse demasiado
rpido, ya que la traicin poda atraer la
ira del prncipe sobre ellos. Volvieron a
mirarse.
Al final, Lorenzo habl. Su tono era
casual, pero elega las palabras
cuidadosamente.
No hay duda de que ests ms
cerca del prncipe que yo dijo.
Eleanor es oficialmente la Ventrue
primognita, pero Benison pide a
menudo tu consejo.
Owain asinti, dejando que Lorenzo
diera unos pasos por la zona
resbaladiza.
Ni siquiera el tono ligero del ghoul
poda empequeecer el peso de sus
palabras.
En ocasiones podran surgir, para
bien o para mal, temas sobre los
Giovanni... sigui el italiano, dejando
colgado su pensamiento por unos
instantes-... Temas que un amigo podra
mencionar a otro.
Owain asinti pensativo. No haba
duda de que Lorenzo proceda con toda
la precaucin adecuada, sin actuar
contra Benison y sin pedirle
abiertamente que espiara o que
traicionara ninguna confianza.
Meramente le peda que comentara a un
amigo cualquier asunto de inters.
Qu amigo no hara como
mnimo eso? pregunt.
Un nuevo silencio se levant entre el
vampiro y el ghoul. Lorenzo sonri, una
muestra reservada de alivio. Owain
esper la educada excusa para
marcharse que vendra a continuacin.
Bien dijo el italiano, ms
relajado. Te he mantenido demasiado
tiempo alejado de tus invitados.
Rpida pero elegantemente se dirigi
hacia la puerta, con Alfonzo siempre a
su lado. Como siempre, Owain, ha
sido un placer.
Lo mismo digo.
El ghoul Giovanni y su
guardaespaldas se marcharon.
Resuelto aquel asunto por el
momento, el Ventrue sinti la tentacin
de volver a su estudio y al tablero de
ajedrez, pero se impusieron sus
responsabilidades como anfitrin. Sin
embargo, la mera idea de la partida
bast para encender su ira. Aquello era
lo nico aquellos das que pareca
provocar en l alguna respuesta
emocional de cualquier tipo. No lo
consegua con la poltica, desde luego
tampoco con las reuniones sociales, ni
siquiera con la caza. Todas sus hambres
y deseos haban desaparecido a lo largo
de los aos.
Se reuni con sus invitados, cinco
hombres de entre sesenta y setenta aos
de viejas familias ricas de Atlanta
establecidas en la ciudad al menos
desde la Guerra Civil. Cuando entr en
la sala de trofeos sinti cmo los
pensamientos se volvan hacia l. Con la
menor sugestin de sus poderes
mentales, cambi sus mentes lo
suficiente como para que no notaran que
pareca al menos cuarenta aos ms
joven que ellos. Llevaba tanto tiempo
asocindose con aquellos mortales que
ya estaban condicionados ante aquel tipo
de manipulacin.
Sus facciones jvenes eran uno de
los motivos por los que solo se
relacionaba con humanos en pequeos
grupos. Un Brujah arengando a rebeldes
callejeros o un Toreador bailando con
los gticos podan permitirse un aspecto
juvenil, pero entre la crme de la crme
de Atlanta era una desventaja
inexplicable. Owain se limitaba a
ayudar a sus amigos mortales a ignorar
cualquier aspecto de su apariencia que
pudiera separarle de ellos.
Aqu ests, Owain. Estbamos
empezando a preocuparnos dijo
Manny Gormann con un tono en absoluto
preocupado. Como los dems, estaba
saboreando un puro habano. Cmo
consigues pasarlos por la aduana?
Owain se encogi de hombros.
Conociendo a la gente adecuada.
Y esto? dijo Price Haynes, un
banquero inversor retirado, sealando
su vaso de absenta. Franklin nos
comentaba que no es legal en los
EE.UU.
La misma respuesta explic
modesto el Ventrue.
Y por qu demonios es ilegal,
Franklin? pregunt Manny.
El aludido se acercaba a los ochenta
y era el ms viejo de los mortales
presentes. Aspiraba profundamente su
puro.
No lo s exactamente. Tiene algo
que ver con el proceso de fabricacin.
Carcoma explic Owain. Le
dan sabor con carcoma, como el
vermouth, solo que con mayor
intensidad. Acta como un narctico.
Hmm.
Aparte de Owain, Manny, Price y
Franklin West, el Club de King Road
estaba compuesto por Parker Goodwin y
James Kirkwood. Owain, Manny y
Franklin vivan en King Road, y por
tanto aquella reunin semi-regular haba
adoptado aquel nombre. El gobernador,
un vecino cercano, apareca en
ocasiones.
Cuntas de estas bestias mataste
t, Owain? pregunt James
observando los diferentes trofeos en las
paredes, entre otros osos grizzly y
polares, leones, rinocerontes y caribs.
Debo confesar que venan con la
casa y que no he tenido tiempo de
redecorarla dijo levantando risas
entre todos los presentes.
La atencin del vampiro se desviaba
mientras la conversacin pasaba desde
la decoracin de la ciudad y la poltica
estatal a los das dorados de los
presidentes Eisenhower y Kennedy, todo
ello titulares pasados pero en absoluto
historia antigua para l. Todo aquel
ritual empezaba a aburrirle. Escuchaba
sin inters la conversacin,
concentrndose en el aroma de los
cigarros, un olor que con los aos haba
llegado a asociar con la alimentacin.
No haba duda de que all se discuta
informacin financiera que poda serle
de utilidad, pero, cunto dinero
necesitaba nadie? Owain nunca podra
aspirar a rivalizar con la influencia
econmica mundial de los Giovanni, y
haca mucho que haba amasado una
fortuna mayor de la que poda esperar
gastar en el ms descabellado soborno,
simplemente esperando y observando.
De modo que se sentaba, observaba
y escuchaba. Se pregunt por qu todos
aquellos hombres vestan una pajarita en
una reunin informal. Conoca la
respuesta: ninguna reunin estaba exenta
de significado social. Incluso aquella
asamblea cumpla las funciones d ver y
ser visto. Estando all, esos hombres se
situaban por encima de los dems.
Owain ya saba todo aquello, y
tambin que una vez l haba estado
esclavizado por los mismos tristes
juegos del poder. En su tiempo haba
presumido de estar sentado en la mesa
adecuada y haba ansiado la posicin de
su hermano. Sin embargo, saberlo no
responda la pregunta fundamental: por
qu?
Su concentracin se rompi cuando
not que James Kirkwood, el banquero
obeso, haba tomado una espada de la
pared donde estaba expuesta.
Nadie se percat, pero de repente
Owain apareci junto a James.
Te agradecera que la dejaras en
su sitio.
Jess! salt el anciano,
sorprendido al or llegar la voz del
vampiro tras l. Dej la espada
cuidadosamente en su lugar mientras
recuperaba el aliento y ri ante su
propia incomodidad. Tambin la
compraste con la casa?
No respondi el vampiro sin
humor. Esa espada lleva en mi familia
desde hace novecientos cincuenta aos.
Oh... ya veo.
Owain no mencion que la espada
haba sido suya desde haca novecientos
cincuenta aos. No le asustaba que
alguien pudiera romperla (el acero era
tan fuerte y flexible como el da de su
forja), pero an hoy no poda tolerar que
un invitado estuviera armado en su casa
cuando l no lo estaba. Demasiados tos
galeses haban sido asesinados por
sobrinos sin escrpulos. No es que
Owain tuviera algo contra la falta de
escrpulos. l mismo haba matado a
muchos parientes. Tampoco tema nada
de James Kirkwood. Aquel chupatintas
hinchado probablemente no fuera capaz
de blandira, mucho menos presentar una
amenaza real. Sin embargo, los instintos
de supervivencia, incluso los de la edad
oscura, deban ser obedecidos. Lo
consideraba un modo de evitar que su
mente se atrofiara por completo. Mucho
despus de la desaparicin de las
emociones, los instintos an
sobrevivan.
Tras aguantar todo cuanto pudo,
Owain mir fijamente a Franklin.
Puedo hablar contigo un
momento? pregunt dirigiendo al
anciano hacia el estudio y cerrando la
puerta tras ellos. Juegas al ajedrez,
Franklin?
As es.
Mira esto dijo mientras le
llevaba hacia el tablero. Qu diras
de esta partida? Saba que no haba
escapatoria, pero no poda dejar de
pensar en la idea de que un mero mortal
viera algo que l pasaba por alto.
Franklin estudi el tablero durante
un minuto.
Qu dira? dijo observando
ms detenidamente. Dira que las
blancas van a vencer.
Owain sonri sin muchas ganas.
As es respondi, tratando sin
xito de apartar la partida de la cabeza
mientras retiraba una silla para que
Franklin se sentara. Qutate la
chaqueta y sintate -dijo con una voz
que ningn mortal podra resistir.
El anciano obedeci, con los ojos
perdidos mientras su voluntad y su
pensamiento independiente eran
desplazados por la mente del vampiro.
Levntate la manga. -Owain
observ mientras el otro obedeca. No
senta emocin, ni hambre. Se
alimentaba porque saba que deba
hacerlo. Se pregunt cundo haba
comenzado todo aquello. Recordaba sus
primeros aos como vampiro, la euforia
embriagadora que acompaaba a la
alimentacin, la poca en la que la idea
del sexo no haba perdido todava su
encanto y en la que acabar con la bella
hija de un noble tena una enorme carga
ertica. En algn punto del camino haba
perdido todo aquello.
Franklin estaba sentado mirando
fijamente con la manga levantada por
encima del codo. Las venas se marcaban
claramente en su brazo viejo y
esqueltico. Owain se arrodill
lentamente junto a l y tom la mueca
con la mano. No senta remordimiento
alguno por lo que iba a hacer. La
semilla del diablo. Tena dos opiniones
sobre su alimentacin, pero ninguna le
produca sentimientos de culpa alguno
por sus necesidades. Primero, como
Darwin hubiera dicho, los vampiros
haban alcanzado la cspide de la
cadena alimenticia. Los mortales, que
estaban situados ms abajo, no eran ms
que ganado del que aprovecharse.
Owain trataba de adherirse a aquella
idea racionalista, pero no crea
completamente en ella.
Despus estaba la opinin a la que
s haba suscrito durante casi todos los
aos de su vida: haba heredado la
maldicin de Can, y por tanto tambin
l estaba maldito. Dios le haba vuelto
la espalda, de modo que se haba
convertido en un instrumento de
venganza. Qu haba hecho l para ser
triturado de aquel modo? Qu mortal
estaba libre de pecado, de modo que no
mereciera sufrir? Se llev el brazo de
Franklin a la boca. Haba sido
intachable la vida de aquel hombre? No
haba transgredido nunca la voluntad de
Dios? Lo dudo, fue el veredicto.
Un gemido de dolor y xtasis escap
de los labios del anciano cuando Owain
le clav los colmillos y bebi
profundamente. Dios haba tenido su
agente en la tierra, de modo que Satans
no mereca menos. Era ese espritu de
furia y venganza el que satisfaca a
Owain ms que la propia sangre, aunque
nunca le saciaba por completo. Aunque
en realidad no senta la necesidad de
consumir vitae (ya no recordaba la
ltima vez que se haba visto motivado
por esos dolores), su vacuidad espiritual
nunca haba llegado a desaparecer del
todo.
La sangre de los viejos sola perder
parte de su riqueza. Owain pensaba en
ella como algo aguado. Sin embargo,
parte de la absenta ya haba penetrado
en el torrente sanguneo, y la mezcla de
dulzor y amargura aument el sabor
hasta hacerlo muy agradable.
El viejo corazn de Franklin se puso
a latir desbocado, animado por la
adrenalina y la necesidad de recuperar
la sangre perdida. Owain pudo sentir el
martilleo y se asegur de no tomar tanta
que el hombre pudiera sufrir un ataque
cardiaco. En ese caso tendra que
encargarse del tratamiento mdico, o
quiz de disponer del cuerpo y cubrir
sus huellas. Con toda probabilidad
habra ms gente que saba dnde
estaban Franklin y los dems aquella
noche de la que poda olvidarlo de
forma convincente. La no-vida era
mucho ms sencilla antes de la
Camarilla, antes de la Mascarada.
Tras terminar, y sin querer forzar
demasiado el corazn de su recipiente,
Owain lami la herida en el antebrazo.
La piel apergaminada se cerr sin dejar
marca o cicatriz alguna de los colmillos.
Se puso en pie y pas lentamente una
mano frente a los ojos vacos del
hombre.
Franklin.
El mortal parpade durante varios
segundos para luego mirar a Owain algo
desorientado.
No, estoy bien... Solo me he
mareado unos instantes respondi sin
que nadie hubiera formulado preguntado
alguna.
Djame ayudarte a volver con los
dems ofreci generoso el vampiro.
Mientras regresaban a la sala de trofeos,
el tembloroso anciano se apoy en
Owain. Estaba en buena forma para su
edad (jugaba al tenis dos veces a la
semana y tomaba medicamentos para la
tensin), pero el vampiro saba que no
vivira mucho ms. Diez, puede que
quince aos, y se apagara como el resto
de los mortales. Franklin era uno de los
pocos de cuya compaa disfrutaba, al
contrario que el aburrido James o el
insoportable Manny. Tendra que
reemplazarle pronto.
De vuelta con los dems, Owain
ayud al viejo a sentarse en uno de los
sillones. Ante los dems asegur que
haba tomado demasiada absenta, y que
quiz el puro no haba ayudado mucho.
Caballeros dijo el vampiro
atrayendo su atencin. Sintense.
Los otros cuatro hombres
obedecieron inmediatamente con la
misma mirada vidriosa y perdida que
Franklin acababa de recuperar.
Randal dijo Owain. El sirviente
entr en la habitacin con un carrito
lleno de ordenados compartimentos con
tubos de plstico, bolsas, agujas y
algunos contenedores refrigerados abajo
. Estar en el estudio. Llmame
cuando hayas acabado.
Almacenar la sangre era mucho ms
fcil que la caza frecuente. Como Owain
solo poda tolerar determinados tipos de
vitae (la de patricios, nobles, gentiles, la
lite, segn el ttulo que se le diera en
cada poca), y como la distincin de
clases estaba muy difuminada en la
sociedad moderna, prefera alimentarse
de un rebao establecido que
arriesgarse a equivocarse y enfermar
tras probar una vitae inadecuada.
En menos de una hora les lamera las
marcas de las agujas y los enviara a
casa llenos de recuerdos de una velada
agradable y una conversacin
estimulante. Mientras tanto, regres al
tablero de ajedrez.

***

Vive y aprende.
Sonre y asiente.
La sire de Emigesh, Mara, no
dejaba de soltar aquel tipo de homilas.
Sin embargo, si era tan lista, por qu
segua vivo l mientras ella se haba
cruzado con la gente equivocada y haba
visto su ltimo amanecer?
El conocimiento es la mitad de la
batalla.
De qu batalla se trataba?, se
preguntaba. Si lo hubiera sabido
seguira viva.
Emigesh crea que se haba librado
de ella, pero en las ltimas noches le
haba estado acosando desde ms all
de la Muerte Definitiva. No era que su
espritu le estuviera visitando, sino que
era l el que la buscaba, recreando los
acontecimientos de la vida de su sire y
viendo a travs de sus ojos. En
ocasiones senta que se haba convertido
en ella, experimentando una versin
retorcida de su realidad desde la
perspectiva de Mara y trayndose el
arsenal completo de sabidura para
amargarse la no-existencia.
Un gramo de prevencin...
Sin embargo, aquella noche,
mientras caminaba por las calles junto a
Aaron, Liza y Jolanda, la sensacin era
diferente. Mara haba desaparecido,
pasando piadosa a su descanso eterno.
Sin embargo, su mente segua sin
pertenecerle por completo. Ahora era el
sire de Mara, Antony, el que dejaba
sentir su presencia; Antony el
silencioso, que haba abandonado su
estupor lo suficiente como para Abrazar
a Mara y a su compaera de cuarto,
Paula, rindindose despus, a la
desesperacin para ser saludado por el
sol.
Emigesh recorra la ciudad vindola
como nunca antes lo haba hecho, a
travs de unos ojos fros y cnicos. En
ocasiones tena que obligarse a recordar
que las dos mujeres que no dejaban de
molestarse eran Liza y Jolanda, no
Mara y Paula. Los insultos constantes
hacan que la idea del sol pareciera
cada vez ms atractiva. Senta la
tentacin de partirlas por la mitad, de
deshacer el error de su progenie... pero
no. Aquellas no eran sus chiquillas.
A medida que la noche se alargaba,
Emigesh observaba y escuchaba,
siempre comprendiendo ms de lo que
los dems crean, sonriendo en su
beneficio. Debajo de todo estaba el
hambre, siempre creciente.
Siempre creciente.

***

Los dos matones fueron perfectos


caballeros. No le abrieron la puerta del
coche ni dijeron "por favor", pero
tampoco le amenazaron, ni le miraron
lascivos ni le maldijeron; para alguien
como ellos, eso era toda una novedad.
Francesca les sonri sorprendida. Desde
que aquel motorista le toc el trasero y
ella lo estrangul con sus propios
intestinos, todos haban sido perfectos
caballeros.
Rico y Johnny le haban recogido en
el Aeropuerto Internacional de Los
Angeles. No le hablaron, sino que se
limitaron a asentir y la llevaron hasta el
coche. Ella se sent atrs y ellos
delante, conduciendo en silencio.
Incluso las vulgaridades de la cadena de
rap en la radio estaban a un volumen
tolerable.
A aquellas horas de la madrugada el
trfico no era un problema, por lo que el
tro no tard en llegar al corazn de
Watts. Coches desguazados y edificios
en ruinas decoraban prcticamente todas
las manzanas, e incluso siendo las cuatro
y media de la maana haba numerosos
jvenes en las esquinas, protegiendo su
territorio, vendiendo drogas y chuleando
prostitutas. Haba tanta actividad como
en otras partes de la ciudad a medioda.
Se detuvieron frente a una pequea
casa estucada en cuyo porche y jardn
haba ms de diez jvenes con vaqueros
y camisetas sin mangas desgarradas,
todos con pauelos azules atados en las
piernas, los brazos o el cuello. Cuando
Nico y Johnny salan del coche todos
comenzaron a gritar... hasta que vieron
quin era su pasajera. Callaron mientras
Francesca se diriga por la acera hasta
la puerta principal.
Mohammed al-Mutlim estaba
hablando con dos lugartenientes
humanos, pero levant la cabeza
brevemente al verla entrar.
Estoy contigo ahora mismo. Los
dos mortales se aseguraron de no
mirarla demasiado tiempo. Tras unos
minutos, Mohammed termin de darles
instrucciones sobre cierta casa en
Inglewood que necesitaba "limpia" y los
despidi. S volvi hacia la mujer.
Bienvenida, hermana. Algn problema?
No.
El rostro negro y ancho de
Mohammed era uno de los ms
atractivos que Francesca haba visto
nunca. Al observarlo de nuevo quiso
sentirlo contra ella; quera su sangre.
Aparte de la atraccin natural que senta
por su sire, haba pasado hambrienta las
ltimas noches, a pesar de haberse
alimentado varias veces. Se acerc.
Estupendo dijo l. Me alegro
de que te haya ido bien. Mi amigo en
Espaa me debe un favor. Algn da
Mohammed gobernara Los ngeles, en
cuanto el Sabbat terminara con su
idealista experimento vamprico
conocido como los Estados Libres
Anarquistas. De momento, mientras
interpretaba el papel de un poderoso
seor de las bandas, Francesca era su
vnculo con el mundo exterior. Sus
habilidades como asesina estaban muy
bien consideradas en Norteamrica y
Europa, y cada encargo se traduca en un
nuevo favor debido a Mohammed por
miembros del Sabbat que podan ser
aliados o rivales potenciales. Te han
tratado bien los chicos? dijo
sonriendo a Francesca, que estaba
frotando su muslo contra el de l.
La vampira pens en Nico y en
Johnny y ri.
Siempre lo hacen dijo
inclinndose sobre el hombre, con los
pechos duros apretados contra su brazo
a travs de la seda. El aroma de la
sangre era enloquecedor. Un hambre
voraz, intensa incluso para una mujer
con sus insaciables apetitos, la
desgarraba desde dentro. Le rode la
cintura con las manos y le mordi el
hombro izquierdo a travs de la camisa.
Chup vidamente, deseando poder
beber hasta la ltima gota de sangre. Un
espasmo exttico sacudi todo su
cuerpo.
Mohammed desgarr la seda del
hombro izquierdo de Francesca y los
botones saltaron por todo el cuarto. La
mujer gru ante el dolor que recorri
su columna y chup con ms fuerza la
sangre que surga de su sire.
Cuando recuper el control se
encontraba tendida en el suelo, rodeada
por los restos de su blusa. Mohammed le
acunaba la cabeza contra su pecho.
Incluso estando tumbada la cabeza le
daba vueltas, como haba sucedido
despus de cada alimentacin durante
las ltimas noches.
Por la libertad -susurr
Mohammed.
Por la lealtad -respondi ella.
Mohammed se acerc an ms y la
sangre de sus lenguas se mezcl.

***

Normalmente, a finales de otoo y


en invierno Liza llevaba al menos una
camisa gruesa o una chaqueta ligera, de
modo que no destacara entre la multitud.
Cuando los dientes mortales
castaeteaban de fro, un vampiro
caminando por la calle de noche en
manga corta llamaba innecesariamente
la atencin. Sin embargo, aquel da se
tapaba por otro motivo. Cada pocos
minutos notaba un sudor sangriento
surgirle de las costillas o de la parte
baja de la espalda. La camiseta negra ya
estaba empapada, y ahora era la
chaqueta la que comenzaba a calarse.
Liza no haba sudado desde la
conversin en vampira, y ahora llevaba
varias noches sin dejar de hacerlo.
Estaba muy enfadada. Al principio se
haba sentido extraada y despus
preocupada, pero todo haba dado paso
a la irritacin y a la furia constantes. No
estaba de humor para la compaa
humana ni Cainita, lo que nunca eran
buenas noticias para sus amigos.
Aaron y Emigesh estaban en el
asiento trasero del coche sin mucho que
decir. No pareca preocuparles una
noche de vez en cuando sin demasiada
actividad. Jolanda, por su parte, estaba
aburrida como una ostra. Estaba sentada
en el asiento del pasajero con la puerta
abierta y las piernas despatarradas, en
una postura de lo menos adecuada para
la minifalda que vesta. De vez en
cuando encenda el mechero del coche y
lo apretaba contra el salpicadero del
BMW, llenando el habitculo de humo y
del desagradable olor del plstico
fundido.
El estacionamiento en el centro
estaba vaco salvo por un puado de
vehculos, incluyendo el BMW blanco
que alguien haba "dejado olvidado" en
la calle y del que Liza y sus amigos se
haban adueado. Ninguno pareca
demasiado motivado para hacer nada en
especial, de modo que tras dar vueltas
sin direccin fija por varios barrios
durante un par de horas entraron en el
estacionamiento, donde esperaban
ociosos.
Liza estaba muerta de hambre, como
le haba sucedido durante toda la
semana. Se haba alimentado por ltima
vez de un camello que le serva
frecuentemente como cena, pero aquella
vez el ansia se haba apoderado de ella
y no haba sido capaz de apartarse a
tiempo. En vez de lamer la herida y
reservar al mortal para una noche
posterior, haba bebido desesperada
hasta que no qued ni una gota de
sangre. En su hambre insaciable y su
frustracin haba dejado el cuerpo tirado
en la calle para luego huir a la carrera.
No tena problemas con matar humanos,
pero igual que haba sucedido con la
humillacin frente al Prncipe Benison,
el recuerdo de perder el control no era
nada agradable. No haba duda de que
muchas veces Liza se renda a sus
instintos primarios, y eso haba sido lo
ms satisfactorio de su entrada en el
Sabbat: el poder de la Bestia
desencadenada y su dominio sobre los
meros mortales. Sin embargo, desde
haca un tiempo no se renda a los
instintos depredadores mientras trataba
de saciar su hambre infinita: era
totalmente arrollada por ellos, quedando
indefensa ante su necesidad.
Todas aquellas ideas daban vueltas
alrededor de su cabeza, en ocasiones
afirmndose y a menudo sublimndose
por la sed que no dejaba de corroerla.
La nica distraccin era el sonido del
plstico ardiendo mientras Jolanda
presionaba el encendedor. Odiaba aquel
olor. Lo odiaba con pasin, lo que unido
a la agona incesante de su hambre le
haca sentir nauseas, otra molestia de la
vida que ltimamente le haba estado
acosando, especialmente despus de
comer. La noche pasada, despus de
matar al camello y huir, haba sentido un
mareo tan intenso que se haba
derrumbado sobre la acera y haba
vomitado parte de la sangre. Todo era
tan extrao, tan desagradable, tan
enfurecedor...
Jolanda, siempre afectada por su
falta de creatividad, estaba dibujando
una gran sonrisa con las marcas en el
salpicadero. Puso sin mucho inters el
ltimo crculo que cerraba la boca. El
humo y el hedor llegaron hasta Liza, que
estaba esforzndose por no abofetearla.
En ese momento, un golpe en la parte
trasera del coche las distrajo a la dos.
Los cuatro vampiros miraron por encima
del hombro. En el asiento trasero, Aaron
dej escapar un suspiro de resignacin.
Emigesh se limit a sonrer.
Tu turno, Aaron dijo Liza.
El vampiro volvi a suspirar, abri
la puerta y sali del coche. Su coleta
negra se mova de un lado a otro
mientras se acercaba al maletero y lo
abra, apoyndose en la cerradura
destrozada. Dentro estaba el guardia del
estacionamiento, atado, amordazado y
aterrorizado.
Aaron lo levant del cuello.
Qu? pregunt.
Los ojos del guardia estaban
totalmente abiertos. Tras unos momentos
trag con fuerza e intent sin xito
hablar a travs de la mordaza. El
vampiro le quit el pauelo con
impaciencia de la boca.
El hombre dio rpidas bocanadas
frenticas mientras Aaron le observaba
expectante, esperando una respuesta. Por
ltimo, consigui hablar.
N-no puedo respirar ah dentro.
Vale dijo el anarquista. Ya
has respirado. Volvi a ponerle la
mordaza y lo arroj con fuerza al
maletero, cerrando a pesar de la
ausencia de pestillo. Se inclin un poco
. Y ahora calla la puta boca o no
necesitars respirar ms. Entr en el
coche y cerr de un portazo. Vaya
gente hay suelta por ah.
Aquello pareca que iba a ser toda la
diversin de la velada, hasta que
Jolanda comenz a encender de nuevo el
mechero. Lo apret para formar el ojo
derecho, pero sin previo aviso Liza le
golpe fuertemente en la mano. El
encendedor vol y aterriz sobre la
pierna de Jolanda, que salt gritando,
apartndolo de un golpe y arrojndolo
por la puerta abierta. Olvidando su falta
de imaginacin, solt una descriptiva y
extensa cadena de insultos dirigidos
hacia Liza y hacia varios miembros de
su familia.
sta le apunt al rostro con una larga
garra.
No quiero orte, puta! Una
palabra ms y te mato aqu mismo!
Aquello pareci bastar para aplacar
las ansias literarias de Jolanda, que
reflexion sobre los peligros de pasarse
de la raya. Ninguna de las dos se movi,
aunque sus caras estaban muy cerca.
Liza, que ansiaba liberar sus
frustraciones con algo ms resistente que
un mortal, esperaba que Jolanda tuviera
las agallas de decir algo ms.
La atencin de las dos mujeres
estaba fija en la otra cuando Emigesh
salt hacia delante desde el asiento de
atrs con un cacareo demente. Antes de
que ninguna pudiera reaccionar, aferr a
Jolanda por la cabeza y le dio un furioso
tirn. Liza se golpe contra el volante,
pero el claxon no consigui ahogar el
fuerte crujido.
Emigesh trataba de alcanzar a Liza,
que logr ver aquellos ojos inyectados
en sangre contra la piel oscura. El
vampiro tena los colmillos extendidos y
segua riendo loco, desesperado.
Le apart aplastndose contra la
puerta, pero su rodilla qued atrapada
debajo del volante. No era capaz de
conseguir palanca para quitarse de
encima a Emigesh, que trataba de
araarle los ojos. La risa manaca del
vampiro se convirti en un gruido
frentico. Fuera lo que fuese lo que le
haba posedo, pretenda arrancarle la
garganta.
Liza pudo por fin hundir el codo en
la nariz del vampiro, con un crujido
satisfactorio y una lluvia de sangre.
Mientras su atacante aullaba, la mujer
aprovech el breve respiro para abrir la
puerta y salir rodando. Se puso en pie y
su rabia tom el control. Se acerc al
coche ignorando los ataques renovados
de Emigesh y lo sac arrastrndole por
el pelo. ste trataba de golpear con las
garras, pero Liza bloque la acometida.
Dej libre su furia y le atac a los ojos,
clavando un dedo en uno de ellos. La
brutalidad del impacto hizo estallar el
globo ocular, que sali de la cuenca con
un sonido repulsivo.
Emigesh trastabill hacia atrs
aullando, cubrindose la cara con las
manos y sosteniendo su ojo colgante.
La anarquista se prepar para saltar
y terminar el trabajo. Aaron, aturdido,
estaba saliendo del coche por su puerta.
Liza le observ cuidadosamente y dobl
los dedos ansiosa, con los instintos
reflejos a flor de piel.
Aquella breve distraccin dio a
Emigesh el tiempo que necesitaba, pero
no tena estmago para seguir luchando.
Se desliz hacia la parte delantera del
coche y corri por el estacionamiento.
Liza quera ir tras l, derribarlo y
terminar de destrozarle la cara hasta que
no quedaran ms que jirones, pero no
estaba dispuesta a volverle la espalda al
otro vampiro. Dnde estaba?
Mientras los pasos de Emigesh se
perdan en la noche, Aaron miraba
atnito a Liza levantando la manos.
A m no me mires! grit
alarmado.
Se quedaron observndose durante
lo que debi ser un minuto mientras Liza
se calmaba poco a poco. El vampiro
baj las manos.
Qu coo ha sido eso?
pregunt.
La mujer no respondi. An estaba
controlndose para no despedazar a
Aaron, tuviera o no algo que ver con el
ataque de Emigesh. Entonces, a la vez,
los dos se acordaron de Jolanda.
Estaba recostada contra la puerta,
con la cabeza colgando muerta fuera del
coche. Tena los ojos abiertos, y aunque
era evidente que tena el cuello roto
estaba consciente. Aquello era el
infierno para cualquier vampiro. Hizo un
espantoso sonido mientras intentaba
tragar la sangre en su boca; el brazo
izquierdo sufra espasmos.
Se recuperara, pero para eso
necesitara tiempo y sangre. Montones
de sangre. Liza observ el garaje, que
despus del ruido de la pelea no era el
lugar ms adecuado para ello. Como
Sabbat disfrutaba de las peleas
sangrientas y a los anarquistas no les
importaba forzar la Mascarada al lmite,
pero no tena sentido atraer demasiada
atencin mortal; si la polica terminaba
involucrndose la cosa poda ponerse
fea.
Entr en el coche. Ya haba
arrancado la carcasa de la columna de
direccin, y solo necesitaba un minuto
para hacer un puente.
Vienes? pregunt a Aaron
mientras trasteaba con los cables. El
vampiro entr como respuesta.
Durante un momento Liza dio
gracias, pues su hambre pareca haberse
aplacado. El coche arranc, pero estaba
demasiado ocupada planificando el
siguiente movimiento como para sentirse
aliviada.
Llevara a Jolanda a un lugar seguro.
Tenan varias casas abandonadas en las
que se refugiaban de vez en cuando y
haba sangre en el maletero, el guardia
de seguridad, que volva a dar golpes
alarmado al or encenderse el motor.
Mientras se alejaban con la cabeza
de Jolanda rebotando a travs de la
ventana, la cara quemada en el
salpicadero le sonrea. Liza esperaba
encontrarse con Emigesh, para el que ya
estaba pensando todo tipo de cosas
desagradables. Aaron se sentaba detrs,
preguntndose qu estaba ocurriendo y
tratando de no ponerse en medio.
_6_

Nada haba cambiado.


No importaba cuntas horas, cuntas
noches Owain observara el tablero,
ninguna inspiracin mesinica llegaba
para iluminarle. No haba movimiento
espectacular alguno que resucitara
aquella partida. No haba esperanza.
Aquella noche haba despertado
maldiciendo a Harold Godwin y a su
reina. Al menos, pens, despus de
tantos aos haba alguien nuevo al que
maldecir. Pens en cmo su oponente
estara disfrutando y trat de prepararse
para rendirse y no prolongar la
humillacin. Poda tardar dcadas en
ejecutar el siguiente movimiento, por
supuesto, pero para qu? Poda
terminarlo todo con una breve nota y un
nuevo comienzo. Sin embargo, la idea
de la rendicin le resultaba tan atractiva
como la de que le pegaran una paliza. Ya
le haban golpeado muchas veces a lo
largo de los siglos (en el amor y en la
poltica), pero siempre haba
sobrevivido, algo que no podan decir
aquellos a los que haba derrotado.
Merece la supervivencia la derrota?
No estaba seguro de la respuesta,
considerando aquello en lo que se haba
convertido su existencia nocturna.
Se senta atrapado en su propio
hogar, pero no poda reunir la energa
suficiente para dejarla, para cazar, para
planear. De qu vale un Vstago
incapaz de cazar o de maquinar?
Debera haber obtenido una cierta
satisfaccin ante las noticias de que el
Chambeln de Justicia haba aprobado
la recalificacin sobre la que haba
hablado con Benjamn, pero no senta
nada. Pens en el Ventrue derrotado y se
hizo la pregunta desde el punto de vista
del vencedor. Merece la supervivencia
la derrota? Qu tendra Benjamn que
decir a eso? Cmo respondera l a un
insulto y una herida as, a la amenaza
que Owain le haba lanzado tan
descuidadamente? Se guardara su odio
el joven vampiro o ira a por l? Los
neonatos solan actuar de forma
impulsiva; no haba ms que ver la
demostracin anarquista en el museo de
la semana anterior. Por eso no
sobreviven hasta llegar a viejos, pens.
De nuevo, se trataba del orgullo
enfrentado a la supervivencia.
El sonido de un coche entrando en su
finca atrajo su atencin. No haba
necesidad de llamar a Randal, ya que
Arden le habra alertado. Su mirada
regres al tablero de ajedrez. Se senta
enfermo ante aquella imagen. No era
aburrimiento; saba que poda repetir
aquel ritual una noche tras otra durante
los siguientes aos, pero estaba
embriagado por una fascinacin
masoquista. Era como rascarse una
herida abierta una y otra vez,
impidiendo que se cerrara por su cuenta.
Owain se castig hasta que Randal
llam a la puerta del estudio.
Seor, el seor Bowman quiere
verle.
El seor Bowman, pens con un
suspiro. Albert Bowman, conocido
desde haca muchos aos. Loco. An se
preguntaba qu poda haber llevado a
aquel Malkavian a subirse desnudo a la
escultura del prncipe, nada menos. Era
como preguntar a los pjaros por qu
cantaban, o a los amantes por qu
pensaban en el otro. Sin embargo, Albert
iba de una demostracin catastrfica a la
siguiente. Owain not que aquello era
una muestra de poder e influencia por
derecho propio. El prncipe estaba
dispuesto a tolerar a aquel bufn.
Randal abri la puerta y cedi el
paso a Albert. Una ingente cantidad de
cadenas colgaba de su chaqueta de cuero
entrechocando, un interesante contraste
con los pantalones rojos, blancos y
azules. La barba desmaada, lo bastante
larga como para metrsela bajo los
pantalones si as lo deseaba, estaba
enredada en las cadenas, aunque no
pareca molestarle. Estaba ms
preocupado por el paquete que sostena
debajo del brazo mientras entraba con
las piernas dobladas, observando
suspicaz a Randal hasta que el sirviente
cerr la puerta.
Buenas noches, Albert.
Lenta y cuidadosamente, el
Malkavian comenz a recorrer la
estancia, mirando detrs de cada mueble
y cada tapiz, siempre sin soltar el
paquete, del tamao aproximado de un
guante de bisbol y envuelto en una
bolsa de la compra con cinta aislante
alrededor. Sin una sola palabra recorri
todo el estudio buscando... lo que
estuviera buscando. El Ventrue esper
pacientemente hasta que pareci
satisfecho y se volvi hacia l.
Owain.
Albert era el vampiro de Atlanta al
que conoca desde haca ms tiempo. Se
haban encontrado por primera vez en el
siglo XVIII en Espaa, y desde entonces
haban pasado algn tiempo juntos. De
hecho, a sugerencia de Owain haban
mantenido en secreto la llegada de
Albert a los Estados Unidos en los aos
cuarenta. En aquel periodo de unos
trescientos aos el Ventrue se haba
acostumbrado a su extrao
comportamiento, pero an haba cosas
(como la "cabalgata" en el museo y la
propia supervivencia del Malkavian)
que nunca dejaban de sorprenderle.
Albert sigui revisando
cuidadosamente el estudio, como si
esperara descubrir algn peligro oculto
que fuera a saltar sobre l a la menor
ocasin.
Qu tal te encuentras?
pregunt el Ventrue.
El otro ignor la pregunta y, girando
la cabeza para mirar por todas partes, se
acerc rpidamente a Owain.
No puedo quedarme mucho -
susurr con urgencia.
Tienes algn lugar seguro en el
que guardar... -comenz, detenindose
para volver a mirar alrededor....esto?
-Termin dando unas palmadas al
paquete que llevaba bajo el brazo.
El tamao del objeto y su envoltorio
apresurado no daban muchas pistas
sobre lo que podra ser, y Owain saba
por experiencia que, con Albert, las
posibilidades se extendan mucho ms
all de lo probable y lo racional.
Qu es? pregunt como un amo
podra hacerlo con una mascota que le
hubiera trado una pequea criatura
destrozada entre las fauces.
La pregunta pareci sorprender al
Malkavian.
Es.... es... secreto -respondi,
tratando de dar con la palabra adecuada.
Era evidente que no se lo poda decir,
pues de otro modo dejara de ser
secreto...
Ah, ya veo dijo con la mano en
el mentn. Es... peligroso?
Albert volvi a ignorar la pregunta.
Puedes guardarlo? Puedes
ponerlo a salvo? -sise.
Owain deseaba conocer el contenido
del paquete, aquello que pareca tan
importante para Albert. Probablemente
se tratara de algo totalmente inocente,
pero aquel loco tena la costumbre de
perpetrar todo tipo de actos que nunca le
afectaban a l, pero que enredaban a
todos los desgraciados que quedaban
atrapados en su estela. Recordaba una
ocasin en Espaa en la que Albert se
haba enamorado de un joven pastor, y
para lograr sus atenciones se haba
disfrazado de...
Owain, lo guardars? -El
Malkavian hablaba con tono solemne,
como un nio pequeo que necesitara
desesperado ir al cuarto de bao.
El Ventrue se cubri los ojos.
S, Albert. No poda creer lo
que estaba diciendo. Me lo quedar.
Solo supo que Albert estaba
sonriendo debajo de su inmensa barba al
notar que las profundas arrugas de su
frente haban cambiado de direccin.
Por primera vez desde su llegada, habl
con un tono de voz normal.
Muy bien. Desde luego, es un
alivio quitarme este peso de encima.
Pareca alegre y despreocupado, y gui
un ojo a Owain mientras le entregaba el
paquete. El Ventrue lo acept
rpidamente, casi como defensa. Tena
la sensacin de que deba hacer alguna
pregunta, pero el Malkavian ya se
encaminaba hacia la puerta y se
despeda por encima del hombro.
Debo irme. Debo irme. Lugares que ver.
Gente que ser. Se detuvo un instante,
inclin la cabeza y se rasc la barba,
comprendiendo que algo de lo que
acababa de decir no terminaba de
cuadrar, pero al final sigui adelante.
Aunque la estancia estaba
perfectamente ordenada, Owain, sentado
en su escritorio sosteniendo el
misterioso paquete, no poda evitar la
sensacin de que un tornado acabara de
pasar destrozndolo todo. Observ el
objeto envuelto y se pregunt, no por
primera vez, si mereca la pena
mantener el contacto con Albert. El
Malkavian se relacionaba con el
chiquillo del prncipe, Roger, y el
propio Benison pareca tener una
extraa tolerancia hacia l, su
compaero de clan. Quiz tener a otro
Malkavian alrededor, especialmente uno
tan evidentemente loco, diera al prncipe
un mayor aire de estabilidad. Sin
embargo, Owain saba que no era ms
que una ptina. El temperamento de
Benison siempre estaba dispuesto a
saltar, y eso por no hablar de sus
conversaciones con compaeros
inexistentes que, sabiamente, los dems
Vstagos de Atlanta no parecan notar.
En cualquier caso, debido a su
proximidad con Roger y Benison, Albert
era una buena fuente de informaciones
que el prncipe nunca hubiera revelado,
ni siquiera a un consejero de confianza.
Volvi a mirar el paquete. No haba
dicho que no pudiera desenvolverlo, de
modo que abrirlo no sera en modo
alguno una violacin de su acuerdo.
Solo haba dicho que se lo quedara, con
la implicacin de que lo protegera.
Adems, saber de qu se trataba poda
ayudarle a mantenerlo a salvo. Qu
demonios, pens. Es posible que tenga
que estar en el refrigerador. Comprob
el peso. No pesa mucho para su
tamao. Hmmm. Demasiado grande
para una cabeza humana, salvo que
tenga mucha proteccin.
Comenz a quitar cuidadosamente la
cinta adhesiva y el envoltorio de papel
marrn. Pens por un momento en llamar
a Randal para que lo abriera l, pero no
tena sentido arriesgar as a un ghoul de
confianza. Poca cosa para perder a
otro.
Cuando retir el papel se encontr
con una segunda capa de envoltorio, sta
consistente en trozos de harapos, jirones
de camisetas y lo que parecan al menos
tres rollos de cinta aislante. Ni Owain ni
nadie podra quitar todo eso y
devolverlo exactamente al mismo
estado. Quiz en la locura de Albert
hubiera motivaciones, aunque lo dudaba.
Por fin, el ltimo trozo de tela cay
y el objeto repos sobre el escritorio. El
vampiro dio un paso atrs, dudando en
un primer momento si sus ojos le
engaaban. No era nada que hubiera
imaginado ni remotamente. Contra su
buen juicio, extendi lentamente la mano
y toc el armadillo de cermica blanca.
Probablemente fuera de tamao natural,
y por lo que saba, el parecido era
notable: morro puntiagudo, orejas
pequeas, caparazn con crestas.
Sacudi la cabeza y lo toc. Un sonido
hueco. Lo agit. Nada.
Volvi a retirarse y se frot el puente
de la nariz.
Randal llam.
El obediente criado apareci en
menos de un minuto.
Seor?
Owain levant un dedo para sealar
la pieza.
Cabe eso en la caja fuerte?
Randal lo observ y despus mir a
su seor.
Eso, seor?
S, eso.
Volvi a mirarlo, y de nuevo levant
la vista hacia Owain.
En la caja fuerte?
S, en la caja fuerte.
Volvi a echarle un largo vistazo.
C-creo que s...
Bien dijo el vampiro volviendo
al tablero de ajedrez. Encrgate de
ello.
Randal se qued en pie un tiempo
observando el armadillo, pero al final se
rindi y obedeci las instrucciones.
S, seor. En la caja fuerte.
Cogi la escultura y la inspeccion,
mantenindola alejada del cuerpo. De
este modo se la llev del estudio.

***

Tienes que dar esos portazos?


pregunt Roger irritado. Albert nunca
cerraba las puertas sin dar golpes, y a
ese paso el Pacer no le durara mucho.
En cualquier caso, siempre poda robar
otro. Albert an no haba hecho nada,
pero Roger no dudaba de que lo hara en
cuanto saliera de casa de Evans. Su
mansin terrorfica. Estaba
practicando. Quera mostrar el grado de
indignacin apropiado sin demostrar
enfado. Albert tena que saber que no le
gustaba que diera portazos con su coche.
Tena que aprender a respetar la
propiedad de los dems. Que fuera un
vampiro no significaba que pudiera ir
por ah rompiendo las cosas de la gente,
o cerrando a golpes las puertas de los
coches si le apeteca.
Pero estaba preocupado. Cunto
enfado era necesario? Qu ocurra si
Albert tambin se enfadaba y le deca
que se callara? Qu ocurrira si se
volva violento y cerraba la puerta an
ms fuerte, o si rompa la antena y le
daba patadas a los faros? Qu pasara
si no volva a hablarle? Poda ocurrir.
Sinti cmo le llegaba otro ataque
de pnico y su corazn comenz a latir
con fuerza. Se supona que eso no tena
que pasar. Nunca haba odo latir el
corazn de ningn otro vampiro, pero no
tena el valor de preguntarle a nadie al
respecto. Le asustaba demasiado que
creyeran que no estaba bien, aunque
quiz eso fuera lo que ocurra. No haba
mdicos vampiros a los que acudir para
preguntarles por qu le lata el corazn.
Inspir profundamente y se concentr
para detener los latidos. Un pensamiento
alarmante recorri su mente. Y si no
soy realmente un vampiro? Y si no soy
ms que un mortal y simplemente creo
ser un vampiro? Por supuesto, eso no
explicaba el hecho de que su corazn no
latiera la mayor parte del tiempo, y que
durante los ltimos veinticinco aos no
hubiera ingerido ms que sangre
humana.
Desprevenido, Roger salt y chill
cuando Albert abri la puerta del
pasajero, aplastndose el dedo entre la
rodilla y la columna de la direccin del
pequeo Pacer. Albert se derrumb tan
pesadamente en el asiento que todo el
coche se movi arriba y abajo. Despus
tom el manillar y cerr la puerta con tal
fuerza que todas las ventanas temblaron.
El retrovisor delantero cay sobre el
salpicadero.
El corazn de Roger comenz a latir
an con ms fuerza. Su mano temblaba
de rabia mientras recoga el espejo.
Albert lo mir.
Mierda. Otros siete aos tirados a
la basura.
Roger quera gritar, quera soltarle
todo lo que haba estado practicando
haca unos instantes, pero no era capaz.
Y si le ofenda?
El otro se meti las manos bajo la
barba y comenz a rascarse el mentn.
Uno menos, queda otro. Dale
caa!
Roger encendi el contacto y apret
los dientes al or el horrible chillido del
motor. En su agitacin haba olvidado
que el coche ya estaba en marcha. Solo
se le cal una vez mientras se dirigan al
exterior de la finca.
Este maldito embrague est
estropeado.
Mientras el coche avanzaba a
trompicones, Albert trataba de sacar el
mapa que guardaba en el bolsillo. Se
trataba de una coleccin de papeles
arrugados y rotos.
Gira a la izquierda! grit
repentinamente cuando llegaron a la
calle. Roger estaba tan sorprendido que
obedeci inmediatamente, atravesando
directamente el trfico que vena en
direccin contraria. Los clxones
comenzaron a pitar, acompaados por
chirridos de freno y maldiciones. A
la izquierda otra vez! volvi a gritar
Albert, provocando un nuevo caos
circulatorio.
Para ya, loco hijo de puta!
respondi Roger, tan sorprendido que
estuvo a punto de saltarse la mediana y
provocar una colisin frontal.
Albert pareci entristecerse de
repente.
Me has llamado... loco.
Roger no tena palabras. Le haba
llamado loco, y aunque era cierto, los
Malkavian eran muy sensibles a ese tipo
de cosas.
Yo... yo...
Albert hundi la cara en el mapa y
gimi, unos sonidos agudos y
espasmdicos que le provocaron
convulsiones en todo el cuerpo.
Roger estaba desolado. Por fin lo
haba conseguido. Su temperamento le
haba hecho cruzar aquella delgada lnea
y haba enojado a su nico amigo de
verdad. Albert era el nico solaz en su
vida como chiquillo del prncipe, pero
todo eso haba terminado. No dejaba de
mirar a su compaero, que
probablemente sufriera desde entonces
un profundo trauma emocional. Un alma
tan frgil bajo una barba tan espesa,
pens.
Albert... Albert, no s qu decir.
ste, con los ojos rojos, levant la
cabeza del mapa mientras un moco
sangriento le caa de la nariz.
Decir? Decir! rugi.
Entonces, instantneamente, su expresin
se hizo neutra y habl con suavidad.
Di, "Sabes que tres de cada cuatro
dentistas entrevistados piensan que el
cuarto es un estpido hijo de puta?"
Roger le observaba confundido,
mezclando furia y culpa en una extraa
mezcla emocional.
Albert extendi la mano y dio un
fuerte tirn al volante, evitando otro
posible choque.
Ests seguro de que has
conducido antes uno de stos?
pregunt.
Roger no senta nada. Haba agotado
su capacidad de enfado en la ltima
media hora, y no haca ms que mirar
adelante y conducir. En aquel momento
no poda seguir tratando con l. Tenan
cosas que hacer.
Estamos cerca?
Oh, s respondi Albert,
observando los restos de su mapa
destrozado. Encontr el punto que
necesitaban. Estamos a unos cuarenta
y cinco minutos.
Qu? Cuarenta y cinco minutos?
Crey haber odo mal. En casa de
Evans estbamos a solo quince minutos.
Cmo pueden ser cuarenta y cinco?
Atajos sonri Albert. En
cuarenta y cinco minutos estaremos en
Salisbury.
Qu? -Roger le arranc el mapa
de las manos y trat de encontrar algn
sentido de todo aquello sin volver a
meterse en el carril contrario. Es un
mapa de Inglaterra!
Nadie ms podra llegar a
Salisbury en cuarenta y cinco minutos.
Puedes apostar, si quieres.
Roger inspir profundamente.
Albert?
Aja?
Sientes alguna vez que el corazn
te empieza a latir?
Albert inclin la cabeza y le observ
atentamente.
Olvdalo dijo Roger girando el
coche para rehacer el camino. Se fustig
por pensar que Albert saba dnde
quera llegar. Pasaron la carretera que
conduca a casa de Evans y siguieron
hacia el centro. Trataba de ignorar a su
compaero, que jugaba con la radio
cambiando emisoras y tratando de unir
los trozos de todas las canciones para
formar algo coherente. No tardaron
mucho en ver ante ellos el horizonte de
edificios. Atlanta no era el inmenso
conglomerado constructivo de otras
ciudades, pero a Roger le pareca
inmensa. Casi todos los rascacielos se
haban construido en los ltimos diez o
quince aos, pero mientras no hiciera
caso de Albert an saba moverse entre
sus calles.
No tuvieron problemas para aparcar
en la calle de Peachtree Gardens. Casi
todos los que visitaban la clnica de
reposo lo hacan durante el da. Se
volvi hacia su compaero.
Vale. Dame una hora. Estuvo a
punto de aadir y no te metas en los,
pero no servira de nada.
Situ su tarjeta en la placa metlica
y las puertas frontales del edificio se
abrieron. Ser el chiquillo del prncipe
sola ser un dolor de cabeza, pero
tambin allanaba el camino. No se
admitan visitantes a aquellas horas de
la noche, pero Benison tena influencia
en el mundo mortal, y haba dispuesto
algunas comodidades para su chiquillo.
Pas junto al conserje nocturno, que
tena instrucciones de no comentar nunca
aquellas visitas. No tena ni idea de la
explicacin que se les daba (quiz que
se trataba de un miembro del programa
federal de proteccin de testigos), pero
no haba duda de que era falsa. Roger
trataba de apartarse de la vista de los
dems empleados, ya que no serva de
nada despertar la curiosidad de la gente.
Lleg a la habitacin 256 y se detuvo
frente a la puerta. Aquella podra ser la
noche. Abri.
Tabatha Greene descansaba
plcidamente, como siempre. Todas las
noches Roger la visitaba, esperando que
por fin recuperara la consciencia, pero
siempre se la encontraba igual. La piel
le colgaba del cuerpo, y el nico
movimiento era el ritmo constante de la
respiracin. Acerc una silla a la cama
y tom la mano delgada y pequea entre
las suyas.
Hola, mam. Debera haberse
acostumbrado a verla de aquel modo, se
deca constantemente. Despus de casi
veinticinco aos no debera sentir aquel
nudo en la garganta, no debera haberse
esforzado para decir aquellas palabras
. Espero que te encuentres bien esta
noche. Yo no tengo mucho que contarte.
El Prncipe Benison an est enfadado
con mi amigo Albert, de modo que
tratamos de no meternos en los. Bueno,
al menos yo trato de no meterme en los.
Se qued un tiempo acariciando la
mano, dicindose que podra abrir los
ojos en cualquier momento, que haba
odo cada palabra que le haba dicho a
lo largo de los aos, que estaba
orgullosa de l. Lo ltimo era lo ms
difcil de creer. Nunca haba sido capaz
de ocultarle nada a su madre. Haba
regresado de Vietnam como un hroe, al
menos todo lo que poda serlo alguien
que hubiera participado en aquel
conflicto, y haba sido su capacidad
militar la que haba atrado a Benison.
Su Abrazo y transformacin en vampiro
era otro secreto que no haba podido
ocultarle, pero fue demasiado para ella.
Aunque solo tena cuarenta aos, el
comprender aquello en lo que se haba
convertido su hijo le provoc un ataque.
Roger estaba decidido a compensarla.
La determinacin que le haba
convertido en un hroe estaba ahora
dirigida hacia la recuperacin de su
madre, a que recobrara la vida que
haba perdido por su culpa.
Solo es cuestin de tiempo, se
deca, bajando la cabeza hacia las
sbanas y tratando de contener las
lgrimas de sangre.
Te compensar, mam. No
poda imaginar la existencia sin ella. Si
recuperaba la conciencia... cuando
recuperara la conciencia, aunque solo
fuera por un segundo, tomara el cuerpo
frgil en sus manos y la Abrazara, y de
ese modo estaran juntos para siempre.
Nada se interpondra en su plan, ni la
Tercera Tradicin que prohiba la
creacin de progenie sin permiso, ni el
vnculo de sangre que le ataba a la
voluntad de Benison. Roger saba que
aquella era una necesidad demasiado
poderosa. No haba duda de que
precisamente l, debido a su relacin
con Ta Bedelia, comprendera y
aceptara su decisin. Estaba dispuesto
a asumir, el riesgo. Estaba dispuesto a
hacerlo por su madre.
Sin embargo, de momento no estaba
consciente. La situacin de veinticinco
aos no haba cambiado, pero l se
asegurara de que al menos no cambiara
para peor. Como haba hecho otras
tantas noches, se clav el ndice derecho
en el pulgar hasta hacer brotar la sangre.
Lenta, cuidadosamente para no manchar
las sbanas de escarlata, llev el dedo a
la boca de su madre. La sangre
vamprica cay entre los labios secos y
cuarteados y la mujer trag.
Te recompensar, mam
susurr. Acarici suavemente su cabeza
y se limpi las lgrimas rojas antes de
reunirse con Albert.

***

El matn de la puerta salud a Liza,


que acuda con regularidad al Nine
Tails. No tena que mostrar su carn, ni
pagar la entrada. El portero estaba tan
acostumbrado a verla que no not el
tono ceniciento de su piel, ni el pao
ensangrentado que llevaba y que
utilizaba para limpiarse el sudor. Entr a
trompicones, incapaz de evitar tropezar
con varios clientes y tirar sus bebidas.
Le gustaba aquel local, con la msica
tecno a todo volumen y el olor de la
sangre en el ambiente. Los mortales
sadomaso eran patticos, con sus
cadenas, piercings y aspecto duro. A lo
largo de los ltimos aos le haba
mostrado a muchos de ellos lo que era el
verdadero sadismo, y al final ninguno
haba sido capaz de resistirlo. Ninguno
viva para el dolor como ella. No eran
ms que imitadores que haban
suplicado misericordia... sin recibirla.
Tambin estaba la gente guapa, los
grunge y las nias de pap que venan a
ver a sus contrapartidas retorcidas y
que, si eran realmente osadas, pagaban
cinco dlares para ser azotadas por una
de las amas del Nine Tails.
Para Liza no eran ms que ruido de
fondo. Ruido de fondo y carne. Acuda a
aquel local porque era uno de los
principales puntos anarquistas, territorio
de los vampiros que no aceptaban
rdenes de nadie, que reconocan la
influencia, pero no la autoridad de la
Camarilla. La Camarilla, el Prncipe
Benison y toda su calaa ignoraban su
insolencia porque haca siglos se haba
producido una guerra contra ellos, y
ahora no haba otra opcin: una
poblacin de jvenes rebeldes llena de
animosidad hacia la Camarilla era un
criadero del Sabbat. Liza ya haba
reclutado a un par a lo largo del ltimo
ao.
Sin embargo, aquella noche haba
ido al Nine Tails porque necesitaba
ayuda. No tena ningn otro lugar al que
acudir. La multitud se apartaba a su
paso, pues era evidente que tena
problemas para mantenerse en pie. Pas
dando tumbos frente a la barra y entr en
la pista de baile, parpadeando para
intentar aclarar la visin. A su alrededor
bailaban los mortales borrachos. Sus
cuerpos giraban al ritmo de la msica
atronadora, y poda sentir la sangre
recorrer sus venas vibrantes. El hambre
la consuma por dentro. Se aferr a un
joven musculoso que se haba quitado la
camisa y dej de luchar mientras su cara
bajaba hacia las venas del antebrazo. La
Bestia estaba despertando, el hambre
insoportable. No poda hacer ms que
reunir fuerza para abrir la boca. Los
colmillos se extendieron...
Alguien le apart de las venas
lascivas, negndole el alimento que
necesitaba desesperadamente. No poda
levantar la cabeza, no tena la energa
necesaria para maldecir al responsable.
Sinti una puerta abrirse y cerrarse.
Aire fresco. La msica sonaba ahora
ms lejana, aunque an poda sentir el
retumbar del bajo a travs del muro. El
muro. Estaba apoyada contra l. Se
encontraba fuera del local y su visin se
aclar un tanto, lo suficiente como para
ver a Aaron sobre ella, ayudndole a
incorporarse.
Ests bien, Liza? El vampiro
era ms bajo que ella y le observaba con
la larga coleta sobre el hombro derecho
. Liza?
Su mente comenzaba a despejarse.
Se encontraban en el callejn detrs del
local. El olor de toda aquella sangre
mortal era muy lejano, pero no poda
sacrselo de la cabeza. Concentr su
mirada en Aaron. La vitae vamprica era
ms potente, ms satisfactoria que la
sangre de los humanos. Seguro que
poda prestarle un poco. Si supiera el
hambre que tena...
Has sabido algo de Emigesh?
pregunt el vampiro, ignorante del
peligro en el que se encontraba.
Apareci el mircoles por la noche por
Little Five Points. Atac a un grupo de
mortales! Se detuvo para que Liza
comprendiera la importancia de lo que
le estaba diciendo, pero sta apenas
escuchaba. Estaba demasiado ocupada
luchando contra el hambre, tratando de
mantener a la Bestia a raya. Por
supuesto, el prncipe estaba furioso
sigui. Llam a Xavier Kline. Anoche
empalaron a Emigesh y lo dejaron a la
luz del sol.
Lentamente, Liza comenz a
comprender. Emigesh haba sido
destruido. No tena energas para sentir
satisfaccin o furia, o tristeza. Nada. Le
hubiera matado personalmente de
haberlo encontrado, pero el asesino del
prncipe se haba encargado de ello.
Luego estaba Jolanda. Normalmente los
vampiros se recuperaban de casi todas
las heridas, pero a pesar de haber
consumido a cinco mortales a lo largo
de tres noches, Jolanda haba muerto. El
cuello no se curaba y gema de forma
horrible por el hambre, lo que haca que
Liza sintiera ms ansia an, si eso era
posible. Al final los gemidos se
detuvieron.
No haba hecho nada con el cuerpo.
En las cinco noches y das que haban
pasado desde entonces ya se habra
deteriorado lo suficiente como para ser
irreconocible. No estaba segura. Haba
tenido que marcharse. Su hambre se
haba hecho tan atroz que de no hacerlo
hubiera cado sobre la sangre marchita
que surga del cuerpo roto de su
compaera. Aquel apetito era ahora ms
intenso y doloroso; senta cmo sus
entraas ardan por dentro.
Puedes creerlo? pregunt
Aaron. Emigesh se acab.
Liza encontr en la creciente
desesperacin y en la voracidad las
fuerzas que haba ido perdiendo en las
ltimas semanas. Con un movimiento
repentino, acerc a Aaron hacia ella y le
inclin la cabeza hacia un lado. El
vampiro grit por la sorpresa y el dolor,
pero Liza ya le estaba abriendo el cuello
expuesto.
Los msculos y los tendones se
rasgaron. La sangre flua hacia su boca y
chup vidamente, cada vez ms fuerte.
Necesitaba ms. Su ansiedad le haca
invencible, por lo que Aaron no pudo
soltar sus brazos, sujetos a los costados.
Poco a poco, el vampiro olvid el dolor
y la sorpresa y se perdi en la calidez
del beso. Sus gemidos acompasados
tenan el ritmo de los tragos de sangre.
Liza no poda parar. Mientras la
sangre flua y la senta recorriendo sus
venas ansiaba ms. Ms. Se desprendi
del cuello y mordi el hombro. La vitae
comenz a salpicarle y en su frenes
trag trozos de carne.
Los gemidos de Aaron se
detuvieron. Estaba afectado por
espasmos musculares, pero stos
tambin terminaron por desaparecer. El
cuerpo colgaba inerte en brazos de Liza,
que era incapaz de detenerse. Mordi
otras zonas (los brazos, las piernas, el
pecho) buscando cualquier rastro de
sangre que pudiera habrsele pasado. Le
arranc frentica las ropas, clavando los
colmillos una y otra vez.
No haba ms vitae, pero la
voracidad no haba disminuido.
Inclinada ante el cadver y consumida
por la frustracin, alz su rostro al cielo
y grit. El hambre nunca le haba
afectado de aquel modo. Volvi a cobrar
consciencia de la msica machacona al
otro lado del muro. Nine Tails. Poda
seguir comiendo dentro. A la mierda la
Mascarada! La Mascarada no hablaba
de un dolor as.
Sin embargo, tan rpida como haba
llegado, la fuerza del frenes
desapareci. Estaba indefensa, incapaz
de ponerse en pie. Frentica, pero
demasiado dbil como para evitarlo, se
derrumb sobre el cuerpo destrozado de
Aaron.
Gimi. Trat de llevarse una mano a
la cara. La nariz le sangraba, igual que
sus ojos. Solo vea una oscuridad rojiza
mientras la sangre surga por todo su
cuerpo. La ltima sensacin que conoci
fue el hambre.

***

Eleanor siempre se senta frustrada


tratando de preparar adecuadamente la
partida semanal de bridge. No tena
tiempo para preparar ms mermeladas
de sangre, pralins de sangre y ts de
sangre, pero como corresponda a una
anfitriona, haca todo lo posible. A
pesar de la falta de creatividad de
aquellos tentempis; Rhodes Hall
siempre estaba inmaculado. No se vea
ni una telaraa en las esquinas ni una
sola mota de polvo en los tapices o en
los alfizares. Ni Bedelia, ni Marlene ni
Hannah se hubieran quejado... aunque
tampoco se ofrecan para traer nunca la
"comida". Ni una sola vez.
Apuesto cuatro picas cro Ta
Bedelia.
Eleanor sonri para ocultar un
suspiro. Para hacer de la velada una
prdida de tiempo completa, le tocaba
ser compaera de la anciana. Aquella
vieja arpa era una jugadora tan errtica,
y se dorma con tanta frecuencia, que
muchas veces las partidas no tenan
sentido. Al menos Hannah se saba sus
cartas, aunque fuera tan insociable y
callada que llegara a la catatona. Sin
embargo, era preferible a Marlene, la
idiota, que solo saba hablar de
estupideces que nadie entenda y que a
nadie le importaban. Y era mejor
conversadora que jugadora de bridge.
A pesar de todo, Marlene y Hannah
solo necesitaron unos minutos para
llevarse la baza. Bedelia no haba
llegado a jugar ni una pica. Eleanor
desesperaba al ver en lo que se haba
convertido la alta sociedad vamprica.
Hubiera preferido pasar la noche con
Benison hablando de poltica; cualquier
cosa salvo aquello. Pero haba que
mantener las apariencias, y como esposa
del prncipe tena la desgracia de ser
una de las encargadas de ello.
Marlene detuvo un momento su
incesante chchara para apostar.
Dos diamantes. Bedelia, cario,
ests con nosotras? La decrpita sire
del prncipe estaba roncando
suavemente. Eleanor volvi a ocultar
otro suspiro. Sera maleducado
despertarle, de modo que no quedaba
ms que escuchar el cotorreo de
Marlene. Y ya veis sigui, a
pesar de todos los esfuerzos del
prncipe por exponer mi arte en el
museo, hay algunos que ni siquiera se
dignan en venir. Podis creerlo?
Eleanor casi envidi a Bedelia su
edad y su excentricidad, que le
permitan dormirse donde la placiera e
ignorar completamente a la Toreador.
No recuerdo haber visto a Xavier
Kline, o a Owain Evans dijo Marlene
molesta mientras contaba con los dedos.
Evans estaba dijo escueta
Hannah.
S, es verdad acept Eleanor.
No me sorprende que Xavier no tenga
tiempo para apreciar... el arte.
Consigui sonrer dulcemente a Marlene
al llamar Arte a aquellas
monstruosidades metlicas.
Probablemente tenga algn nio que
aterrorizar, o gatos que descuartizar.
Era perfectamente consciente de que
Owain Evans haba estado all, siempre
agazapado al fondo, observndolo todo
como un buitre sobre el campo de
batalla. Adems, Benjamn le haba
contado lo de las amenazas. Su rostro
enrojeci con solo recordarlo. No haba
duda de que Owain saba que algo as la
enfurecera. Quiz ese arribista Ventrue
necesitaba que alguien le pusiera en su
sitio, fuera o no consejero de Benison.
Era la mujer del prncipe. Estaba all.
Oh. Marlene pareca
confundida, algo no demasiado
infrecuente, not Eleanor.
Probablemente te distrajera la
actuacin de Bowman sobre tu escultura
aadi Hannah con su tono serio
habitual.
Ante la mencin del incidente las
mejillas de la Toreador se sonrosaron
visiblemente, a pesar del abundante
maquillaje que sola utilizar. Trat de
hablar, pero estaba tan avergonzada que
apenas tartamudeaba.
Ta Bedelia eligi aquel momento
para recuperar la lucidez e intervenir.
Albert Bowman? El pequeo
Albert con la gran barba? Es un chico
muy agradable, y es un buen amigo de
Roger.
Marlene no saba qu decir. Ya se
senta molesta con que el incidente fuera
el tema de discusin, y ahora no poda
criticar a Albert, que haba causado
tantas desgracias. Todas aquellas
mujeres, las arpas de la sociedad de
Atlanta, saban que aunque Bedelia era
un espritu libre, por decirlo
delicadamente, era la sire del prncipe,
y la voz que atenda con mayor celo.
Nadie le contradeca directamente, de
modo que si ella deca que Albert
Bowman era un buen chico, en los
confines de aquella partida de bridge
era el mejor de todos.
Marlene se excus rpidamente para
no llorar delante de las dems. Bedelia
pareca haber vuelto a dormirse tan
rpidamente como haba despertado.
Eleanor miraba a la aburrida Hannah, la
dirigente de la capilla Tremere, que no
hablaba prcticamente nunca. Sin
embargo, cuando lo haca, sus palabras
golpeaban el corazn como una daga
envenenada. Por primera vez en aquella
velada, la sonrisa de Eleanor fue
genuina.
He odo que Xavier Kline ha
estado bastante ocupado estos ltimos
das coment Hannah, extraamente
habladora. Eleanor enarc las cejas
dubitativa, aunque saba exactamente de
lo que la Tremere estaba hablando.
Ha habido un notable aumento en el...
Se detuvo un instante como si estuviera
buscando las palabras correctas, pero
Eleanor estaba convencida de que
aquella conversacin haba sido
cuidadosamente preparada-... en la
ingobernabilidad de los Vstagos de la
ciudad en las ltimas semanas.
La Ventrue se encogi de hombros y
dio un sorbo de su t.
Anarquistas y neonatos dijo con
desprecio. No dan ms que
problemas.
Hannah sonri educadamente.
Pareca que aquella era la noche de las
sorpresas.
Hemos llegado incluso a tener
problemas dentro de la capilla aadi
la Tremere. Varios neonatos tuvieron
que ser... disciplinados. Aquel era el
turno de Eleanor para sonrer
comprensiva. Hannah pareca vacilar,
molesta con aquel intercambio tan
prolongado. Quiz deba ir a ver cmo
se encuentra Marlene dijo la alta y
delgada vampira, terminando la
conversacin con la escasa gracia de la
que estaba dotada.
Eleanor, sola con Bedelia, ri para
sus adentros. Haba odo hablar ms a
Hannah que en todo el mes precedente.
Qu llevaba a la regente a una
demostracin as? Adems, informar de
problemas dentro de la capilla a un
extrao... eso no era tpico de ningn
Tremere, ni siquiera de los ms
habladores, entre los que Hannah no se
encontraba.
Haba habido ms que un aumento en
la ingobernabilidad, como haba dicho
Hannah, entre los Cainitas durante las
ltimas semanas. Vampiros
enloquecidos, mortales atacados en
pblico, luchas sin provocacin previa,
todo ello rupturas de la Mascarada que
no haban dejado a Benison ms
remedio que intervenir. Por eso haba
mandado a Xavier Kline tras los
anarquistas manacos. Los neonatos
haban sido disciplinados, como haba
dicho Hannah. Destruidos, ms bien,
crea ella. Era una coincidencia
demasiado extraa... Deba haber algo
que lo conectara todo. Un plan del
Sabbat? Se estara preparando una
invasin?
Se pregunt si todo aquello no sera
ms que una traicin Tremere. Ese sera
el motivo por el que Hannah haba
sacado el tema. Saba que ella, y por
tanto Benison, sospechara de los
Tremere, por lo que haba sugerido que
ellos tambin estaban sufriendo... lo que
fuera que haca que los vampiros
violaran la ms sagrada de las
Tradiciones. Por supuesto, detrs de los
comentarios aparentemente extraos de
Hannah haba un motivo. Despus de
todo, era una Tremere.
Se reclin en la silla y bebi un
poco de t. Benison haba estado un
poco extrao desde el comienzo de los
problemas. No era propio de l.
Mientras oa a Bedelia roncar a su lado
decidi hablar con su marido el prncipe
sobre el asunto.
_7_

Owain poda ver el castillo frente a


l a travs de las ramas. Los muros
encalados brillaban bajo la luz de la
luna. El prncipe estara agradecido por
haber respondido con tanta premura a su
llamada. Trat de recordar cundo haba
sido la ltima vez que haba visto al
prncipe... al Prncipe Benison.
El viento cambi ligeramente.
Owain se detuvo y mir a su alrededor.
Qu esta pasando? Estaba en Atlanta,
en el parque Grant, no en las colinas de
Francia. La estructura circular que tena
frente a l era el Cyclorama, no un
castillo medieval. Sacudi la cabeza
para tratar de aclarar sus pensamientos.
Qu le estaba ocurriendo? Haca ms
de setenta y cinco aos que no haba
puesto el pie en Europa. Qu haca en
el parque?
La llamada haba sido real. La
paloma mensajera haba llegado a su
casa haca apenas unas horas. Casi todo
el mundo las crea extintas, lo que era
cierto de las variedades que los
mortales conocan. Sin embargo, el
prncipe haba conservado y criado las
suyas desde la Guerra Civil Americana,
o la "Guerra entre Estados", como la
llamaba si estaba de buen humor. Sin
embargo, cuando su disposicin no era
la ms alegre se trataba de la "Guerra de
la Agresin del Norte" o "La Segunda
Revolucin Americana". En cualquier
caso, alimentaba a las palomas con su
vitae, criando una raza fiable de ghouls
mensajeras. Sola presumir de que nunca
fallaban a la hora de entregar sus
mensajes, y al menos aquella noche
haba sido cierto. El pjaro le haba
trado la llamada del prncipe, por lo
que Owain haba salido de su apata y
haba acudido tras unos rpidos
preparativos.
Con la cabeza aclarada, comprob
los alrededores mientras suba por la
escalera de la entrada. No haba seal
de nadie ms en el parque. Fue recibido
en la puerta por Vermeil, uno de los
ghouls del prncipe. Como Benison,
Owain prefera como servidores a los
ghouls, no la creacin de vampiros
menores. Mientras que un chiquillo
Abrazado terminaba ganando poder y
rivalizando con su sire, un ghoul
permaneca siempre dependiente y
servil. Busc a Byron, el compaero de
Vermeil, pero no lo vio por ninguna
parte. Vermeil solo era como ver a Epi
sin Blas.
El prncipe espera dentro
inform el guardaespaldas con su voz
grave y retumbante. Owain asinti. Al
parecer, igual que haba logrado utilizar
el High Museum, Benison tambin tena
un modo de acceder al Cyclorama. No le
sorprenda. Su propia red de espas y
contactos poda ser ms sutil que la del
prncipe, pero no ms extensa.
Atraves la galera principal para
llegar a la estructura en s. Entr en la
plataforma de butacas, que giraba
lentamente alrededor de la cmara
circular. El sonido haba sido apagado,
pero la iluminacin cambiante de la
escena estaba en marcha. Cuadros de la
altura del techo aparecan junto a figuras
de yeso de soldados, vagones, cuerpos y
otros elementos. Los diversos medios se
combinaban tan hbilmente que en
ocasiones era difcil discernir dnde
terminaba la pintura y dnde comenzaba
el diorama tridimensional. Los asientos
del auditorio, montados sobre una gran
plataforma hidrulica, rotaban
mostrando una secuencia de diferentes
escenas que recreaba la Batalla de
Atlanta, la cada de la ciudad y el
incendio posterior de 1864.
Sentado en el centro de la hilera de
butacas estaba el Prncipe Benison, con
los codos apoyados en el asiento que
tena delante y con el mentn y la barba
descansando sobre las manos
entrelazadas. No desviaba la atencin de
la escena. No vio seal alguna del
secretario del prncipe, Horndiller. Se
acerc con cuidado, lo suficientemente
lento como para mostrar respeto pero
haciendo algo de ruido para no
sorprenderle, absorto como estaba en la
carnicera que tena frente a l. Benison
era el vampiro ms intimidatorio
fsicamente de la ciudad, con la posible
excepcin de Xavier Kline. Aunque
Owain era ms viejo y no careca de
poder, no deseaba sorprender al
prncipe o poner a prueba sus reflejos.
Se acerc a cuatro butacas de l y se
detuvo. Benison, an mirando hacia
delante, habl.
Piensas alguna vez en las
batallas del pasado lejano, Owain? No
en las victorias, ni en la gloria, sino en
las derrotas. Te preguntas si hiciste
todo lo posible? Te preguntas cuntos
hombres murieron por culpa de tus
errores?
Owain asinti, confiado en que el
prncipe sentira su respuesta.
Al final Benison se volvi hacia l.
Tena un aire extrao, un gran peso que
el Ventrue no haba visto nunca con
anterioridad.
Oyes las voces, Owain? Lloran
y te gritan durante el sueo diurno,
acusndote, exigindote que respondas
por tus fallos?
Owain volvi a asentir.
A veces. El prncipe nunca le
haba permitido ver aquella faceta, la
duda y la angustia. Owain no era tan
ingenuo como para interpretarlo como
debilidad, como muchos vampiros
haran. Conoca aquellas dudas, pero
haba logrado sobrevivir con ellas
durante cientos de aos. Quiz el
prncipe le respetara lo suficiente como
para saber que no cometera ese error.
John Hood era un buen hombre
dijo Benison sealando el cuadro.
Para el 64 ya le faltaba un brazo y una
pierna, pero nunca abandon su deber, ni
siquiera enfrentado a la adversidad. No
haba hombre vivo, ni siquiera Bobby
Lee, que hubiera podido salvar la
ciudad, no despus de que Joe Johnston
cediera toda la lnea desde Chattanooga.
Owain escuchaba pacientemente de
pie, ya que el prncipe no le haba
invitado a tomar asiento. Al menos
Hood saba a lo que se enfrentaba.
En los ojos esmeralda de Benison,
Owain pudo ver cmo la desesperacin
desapareca, reemplazada por una
enorme furia. Aquello era ms propio
del vampiro que el Ventrue conoca,
cargando impasible, atravesando
cualquier obstculo, aplastando el
peligro bajo sus pies. Aquella vez no
era tan sencillo.
Hay algo que est devorando mi
ciudad dijo prcticamente con un
gruido. Al principio cre que no se
trataba ms que de inquietud. He tenido
que lidiar con cosas as cada dcada o
dos. Los Vstagos olvidan de qu lado
se unta su mantequilla y es necesario
mostrarles quin est al mando,
especialmente a los ms jvenes, y entre
ellos a los anarquistas. Si no fuera por
los Justicar y el consejo ya me hubiera
desecho de toda la escoria. Hasta cierto
punto tengo las manos atadas, pero hago
lo que puedo. La locura comenzaba a
asomar a su mirada. Owain se inclin
hacia atrs de forma imperceptible. Ya
haba visto al prncipe estallar en furias
tan mortales como imprevisibles. No
estoy seguro de saber a qu me enfrento,
Owain. Estoy convencido de que has
odo lo que est ocurriendo.
Algo s dijo. Haba odo que
estaba habiendo problemas, estallidos
de violencia vamprica de los que los
peridicos informaban como guerras de
bandas o crmenes tan salvajes como
espantosos. Las bandas nunca haban
sido un problema en la relativamente
tranquila Atlanta, y para asustar a la
poblacin era necesaria una buena
bomba. Sin embargo, aquel
comportamiento era inaceptable dentro
de los principios de la Mascarada.
Owain record los das anteriores a las
Tradiciones, anteriores a la Camarilla y
al Sabbat, cuando en muchos lugares los
seores vampricos gobernaban
todopoderosos tierras y campesinos. l
haba sido uno de ellos.
Al principio no parecan ms que
problemas con los anarquistas sigui
Benison, de modo que mir hacia otro
lado. Hubo algunas peleas, pero nada
fuera de las zonas donde las permito: el
sur, Little Five Points, Reynoldstown...
Entonces llegaron los ataques abiertos
contra los mortales y la violencia contra
Vstagos y ganado fuera de los
territorios anarquistas! Su furia creca
rpidamente, terminando con un
puetazo a la butaca sobre la que se
haba reclinado. El plstico se raj de
arriba abajo.
Owain se retir un poco ms.
As que mand a Xavier a por los
responsables, pero no son solo
anarquistas. Mis sbditos ms
respetables tambin estn saltando!
Benison arranc la butaca del suelo y
comenz a aplastarla con las manos.
Owain se senta cada vez ms
inquieto sobre el desenlace de todo
aquello. Cuando se pona nervioso, el
prncipe no era conocido por tratar los
asuntos del modo... ms racional.
Langley, el chiquillo de
Ebenezer, mat a un oficial de polica
mortal! deca mientras converta el
asiento en fragmentos minsculos.
Arroj los restos al suelo con desagrado
y despus alz las manos exasperado.
Le arranc un brazo y despus lo
aplast con su propio coche patrulla!
Dime cmo explico eso.
Afortunadamente, los peridicos lo
tomaron como un extrao atropello con
fuga en el que perdi el brazo.
Destrozar la silla pareca haber
disipado parte de la furia del prncipe,
pero Owain segua vigilante. Otros
cuatro Vstagos han aparecido
destruidos, arrugados como si hubieran
muerto de hambre, aunque sus cuerpos
estaban llenos de sangre; al menos
haban estado llenos de sangre, hasta
que sta sali por todos sitios: ojos,
odos, boca, nariz, ano... Sangre por
todas partes. Hasta mis ghouls,
Horndiller y Byron, se volvieron locos.
Byron trat de atacarme, por el amor
de Dios!
Owain no quera pensar en lo que le
haba sucedido al ghoul. El prncipe no
era una persona cruel, pero al
defenderse se habra encargado de l de
modo... explcito. Adems, not, un
ghoul que muerde la mano que le
alimenta debe ser destruido, como un
perro que se vuelve contra su amo.
El prncipe pareca haberse calmado
lo suficiente como para que Owain se
sintiera cmodo dirigindose a l.
Yo no haba odo tanto. Tienes
algunas sospechas?
Benison lanz una risotada.
Sospechas no me faltan. Lo que
necesito son respuestas dijo mientras
se limpiaba los ltimos restos de
plstico de las manos. El Sabbat?
Algn plan diablico?
Owain pens en ello durante un
momento. Sus fuentes no le haban
revelado nada al respecto, pero
pensndolo bien no pareca plausible.
Siempre es una posibilidad, pero
con los problemas que sigue habiendo
en Miami parece extrao que el Sabbat
divida su atencin.
Es cierto concedi sombro el
prncipe. Al menos el Sabbat era algo
contra lo que poda enfrentarse. Estaba
compuesto de vampiros a los que
descubrir, combatir y desmembrar poco
a poco.
Owain trat de pensar en una
explicacin. Cmo poda aquella
locura haberse adueado de vampiros en
todas las capas de la sociedad de los
Vstagos?
Magia Tremere?
Benison neg con la cabeza y
comenz a mordisquearse el labio
inferior.
La otra noche Hannah le coment
a Eleanor que tambin ella tena
problemas con algunos neonatos. No fue
muy especfica, de modo que hice
algunas averiguaciones. Dos miembros
menores de la capilla han desaparecido.
Estoy convencido de que Hannah tuvo
que sacrificarlos.
Sacrificar. Aquella misma palabra
haba cruzado por su mente haca un
momento. Por algn motivo misterioso,
los Vstagos estaban enloqueciendo
como perros salvajes. La Bestia estaba
tomando el control. En el mundo de la
Camarilla, de la Mascarada, donde los
vampiros se enorgullecan de conservar
parte de su humanidad (fuera cierto o
no), aquel dominio de los instintos
primarios no era tolerable. Quiz,
pens, s que haya algo del Sabbat en
todo esto. Aquella extraa
incongruencia le result chocante.
Cmo lo supo Eleanor?
Un comentario de pasada de
Hannah en la partida de bridge, aunque
sospecha que haba ms intencin
detrs. Cree que quera que todos
supieran que los Tremere tenan sus
propios problemas para que no les
culpramos de lo que estaba sucediendo.
Owain asinti aprobatorio.
Probablemente sea cierto.
El prncipe, que pareci notar que el
Ventrue estaba an de pie, seal una
silla junto a l.
Sintate, por favor.
Owain obedeci, pero dejando una
butaca entre los dos. Esperaba que no se
diera cuenta.
Hannah no es amiga de
conversaciones insustanciales.
Mientras pensaba en las noticias sobre
Eleanor, algo le preocupaba sobre
aquella suposicin. No hay duda de
que no se trat de un comentario
accidental. El de Hannah, quiero decir.
Quera que supieras que los Tremere
tambin tienen problemas. Owain
trataba de ordenar sus ideas. Puede
que no haya nada ms al respecto. Puede
que intente evitar sospechas pues, como
Eleanor sugiri, sabe que todos los
vampiros sospechan siempre de los
Tremere.
Y con buen motivo aadi
Benison.
Y con buen motivo, s. Haba
pasado mucho tiempo desde que Owain
se haba interesado activamente en la
poltica local, ya que sus pensamientos
haban estado ocupados con su
sentimiento de prdida y su propio
aburrimiento. Puede que no haya nada
ms al respecto. Benison deseaba
saber dnde quera llegar. Pero...
por qu no te lo dijo Hannah a ti
formalmente, como regente de la capilla
Tremere, de modo que no hubiera
margen alguno para el equvoco? Por
qu arriesgarse a que Eleanor no llegara
a esa conclusin y no te entregara el
mensaje?
Benison pens en ello durante unos
instantes.
Sospecho que no tena dudas
sobre la astucia de Eleanor para notar el
comentario e informarme.
Pero por qu no te lo dijo a ti
directamente?
Sera una admisin pblica de que
los Tremere no tienen ms idea que el
resto de nosotros sobre lo que est
sucediendo dijo el prncipe.
Hubiera sido embarazoso.
S admiti Owain, y si los
Tremere supieran lo que pasa, se
guardaran la informacin y la
emplearan contra todos los dems. El
prncipe asinti. Oficialmente
aadi Owain.
La luz de la comprensin comenz a
llegar a la mirada de Benison.
As que, pblicamente, los
Tremere no han hecho comentario alguno
sobre la crisis...
Pero en privado han apaciguado
tus sospechas termin el Ventrue.
Y qu ocurre con los neonatos
reprendidos?
Ocultos, o destruidos dijo
Owain encogindose de hombros, o
con algn castigo menor. No creo que
importe. Probablemente Hannah haya
sido vaga de forma intencionada para
hacerte llegar a la conclusin
equivocada. Como Eleanor.
Benison le dirigi una mirada severa
ante el comentario. Haba que tener
cuidado a la hora de criticar a la mujer
del prncipe. Era posible que uno de los
motivos por los que buscaba la opinin
de Owain era que, hasta cierto punto, se
trataba de un rival de Eleanor (aunque
ella, como antigua arconte, ocupara el
silln Ventrue en la primogenitura y
fuera la figura principal en asuntos
polticos). l era ms neutral, o eso
pensaba sin duda alguna el prncipe. En
cualquier caso, Owain saba que no
deba tensar demasiado esa cuerda.
As concluy el Malkavian,
que lo ms probable es que los Tremere
se oculten detrs de mis problemas.
La familiar luz de la venganza brill en
sus ojos.
Es posible, pero no
necesariamente probable aconsej
Owain.
Benison le mir con curiosidad.
Hannah podra no estar haciendo
ms que mitigar tus preocupaciones,
como has sugerido seal el Ventrue.
El ceo del prncipe se arrug y
cerr los puos. Con un rugido de furia,
arranc otra butaca del suelo y la arroj
al otro lado de la cmara. Sin embargo,
a pesar del enfado tuvo cuidado de no
golpear las pinturas o las figuras,
daando el tributo a los das que haban
definido su existencia mortal.
Maldicin! grit con un
lenguaje que nunca hubiera usado de
haber seoritas presentes. Quiero
actuar, y no me das ms que "quizs" y
"posibilidades".
Owain permaneci en un respetuoso
silencio mientras Benison se calmaba
poco a poco.
Una cosa es cierta sigui al fin
. Hannah no hubiera revelado los
problemas internos de su capilla sin
haber recibido instrucciones superiores.
Su comentario puede ser una pista falsa
para aliviar tus sospechas, o una orden
de sus superiores, posiblemente de su
seor o su pontfice, para divulgar la
informacin.
El prncipe, que de momento pareca
controlarse, segua frustrado.
Entonces no tenemos
absolutamente nada.
No tenemos respuestas, pero s
algo en lo que trabajar respondi
educadamente Owain. Vigila de cerca
a los Tremere. Quiz debas preguntar
discretamente a los dems prncipes si
estn experimentando dificultades
similares. Esta locura parece un arma
demasiado imprecisa como para que
acte solo en Atlanta.
Hay incluso comentarios sobre los
Tiempos Oscuros, sobre la llegada de la
Gehena y la maldicin de todos los
Cainitas gru Benison.
Toda poca tiene sus fanticos
religiosos asegur Owain. Con el
nuevo milenio y las catstrofes se hacen
ms activos, pero no por ello ms
precisos.
Y no olvidemos a la Mano Negra
record el Malkavian. Creo que ha
llegado el momento de llamar a algunos
jvenes de los que he odo que tienen
simpatas con el Sabbat para
interrogarles... vigorosamente.
Pareci satisfecho ante aquella
perspectiva. Eso servir para
mantener a raya a los anarquistas.
Owain esper deferente. Aunque no
saban con qu se enfrentaban, haban
decidido a quin era necesario vigilar.
El haber logrado al menos establecer un
vago plan de accin pareca reconfortar
a Benison.
Ven dijo el prncipe
levantndose mientras Owain le segua
por el auditorio. Vermeil, sin Byron a su
lado, esperaba en la puerta. Limpia,
cierra y renete conmigo en el coche
le orden Benison.
S, seor.
El Rolls de Owain estaba en el
estacionamiento, junto a la limosina del
prncipe. Era extrao, pens el Ventrue,
que hubiera sentido aquella
desorientacin haca menos de una hora
sobre el coche y el Cyclorama. Poda
estar relacionado con sus otros males,
con la prdida de atencin y el hasto
que haba sentido ltimamente?
Entonces le lleg otro pensamiento: el
pobre Byron se haba vuelto loco. Por
toda la ciudad, a los vampiros les
ocurra lo mismo. Se trataba de una
maldicin? Le estaba afectando a l?
Sacudi la cabeza y se fustig por
pensar en aquellas tonteras, pero al
mismo tiempo un cansancio familiar se
apoder de l. Le preocupaba de
verdad cul era el problema de Atlanta,
el suyo propio? Sera mucho ms fcil
regresar a casa, a su estudio y a su
tablero de ajedrez, dejando los
problemas al prncipe, a Eleanor y a
Hannah. Mientras descenda las
escaleras junto a Benison, la idale
sonaba cada vez ms atractiva.
Sus pensamientos fueron
repentinamente interrumpidos por el
ruido de disparos. Las primeras balas se
desviaron hacia arriba, zumbando sobre
sus cabezas. Armas automticas de
algn tipo. Owain lo saba por el
sonido, aunque nunca se haba
preocupado por aprender mucho sobre
las armas modernas. Mientras se
arrodillaba para presentar un blanco
menor, comprendi que Benison estaba
cargando hacia su izquierda, la
direccin de la que provenan los
disparos. Instintivamente, Owain mir a
la derecha. Dos figuras corran hacia
ellos desde all, levantando las armas
para disparar. Movindose ms rpido
que su propio pensamiento, se quit el
abrigo y lo arroj al aire. Con un mero
roce psquico, los dos atacantes
abrieron fuego contra la prenda, que
cay al suelo. En aquel breve instante de
contacto mental supo que los atacantes
eran vampiros, pero jvenes y
desconocedores de las artes antiguas.
Los dos, armados con
ametralladoras automticas, se
detuvieron para observar el abrigo
inerte. Perplejos, le dieron una patada.
A su espalda, Owain avanzaba desde las
sombras donde se haba ocultado con
facilidad. De nuevo instintivamente baj
la mano a la empuadura de la espada,
el arma que haca siglos que no llevaba
a la batalla y que se encontraba colgada
en la pared de su sala de trofeos.
Comprendi al instante su error y
desenvain el estilete que ocultaba en el
antebrazo. Sin embargo, el retraso le
pas factura.
Los dos vampiros se volvieron
mientras l se lanzaba al ataque. El
primero trastabill disparando al aire,
con la garganta abierta ante el ataque
elctrico del Ventrue. Sin embargo, el
segundo dispar una rfaga que le
alcanz en el hombro izquierdo.
Recibi toda la fuerza del impacto y
cay hacia atrs rodando. La siguiente
rfaga mordi el lugar en el que debera
haber estado, pero ya se haba levantado
y saltaba sobre su atacante. Una
pualada que atraves el ojo y el
cerebro decidi el enfrentamiento.
Owain comprob rpidamente a la
primera vctima. El corte en la garganta
era lo bastante grave como para que
ningn vampiro pudiera recuperarse a
tiempo de ayudar a sus camaradas.
Retardado por las balas en el hombro,
corri para socorrer al prncipe.
Benison estaba en medio de una
carnicera. Tres cuerpos, al parecer de
vampiros, se encontraban rotos y
sangrantes en el suelo. El prncipe, que
perda vitae por decenas de heridas de
bala, peleaba en el suelo con otros dos
atacantes. Haba dos ms muy cerca, con
las armas preparadas, esperando el
momento de tener un disparo claro.
Owain, con siglos de prctica a sus
espaldas, dej volar el estilete y
atraves la garganta de uno de los
vampiros en pie, que cay sin emitir un
solo sonido.
El segundo se gir y abri fuego.
En aquel momento un caonazo
reson en el odo del Ventrue, a al
menos eso le pareci a l. En realidad
era un Magnum.45 disparado justo a su
espalda por su conductora, Kendall
Jackson, El proyectil acert a su
objetivo en la frente y se llev por
delante la parte trasera de la cabeza.
Un fuerte y terrorfico chasquido
indic que Benison haba terminado su
parte de la pelea. Arroj los dos
cadveres ms recientes al suelo y se
acerc a Owain dando tumbos. Su traje
estaba ensangrentado y cosido a balazos.
A una distancia tan corta debera haber
recibido incontables impactos, y
sangraba profusamente por las heridas
en el pecho, los brazos, el estmago y la
cabeza.
Jackson dijo Owain secamente
. Empala a uno, trae un hacha contra
incendios de dentro y decapita al resto.
La mujer transmiti las instrucciones
a Vermeil, que alertado por los disparos
haba salido corriendo del edificio. El
ghoul volvi a buscar un hacha.
Un bonito espectculo dijo el
prncipe. No tenan caballera.
Infantera sin apoyo. En qu estaban
pensando?
Owain ignor el anacrnico anlisis
tctico. Benison, de algn modo
incomprensible, segua funcionando.
Cmo poda caminar con tantas
heridas? Owain senta una ligera
debilidad por la prdida de sangre, y
haba recibido muchos menos daos que
l.
Jackson, deja que Vermeil se
encargue del hacha. Ayuda al prncipe a
subir al Rolls y llvale a Rhodes Hall.
El Ventrue vio que la mujer haba sido
alcanzada en la pierna por la ltima
rfaga de ametralladora, pero no dud a
la hora de cumplir las rdenes.
Sorprendentemente, el prncipe se apoy
sobre su hombro y permiti que le
ayudara.
Tras ellos, Owain! Llevaremos
la guerra hasta ellos! Grit Benison
por encima de su hombro. Unos
momentos despus, Jackson se alejaba a
toda prisa.
Tras ocuparse del prncipe, Owain
recuper su estilete y empal al vampiro
al que se lo haba clavado en el cuello.
Despus tom el hacha de manos de
Vermeil, que acababa de regresar, y con
golpes certeros decapit a los dems
mientras el ghoul arrastraba al
prisionero hasta el coche del prncipe.
No haba tiempo para disponer
adecuadamente de los cadveres: la
polica llegara de un momento a otro
alertada por los disparos. No haba duda
de que alguien en las casas que
rodeaban el parque Grant les habra
llamado. Benison debera confiar en sus
peones en la polica y en la oficina
forense para salvaguardar la Mascarada.
Aquellos pistoleros no eran
vampiros locos o malditos, y tampoco
eran de la ciudad. Pertenecan al Sabbat,
y aquello no era ninguna coincidencia.
Mientras se una a Vermeil en la
limosina, el Ventrue herido oy algo
bajo el sonido de las sirenas que se
acercaban. Se trataba de una dbil
meloda que flotaba en la brisa nocturna,
pero que de algn modo se dejaba or a
pesar del estruendo. La msica captur
su atencin y no le dej escapar, ni
siquiera cuando Vermeil le urgi a entrar
en el coche. El caos que le rodeaba era
inmaterial. De repente la cancin era lo
nico que le importaba, lo nico que era
real, mucho ms que la carnicera sobre
la hierba, ms que las punzadas de dolor
en su hombro.
Vete sin m dijo. El ghoul no se
lo pens dos veces. Las ruedas
rechinaron mientras abandonaba el
estacionamiento, ansioso por no ser
detenido con un vampiro empalado en el
asiento de atrs.
La cancin prosigui. Le resultaba
familiar, similar a una meloda que era
incapaz de situar.
Las luces de la polica se hicieron
visibles acercndose a toda velocidad
desde Boulevard. Otro vehculo llegaba
en direccin contraria con la sirena
encendida, y todos convergan en el
estacionamiento del Cyclorama. Los
focos revisaban la zona y los oficiales,
con las pistolas y las linternas
desenfundadas, se movan entre los
cuerpos sin vida.
Owain haba desaparecido haca
tiempo.

***
El terror aferr a Gisela por el
hombro. La muerte le observaba a meros
centmetros de su cara sonriendo,
rindose de ella, burlndose con su
mueca esqueltica. Quera destrozar
aquel rostro huesudo, aplastar su crneo
infernal con los dedos. Quera hacerle
pagar!
Pero el hambre no se lo permita.
Mantena sus brazos alrededor de su
estmago, tratando de alejar el dolor. Le
obligaba a doblarse por la agona. La
aplastara de algn modo. Triturara
aquellos huesos hasta convertirlos en
polvo y escupira sobre los restos. Su
grito iracundo atraves la noche. No
morira como Dietrich, gimiendo,
llorando como un beb. Un da
gobernara Berln! Herr Himmler se lo
haba prometido. No morira como una
pattica gatita, No era posible!
AAAARRR!
Gisela? Gisela! Qu te pasa?
Dnde est Dietrich?
La muerte le estaba hablando, de
modo que debajo de aquellos dientes
blancos deba haber una lengua. Muy
bien, entonces; solo tendra que
arrancrsela despus de aplastarle la
dentadura de una patada.
Gisela, clmate!
Cmo se atreva la muerte a
consolarla, a tratar de suavizar su
proximidad? No senta alivio alguno. No
se marchara sin lucha.
Entonces la mscara de la muerte
desapareci y ante ella vio a Frank.
Estaban en su guarida en el stano, el
lugar que heda a descomposicin, el
lugar donde Dietrich, leprous
scheisskopf, se haba consumido en su
locura hasta estallar literalmente. La
piel se haba roto y haba inundado el
lugar de sangre, como las tuberas de las
fbricas escupiendo su muerte qumica
al ro.
La sangre. Gisela an poda oler los
litros que aquel demente haba soltado
mientras aseguraba estar muerto de
hambre. No saba nada del hambre que
ahora sufra ella.
Gisela, clmate dijo de nuevo
la voz de la muerte, ms gentil y
cercana.
S, acrcate. Quin ms haba all?
Trat de recordarlo, pero otra oleada de
voracidad se adue de ella, la
consumi, la destroz. Muerte. Solo
Muerte. Lentamente se puso en pie,
elevando las manos temblorosas.
Temblorosas por la rabia. Rabia y
hambre. Poda sentir su rostro, su boca,
su nariz, sus orejas.
Gisela, estoy aqu.
S. Has venido a por m, pero no
pienso ir!
AAAARRR!
No, djame!
Eres blanda, Muerte. Te aplastar!
Ah! No, Gisela!
Pero la Muerte no solo era blanda,
sino tambin resbaladiza, y logr
escapar. Gisela se perda bajo las
oleadas de hambre. Qu tena en sus
manos? Una... una oreja? Pero si la
cabeza de la Muerte es una calavera,
pens perpleja. Entonces oli ms
sangre. La sangre de la Muerte, que hua
aterrorizada. Gisela lami su trofeo.
Sangre dulce. El regalo de la Muerte.
No sirvi para aliviar su dolor.
La Bestia se alz en su interior y
devor la carne cartilaginosa. Empez
con la oreja, pero no encontr alivio
alguno. Sigui con un dedo, con otro. La
palma. Los msculos. Tendones. Los
nudillos crujieron. Arrancaba su propia
carne y lloraba lgrimas de sangre.
Al final, otra oleada de hambre se
elev sobre ella y se la llev.
_8_

Por qu? Roger deba saber


que no tena que haber hecho esa
pregunta. Como era habitual, la splica
de Albert era apasionada, no racional.
No lo oyes? Escucha Albert
volvi la cara hacia el cielo y cerr los
ojos con expresin arrebatada.
Oigo trfico.
Albert frunci el ceo y le mir.
Por eso te llevo. Una vez lo
oigas... Sus palabras fueron
interrumpidas por lo que podan ser
disparos en la lejana.
No puedo dejar aqu el coche
protest Roger mientras su amigo se lo
llevaba a rastras.
Nadie va a llevarse tu coche.
Lo dudaba. No haba crecido en
Reynoldstown, pero s en un barrio
similar. Sin embargo, Albert insista y
accedi a sus demandas a regaadientes.
Le llev por la zona residencial de
clase baja. Cada vez que vean a
alguien, normalmente jvenes negros,
cambiaban de direccin para no atraer
un inters inadecuado. Albert tena
prisa, y por una vez no quera que
ninguna distraccin le detuviera.
Al poco tiempo llegaron a una vieja
iglesia Baptista, abandonada haca
mucho tiempo a las depravaciones de la
miseria urbana. La poca pintura que
quedaba se estaba cayendo de los
tablones combados. Las ventanas
estaban rotas y el campanario
parcialmente en ruinas.
Por qu me traes aqu? -susurr
Roger, preguntndose despus por qu
hablaba as. Su compaero le orden
que se callara.
Esperaron en las sombras mientras
un joven negro entraba en el edificio.
Roger not por primera vez que del
interior llegaba una plida luz
parpadeante. Albert volva a estar
perdido en su ensoacin, con los ojos
cerrados y la mirada elevada hacia
arriba, hasta que le golpe en el brazo.
Qu pasa? -pregunt.
An no lo oyes?
El qu? Las voces en tu cabeza?,
quiso decir, aunque saba que eso herira
los sentimientos de su amigo.
Or qu? -Pregunt en voz baja.
Albert lanz un suspir y alz las
manos hacia el cielo.
Muy bien. Como quieras. Tom
a Roger de la manga y lo empuj hacia
la puerta principal.
El chiquillo del prncipe se resisti.
Pero... ah dentro hay alguien.
Exacto. La repentina sonrisa de
Albert le puso nervioso, pero a pesar de
todo le sigui.
Mientras la puerta se abra con un
crujido y cruzaban el umbral, Roger oy
por fin; se sinti estpido por haber
dudado de su amigo. Sin quererlo, se
detuvo y esper en la puerta abierta.
Hasta sus odos llegaba el sonido ms
dulce que haba odo jams. Era una
cancin, una meloda que casi poda
reconocer, y que al atravesarle alejaba
las preocupaciones diarias que le
apesadumbraban.
En el ojo de su mente pudo ver al
prncipe sonriendo orgulloso a su
chiquillo, sin vergenza por la timidez
que se haba apoderado de Roger desde
su Abrazo. En aquella visin era osado.
Era el hroe alto y poderoso que haba
sido durante la guerra, un afroamericano
luchando por un pas que le despreciaba,
pero combatiendo valeroso a pesar de
todo porque era lo correcto.
Y vio a su madre. Tena los ojos
abiertos y se estaba levantando de la
cama en la que haba estado tumbada
durante tantos aos. Le sonri. Quera a
su hijo. No le odiaba por lo que era
ahora. Paso los brazos alrededor de su
pequeo y le tir de la camiseta.
No. Era Albert, arrastrndole para
que entrara hacia la parte frontal del
santuario derruido. Hacia la mujer
plida y delgada que cantaba, hacia
aquella cancin que Roger haba
querido or durante todas las noches de
su no-vida. Se dej llevar.
Haba algunos mortales presentes
(negros, blancos, coreanos, jvenes,
viejos, hombres, mujeres), a los que se
uni mientras Albert se arrodillaba.
Haba sentido hambre durante toda la
noche, pero en aquel momento los
pensamientos sobre la sangre mortal
estaban tan lejos de su mente que cerr
los ojos y dej que la cancin le
transportara a otro lugar.
Su madre sonri...

***

Owain eludi fcilmente a la


polica. No haba humano que pudiera
verle si l no lo deseaba. Un coche
patrulla tras otro llegaba a toda
velocidad al Cyclorama para peinar la
zona, pero l se haba escabullido hacia
las casas que rodeaban el parque Grant.
Para sus sentidos agudizados, algunos de
los edificios an olan a pintura fresca,
los frutos del aburguesamiento. Muchos
de los otros haban visto tiempos
mejores. Las sombras surgan de todos
lados para rodearle, ocultndole de ojos
indeseados mientras segua la msica
que haba captado su inters de forma
tan repentina como intensa.
En el fondo de su mente an se
senta preocupado por los cuerpos que
haban quedado atrs. No haba duda de
que algunos se convertiran en polvo
antes de que la polica supiera lo que
estaba ocurriendo. Sin embargo, los
vampiros del Sabbat, debido a su
increble tasa de bajas, solan ser
relativamente jvenes, de modo que
muchos de los cadveres decapitados
quedaran intactos. Bueno, pens. Ya no
puedo hacer nada al respecto. El
prncipe tendra que encargarse de
aquella pequea dificultad. Saba de qu
hilos haba que tirar.
Aquellos pensamientos
desaparecieron instantneamente cuando
Owain fue cautivado de nuevo por la
meloda, que le llamaba a travs de la
noche. No se trataba ms que de unas
notas aisladas, pero su simplicidad y su
elegancia le recordaban... Pero entonces
la msica volva a cambiar, enturbiando
la asociacin y alejndola de su alcance.
La cancin era al mismo tiempo
enloquecedoramente familiar y
engaosamente vaga. El poderoso
enamoramiento que induca superaba
cualquier otra preocupacin: su hombro
dolorido, los cuerpos, la salud del
prncipe...
Se preguntaba de dnde provena.
Siguiendo l sonido viaj hacia el norte,
cruzando la conexin interestatal del
centro. Las grandes casas de la zona del
parque Grant dieron paso a edificios
menores, necesitados de una reparacin
urgente. rboles flacos cubiertos de
kudzu compartan los patios con
arbustos, matojos y coches desguazados.
Las casas de ladrillo eran oscuras, y las
puertas y ventanas estaban aseguradas
contra la noche.
Meros mortales vagaban aqu y all
vendiendo todo tipo de artculos, desde
drogas hasta sus propios cuerpos. No lo
oyen, comprendi. En caso contrario,
todos estaran yendo en su misma
direccin. Hay magia en esa cancin.
En todos sus das y noches Owain haba
experimentado cosas de las que los
hombres modernos se hubieran redo
antes que creer en su existencia. Incluso
algunos Cainitas, a pesar de la evidencia
de su propia no-vida, se negaban a creer
en otros poderes sobrenaturales. Owain
no era tan ingenuo.
Mientras segua avanzando no revel
su presencia a ninguno de aquellos
mortales ignorantes; ignorantes de la
magia que se produca entre ellos, del
depredador que caminaba a su lado y
que no tena ms que desearlo para que
sus vidas se apagaran como una vela en
una tormenta.
Vermeil tampoco lo oy, record.
Eran los ghouls incapaces de percibir
la cancin, como parecan serlo tambin
los mortales? No hay modo de saberlo.
Y qu haba de los dems vampiros?
Iba a encontrarse a todos los Vstagos
de Atlanta convergiendo en la fuente de
aquella msica misteriosa?
La cancin segua atrayndole. Ya
haba caminado varios kilmetros,
saltando vallas con facilidad, pasando
junto a perros encadenados antes
siquiera de que notaran su olor y
avanzando rpida y silenciosamente en
la noche. A pesar de todo, la msica no
pareca aumentar su volumen. La
meloda y el tono cambiaban
constantemente, frustrando sus esfuerzos
por localizar lo que crea reconocer,
pero mantenindose siempre a un
volumen constante. No poda decir si se
estaba acercando, o si quiz se haba
alejado inadvertidamente y se diriga en
la direccin equivocada. Las notas
mantenan su delicadeza, como si se
trataran de un tierno susurro cantado
solo para l, justo a su lado.
Sin embargo, mientras aquel
pensamiento cruzaba por su mente,
dobl una esquina y supo que haba
llegado.
Se detuvo. La basura rodaba por la
calle mientras el viento se converta en
una fuerte rfaga. Grandes gotas de
lluvia comenzaban a caer pesadas contra
el suelo, llenando la acera cuarteada de
puntos oscuros. A pesar de todo la
msica segua llamndole, invitndole a
entrar en la vieja iglesia que tena frente
a l, castigada por el azote del tiempo y
los elementos contra su fachada
deteriorada y su cubierta parcialmente
derruida. No estaba seguro de cmo
saba que el sonido proceda del
interior, pero no tena la menor duda al
respecto.
Lenta, deliberadamente, sus pasos
medidos le llevaron hasta el centro de la
calle, y de ah al objetivo de su
bsqueda. Los moradores mortales de la
noche haban corrido para ocultarse de
la tormenta, pero Owain no era
consciente de la fuerte lluvia y del
viento fro que azotaban su cabello y su
abrigo.
La iglesia pareca claramente
abandonada, al menos por los fieles
mortales del Dios que se haba estado
burlando con crueldad de l a lo largo
de los siglos. Por mucho que lo hubiera
intentado en varias ocasiones, nunca
haba sido capaz de alcanzar el
reconfortante desapego del atesmo. No
poda aceptar que una fuerza impersonal
o el puro azar fueran los que haban
descargado sobre l tantas injusticias,
desde ver a su insensato hermano
ascender al trono de su amado
Rhufoniog haca casi mil aos, hasta el
ms reciente e inexplicable colapso de
su estrategia sobre el tablero de ajedrez.
Owain era perfectamente consciente de
la existencia de Dios y de sus burlas e
insultos.
Por ese motivo se acerc con
sentimientos encontrados hacia la
iglesia. Fue aquel cinismo nacido de los
siglos de experiencia el que le permiti
or la cancin ms claramente. An le
llamaba, pero ya no se senta atrapado
por su fascinacin. Su belleza no dejaba
de atraerle, pero ahora lo haca con
suavidad; era dueo de su voluntad.
La furia despert en su interior ante
la idea de haber sido hechizado, de
haber recorrido media ciudad como un
mortal en celo babeando detrs de un
escote. Era furia, aunque no exenta de
curiosidad. Desde sus das entre los
desdichados Templarios en Francia no
haba sentido tan claramente un poder
sobrenatural. Quiz hubiera en Atlanta
maravillas ocultas capaces de rivalizar
con las prcticas msticas olvidadas de
los Caballeros del Temple.
Roto el hechizo de la msica por su
terrenal cinismo, Owain se encontr de
pie en medio de la calle, con el rostro
empapado y el cabello aplastado contra
el cuello y los hombros por una lluvia
que se haba convertido rpidamente en
todo un aguacero torrencial. La sangre
que an surga de sus heridas se
mezclaba con el agua. Se acerc a la
acera y entr en las sombras de la
vegetacin alta que cubra el patio.
Haca aos que nadie reparaba el
edificio, y sospechaba que tanto los
Vstagos como el ganado pasaran junto
a l sin prestarle mayor atencin. No
crea haber estado nunca antes en esa
calle, pero de no ser por la msica era
consciente de que no hubiera reparado
dos veces en el edificio. Sin embargo,
aquella noche l no era el nico
consciente de la iglesia. Pudo or latidos
en el interior; siete, puede que ocho
mortales. Eso significaba que no hacan
falta los sentidos especiales de los
vampiros para or la cancin, pero
entonces, por qu no haba muchos ms
acercndose al lugar? Tambin se
preguntaba por qu no haba odo nunca
antes la msica. Era aquella la primera
vez que se cantaba? Tena muchas
preguntas y an poda or la dulce
meloda, aunque ahora lo haca de forma
ms objetiva, no como una vctima
hechizada por su belleza. Haba mucho
que descubrir, y se senta extraamente
intrigado.
Avanz por los matorrales mientras
converta sus dedos en garras. Luchando
contra la creciente rigidez de su hombro,
comenz a escalar por la fachada del
edificio. Se acerc en silencio hacia el
campanario parcialmente derrumbado,
buscando asidero con cada garra para
que ninguno de los maderos podridos
cediera. La cada no herira ms que su
orgullo, pero hasta conseguir algunas
respuestas no quera que nadie
descubriera su presencia.
El piso era mucho ms traicionero
en la cumbrera, pero encontr una
abertura por la que se desliz fcilmente
sin mover ninguno de los precarios
tablones. No saba cmo haba sido el
campanario en sus tiempos de esplendor,
pero ahora la campana o campanas
haban desaparecido. Frente a l el
techo se haba derrumbado, y lo poco
que quedaba tena un aspecto peligroso.
Haba tenido que retorcerse en la
pequea cmara bajo la cubierta para
llegar a la trampilla del suelo. Con la
paciencia de un orfebre, tir de la
argolla.
La suave voz, que haba mantenido
el mismo volumen desde que iniciara la
marcha en el parque Grant, se derram a
su alrededor. No era tanto que hubiera
aumentado el volumen, como que ese
mismo sonido (ahora era consciente de
que se trataba de la voz de una mujer)
pareca adoptar una sustancia casi
tangible. La msica le envolvi,
acaricindole y llamndole amablemente
para que se acercara. Comenz a
descender por la trampilla, pero
recupero el control y se detuvo. Luch
contra el impulso de bajar a la cmara
inferior y seguir hasta la nave con los
dems, algo que pareca tan natural
como razonable.
Tras un instante recuperndose,
Owain volvi a controlarse. Aquel
conflicto momentneo, una lucha de
voluntades, era algo que no
experimentaba desde haca dcadas.
Escudar su mente de los Vstagos de
Atlanta apenas era un problema, pero
quienquiera que estuviera cantando ah
abajo... era algo totalmente diferente.
Sus heridas hacan la lucha an ms
difcil. No solo el dolor distraa su
concentracin, sino que en la ltima
hora gran parte de su energa estaba
depositada en el proceso curativo de su
vitae vamprica.
La sala que estaba mirando era poco
ms que un armario con una puerta negra
bloqueada por los escombros, restos de
la escalera que en el pasado conduca
hasta el campanario. Cerca de l parte
del suelo haba desaparecido, lo que le
permita ver una esquina del santuario y
una luz trmula procedente de una llama
que no alcanzaba a distinguir. El
delicado vibrato de la cancin penetraba
por aquel orificio y llegaba hasta l,
pero no consigui ningn ngulo desde
el que poder observar a los reunidos.
Con elegante facilidad, se descolg
de la trampilla hasta la antecmara del
campanario. No tena modo alguno de
saber si el suelo le soportara. Se qued
en el borde del agujero, acuclillado y
tratando de extender su peso lo mximo
posible, movindose para conseguir un
lugar adecuado. Esperaba que la lluvia y
el viento enmascararan lo ligeros ruidos
de los tablones.
Los mortales estaban arrodillados en
un pequeo grupo cerca de la parte
frontal, con la cabeza inclinada como si
estuvieran rezando. Tras ellos poda ver
bancos rotos empujados sin orden contra
las paredes. Estir el cuello cuanto pudo
para ver un poco ms y qued
sorprendido. Arrodilladas muy cerca de
los mortales haba dos figuras a las que
reconoci inmediatamente: Albert y
Roger, el chiquillo del prncipe. Roger
encajaba bien con los dems; aparte de
dos mujeres, una coreana y otra
caucasiana, los otros cinco mortales
eran afroamericanos. Albert, como
siempre, destacaba all donde estuviera.
Su figura delgada y su inmensa barba,
aun arrodillado como estaba, parecan
separarle de cualquier multitud en la que
se encontrara.
As que no soy el nico Vstago en
or la cancin, pens. Pero, por qu
esos dos y ninguno ms? Vienen otros
en camino? Supona que estaba bien
escondido en caso de que llegara
alguien ms. Prefera quedarse apartado
y aprender ms sobre lo que estaba
sucediendo a que supieran que se
encontraba all.
Desde que haba abierto la trampilla
y se haba sentido momentneamente
superado haba estado bloqueando la
msica, negndose a darle asidero
alguno con el que controlarle. Cuanto
ms la mantena alejada menos
concentracin necesitaba para
conseguirlo. Sospechaba que Albert era
capaz de ejercer el mismo gobierno,
pero Roger, un vampiro mucho ms
joven (puede que llevara unos cincuenta
aos muerto), pareca tan hechizado
como los mortales. No saba de qu
magia se trataba, pero era lo bastante
poderosa como para atrapar a un
Vstago desprevenido, por muy viejo
que fuera. Owain no olvidaba la
sensacin que le haba llevado hasta all
antes de recuperar la voluntad.
An quedaba la pregunta ms
importante: quin estaba cantando?
Desde su posicin no poda ver la parte
frontal del santuario, la direccin hacia
la que los mortales y los vampiros
miraban y parecan mostrar reverencia.
Cuidadosamente, con el mximo
silencio, comenz a rodear el boquete
para conseguir un mejor ngulo. En el
exterior la tormenta aumentaba su
intensidad, azotando el viejo templo con
la lluvia y el viento. Tratando de ver
toda la nave sin caerse por el suelo
podrido, Owain estaba estirado sobre el
estmago, todo lo extendido que le
permita el poco espacio pero sin
acercarse tanto que pudieran verle.
Puede que no fuera ms que su
imaginacin, o quiz se tratara de un
truco acstico, pero a medida que se
acercaba al lugar donde poda ver a la
figura frente al pulpito, la cancin, que
ya era de una belleza increble, se hizo
an ms fresca, la voz ms clara y
definida.
Un escalofro le recorri la columna
y le oblig a clavarse las garras en las
palmas para no rendirse a la magia del
sonido, para no dejarse llevar por la
meloda apaciguadora que le llamaba.
Por fortuna, ni en la vida ni en la muerte
Owain se haba permitido el lujo del
consuelo, ya fuera de fuentes humanas o
divinas, y aquel caso no era una
excepcin.
Mantuvo la firmeza de su voluntad
mientras observaba la figura de plida
belleza en pie frente a la congregacin.
El rostro delgado estaba inclinado hacia
arriba con los ojos cerrados, y los
labios apenas separados se movan con
una elegancia y una facilidad que no
parecan corresponderse con las
consecuencias demoledoras de la
cancin. Escuch ms atentamente para
tratar de determinar dnde se encontraba
el poder de la msica, de modo que
pudiera defenderse contra ella.
Comprendi que, aunque el canto no
estaba compuesto por palabras, evocaba
determinadas imgenes. La meloda era
algo vivo en s mismo, algo que creca y
que respiraba para alejarse dulcemente,
dejando solo serenidad y paz. Owain
observ cmo el traje blanco de la
mujer se meca al tocar el suelo,
recordndole la espuma salada del fro
Mar de Irlanda. Pudo or las olas contra
la costa rocosa, barridas por los vientos.
Rodeado por aquel fro, el calor
melodioso y confortable le envolva con
amor. El fro era rechazado y el trueno
se oa en la distancia. Haba barcos en
la mar que se destrozaran contra las
rocas en la inminente tormenta,
marineros que seran arrastrados al
fondo como tantos otros, pero Owain
estara a salvo y clido en la costa. El
fuego trmulo le llamaba...
Sacudi la cabeza, regresando a la
iglesia. Los truenos rugan en la
distancia, pero el viento soplaba a
travs de los agujeros del campanario,
no desde el mar, y el fuego que le
llamaba no proceda de las chozas de
los pescadores, sino de las velas del
santuario. El poder de la cancin era
ms poderoso de lo que haba
sospechado. Quiz fuera mejor, al menos
de momento, no concentrarse demasiado
en la propia msica.
Justo al tiempo que pensaba aquello,
el tempo de la cancin vari sutilmente.
La bella y plida sirena an era una
estampa del sosiego, pero su cancin
cobraba intensidad poco a poco. En los
lmites de su conciencia Owain pudo
sentir la fuerza que trataba de bloquear,
el deseo de unirse a los dems, de
hacerse uno con el grupo. Mientras la
cancin se desarrollaba, una urgencia se
aadi a aquel deseo. El Ventrue oy
cmo esa urgencia echaba races y
segua aumentando, enroscndose
alrededor de cada hebra de msica.
l mantena el control, pero al
observar a los mortales, incluso a Albert
y a Roger, vio que sus expresiones
haban cambiado de felicidad a anhelo.
Probablemente, imagin, la msica no
evocara para ellos imgenes de la costa
galesa y del Mar de Irlanda. En
cualquier caso, lo que fuera que
experimentaran ya no les bastaba, pues
la cancin se aferraba a sus necesidades
y las converta en algo ms importante
que cualquier otra cosa. Igual que aos
antes Owain haba visto la seguridad
que los dems encontraban en Dios o en
la familia, y que a l se le negaba, ahora
vea dnde llevaba la msica a aquellas
personas mientras l se resista a
acompaarles.
Sus pensamientos empezaban a
divagar, pero un movimiento atrajo su
atencin. La sirena y su congregacin
an estaban en su sitio, pero haban
llegado nuevos jugadores. Primero una
mujer, despus otra y ms tarde una
tercera entraron en el lugar desde algn
punto que era incapaz de ver desde su
posicin. Parecan flotar prcticamente
sobre las notas de la cancin, ya que sus
pies apenas tocaban la alfombra rada.
Dos de ellas eran plidas como la
sirena, mientras la tercera era de un rico
color marrn. Todas eran bellas y
jvenes, pues no tendran ms que unos
diecisiete aos. Owain no haba
reparado hasta ahora en la juventud de
la cantante, atrapado como haba estado
por la textura de la msica.
Al contrario que la sirena, que tena
el pelo corto y liso, las recin llegadas
mostraban melenas salvajes con ramitas
de hiedra y madreselva. Bailaban al son
de la msica, y en sus movimientos se
apreciaba una ferocidad apenas
contenida. A Owain le recordaron a las
mnades salvajes de la mitologa griega.
Mientras la sirena cantaba con una voz
que pareca surgida de un pozo de dolor,
prdida y necesidad, las recin llegadas
rodeaban a la temblorosa congregacin.
A medida que aumentaba la intensidad
de la msica, lo haca la de la danza,
que cada vez expona ms claramente el
deseo primordial.
Owain apret los puos para
defenderse de aquella magia; el poder
de su sangre, la fuerza de su maldicin,
le permiti mantener el control,
observar y escuchar sin verse atrapado
como los otros.
Lentamente, la sirena alz las manos
por encima de su cabeza y la msica
cobr nuevos bros. Las mnades
giraban y saltaban, azuzadas hasta el
frenes por la energa de su deseo. Unas
agitaban la cabeza de un lado a otro con
los ojos cerrados, atrapadas por la
necesidad y el xtasis. Roger gimi
mientras lgrimas de sangre caan por
sus mejillas. De todos los congregados,
solo Albert segua arrodillado y
escuchaba plcidamente.
La danza de las mujeres se hizo cada
vez ms furiosa y violenta. Sus vestidos
blancos flotaban o se pegaban a sus
cuerpos esbeltos mientras giraban
enloquecidas. Durante un breve instante,
el tejido se apart para revelar la curva
de la cadera, el muslo, el pecho. Una
detrs de otra echaron atrs la cabeza,
azotando con su cabello a los presentes
como crueles ltigos. Los colmillos
brillaron a la luz de las velas.
La llamada del hambre era
insoportable. Hasta Owain poda
sentirla.
Las vampiras desgarraron sus
vestidos, abriendo heridas sangrantes en
sus pechos firmes. Todas al tiempo
aullaron salvajes hacia el cielo mientras
caan sobre los mortales.
El cuerpo de la mujer coreana
tembl ante el golpe de una de las
mnades, que la mordi como si se
tratara de una cobra atacando a su
vctima. Algunos eran derribados
mientras las celebrantes saltaban y
beban breve pero profundamente.
Incluso Albert y Roger fueron asaltados,
aunque ninguno de ellos despert de su
trance. Cada ataque pareca la
culminacin de la visin exttica de la
vctima. El dolor y la pasin culminada
se entremezclaban como uno solo.
Owain poda sentir el poder de la
cancin, pero no tena modo de saber lo
que cada uno experimentaba; estaba
demasiado ocupado manteniendo el
control. En caso contraro hubiera
saltado para alimentarse.
El climax de la cancin y de la
sangre dur menos de un minuto. Con un
abrupto cambio de cadencia, la msica
adopt un nivel ms calmado. El
esfuerzo del deseo y la urgencia que un
momento antes haba parecido toda su
existencia comenz a desvanecerse. Los
tonos tranquilizadores se reafirmaban.
Las mujeres reaccionaron como si
hubieran sido golpeadas por un puo. Se
retiraron a regaadientes de sus ltimas
vctimas, deseosas de poder seguir
bebiendo. Sin embargo, obedecieron a
la cancin. Sus cuerpos temblaron por
unos instantes mientras el frenes se
renda a la nueva msica.
Por primera vez la sirena habl,
tejiendo una palabra en la cancin
moribunda: "Adref".
La boca de Owain se abri
involuntariamente, y su corazn estuvo a
punto de partirse ante aquel sonido.
Las mnades tambin respondieron.
Se retiraron lentamente de los cuerpos
arrodillados y tumbados y
desaparecieron del campo de visin del
Ventrue.
Mientras tanto, la sirena, de belleza
regia, avanzaba lentamente. Su cancin
mora como un dbil susurro que llegaba
claramente a todos los rincones de la
iglesia. Se acerc a un joven
inconsciente, se inclin ante l y lami
las heridas que le haban infligido. Ni
siquiera con su lengua sobre el cuello
ces la msica, que pareca tener vida
propia.
Uno detrs de otro, lami las heridas
de la congregacin, sanando la carne y
provocando sonrisas soolientas.
Owain se retir del agujero y se
recost contra el muro, dominado por un
profundo cansancio. La meloda
mortecina an llegaba hasta l, pero era
la palabra que la sirena haba
pronunciado, que resonaba en sus odos.
Adref.
Una palabra en el gals nativo que
haca tanto que no escuchaba.
Adref. Regreso a casa.
Durante un instante crey poder oler
de nuevo el aire del mar, y aquello fue
ms de lo que pudo soportar. Luchando
contra la rigidez de sus heridas
olvidadas, sali por la trampilla y se
dirigi hacia la fachada de la iglesia.
Adref. Regreso a casa.
Abandon el lugar, corriendo en la
noche silencioso como una sombra.
Mucho ms que el tiempo y la distancia
le separaba de su verdadero hogar, y
como no haba modo de regresar a l se
escabull hacia la oscuridad nocturna,
que lo acept en su abrazo.

***
No era frecuente que el Prncipe
Benison visitara a Hannah en su capilla.
Afortunadamente, sus neonatos siempre
mantenan las instalaciones
adecuadamente, de modo que no
necesit preparativos especiales antes
de recibirle. Aunque ahora solo tena
dos aprendices en vez de cuatro, les
exigi que se esforzaran al mximo para
que cumplieran con todas las
obligaciones. Nadie haba dicho que las
noches de un aprendiz Tremere tuvieran
que ser agradables.
Esper personalmente al prncipe en
la puerta de la gran mansin, en su
mayor parte dedicada a las necesidades
de la capilla.
Buenas noches, Hannah dijo
Benison con elegancia, como era
habitual si no estaba especialmente
enfadado. Pareca haberse recuperado
totalmente de las heridas sufridas haca
dos noches. Qu noticias tienes?
Hannah frunci el ceo. Tena menos
que informar de lo que le hubiera
gustado, y aunque el prncipe se
encontraba fsicamente bien, la tensin
recorra todo su cuerpo y era evidente
en su mirada. No haba tenido tiempo, a
pesar de haber detenido sus estudios
habituales... pero al prncipe no le
importaban las excusas.
El prisionero que trajeron Eleanor
y Vermeil...
S? Benison estaba ansioso
por recibir cualquier informacin.
No hay duda de que pertenece al
Sabbat. O al menos perteneca.
Benison golpe la palma con el
puo.
Justo lo que sospechaba. Y...?
Hannah volvi a fruncir el ceo. Se
agit un poco, comprendiendo que no
haba hecho entrar al prncipe y que no
le haba ofrecido un asiento. No tena
cabeza para los convencionalismos
sociales, y el Malkavian pareca estar
preocupado por cosas ms urgentes. Ah
estaba el problema.
El acondicionamiento del Sabbat
es tan completo, y la naturaleza de su
mente tan bestial...
Qu has descubierto? le
interrumpi.
Hannah solt la elaborada
explicacin que haba estado
preparando.
Solo que su manada tena
instrucciones de esperar en el exterior
del Cyclorama y atacar a cualquiera que
saliera de l. No descubr la identidad
del superior que haba dado la orden, si
es que la conoca. Mi impresin es que
no saban que vosotros erais los blancos
del ataque.
Ahora fue Benison el que torci el
gesto.
Tu impresin? -No haba duda
de que aquellas no eran las noticias que
esperaba. Eleanor te confa este
interrogatorio en mi nombre mientras
convalezco y eso es todo lo que me
dices? El tono severo traicionaba la
presin a la que estaba sometido.
Espero poder hacerlo mejor. Tremelo.
Fue interrogado... a fondo, te lo
aseguro.
Me da igual insisti Benison.
Ya veremos si... En aquel momento
comprendi. Interrogado "a fondo",
dices? No ha sobrevivido?
Las magias necesarias para
superar el acondicionamiento del Sabbat
no son agradables seal Hannah.
Durante un instante el prncipe
apret los dientes y tens todos los
msculos de su cuerpo. Despus,
sorprendentemente, logr calmarse,
cerr los ojos e inspir con calma.
Ya veo.
Se quedaron un momento en pie,
pero la Tremere no poda soportar el
deprecio que emanaba de Benison.
Comenz a hablar de forma torpe.
Q-quieres pasar... pasar y
sentarte... o...?
No tengo tiempo para charlar
respondi. Hannah pens que quiz
haba querido sealar que poda haber
empleado el tiempo de forma ms
eficiente. Qu puedes decirme de...
de esta afliccin que est destruyendo
mi ciudad? escupi tratando de medir
las palabras. Su amargura y su
frustracin eran claramente evidentes.
Prcticamente no ha habido
tiempo, Prncipe Benison. Poda verle
a punto de estallar, as que se apresur a
seguir. Estoy realizando
experimentos. He determinado que est
operando algn tipo de magia, aunque de
un tipo con el que no estoy
familiarizada. He comenzado a consultar
con mis superiores, tanto en el pas
como en Viena. Como sabes, esta
"afliccin" no es un asunto localizado.
Aunque dej fuera algunos detalles
tcnicos, no ocult nada al prncipe.
Saba que no aceptara la menor
duplicidad en aquel asunto, y no estaba
dispuesta a ser blanco de su ira.
La afliccin explic algo ms
cmoda al adoptar un discurso
profesional, parece estar relacionada
con la sangre. La magia est disparando
una transformacin de algn tipo en la
propia vitae, pero como he dicho no
estoy familiarizada con las fuerzas
particulares involucradas.
Benison haba escuchado en
silencio, sin apartar la mirada de la
regente hasta que sta termin.
Una maldicin susurr casi
para s mismo. Ha sido invocada
sobre nosotros y ahora estamos dos
veces malditos, una vez por los pecados
de Can y otra por los nuestros. -El
prncipe pareca haber olvidado a
Hannah por el momento, pero recuper
su atencin. Tiempo es lo que no
tenemos record. Te sugiero que
consigas familiarizarte con las fuerzas
que estn operando.
Sin ms palabras, se volvi y
abandon la capilla mientras Hannah le
observaba. No haba disfrutado con el
reproche evidente y el soterrado, as que
decidi que no poda hacer otra cosa
que trabajar an ms... si eso era
posible. Tena que conseguirlo.

***
Aquello era todo lo que Benison
poda hacer para no aplastar el puo
contra la ventana de la limosina. Quera,
necesitaba machacar a alguien. Mientras
Vermeil conduca por la Avenida Ponce
de Len, alejndose de la capilla
Tremere, se enfureci ante la idea de
que no hubiera nada que pudiera hacer.
Tiene que haber algo! Pero... el qu?
Si Hannah y sus hechiceros no podan
actuar contra la maldicin, cmo
conseguira salvar la ciudad?
Y haba ms complicaciones. El
ataque del Sabbat poda indicar que
aquellos hijos de Satans le crean lo
suficientemente dbil como para pasarle
por encima. Tendra que estar atento a
las seales de un ataque. Casi esperaba
la oportunidad de poder liberar su furia
en la batalla.
Sin embargo, no poda permitirse
ninguna distraccin: la maldicin. Ese
deba ser su principal objetivo. Si los
Cainitas de su ciudad y del resto del
mundo haban hecho caer sobre ellos la
ira divina, tendra que responder de
algn modo.
Su ciudad no sera destruida. No lo
permitira.

***

El paseo de Mohammed fue


interrumpido por la llamada a la puerta.
No quera interrupciones.
Qu? grit.
Ey, to dijo Marvin desde el
otro lado. Pancho se va a acercar a la
tienda. Quieres algo?
No poda creer lo que estaba
oyendo. Abri la puerta con violencia.
Me molestas para ver si quiero
algo de la tienda? grit.
Marvin dio un paso atrs, pero no
dijo nada.
Qu te he dicho antes?
Marvin sigui callado.
Qu te he dicho? volvi a
preguntar lleno de veneno.
Marvin se encogi. Se miraba los
zapatos y no se atreva a levantar la
vista.
Que no te molestara salvo que
fuera algo importante de la hostia
murmur.
Ir a la tienda es importante de la
hostia?
N-no creo dijo levantando un
segundo la mirada y bajndola de nuevo
hacia los zapatos. Lo siento, to.
Vas a sentirlo de verdad si no te
sacas la cabeza del culo dijo dando
un portazo. No poda creer que alguna
vez hubiera visto algo en aquel imbcil.
El lder vamprico de los Hijos de la
Cripta, posiblemente la banda ms
poderosa de L.A., volvi a recorrer la
habitacin. Segua pensando en Marvin;
tena que admitir que, aunque el mortal
no era muy brillante (muy brillante?
Qu coo, es totalmente gilipollas), era
estupendo en una pelea, y eso era
importante.
Adems, al contrario que sus
vampiros lugartenientes, estaba all.
Las dos ltimas semanas haban sido
un infierno. Siempre exista una estrecha
lnea entre la identidad pblica de
Mohammed en L.A., barn y anarquista,
y su papel como lder del Sabbat.
Controlaba a decenas de vampiros y
cientos de mortales mediante la banda, y
a un grupo menor de Vstagos que a
veces se solapaba mediante su crculo
del Sabbat. Lo ltimo que esperaba o
que necesitaba era que sus subordinados
no-muertos comenzaran a enloquecer y a
atacarse sin razn aparente.
Uno o dos casos era algo raro, pero
tolerable. Sin embargo, todos parecan
haberse vuelto locos. Sus principales
lderes vampricos se atacaban, pero no
por celos, furia o cualquier cosa que l
hubiera podido solventar. Pareca ms
un problema de hambre. Los tipos se
volvan tarados. Si se hubiera tratado de
mortales lo habra achacado al crack.
Por si todo eso no bastara, despus
de enloquecer los vampiros se
derrumbaban. Primero se vuelven
tarados y se dedican a beber como
locos y despus se desploman muertos,
sangrando por todas partes como si no
pudieran contener su propia sangre.
A pesar de todos sus esfuerzos, la
violencia y el caos se haban extendido
por ambas organizaciones. Los lderes
de los Hijos de la Cripta estaban fritos,
muertos u ocultos. Algunos de los peces
menores, principalmente mortales,
haban decidido que era el momento de
ascender y haban empezado a resolver
algunas disputas personales dentro de la
banda. Mohammed haba puesto fin
rpidamente a aquello, pero a pesar de
todo segua sin lugartenientes,
desaparecidos o directamente fuera de
juego. No poda hacer mucho ms por su
cuenta. Sin la gua apropiada, los Hijos
de la Cripta eran como un centenar de
piraas solitarias nadando en
direcciones diferentes.
Peor an era la situacin en su
crculo del Sabbat. De los diez
miembros, sin incluirse l, seis haban
sucumbido y haban muerto, a uno le
haban arrancado la cabeza y otros dos
llevaban varias noches sin aparecer. Eso
solo dejaba uno.
Oy gemidos procedentes de la
habitacin contigua. Se volvi para
caminar en esa direccin y asom la
cabeza para observar a Francesca.
Haba tenido que utilizar cadenas y
correas para atarla. Las dos veces
anteriores haba conseguido soltarse y
haba vaciado a un total de tres mortales
de la banda. En ambas ocasiones la
haba reducido. Por algn motivo, a
pesar de la desesperacin de su frenes
o la gravedad de sus delirios, no haba
sido capaz o no haba querido volver
toda la fuerza de su furia contra su sire.
Pareca que las nuevas ataduras servan
para contenerla.
La cama en la que estaba tumbada
estaba empapada de rojo, ya que un
sudor sangriento cubra todo su cuerpo.
Mohammed haba retirado las ropas
manchadas y le haba cubierto con una
sbana, pero ahora tambin sta estaba
saturada. Se acerc y se inclin junto a
su chiquilla.
Tanta hambre... tanta hambre...
no dejaba de murmurar cuando
consegua articular palabras. En
ocasiones se lama alrededor de los
labios para conseguir la sangre que le
caa de la nariz. Por mucho que se
alimentara en los ltimos das, no
consegua superarlo. De hecho, el dolor
y el delirio parecan empeorar despus
de probar la sangre.
Le sec la frente con una toalla
ensangrentada que haba sido blanca. Al
contrario que con los dems, al ver as a
Francesca senta algo ms que la tristeza
del general privado de los servicios de
un valioso guerrero. Era mucho ms que
una de sus mejores asesinas y una
diversin seductora, pues de otro modo
no se preocupara tanto por ella; un
asesino y un buen culo eran cosas fciles
de superar. Francesca haba comenzado
como botn de guerra, arrebatado a
Salvador delante de sus narices, pero
para Mohammed haba llegado a
significar mucho ms.
Salvador.
Era algo en lo que tena que pensar.
Antes de que todo saltara por los
aires estaba casi listo para lanzarse
contra la Hermandad. Ahora los Hijos
de la Cripta estaban diezmados, e
incluso corran rumores de que Salvador
haba regresado de Centroamrica, de
frica o de donde hubiera estado
alimentando su ego con revoluciones
entre los desfavorecidos. Si era cierto,
el ataque tendra que esperar. Por
supuesto, en aquel momento el retraso
era totalmente imprescindible.
Francesca arque la espalda,
gimiendo y retorcindose violentamente,
con el rostro contrado por la agona.
Mohammed la observ impotente
mientras la vida se le escapaba por
todos los poros de su cuerpo.
Tena que haber alguien detrs de
todo aquello, alguien que iba a por l.
La locura y la muerte lenta y dolorosa
eran demasiado sutiles para Salvador,
maestro de la propaganda y la granada
de mano. Sin embargo, los antiguos de la
Camarilla eran lo bastante arteros como
para haber liberado aquello, fuera lo
que fuese. No les importaba cuntos
Cainitas cayeran bajo su maldicin
infernal, y con los Tremere a su lado
disponan de los medios necesarios. Si
era as, el Sabbat y los anarquistas
podan estar viendo sus ltimos das.
Tambin era posible que algo tan
drstico lograra atraer finalmente a los
anarquistas a las filas del Sabbat... Si no
era as, Mohammed tardara aos en
reconstruir su cuadrilla.
S, los antiguos de la Camarilla eran
asesinos despiadados a los que odiaba
con todo su ser. Por supuesto, saba que
si haban liberado una maldicin tan
terrible sobre sus enemigos, l poda
hacer exactamente lo mismo...
_9_

"Quel fromage?" -Pierre no


poda creer tanta estupidez. ste es el
nico queso que tengo, idiota.
Est bien tartamude Rene
tratando de disculparse.
Si no te gusta me lo comer yo
todo amenaz Pierre. Haba tenido la
precaucin de llevar queso extra a la
patrulla, y no tena por qu compartirlo
con aquel idiota.
El ao era 1758. La patrulla haba
sido enviada como respuesta al
avistamiento de iroqueses, aliados del
cochon ingls. Una granja haba sido
quemada y el granjero y su familia
haban sido mutilados. Pierre y los
dems estaan un tiempo lejos de
Montreal, pasando la noche bajo la
lluvia y el fro, tumbados en el suelo, en
vez de estar con la clida y suave
Danielle. Todo porque un granjero haba
sido lo bastante imbcil como para
dejarse matar.
No, no suplic Rene. Te dije
que estaba bien.
Muy bien. Pierre cort un trozo
de queso y se lo entreg a su
compaero, Rene el Memo.
Merci.
Los dos masticaron el queso y el pan
duro en silencio. La fogata de ramas y
hojas produca mucho humo, pero
apenas tenan nada para quemar. Todo
estaba mojado: la madera, el suelo, los
rboles, la ropa, las mantas, la
plvora...
Probablemente no podamos
disparar los mosquetes, aunque veamos
a los iroqueses, pens Pierre.
Cmo est el queso? pregunt
con sorna.
Tres bien.
Buena respuesta, pens. Mir a
Rene y lanz un bufido. Y para esto dej
Pars.
Caminando bajo la lluvia lleg
Francois, que tena que relevar a Yves
en la guardia.
Iraqueses en los bosques se
burl Pierre, n'est-ce pas?
Je crois que non.
El sombro soldado sigui su camino
mientras Pierre y Rene daban cuenta de
la comida. El primero estaba pensando
en tumbarse sobre su manta para tratar
de dormir un poco. Cuanto antes me
duerma, pens, antes terminar este
pattico da. Aquello le arranc una
breve sonrisa. Ah, pero cuanto antes
termine este pattico da antes
comenzar el siguiente, que ser peor
an. No haba modo de vencer.
Sus pensamientos fueron
interrumpidos un momento despus por
un disparo de mosquete a lo lejos, y un
grito aterrado en la misma direccin.
Los dos se pusieron en pie de un
salto, igual que los dems soldados en
las diversas fogatas.
Yves! grit Rene.
Pierre cogi su mosquete y corri,
pero tuvo que detenerse para esperar a
que Arnaud consiguiera encender una
antorcha.
Rpido, idiota! grit. Le
cortarn la cabellera por tu culpa!
Corrieron a trompicones entre los
rboles, y el cielo encapotado no ofreca
iluminacin alguna. El bosque estaba
totalmente a oscuras. Los hombres
gritaban por todas partes, llamando a
Yves y a Fran9ois. Corran entre los
matorrales, salpicando agua y barro de
los charcos por todas partes. Cuando al
fin llegaron al puesto de viga, Pierre
dese haberse quedado atrs. A la luz
trmula de la antorcha vio a Yves
tendido sobre el barro, con la garganta
abierta. A su lado estaba Francois, y a
un metro de distancia gran parte de su
cara.
De repente, algo grande cay desde
los rboles sobre Arnaud, que lanz un
grito. La antorcha sali volando por la
fuerza del impacto y se apag con una
pequea humareda.
Ms gritos resonaron por el bosque.
Pierre se vio atrapado en la confusin y
cay al suelo, aterrizando sobre su
mosquete. Trat desesperadamente de
apartarse de los cadveres. Quin era
aquel? Rene? Jean-Paul? Todos haban
acudido hacia el lugar tras or los gritos.
Al fin consigui liberarse. Rod
sobre el barro, alejndose de la lucha.
No poda estar seguro en la oscuridad,
pero corri en la direccin en la que
crea que estaba el campamento. Se
reagruparan all, pues no podan
combatir a los iroqueses en el bosque en
la completa oscuridad... si es que eran
iroqueses.
El barro, las tinieblas y el terror
hicieron la marcha penosa. Tena la
terrible sensacin de que lo que haba
atacado a Yves y a Francois no era un
grupo de guerra de los nativos. Al fin
lleg al campamento y trat de calmarse
lo suficiente como para cargar el
mosquete.
Lo dems volvern en un momento
y nos prepararemos para el ataque.
Sin embargo, cuando termin de
cargar y aplastar la bala, not que
ninguno de los suyos haba regresado.
De los doce, l era el nico que quedaba
en la posicin. Tambin se percat de
que no llegaban ms sonidos de lucha
desde el bosque: ni gritos, ni disparos,
ni la carrera de los hombres en retirada
entre los matorrales.
Solo silencio.
Y entonces un gruido. O... era una
risa?
Desde las sombras ms profundas
surgi una forma dorada con aspecto
lupino y dientes desnudos. Caminaba
erguida como un hombre... como un
hombre enorme.
Sin titubeos, Pierre levant su
mosquete. Ech atrs el martillo, apunt
rpidamente y apret el gatillo. El
martillo descendi... y nada. La plvora
no se encendi. El arma no rugi
desafiante para enviar a aquella criatura
de vuelta al infierno.
La bestia estaba sobre l,
clavndolo contra el suelo. Las garras le
destrozaban la cara mientras los
colmillos se acercan cada vez ms...

***

Nicholas despert de un salto. Se


llev la mano a la garganta, pero nada le
atacaba. La oscuridad a su alrededor
abra el paso a las luces que pasaban a
lo lejos. Antes de que consiguiera situar
los paisajes y olores extraos que le
rodeaban, otro ataque de desorientacin
se apoder de l. Se apoyo contra la
pared de metal e intent resistir la
repentina nausea.
Afortunadamente, la sensacin pas.
Se oblig a tragar la sangre que le haba
subido por la garganta y record
inmediatamente el hambre que le
consuma, la ardiente vacuidad que
haba ido creciendo desde... Cunto
tiempo haba pasado? Ms semanas de
las que poda recordar. Dos lunas llenas
haban llegado y desaparecido desde
que haba entrado en aquella ciudad
maldita.
Se tumb, rindindose a la debilidad
que le afectaba despus de los ataques, y
trat de superar la desorientacin de las
visiones. Estaba tumbado en los restos
de un coche quemado, debajo de un
puente. Las llanuras canadienses, los
disparos, los gritos... no eran reales, al
menos no en aquella poca y en aquel
lugar. Sin embargo, la visin no tena
nada de casual.
Nicholas conoca bien la historia, el
modo en que Pierre Beauvais y su
unidad haban partido de patrulla a
buscar indios cerca de Montreal, para
ser exterminados por un solo hombre. Al
menos eso era lo que los canadienses
franceses haban pensado, ya que el
cuerpo de Pierre nunca fue hallado. Los
soldados no se haban encontrado con
los iroqueses aquella noche, sino que
haban sido asesinados por un antiguo
Gangrel, el Dorado. Pierre no se haba
unido a sus camaradas en la muerte
definitiva. Aquella noche, entre el barro
fro y hediondo, haba sido Abrazado
como Vstago. Cincuenta aos ms tarde
haba sido l el que haba Abrazado a
otro, Jebediah Romey, sire de Nicholas.
Aquellas eran las historias que se
pasaban los Gangrel de generacin en
generacin, de camarada de clan a
camarada, mientras recorran las
llanuras del mundo y se encontraban los
unos a los otros. Solo que ahora
Nicholas estaba viviendo aquellas
leyendas a travs de los ojos de sus
ancestros, como si estuviera all, como
si el dolor y el terror fueran totalmente
nuevos. A veces, cuando llegaban los
ataques, Nicholas se perda en los
recuerdos sangrientos. Primero
Jebediah, ahora Pierre. Cundo
terminara? Cundo le abandonaran el
hambre y las visiones?
Toda la ciudad pareca presa de
aquella locura. Durante semanas haba
empeorado, noche tras noche: los
anarquistas enloquecan en las calles
atacando a grupos de mortales o a sus
propios cantaradas, Vstagos de la
Camarilla aparentemente respetables
saltaban sobre sus sires para robarles el
resto de la vitae que les haba dado la
vida... Lo haba visto todo desde lejos,
ya que no quera involucrarse en los
extraos asuntos de la ciudad. No
comprendi hasta ms tarde que todo era
parte de la enfermedad mortal del
cuerpo y el alma, de la maldicin que
haba cado sobre todos ellos.
Lo mortales tambin se sentan
confundidos por la repentina aparicin
de la violencia y el caos, pero eran
demasiado miopes. Nunca vean a los
monstruos que acechaban en las
sombras.
Ahora la ciudad haba cado en una
quietud mortal. Los Vstagos an
intactos se ocultaban como cachorros en
sus madrigueras. Solo los ms valientes
o insensatos recorran las calles. Haba
intentado varias veces abandonar la
ciudad, escapar de aquel aire
contaminado y del hedor creciente del
ganado, pero siempre quedaba
incapacitado por la maldicin y
recuperaba el sentido tiempo despus,
sin saber lo que haba hecho y dnde
haba ido. No haba duda de que haba
violado territorios de caza, ya que el
hambre que se adueaba de l en
aquellas ocasiones era insoportable. Sin
embargo, nadie le haba retado. Los
Vstagos de la ciudad estaban muertos u
ocultos.
Cmo haba empezado todo? Se
agarr la cabeza, extendi las garras y
se las clav bajo la piel. Trat de
controlar el hambre que ruga en sus
entraas, el martilleo que le aplastaba el
crneo. Aquella primera noche, pens.
La primera noche en la ciudad. El
hambre haba comenzado entonces. El
dolor. Las visiones. Qu haba hecho
aquella noche? Le resultaba difcil
pensar por culpa de la desorientacin, y
la nausea empeoraba cuando coma.
Evans. La casa de Evans. El paquete.
Tena algo que ver con todo aquello el
paquete que haba llevado desde
Alemania? Era Owain Evans un
hechicero oscuro que haba maldecido a
todos los que le rodeaban para dejar la
ciudad en ruinas?
Se arrastr hacia el coche
ennegrecido. Lo descubrira y terminara
con aquella terrible ansia.

***
Sale otra vez, seor? Tan
pronto? En Nochebuena?
Owain se detuvo en la puerta. Se
puso metdicamente el abrigo, ajust la
bufanda e incluso introdujo sus nuevas
gafas de sol en el bolsillo del pecho.
Solo entonces se gir para responder al
comentario de Randal. Dio unas
palmaditas al ghoul en la mejilla.
Randal, sabes por qu el seor y
la seora Rodrguez llevan tanto tiempo
conmigo?
Por qu, seor? El criado
pareca confuso ante la pregunta.
Porque se meten en sus asuntos.
Randal detect el tono ominoso en la
voz de Owain y, sabiamente, decidi no
responder. El vampiro cerr la puerta
tras l y entr en el Rolls que le
esperaba.
Cementerio de Oakland, seorita
Jackson.
S, seor.
Kendall Jackson tena el
comportamiento ideal para un servidor
ghoul: escuchaba con atencin, solo
haca las preguntas necesarias y cumpla
las rdenes de forma impecable. A
menudo le recordaba a Gwilym.
Cuntos aos haban pasado desde...
desde el desafortunado asunto que le
haba privado de los servicios de
Gwilym? Quinientos? Seiscientos?
Tambin haba sido cerca de la
Navidad. Desde entonces haba tenido
tantos ghouls como pares de zapatos.
Algunos haban parecido prometedores,
pero ninguno haba reunido la extraa
mezcla de conocimiento, prudencia y
competencia que haba hecho de aquel
algo tan valioso.
Ninguno, excepto quiz la seorita
Jackson. Pens que era posible que
fuera demasiado duro con sus sirvientes.
El hecho de que Gwilym hubiera sido su
primer ghoul y que le hubiera servido
ms tiempo que ningn otro poda haber
afectado a su objetividad. Jackson era
mejor conductora que Gwilym jinete, y
aunque el pequeo gals era bueno en
una pelea, aquella chica era
absolutamente letal, como haba vuelto a
demostrar al ayudar a salvar al prncipe
en el Cyclorama haca varias semanas.
Aquella pelea haba sido un error de
clculo por su parte, y tanto l como el
prncipe tenan suerte de haber salido
con vida. La seorita Jackson haba
aparecido y se haba comportado de
forma admirable, y con un poco de
sangre adicional su pierna herida se
haba recuperado de forma satisfactoria.
El tiempo y la sangre tambin le haban
servido a l para restaar sus heridas.
Sus pensamientos pasaron de un
ghoul a otro. Randal era bastante
competente con diversas labores
administrativas, pero conservaba una
cierta suficiencia que, en los primeros
siglos, hubiera aplastado sin dudarlo un
instante. Sin embargo, en las ltimas
dcadas no haba tenido ni la energa ni
el inters como para hacerlo. Quiz
haba llegado el momento de cambiar al
personal si algn reemplazo adecuado le
llamaba la atencin.
El tiempo de Owain haba estado
ocupado ltimamente con algo distinto
del ajedrez, aunque su nueva diversin
era en cierto modo tan enloquecedora
como la anterior. Con el ajedrez poda
pasarse horas mirando el tablero, noche
tras noche, torturndose para descubrir
cmo poda haber actuado, qu poda
hacer todava para salvar una situacin
claramente sin esperanzas.
Su nueva pasin era la sirena. Ahora
que haba odo la cancin comprenda
que siempre la escuchara, aunque se
encontrara en cualquier parte de la
ciudad. Su mansin estaba a casi media
hora de la iglesia abandonada, pero la
brisa nocturna no dejaba de llevar las
dulces notas hasta su odo. Pareca
suceder cada semana o dos, aunque an
no haba logrado discernir un patrn
evidente. Comenzaban los ritos cuando
la sirena y las mnades tenan hambre,
tal vez?
Haba estado revisando su
biblioteca en busca de referencias que
recordaran vagamente a vampiros
extraos con voces capaces de volver
locos a Vstagos y mortales. Hijas de la
Cacofona, les llamaban algunos,
aunque aquella cancin exquisita era lo
ms alejado a la cacofona que Owain
haba odo jams.
Dos veces ms en el mes que sigui
a la primera visita se haba ocultado en
el diminuto cuarto bajo el campanario
para observar la ceremonia, que siempre
segua el mismo patrn. La congregacin
se reuna mientras la sirena permaneca
sola a la cabeza del santuario. Algunos
de los mortales parecan acudir siempre,
mientras que otros se perdan algunas
reuniones. Roger siempre acuda,
mientras que Albert no haba aparecido
desde la primera noche.
Owain no saba cmo poda el
Malkavian mantenerse apartado si era
capaz de or la msica. Y qu ocurra
con el resto de los vampiros de la
ciudad? Elega de algn modo la sirena
a aquellos que oiran su cancin? No
pareca saber que Owain la espiaba
durante las ceremonias.
Por cada pregunta que el Ventrue
crea responder surgan cinco nuevas. Se
recordaba que ese era el motivo por el
que atravesaba la ciudad cada vez que la
cancin le llamaba en la noche. No se
trataba de una compulsin; no iba
porque, a pesar de conseguir apartarse
de la experiencia de los congregados,
lograra visiones de su lejano hogar en la
msica; no iba porque cada vez que la
sirena pronunciaba aquella palabra,
adref, lo hiciera exclusivamente para l.
Nada de eso.
Cementerio de Oakland, seor.
Owain mir por la ventana y
comprob que haban llegado a su
destino. El viejo camposanto, lleno de
cruces y mausoleos de piedra, se
extenda al otro lado del muro. Haca
varios aos el Prncipe Benison haba
proclamado un edicto que prohiba a los
Vstagos, bajo pena de muerte, entrar en
aquel lugar. No ofreci explicacin
alguna, y los pocos groseros que se
atrevieron a pedirla fueron severamente
castigados como prueba de la
importancia de aquel asunto. Owain
siempre haba asumido chistoso que el
edicto lo haban ordenado las pequeas
voces con las que Benison tena la
costumbre de hablar. Al contrario que
algunos vampiros, l no senta un inters
macabro en los asuntos de los muertos.
No tena problema alguno para evitar el
cementerio.
Al otro lado de la calle estaba la
oscura Fbrica de Bolsas Fulton, el
cascarn de ladrillos de una nave
abandonada que supuestamente iba a ser
reconvertido en lujosos apartamentos.
Owain dudaba de que el proyecto
llegara nunca a completarse. El edificio
estaba demasiado cerca del cementerio
que, por cualquier motivo, Benison
quera proteger de cualquier molestia.
No haba duda de que el prncipe
movera los hilos necesarios en el
Ayuntamiento para conseguirlo.
No tena que pedirle a Jackson que
esperara. Es lo que haba hecho las dos
ltimas veces que su jefe haba tenido
ganas de dar un repentino paseo. Si s
preguntaba dnde iba tras abandonar el
coche, o si le preocupaba pasar la
Nochebuena de aquel modo, se guardaba
sus opiniones para s misma, como era
su obligacin.
La dej en el cementerio porque un
Rolls Royce llamaba menos la atencin
cerca del centro que estacionado en el
depauperado Reynoldstown. Mientras se
diriga hacia el este, siguiendo la
cancin de la sirena que le llamaba a la
iglesia, comprendi que haba otro
motivo: quera a aquella muchacha solo
para l. Ri al encontrarse de frente con
aquella verdad. Adems de su
curiosidad, la cantante ultraterrena haba
conseguido despertar tambin sus
patticos celos.
Eran de verdad patticas aquellas
emociones humanas que le haban
abandonado haca tantos aos?
Sus cavilaciones fueron
interrumpidas por un ruido a su
izquierda. Ms rpidamente de lo que un
mortal podra comprender, se gir al
tiempo que asuma una postura defensiva
agazapada y extraa una daga de la funda
bajo el pantaln.
El perro que buscaba entre los cubos
de basura no repar en l, ya que
pareca ms preocupado en su cena de
Nochebuena. Navidad. Owain haba
olvidado que se acercaba aquella fiesta
hasta que Randal se lo haba
mencionado de aquel modo
desafortunado. Normalmente no se
hubiera permitido el lujo de olvidarlo.
El prncipe y sus malditas lecturas de la
Biblia se aseguraban de ello. Sin
embargo aquel ao, con la "maldicin"
(como algunos la llamaban) suelta por la
ciudad, la mayora de los Vstagos
estaba demasiado asustada como para
reunirse. Benison, frustrado, haba
dejado de insistir.
Owain se relaj y volvi a guardar
la daga. Se haba acostumbrado a
llevarla despus de muchos aos, igual
que el estilete en el antebrazo, casi por
nostalgia. Otra onda en el estanque
provocada por la sirena. El pomo y la
empuadura estaban recubiertos de oro,
y en su tiempo haba sido un regalo que
le haba hecho a su sobrino en honor a
su coronacin, un gobierno hacia el que
haba guiado de forma despiadada al
muchacho.
Aceler el paso. La cancin
hipntica pareca seguir un patrn.
Primero se produca un preludio
continuado mientras la congregacin se
reuna. Se poda describir aquella
primera parte ms como una
introduccin, o mejor an, la llamada a
la oracin. Los reunidos llegaban
desesperados para ver cumplidas sus
aoranzas interiores. De qu mejor
modo, pens, se poda definir la
devocin? Qu mayor irona, qu
mayor sacrilegio haba que transformar
una casa de rezo en un templo al
cumplimiento de los deseos, aquello que
siempre se le haba negado a l?
En ninguna de las visitas anteriores
se haba superado este punto antes de su
llegada. Siempre acuda a tiempo, o la
sirena le esperaba? Tonteras, pens
rechazando aquella posibilidad.
Despus la msica siempre cobraba
intensidad y la meloda serena adoptaba
una vida ms primaria. Las mnades se
unan al ritual mientras la cancin y la
danza se hacan feroces y tribales.
Despus llegaba el crescendo del
frenes de la alimentacin, mientras las
mujeres salvajes se abandonaban a sus
bestiales impulsos. Los mortales
tambin alcanzaban algn tipo de
liberacin fsica o espiritual. Quiz
mediante su victimizacin lograran la
plenitud; la necesidad perpetuaba la
necesidad y aseguraba que la sirena y
las suyas nunca tuvieran hambre.
A Owain le hubiera gustado revelar
su presencia a Albert, o puede que a
Roger, para hablar con ellos de lo que
experimentaban al dejarse arrastrar en
aquel viaje emocional, al permitir que
se alimentaran de ellos. Recordaran lo
que haba pasado? Los mortales no
parecan tener recuerdos una vez
terminada la ceremonia. No eran ghouls
que acudieran a servir a su maestro, sino
ganado que marchaba hacia el matadero.
Owain sospechaba que lo que ocurriera
en sus mentes, la manipulacin que
sufrieran por la msica, deba ser
similar a lo que suceda en el Club de
King Road, donde se alimentaba de sus
iguales sociales para luego enviarlos a
casa con recuerdos de una velada
agradable. Qu memorias quedaban en
aquellos mortales?
Al llegar a la iglesia se ocult en las
sombras, escalando la fachada y
ocupando su puesto, ya familiar. Sinti
un repentino ataque de dignidad. Ah
estaba l, un antiguo Ventrue,
ocultndose como un voyeur
avergonzado. Sin embargo, se record
rpidamente que haba preguntas que
responder. Se trataba para l de un
ejercicio de curiosidad intelectual, al
contrario que para los dems, para los
que era un asunto de debilidad
emocional.
Casi todos los arrodillados en la
iglesia eran rostros conocidos: los dos
jvenes negros que podran ser pareja,
la siempre presente coreana con sus
gafas gruesas, un hombre negro mayor,
una mujer blanca de mediana edad y dos
o tres mortales ms. Albert y Roger
tambin estaban presentes. Y, por
supuesto, la sirena inmvil frente a
ellos, con su belleza fsica oculta tras la
perfeccin de su voz.
No pudo evitar preguntarse si Albert
o Roger le haban mencionado aquellas
excursiones a alguien ms. Si no era as,
ellos tres podran ser los nicos
Vstagos de Atlanta que supieran de la
presencia de la sirena. Owain no haba
visto a ms vampiros presentes en
ninguno de los ritos, y no haba duda de
que si otros hubieran odo la cancin
habran acudido. Se preocupaba, porque
aquel no era el tipo de asunto que el
Prncipe Benison condonara. Dudaba de
que supiera de la presencia de la sirena
en la ciudad. Normalmente el prncipe
converta la asignacin de territorios de
caza en un asunto formal. Cuanto ms
pblico fuera el anuncio entre los
Vstagos, menos probabilidades haba
de confusiones o conflictos territoriales
ms adelante. El orden era muy
importante para l, y todava lo era ms
la observacin de los mtodos y
costumbres apropiados. La maldicin
pareca estar destruyendo el orden
rpidamente, as que no tolerara el
insulto de tener un intruso en su ciudad,
especialmente en aquel momento. Por
tanto, no pareca probable, aparte del
hecho de que Albert se siguiera
manteniendo alejado de Benison y de
que ste apenas soportara la presencia
de su chiquillo, que estos dos le
hubieran contado la existencia de
aquellos ritos.
Mientras la cancin cobraba fuerza,
el tiempo gan gradualmente intensidad
y nfasis. Owain se recost contra la
pared. Esta vez decidi que se dedicara
ms a escuchar que a mirar. Tras los
pasados rituales estaba convencido de
que se dominaba lo bastante como para
sumergirse ms completamente en la
msica sin arriesgarse a unirse de forma
involuntaria al grupo, como haba
pasado la primera vez. Busc en el
bolsillo de su chaqueta y sac sus gafas
de sol, el primer par que haba tenido
nunca. Para cuando se haban puesto de
moda, Owain ya llevaba varios siglos
sin tener que preocuparse del sol.
Adems, aunque ste fuera un factor, las
gafas no habran ayudado demasiado.
Sin embargo, el bloqueo de la dbil luz
de las velas del santuario le permita
concentrarse en sus propios
pensamientos. Desde el primer momento
el canto de la sirena haba sacado en l
recuerdos enterrados ms all de su
alcance. Se trataba de una sensacin a la
que ya se estaba acostumbrado a medida
que se desconectaba de los
acontecimientos de la vida: la de estar a
punto de recordar algo y no conseguir
aferrarlo. Su mente le jugaba malas
pasadas a menudo, oscureciendo cosas
que le deberan haber resultado
evidentes.
Una tensin particular en la msica,
variaciones que la sirena repeta a lo
largo del ritual, llamaban especialmente
su atencin. Haba necesitado la segunda
y la tercera citas para poder
identificarlas. La fuerza de su sangre le
permita mantener un mayor control
mental que los dems oyentes, pero
ahora, mientras intentaba separar la
cancin para hallar aquel motivo
familiar, comprendi que era ese mismo
control el que iba a tener que rendir, al
menos en parte, si quera indagar en las
profundidades de la msica. De ese
modo se aferr a ese motivo, y contra el
sentido comn permiti que le llevara
donde quisiera.
La meloda era la de la brisa del
ocano, de nuevo el fro Mar de Irlanda.
Mirando las aguas desde la costa
occidental de Gales comprendi algo
sobre aquella palabra, adref: aunque la
sirena la pronunciaba con el gals
prcticamente perfecto de sus das de
juventud, la lengua imparta el ms leve
acento al sonido, una discreta
imperfeccin musical que hubiera
reconocido incluso en vida.
Aquel acento delator, las olas
solapadas del Mar de Irlanda... La
sirena proceda, o al menos haba
vivido, en la Isla Esmeralda. Con este
pensamiento, incontables detalles de la
cancin mgica se desplegaron ante l
como un rico tapiz expuesto a la luz.
Ahora vea que cada oyente oira
aquellas palabras, regreso a casa, en su
lengua natal. De aquel modo la cancin
se completaba con cada alma perdida a
la que llegaba. Se converta en
realmente propia, aunque sin perder la
historia de la sirena. Con esta
comprensin, las dems tramas de la
msica acudieron a l, inundndole con
una versin ms clida y calmada de
aquella mar picada.
Pero Owain se mantuvo firme. No
rindi la meloda que era la sirena, el
mpetu de la cancin que le haba
atrado en un principio. Su tonada era un
lamento, un derramamiento de pesar por
un amor perdido, por un hogar que le
haba sido robado. Suplicaba a los
dioses antiguos que haban recorrido su
tierra en los primeros das. Llevadme de
vuelta, peda. Llevadme de vuelta al
significado y al amor. Tomad de m
estos aos sin sentido, el peso del
tiempo, el peso del fracaso.
Las notas le golpearon brutales, y no
pudo encontrar en ellas el menor rastro
de orgullo u odio. Solo prdida y
sufrimiento. No poda imaginar tal dolor
sin amargura, tal tragedia sin
recriminacin. Era el esquivo toque de
la pureza lo que le fascinaba, aquello
que estaba a un tiempo tan cerca y tan
lejos de lo que l mismo conoca.
La verdadera emocin de la cancin
se apoder de l. Nunca haba sentido
una catarsis como aquella, ni mediante
la venganza ni mediante la victoria o el
odio. Incluso en la prdida, Owain
nunca haba encontrado ms que
amargura, jams nobleza.
Barrido por la desoladora verdad de
la cancin, fue incapaz de contener las
dems melodas. De nuevo acudan a l
como un torrente, como el mar que no
poda ser rechazado. Le transportaron
lejos de la costa para intentar llevarle en
direcciones diferentes. Cada meloda
deseaba impartirle su visin de la
prdida y la necesidad, del
descubrimiento de la calidez.
Una trama le sedujo especialmente y
le oblig a seguirla. De algn modo,
aquellas notas parecan las ms
similares a la propia cancin de la
sirena. La tonada, primero leve y
juguetona, despus reposada y calmada,
transport a Owain con ella y lo alej
de la costa, lo alej del pesar de la
cantora, sobre Snowdonia y hacia los
confines lejanos de las montaas.
Rhufoniog, su hogar ancestral, se
extenda ante l despojado de las
carreteras y puentes modernos. Aquella
era la tierra de su niez. Llenando su
visin estaban las murallas de piedra y
madera de Dinas Mynyddig, el lugar
donde haba nacido, las defensas de
tierra del trono del poder de su familia.
Haba conocido aquel escenario como
un muchacho, y ms tarde como un seor
de la noche.
La cancin transport su consciencia
hacia las murallas, hacia una ventana
abierta. Adref. Regreso a casa. Aquel
era el hogar para aquella parte de la
cancin. A travs de la ventana poda
ver a una mujer embarazada,
mecindose y cantando. Las palabras
eran dbiles, pero se trataba de una nana
que acariciaba al beb en su tero. El
rostro le era familiar. A menudo haba
visto retratos suyos, pero nunca haba
recordado el rostro en vida: su madre
haba muerto poco despus de su
nacimiento.
Era ms adorable de lo que haba
imaginado. Quera acercarse y tocarle la
mejilla, pero su visin no tena
sustancia, solo imgenes y sonidos.
Todo, como el agua del mar salpicando
su cara, no era ms que un truco de su
mente. Sin embargo...
Como si tratara de retener agua en
las manos, Owain no pudo mantener la
visin. La escena se hizo borrosa,
confusa, y las notas cobraron fuerza y se
hicieron ms ricas. Una mujer solitaria
se meca y cantaba en la misma ventana,
pero se trataba de una persona diferente.
Cosa y no estaba embarazada, una
ausencia que dara forma a su vida. La
cancin era la misma, tan leve que solo
la noche la escuchaba. Aquella era la
voz por la que Owain, siendo joven,
haba soportado el fro de la noche.
Aquella mujer era su amor. La esposa de
su hermano.
Angharad.
Al pronunciar el nombre la visin
desapareci y una corriente lo devolvi
al mar. Supo entonces que aquella
meloda de la cancin que haba seguido
era la suya. El pesar de la sirena haba
tocado su alma y haba unido su historia
a la msica. Solo ahora era totalmente
capaz de escucharla con una prdida
desprovista de amargura, con un pesar
alejado de la ira.
Abri los ojos. Las gafas de sol
estaban cubiertas de lgrimas de sangre.
Dios mo! Cundo fue la ltima
vez que llor? Acall sus gemidos, ms
por vergenza que por el miedo a ser
descubierto, aunque aquello tambin le
preocupaba. Haba alertado a los
reunidos de su presencia? Haba
llegado a hablar en alto, o era el nombre
parte de la cancin, ahora eternamente
unida al pesar de la sirena?
Se inclin hacia delante para ver el
santuario a travs del agujero. Las
mnades acababan de terminar de
alimentarse y se estaban retirando de los
mortales dispersos. La sirena se mova
entre los cuerpos, lamiendo gentil las
heridas ensangrentadas, sanando los
daos. Se acerc a Albert, que an
segua arrodillado a pesar del ataque, y
al lamer la carne desgarrada del cuello
los ojos del Malkavian se abrieron de
par en par. Tena una plcida sonrisa en
la cara, lo que era raro en l;
normalmente, especialmente cuando
sonrea, un brillo demente asomaba a
sus ojos. Sin embargo, aquella vez era
un retrato de la perfecta felicidad: la
cabeza inclinada hacia atrs en los
brazos de la sirena, los ojos mirando
perezosos a... a Owain.
El Ventrue se retir rpidamente del
borde del agujero. Se haba vuelto
descuidado debido al extrao trauma de
las visiones. Le habra detectado
Albert en las sombras? No haba modo
de estar seguro. No todos los Vstagos
tenan una visin tan aguda como la
suya, pero no poda asumir que aquel no
fuera el caso del Malkavian. Desde
luego, no acudira al prncipe. l y
Roger estaban violando los deseos de
Benison tanto como el propio Owain.
Por supuesto, Roger era el chiquillo del
prncipe, aunque no su persona favorita;
Albert era un compaero de clan,
aunque en aquel momento no estuvieran
exactamente congraciados. Owain haba
descubierto una cosa a lo largo de los
aos: era imposible predecir a un
Malkavian. Benison le haba
sorprendido en ms de una ocasin, y
Albert no haba dejado de hacerlo desde
que le conoca.
Haba demasiadas posibilidades,
demasiadas cosas en que pensar, y se
senta confuso despus de la
experiencia. Trat de limpiar sus gafas,
pero las manos le temblaban.
Maldicin! Las meti en el bolsillo.
Las otras noches que haba estado
all se haba marchado corriendo antes
de que los congregados despertaran de
los ritos, pero aquella tambin l senta
la necesidad de recuperarse. No
confiaba en que su cuerpo le permitiera
abandonar en silencio la iglesia, de
modo que inspir para calmarse y
esperar. Haba mucho en que pensar,
pero de momento no quera ms que
dejar la mente en blanco.

***

La noche en la que se haba


encontrado en el coche quemado,
Nicholas haba hecho una visita a la
finca de Owain Evans. Haba saltado el
muro exterior, y al saber lo que tena que
buscar haba evitado ser detectado. No
haba alertado a humanos, a perros ni a
ghouls. Estaba sobre las ramas de un
rbol, fuera de la casa, aguardando. El
sol comenzaba a aparecer en el
horizonte oriental pero Evans no haba
salido ni entrado, de modo que el
Gangrel se hundi en la tierra para
esperar el fin del da.
La noche siguiente haba despertado
dispuesto a ejercitar la paciencia nacida
de generaciones y generaciones de caza.
No tuvo que esperar mucho. Evans se
march con su coche y Nicholas le
sigui.
Perseguir un automvil en medio de
la ciudad no era algo en lo que tuviera
mucha prctica. Mantenindose en la
medida de lo posible fuera de la vista,
haba corrido como un Vstago posedo
por los demonios, o como uno que
intentara correr ms que el amanecer.
No haba duda de que le habran visto
varios mortales sorprendidos, pero para
su visin defectuosa no habra sido ms
que un borrn en la noche. El mayor reto
haba llegado cuando el coche de Evans
haba girado para entrar en una carretera
que atravesaba el corazn de la ciudad.
Una forma parcialmente lupina
corriendo por una autopista estiraba la
Mascarada ms all de su punto de
ruptura, pero a Nicholas no le
preocupaba. Haba mantenido la pista
tomando otras carreteras y atravesando
barrios que bordeaban la autopista,
adelantndose en algunos puntos y
esperando para asegurarse de no haber
perdido a su presa. Haba saltado por
rboles y tejados, cambiando de forma
constantemente para conseguir la
mxima velocidad por la ruta ms
rpida.
Afortunadamente, el coche haba
abandonado la carretera y se haba
detenido cerca de un gran cementerio.
Cuando Evans sali y sigui a pie,
Nicholas se vio obligado a combatir sus
instintos, que le obligaban a saltar sobre
l. El Ventrue tena que saber algo sobre
la maldicin. A pesar de la fiebre estaba
convencido de ello, pero haba decidido
que arrancarle la garganta no era el
modo ms productivo de descubrir nada.
As que tuvo que seguir tras su pista.
Evans le haba llevado hasta una
iglesia parcialmente derrumbada, por
cuyo campanario haba entrado. Era
extrao, ya que dentro haba otras
personas. Decidi esperar.
Haba sido entonces cuando el
sonido suave de la msica le haba
hecho agudizar los odos. Era una nica
voz, tan clara y difana como la brisa de
la llanura abierta. Ningn pjaro haba
cantado nunca tan dulcemente. El mismo
sonido alivi su hambre, pues despus
de la larga carrera volva a sentirse
dbil y dolorido.
De repente, los edificios a su
alrededor parecieron cerrarse sobre l.
Por qu se haba quedado tanto tiempo
en aquella maldita ciudad? Aoraba las
zonas amplias y abiertas que la msica
le sugera. Ni siquiera los parques
tenan espacio suficiente en aquel loco y
atestado hervidero humano. Ansiaba or
el aullido del coyote, el gruido del len
de las montaas.
Se volvi y huy de la ciudad.
Olvidando su hambre, corri y corri
hasta que los edificios dieron paso a las
colinas, y las colinas a las montaas.
Hasta que el sol de Navidad no comenz
a quemar su carne no se rindi al
agotamiento y volvi a hundirse bajo la
tierra.

***

Cuando Roger despert en la iglesia


los dems se haban marchado: los
mortales, la bella y plida cantora,
Albert... todos. An quedaban dos o tres
horas de oscuridad, de modo que no
tena que preocuparse por eso. Se puso
lentamente en pie y sus pasos resonaron
en el edificio vaco.
No saba cmo agradecer a Albert
que le hubiera llevado all para
descubrir aquel milagro, aquel blsamo
que aliviaba la miseria de su no-vida.
Cada noche que acudan y Roger se
renda a la msica tena las visiones ms
maravillosas. Poda verse fuerte y
gallardo. Vea al prncipe saludarle con
orgullo, en ocasiones inclinndose ante
l. Sin embargo, lo que ms le
electrizaba era ver a su madre
levantarse de la cama. Le abrazaba y le
besaba, y l estrechaba su pequeo
cuerpo entre sus brazos.
Mientras la msica duraba las
visiones eran reales. Roger no quera
ms que permanecer all con su madre,
abrazndola. La bella cantante plida le
mostraba el paraso, la vida que llegara
cuando su madre despertara y la
Abrazara por toda la eternidad.
Sabiendo que aquello poda suceder,
que iba a suceder, Roger cobraba
fuerzas para enfrentarse a los retos de la
realidad mundana.
Se acerc hasta el coche para
encontrrselo sobre ladrillos. Las
ruedas, la batera, hasta la radio haba
desaparecido.
Le inund una oleada de rabia.
Cmo podan mostrar tan poco respeto
por la propiedad de los dems? Olvid
su comentario en aquel mismo instante,
ya que un sbito dolor le atraves el
estmago y le oblig a doblarse
agnico. Volvieron los temblores, y
pudo sentir el sudor sangriento por todo
su cuerpo. Deseaba regresar a la iglesia
y escuchar la msica, pasar ms tiempo
con su madre en el ms perfecto de los
mundos.
Se acerc dando tumbos hasta otro
coche, un Escort bastante ajado, y
arranc la puerta. A pesar del dolor,
tard menos de un minuto en hacer un
puente. Era Nochebuena. Tena que ver a
su madre, y estaba demasiado lejos
como para ir andando.
Trat de limpiarse toda la sangre de
la cara antes de entrar en Peachtree
Gardens. Si el vigilante nocturno notaba
algo extrao no le dejara pasar. Dos
veces ms antes de llegar a la habitacin
estuvo a punto de caer de rodillas por el
dolor. Le ardan las entraas. Quera
alimentarse, pero en los ltimos das eso
no haba hecho ms que empeorar las
cosas.
Habitacin 256. Entr y se acerc a
su madre.
Tena un aspecto ms dbil y frgil
de lo habitual. Se pregunt si debera
llevarla a la iglesia. Era posible que la
magia funcionara con ella. Sin embargo,
si la mova y ocurra algo nunca podra
perdonrselo.
Hola, mam dijo suavemente.
Acabo de volver de la iglesia, aquella
de la que te habl y a la que vamos
Albert y yo. Le gustara or que estaba
yendo a "misa". Voy a hacer que te
pongas mejor, mam. All hay una
sanadora, y vamos a hacer que te pongas
mejor.
Tabatha Greene segua tumbada,
apenas respirando, mientras Roger le
hablaba de la msica maravillosa (saba
que siempre le haba encantado la
msica), sobre corri iba a ponerse
mejor, sobre todo lo que haba visto.
Roger descubri que con solo hablar
de aquella meloda su dolor y su hambre
disminuan. Poda sentir la curacin de
la fe. La prxima vez que oyera la
cancin correra hasta aqu y se llevara
a su madre a la iglesia. Haban esperado
demasiado, haban soportado
demasiadas cosas. La msica poda
traer el cielo a la tierra. Roger le habl
de sus planes.
Pero de momento dijo
sonriendo, vamos a mantenerte fuerte.
Como haca en todas sus visitas, se
perfor el dedo y dej caer
cuidadosamente una gota o dos de vitae
vamprica en su boca. Esper a que la
tragara como siempre haca, pero
cuando tard ms de lo habitual se
inclin sobre ella y la observ.
Su madre le tosi en la cara. Roger
estaba lo suficientemente cerca como
para sentir el esputo, pero cuando se
limpi vio su mano manchada de rojo.
Observ a la mujer, confuso.
Tabatha volvi a toser con ms
fuerza, de nuevo cubrindole de sangre.
Comenz a sufrir convulsiones y de la
garganta le surgi un sonido ahogado.
Antes de que Roger pudiera levantarla
para aliviar la respiracin, el gemido y
los temblores desaparecieron.
La mujer liber una profunda
exhalacin, expulsando el ltimo aliento
de su cuerpo. Mientras Roger la
observaba, paralizado por el horror, la
sangre empez a manar de la nariz, las
orejas y los ojos.
Por ltimo se qued totalmente
quieta. El vampiro estaba desolado.
Abri la boca, pero no alcanz a decir
nada. Todos sus sueos, todos sus planes
para el futuro, para el cielo en la tierra...
Hundi la cara en la bata de su
madre y llor.
_ 10 _

Frank levant una mano para


rascarse la oreja, que an estaba muy
blanda. Despus de cuatro semanas
haba conseguido regenerarla, aunque
sufra grandes picores. A medida que
creca el cartlago lo haca su hambre,
molesta al principio e imposible de
saciar por completo; despus se haba
hecho ms fuerte, punzando
constantemente su mente y su cuerpo.
Ahora era un tormento continuo. La
noche pasada se haba bebido a toda una
familia paquistan, pero no le haba
ayudado en absoluto. De hecho, al
terminar se haba puesto tan enfermo que
haba vomitado prcticamente toda la
sangre en la alcantarilla. Los paquis ya
no valen ni para comida!, pens
disgustado y escupiendo al recordarlo.
Que hubiera abandonado la noche
pasada los tneles subterrneos era raro.
Desde la muerte de Gisela se haba
mantenido oculto, esperando y
observando desde las alcantarillas.
Volvi a rascarse la oreja.
Su compaera haba intentado
matarle, arrancarle la cabeza, y lo
hubiera conseguido de no haber
escapado. Dos noches despus, cuando
se haba atrevido a volver, el stano era
un charco de sangre coagulada con lo
que quedaba de Gisela en medio.
Haba escupido al cadver. Intenta
arrancarme ahora la cabeza, puta.
Sin embargo, toda la ciudad estaba
igual, ya que los vampiros no dejaban de
atacarse para matarse los unos a los
otros. Qu locura! Una cosa era la
diablerie, y otra aquel frenes bestial sin
control alguno...
Haba muchos otros aparte de Gisela
que haban cado presa de la maldicin.
El Fin de los Tiempos, las tinieblas
anteriores a la ltima noche... la Gehena.
Los antediluvianos se alzaran y
reclamaran a sus chiquillos. Pero Frank
estaba preparado. l y sus hermanos del
Sabbat aguantaran el terreno... los
hermanos del Sabbat que no hubieran
cado presa de la maldicin, claro.
Deba ser una treta de la Camarilla
para debilitar a la secta antes de la
batalla final. Era tan evidente!
Por eso Frank estaba esperando all
esa noche. Haba expresado sus
sospechas a Herr Himmler, y el Fuehrer
haba estado impresionado.
Descubre lo que puedas le
haba dicho.
As que Frank haba hecho algunas
preguntas y haba dejado caer algunos
comentarios para ver las reacciones.
Ellison y esos Nosferatu de la
Camarilla no son los nicos con
contactos en la ciudad! Sus
indagaciones le haban reportado ms
dividendos de los esperados, de modo
que aguardaba.
Pasos. Lejanos. Deliberados.
Se apret todo lo que pudo contra
las sombras. Aquella reunin no estaba
exenta de riesgos.
El eco de las pisadas se iba
acercando lenta, metdicamente, con
total confianza. No oa titubeo alguno en
ellas, ni pausas. Una figura comenz a
cobrar forma en la oscuridad.
Frank no pudo evitar un sofoco de
asombro.
Wilhelm.
Era el Prncipe de Berln el que se
acercaba a l. Al menos era el ms
aceptado de los dos aspirantes rivales,
aunque aquellos asuntos parecan mucho
menos importantes al enfrentarse a tal
grandeza.
Los ojos azules de Wilhelm casi
brillaban en la penumbra. Su rostro
prusiano ligeramente redondeado
pareca relajado, y cuando Frank sali
de las sombras mostr una sonrisa
clida. El prncipe le ofreci una mano
en seal de amistad.
Frank?
ste se qued atnito un instante
antes de aceptar el saludo. El prncipe
aferr con fuerza la mano y la sacudi.
Frank volvi a tardar en responder, y al
hacerlo lo hizo con demasiado vigor.
Wilhelm no pareca notar su piel gruesa
y azul. El Nosferatu antitribu haban
sido incapaz de mantener su aspecto...
menos peculiar mientras el hambre le
devoraba y le robaba las fuerzas.
Eres Frank aclar el prncipe.
Yo... s, s... Cmo salir de
aquella absurda situacin? Claro que
soy yo dijo demasiado abruptamente.
El prncipe no pareci notarlo, ya
que segua sonriendo. Su traje a medida
hubiera parecido fuera de lugar en las
alcantarillas, pero el hombre se
mostraba totalmente cmodo.
Era Frank, el que viva y recorra
todas las noches aquellos tneles, el que
se senta inquieto.
Y-yo... esperaba a Kleist
tartamude-... o a algn otro. No...
Cuanto ms confunda las palabras ms
nervioso se pona.
No a m? sugiri Wilhelm.
S. Quiero decir, no. No a ti.
He odo que tienes noticias
importantes dijo el prncipe, todo
encanto y elegancia, as que decid
venir en persona. Son malos tiempos, y
le debo a los Vstagos de Berln hacer
todo lo que est en mi mano por ellos.
Frank frot sus manos escamosas.
Ofrcele algo de informacin y despus
averigua lo que sabe, se dijo. Herr
Himmler me recompensar bien por
acabar con la maldicin!
El prncipe esperaba paciente.
He odo dijo Frank en voz baja
, que hay una maldicin sobre la
ciudad. Se detuvo unos instantes,
esperando a que el prncipe presentara
su visin de los acontecimientos, aunque
segua sonriendo expectante. He odo
sigui, que no es ms que la
primera de las grandes plagas enviadas
contra los Vstagos antes de... Se
detuvo de nuevo para ver si el prncipe
quera contribuir, pero no haba nada
que hacer-...antes del fin de los tiempos,
los das oscuros en los que los antiguos
entre los antiguos se alzarn para
consumir a los jvenes. Wilhelm
segua aguardando. Antes de la
Gehena termin Frank con una
significativa mirada alrededor.
El prncipe an le observaba, y
comenz a asentir con gravedad.
Yo tambin he odo sobre esta
maldicin.
El Nosferatu esperaba algo ms
como respuesta, pero eso haba sido
todo. Expuso sus opiniones.
Es por nuestra propia culpa
seal. Mezclar razas, permitir a los
extranjeros que recorran nuestras
tierras... No hay duda de que nuestros
antepasados estarn revolvindose en
sus tumbas.
No hay duda repiti Wilhelm
mientras observaba imperceptiblemente
el reloj y cambiaba el peso de una
pierna a otra.
Un fuerte dolor golpe el estmago
del Nosferatu, aunque no estaba seguro
de si se trataba de hambre o de
ansiedad.
La maldicin... s cmo empez.
El prncipe enarc las cejas.
Frank se alegr de ver aquel inters,
pero el problema era que no tena ni
idea de cmo haba comenzado todo.
Habl con una vampira... una
Tremere muy elevada, muy, muy
elevada. No puedo decir su nombre...
Lo comprendo concedi
elegante Wilhelm.
Dijo que un antiguo Tremere haba
invocado una maldicin sobre todos
nosotros sigui. Sobre nuestra
ciudad... para acabar contigo y lograr el
poder para ellos.
Ya veo.
Esta mujer... mi amiga, ayud a
elaborar el ritual. El prncipe segua
observando atento. Yo podra
encontrar un modo de eliminar la
maldicin.
Wilhelm pareca claramente
impresionado.
se sera un gran servicio para
todos los Vstagos leales. No hay duda
de que esta mujer... tu amiga, no acepta
tales traiciones.
No, es cierto. Tienes toda la razn
acept Frank. Por eso me lo dijo.
Por supuesto asinti el prncipe
. Hay problemas tambin en la
ciudad oriental?
Oh, s respondi Frank. Los
Vstagos enferman, se vuelven locos, se
atacan los unos a los otros deca
mientras se rascaba la oreja. Algunos
mortales tambin han sido abatidos por
la maldicin. Los hay que temen que
pueda llamar demasiado la atencin de
los humanos, si es que llegan a verse
afectados en grandes cantidades.
Ya veo. El prncipe observ
directamente a Frank por un instante y
despus levant el brazo para poder ver
el reloj bajo la manga. Me temo que
debo marcharme, Frank dijo
extendiendo de nuevo la mano. Has
sido una gran ayuda. Si descubres algo
ms no tendrs problemas en contactar
con Kleist, mi hombre. De nuevo,
muchas gracias. Con esto, se volvi y
se alej en la oscuridad, dejando a
Frank solo, decidiendo qu haba
aprendido de su interrogatorio al
prncipe.

***

Idiota! Wilhelm no poda creer que


hubiera perdido el tiempo con aquel
cretino. Kleist haba tenido razn. Otro
callejn sin salida. Otro loco con
maldiciones y planes Tremere. Se cree
ese idiota que no he hablado ya con
Etrius en Viena, el ms importante de
todos los Brujos? Claro que todo el
mundo ha sospechado de los Tremere.
Por supuesto, eso no significaba que no
fueran la causa de la locura. Por ese
motivo haba convocado a Maxwell
Ldescu, regente de la capilla de Berln.
Le sorprendi que llegara acompaado
por Karl Schrekt, el Justicar Tremere.
El problema, aquella maldicin, no
se limitaba en absoluto a Berln.
Ataques similares de locura y violencia
se haban producido por toda Europa, y
tambin en Amrica. Ldescu y Schrekt
no haban tenido ms remedio que
reconocer su ignorancia sobre aquel
asunto.
Sus subordinados Tremere por todo
el mundo no haban logrado averiguar la
causa del mal, o el modo exacto de
contagio. No pareca haber un patrn
discernible que permitiera determinar a
las posibles vctimas. En pruebas con
"voluntarios" que eran expuestos a
sujetos enfermos, uno poda resultar
contagiado mientras otro no. Era posible
que los vampiros ms antiguos fueran
ms resistentes, pero ni siquiera eso era
totalmente seguro.
Los Tremere solo haban descubierto
una cosa cierta al respecto: no se trataba
de un mero contagio o de la mutacin
vamprica de una enfermedad mortal.
Adherida a cada vctima, viva o muerta,
haba un aura de magia malvada; una vil
manipulacin de la naturaleza con la que
los Tremere no estaban familiarizados,
una contaminacin sobrenatural de la
sangre que devoraba la mente y el
cuerpo. Toda la raza de los Vstagos
estaba maldita.
Ldescu y Schrekt no haban dicho
mucho, pero Wilhelm poda ver que
estaban preocupados. No, ms que
preocupados. Asustados. Por eso les
haba credo.
El prncipe poda ver la luz de la
luna y oler el aire fresco mientras se
acercaba a la escalerilla por la que
haba bajado a las alcantarillas. Frank
Litzpar haba sido una completa prdida
de tiempo, pero no poda dejar pasar
ninguna posibilidad, por improbable que
fuera, en una crisis de tales
proporciones.
Cuando comenzaron los extraos
ataques haba sospechado de algn truco
de Gustav. El viejo hijo de puta no se
detendra ante nada para reclamar lo que
errneamente consideraba "su ciudad".
Los Vstagos se pudran
inexplicablemente, muriendo de
inanicin aunque sus cuerpos estuvieran
llenos de sangre fresca. Tena informes
que aseguraban que la maldicin haba
golpeado ms fuerte an al Sabbat. No,
aquello era demasiado indirecto para
Gustav. El muy imbcil no comprenda
ms sutileza que la blitzkrieg.
Demasiado indirecto. Demasiado
grande.
Los vampiros de todo el mundo
estaban vindose afectados. Hasta
ahora, casi uno de cada cinco Vstagos
de Berln estaban contaminados, y
aquellos solo eran los casos de los que
tena constancia. Por lo que haba dicho
el idiota de Litzpar, la antigua Berln
Oriental donde Gustav an tena cierto
poder estaba igual, si no peor. Al menos
eso mantendra al viejo Ventrue alejado
por un tiempo.

***

El da de Navidad, mientras las


familias de toda Atlanta despertaban
para abrir los regalos bajo los rboles,
mientras rezaban a los patrones de la
fiesta, Jesucristo y San Nicols,
mientras trataban de tratarse bien los
unos a los otros a pesar del resto del
ao, Owain cay agotado en su sueo.
En aquellos das de iluminacin
elctrica interior, ahora que las
habitaciones sin ventanas ya no eran un
problema, muchos Vstagos preferan
dormir en camas, igual que haban hecho
en sus das mortales. Otros se aferraban
a las viejas costumbres, ya fuera por
hbito o por la creencia equivocada de
que deban hacerlo, siguiendo las
leyendas y las pelculas.
Owain se encontraba entre ambos
extremos del espectro. Su lugar de
reposo era demasiado pequeo como
para ser confundido con una cama.
Siglos atrs haba sido seguro utilizar un
atad durante el da. Eran relativamente
fciles de esconder, hasta cierto punto
mviles si los manejaban criados de
confianza y tenan la ventaja de alejar a
los mortales supersticiosos, que no
queran molestar a un cadver,
especialmente si la muerte se haba
producido como resultado de la peste o
de alguna enfermedad contagiosa. Todos
aquellos detalles haban sido para l
ms importantes que cualquier tradicin
de los no-muertos.
Sin embargo, tampoco descansaba
dentro de una caja de pino. Su "cama", a
falta de una expresin mejor, estaba
rodeada para proporcionar la sensacin
de seguridad a la que estaba
acostumbrado, pero tena al menos tres
veces la anchura de un atad lujoso, con
espacio para la cabeza e interior
satinado. Owain reposaba en aquella
cama con la satisfaccin que muchos
mortales reservaban para el automvil.
Saba que haba engaado a la muerte.
Aquel era el otro lado de la moneda de
la maldicin vamprica de Can. No
tena inters en seguir todas las
tradiciones de la Parca. Dejaba eso para
los hijos de la ciudad moderna, tan
desesperadamente necesitados de
fabricar tragedias que proporcionaran un
asomo de significado a sus patticas
vidas aisladas.
l no necesitaba buscar la tragedia.
Ella le haba encontrado una y otra vez a
lo largo de los aos.
El descanso diurno de un vampiro no
era completamente similar al verdadero
sueo. En cierto modo, las horas
pasaban en reposo. El cuerpo poda
sanarse fsicamente. Por lo dems, no
haba exigencias o funciones que
emplearan la preciosa sangre. Sin
embargo, para Owain no haba
rejuvenecimiento espiritual, ni sensacin
de renovacin diaria, ni restauracin de
la energa emocional. Desde haca
siglos, aquel flujo descompensado de
vigor le dejaba agotado y aptico. A
pesar de todo, haba llegado a encontrar
un cierto consuelo nihilista en las horas
de reposo. Si Dios quera exasperarle
cada noche de su existencia, al menos
pasara las horas diurnas libre de
agravios, aunque no fuera de modo
agradable.
Y a veces tena las visiones.
No eran sueos, puesto que stos
implicaban esperanzas y miedos por el
futuro. Pesadillas, quiz. Sueos, nunca.
Owain haba abandonado haca mucho
la aoranza activa. Se haba
acostumbrado al dolor sordo de ver que
aquello que quera le era arrebatado.
Incluso su xito, pues no haba duda de
que haba logrado riqueza, influencia y
longevidad, sta ltima sinnimo de
poder para los vampiros, le pareca
hueco.
Ahora, hasta sus horas de dulce
negacin eran interrumpidas.
Primero solo vio una bruma, una
niebla fra, estancada, quieta. Posea una
cualidad intemporal, como poda haber
tenido la niebla de la nada anterior de la
creacin, o la que abrazaba una roca
yerma mucho despus de que el hombre
y sus maestros ocultos hubieran
destruido su nico mundo.
Lentamente vio movimiento, un
destello en la penumbra que revelaba
una colina por encima de las nubes. En
la ladera haba un cayado de madera,
alto y recto, tallado de modo que una
mano humana pudiera aferrarlo y
apoyarse en l. Estaba rodeado por una
sensacin de estabilidad, y se
encontraba embebido en la tierra tan
profundamente como sin duda haba
estado la espada en la piedra.
Alrededor del cayado comenzaron a
arremolinarse las brumas. Unindose a
la danza primordial, el bastn gir y se
dobl lentamente. En su coronacin las
hebras de madera se apartaron las unas
de las otras, extendindose en distintas
direcciones. Mientras las ramas
ascendan en meandros hacia el cielo,
apartando an ms la bruma, brotes
tiernos comenzaron a surgir por todas
partes, formando pequeas hojas
redondeadas.
Siguiendo la lnea de las ramas la
niebla no dejaba de dispersarse, hasta
que los rayos brillantes del sol baaron
al rbol sobre la colina. Mientras las
hojas diminutas se extendan ante la luz,
surgieron flores delicadas que se
abrieron para mostrar sus colores
blancos y rosados.
Owain lo contemplaba todo como si
se encontrara sobre la colina, pero el sol
no cegaba sus ojos ni quemaba su piel.
Entonces una sombra cay sobre l.
Un elevado montculo surgi de las
brumas circundantes y engull la luz del
sol. Sus faldas eran verdes y formaban
viejas terrazas, oscuras y siniestras. La
sombra se haca cada vez ms tenebrosa,
hasta que el rbol no fue ms que un
recuerdo.
Sobre el montculo se eriga una
torre de piedra, una capilla sobrevolada
por los cuervos. Las nubes se
congregaban espesas sobre ella, y los
rayos eran claramente visibles
atravesando el vapor. Los truenos hacan
temblar la tierra.
Owain se encontraba dentro de la
torre, aunque no haba dado un solo
paso. La cruz de piedra sobre el altar
comenz a agitarse en su base, y desde
lo ms alto de la estructura no dejaba de
caer polvo. Varias palomas escaparon
volando.
Otro trueno volvi a sacudir la
tierra, que se mova por cuenta propia,
rugiendo y temblando. La cruz se
derrumb con un gran estrpito,
hacindose pedazos contra el suelo de
piedra. La roca y el mortero comenzaron
a rajarse y a caer desde lo alto, pero
Owain se qued inmvil, incapaz de
moverse o de escapar.
Desde abajo el mundo tambin se
cerraba mientras el suelo no dejaba de
agitarse y de crecer, derribando al
vampiro. Las losas de granito se
partieron ante el empuje de la tierra.
Arriba, la torre se agit una ltima vez y
se derrumb sobre s misma.

***

No haba sido la Navidad ms


agradable que Eleanor recordara. No se
haba producido absolutamente ninguna
reunin de vampiros. Haba mencionado
varias veces a Benison la ausencia de
celebraciones, pero no haba conseguido
ms que hacer que se marchara
refunfuando. Que aquellos problemas
se produjeran en esta poca era toda una
contrariedad.
Eleanor ya haba superado
numerosas dificultades. Antes de
casarse con Benison, mientras serva
como arconte para el Justicar Baylor, su
sire, haba resuelto disputas entre
clanes, haba aplastado insurrecciones
civiles entre Vstagos y ganado e
incluso haba perseguido a un mago
renegado y al demonio que lo haba
posedo. Sin embargo aquello, la
maldicin, era con mucho lo peor que
recordaba.
Haba recibido un mensaje de
Baylor, que estaba en Chicago tratando
de aclarar el laberinto poltico de la
ciudad. Cuando pareca que ya se haba
alcanzado un delicado equilibrio de
poder entre los aspirantes a convertirse
en prncipe, todas las facciones se
haban visto afectadas por repentinas
vacantes al sucumbir los vampiros a la
maldicin o al esconderse de ella. La
estabilidad se desmoron como un
castillo de naipes. Reinaba la anarqua,
y los lupinos y el Sabbat no dejaban de
acechar desde las tinieblas.
Baylor le haba confirmado que los
problemas no se producan solo en
Atlanta, ni en Chicago. Haba habido
conflictos en el nordeste del Sabbat y en
Miami. Las guerras de bandas estaba
enconndose en Los ngeles, ya que los
barones anarquistas trataban de alcanzar
una posicin de poder. Incluso en
Europa, normalmente ms tranquila, las
bajas eran terribles.
Pero no haba motivo para cancelar
las celebraciones.
Eleanor haba dicho que en tiempos
de crisis el cumplimiento de los rituales
y ceremonias era an ms importante,
pero no haba logrado convencer a
Benison.
Sus pensamientos fueron
interrumpidos cuando el prncipe
atraves el saln, observ las magnolias
y acebos sobre el mantel y los aplast.
Creo haber dicho que no quiero
nada de esto en mi casa!
Nuestra casa, cario respondi
calmada Eleanor. Estaba claro que su
querido Benison estaba mortalmente
preocupado. Vea la ciudad que haba
construido hacerse pedazos a su
alrededor, y no pareca haber nada que
pudiera hacer para evitarlo. Un ataque
del Sabbat o una revuelta anarquista que
aplastar, lupinos a los que combatir
hasta la muerte, un usurpador de su ttulo
al que descuartizar poco a poco... Sin
embargo, aquella misteriosa maldicin
poda golpear a cualquiera, poda...
poda distraer al prncipe. Sin embargo,
se record, no era culpa suya que
Benison no hubiera visto aquel acebo
antes de sentarse; no iba a permitir que
le robaran el resto de las fiestas, o lo
que pudiera salvar de ellas. Quitar
los adornos de Navidad en Ao Nuevo,
como todos los aos, y ni un da antes.
El prncipe se encendi. Levant un
dedo, pero al final lo baj y sali dando
un portazo de la habitacin. Eleanor
comprob que el matrimonio no le haba
venido tan mal. Ningn mueble roto,
ninguna ventana destrozada. A veces se
preguntaba cmo haba podido dirigir
aquella ciudad antes de que ella llegara.
Desde la puerta principal de Rhodes
Hall lleg un golpe fuerte, y pasaron
unos momentos antes de que recordara
que los tres criados ghouls haban
muerto de forma espantosa, por no
mencionar al pobre Alex Horndiller. Era
muy difcil encontrar servicio de
confianza. No haba duda de que
Benison no estaba de humor para recibir
visitas aquella noche, de modo que solo
quedaba ella para encargarse del asunto.
Mientras giraba el picaporte la
puerta se abri de golpe. Se apart
gilmente de un salto, pero apenas logr
evitar ser alcanzada. En el vestbulo
apareci Roger llevando algo en sus
brazos... Dios mo!, un cuerpo.
Eleanor, ests aqu dijo el
joven con su voz de bartono. Bien.
Su rostro estaba marcado por los
rastros secos de unas lgrimas de
sangre. Tena un lado de la cabeza
tambin cubierto de sangre, pero sta
era fresca. Le sala de la oreja? No
estaba segura. A pesar de su aspecto
desastrado, Roger hablaba con una
fuerza y una confianza que no haba visto
nunca en l. Cierra las puertas y
treme el rifle. Los yankees han entrado
y no tardarn en llegar aqu. La
Ventrue no tuvo oportunidad de
detenerle antes de que la atravesara con
el cuerpo muerto en los brazos y se
dirigiera hacia el saln. Este pobre
muchacho ha recibido un disparo en el
estmago. Trae algunas toallas. Y
whisky. Igual le hace sentirse mejor.
Eleanor no tena idea de lo que
Roger estaba haciendo, pero lo peor es
que le haba llenado el saln de sangre y
de barro, y que haba dejado el cuerpo
del "pobre muchacho" sobre el sof de
color crema.
Roger se volvi y vio a Eleanor
atnita en el umbral.
Mujer! grit. Ests sorda?
Treme mi rifle, las toallas y el whisky!
Aquel fulgor violento en sus ojos le
era totalmente ajeno.
Ensear a esos malditos yankees
a entrar en mi ciudad exclam. No
lo tolerar! Ni por un instante! A
falta de toallas, comenz a rasgar el
tapizado para limpiarle la frente al
cuerpo. De qu vale una esposa si no
sabe recibir rdenes? pregunt en voz
alta.
Una esposa?
Las palabras sorprendieron a
Eleanor casi tanto como ver el tapizado
francs empleado como vendaje. Roger
tena algn problema. No pareca delirar
exactamente, pero su actitud y su
comportamiento con ella, la indignacin
que arda en sus ojos... Era casi como
ver...
En ese momento Benison apareci
como un cicln por las escaleras,
haciendo temblar la lmpara del saln
con sus pisadas.
Qu es lo que ocurre aqu, en
nombre de Mateo, de Marcos y de
Lucas? Qu es todo este ruido en mi
casa? La melodramtica llegada de
Roger no haba hecho mucho por
mejorar su humor. Roger? Has
perdido el juici? El prncipe no
sola ocuparse de su chiquillo ni en la
ms favorable de las circunstancias, y
aquella desde luego no lo era. Benison
haba Abrazado a un hroe de guerra
mortal, a un combatiente temerario, y
haba conseguido un vampiro cobarde y
contemplativo.
Roger se dio la vuelta para volver a
gritar a Eleanor y se detuvo, ligeramente
confuso, al ver a Benison avanzar como
una locomotora.
Eleanor trat de contener a su
marido.
Benison, yo no... El prncipe ya
le haba apartado a un lado.
Qu significa esto? exigi
encarndose con Roger.
El chiquillo observ el cuerpo a su
espalda tendido sobre el sof; no era un
"muchacho", sino una mujer pequea de
cabello canoso y piel negra como la
suya. Se sorprendi an ms, perplejo.
Benison pareci reparar entonces en
el caos, el barro, la sangre, y por fin en
la mujer. Aunque el cuerpo estaba
limpio, vesta una bata de dormir llena
de sangre seca. El hedor de la muerte
rodeaba su forma inerte. El prncipe
perdi la poca paciencia que le
quedaba.
Empuj a Roger a un lado y se
acerc al cadver.
Cmo te has atrevido a traer...?
En el instante en que Benison puso la
mano sobre el cuerpo, la rabia pura
retorci el rostro de Roger. Eleanor vio
el cambio y trat de prevenir a su
marido, pero el joven golpe demasiado
rpido. Conect un poderoso puetazo
contra la mandbula del prncipe,
hacindole caer de rodillas.
Qu cmo me atrevo? -rugi.
Cmo te atreves tu? Invadir mi hogar!
El prncipe se qued arrodillado un
instante, ms confuso que aturdido. Se
puso en pie lentamente y se estir hasta
alcanzar toda su altura.
Benison dijo Eleanor con
urgencia, cree que eres t.
El prncipe pudo o no haber odo a
su mujer. Con un movimiento veloz
como el rayo, dio un revs a Roger que
lo mand volando sobre la mesa del
saln. La lmpara que haba sobre ella
cay al suelo mientras el Malkavian se
estrellaba contra la pared, abriendo un
boquete a travs del yeso y la roca. Dos
cuadros cayeron de las paredes,
explotando los marcos y el cristal en
cientos de fragmentos.
Benison avanz hacia su chiquillo.
Necesitaba una pelea, y estaba dispuesto
a terminar aquella.
Roger se apoy contra el muro,
aturdido y parpadeando. Tras unos
instantes de confusin, mir alrededor
de la estancia lentamente, como si la
observara por primera vez.
Prncipe Benison? pregunt
con voz dubitativa. Sire?
Eleanor se dirigi hacia su marido y
le puso una mano en el hombro.
Benison...
Su presencia, su toque, tuvieron un
efecto calmante. El prncipe se qued
quieto, pero no abri los puos ni apart
la vista de Roger.
ste, de repente, grit y se dobl por
el dolor. Cay de rodillas para terminar
derrumbndose sobre el suelo, llorando
agnico.
Eleanor quiso acercarse, pero
Benison la detuvo.
Puede ser un truco.
La Ventrue observ mientras su
marido se acercaba, preparado para
atacar si aquello no era ms que una
trampa.
Haz que pare! Haz que pare!
grit el chiquillo. Slvala, sire! No
es demasiado tarde! Slvala!
Benison se inclin sobre l. Haba
visto demasiadas veces aquello en las
ltimas semanas como para no
reconocerlo. La agona poda terminar
de un momento a otro, o prolongarse
durante das. Trataba de mantenerse
calmado, algo muy difcil despus de un
estallido de temperamento.
Roger. Chiquillo. Puedes orme?
Slvala suplicaba ste. Sus
ojos, cerrados haca un momento,
estaban abiertos y llenos de dolor y
urgencia. Slvala.
Benison mir hacia atrs y vio a
Eleanor observando el cuerpo. Conoca
muy bien la muerte, y esa mujer haba
fallecido haca varios das. No haba
modo de salvarla.
Quin es? pregunt, incmodo
ante una pregunta personal.
Mi madre murmur Roger,
apenas sin habla. Slvala. Llvala a
la iglesia. Que escuche la msica.
Durante la siguiente media hora,
Eleanor y Benison observaron cmo
Roger, entre debilitantes oleadas de
dolor, divagaba sobre su madre y sobre
la curacin de la fe, sobre la joven
plida y la vieja iglesia en
Reynoldstown, sobre la cancin ms
bella que curara todos los males.
Eleanor se sinti conmovida por
aquella demostracin emocional. Hasta
cuando abandon todo rastro de lucidez
no dejaba de asegurarse de que alguien
cuidara de su madre. A pesar de estar
posedo por la locura de la maldicin,
trataba de salvarla. Pero ya era
demasiado tarde. Tarde para ella y para
Roger. No haba nada que hacer.
Como tantos otros, el joven
Malkavian termin sucumbiendo. La
cabeza se inclin hacia atrs y la sangre
empez a manar por todo su cuerpo.
Mientras era tomado por la muerte
definitiva y su cadver empezaba a
descomponerse, Eleanor vio el rostro de
Benison endurecerse y formar profundas
arrugas en la frente. Se acerc a su
marido y le puso la mano en el hombro.
l respondi volvindose para mirarla.
Era dbil dijo con gravedad.
Era dbil y su sangre es reclamada por
la tierra. Dios nos libre de la maldicin.
Se puso en pie y abandon la estancia
sin decir nada ms.
_ 11 _

Mohammed estaba preparado para


cualquier problema. En realidad, casi
los ansiaba. Haca menos de una hora
haba odo que una pareja de la
Hermandad estaba en el museo, en el
Museo Afroamericano de California en
el que tanto haba trabajado hasta verlo
en pie. No pensaba tolerarlo. Bravo, el
Hijo de la Cripta que haba llamado,
dijo que los miembros de la banda rival
estaban acosando a la gente alrededor
del edificio, y que haban llegado a
romper algunas cosas. No parecan tener
prisa por marcharse, y la polica no se
haba molestado en aparecer.
No poda dejar de comprobarlo. Los
policas de su barona saban que ciertas
zonas, decididas por l, eran de alta
prioridad: el museo, el Parque de
Exposiciones en general y el campus de
la USC al otro lado de la calle. Iba a
pedir explicaciones y alguien iba a
pagar por aquello.
Bravo era un mortal, pero conoca la
existencia de los Vstagos y estaba en
lnea para convertirse en ghoul. Tambin
haba dicho que los dos vndalos eran
vampiros, y que se quedara escondido
vigilndolo todo hasta que llegara
ayuda.
Y ah estaba. Mohammed haba
decidido que sera bueno para la moral
de los Hijos de la Cripta que en medio
de la paranoia y la histeria apareciera en
pblico y se encargara personalmente
del problema. La Hermandad deba
saber que no poda darle por muerto.
Junto con otros dos vampiros, dos
ghouls y ocho pandilleros mortales
haban saltado a cuatro coches y
conducan por la Autopista del Puerto.
Estacionaron en doble fila (como si la
poli fuera a arrestarnos) y atravesaron
rpidamente el parque hacia el museo.
No tena a su lado a sus mejores
hombres, pero lo que le faltaba en
calidad lo supla con cantidad.
Organizacin, pens. No se puede
mantener el orden sin organizacin.
Tampoco poda mantener la
organizacin con la mitad de sus
vampiros y sus ghouls muertos o
escondidos de la llamada maldicin.
Quiz s sea una maldicin.
Al principio haba sospechado de
alguna enfermedad, por el modo de
extenderse y porque muchos de sus
subordinados haban mostrado una
progresin de sntomas similar. En los
cincuenta, cuando an no haba sido
Abrazado, dos misteriosas plagas
barrieron al Sabbat y acabaron con un
tercio de sus efectivos.
Las organizaciones de Mohammed
superaban esas bajas. Entre sus
seguidores clandestinos del Sabbat, las
prdidas rondaban el ochenta por ciento,
peor que en algunas manadas de guerra
suicidas. Sus bandas de ghouls y
vampiros rondaban solo el cincuenta por
ciento, lo que segua siendo devastador.
Haba intentado tomar precauciones.
Tena amigos en la escuela de medicina
de la USC, y haba hecho examinar una
de las vctimas disecadas. Una prueba
tras otra no haban arrojado resultado
alguno. Adems, si se trataba de una
enfermedad, el doctor haba sealado
que los mortales tambin deberan verse
afectados. Segua sin tener ni idea de lo
que pasaba.
Despus de que Francesca perdiera
su larga batalla contra la maldicin,
Mohammed haba quemado la casa de
Watts. Nadie se extraara por un
edificio incendiado ms en un barrio
lleno de conflictos. Fuera lo que fuese
esa maldicin, que muera con
Francesca. l haba vuelto a su cripta
en el cementerio del parque Inglewood,
el motivo del nombre de su banda,
abreviado para la mayora de los
mortales. Hasta cierto punto haba
estado ocultndose, intentando
reagruparse, conferenciando con sus
lugartenientes recin ascendidos, como
Kenny y Marqus, que estaban con l
aquella noche. Aquel era otro motivo
por el que era necesaria aquella
demostracin, para que todos supieran
que Mohammed al-Muthlim era an el
dueo de su barona. Los dos intrusos
iban a desear no haber odo nunca su
nombre.
Mientras el grupo descenda a la
enorme plataforma hundida del Parque
de Exposiciones, Mohammed apret con
la mano la pechera del chaleco. Haca
calor ms que suficiente en L.A. para las
mangas cortas (a pesar de faltar solo
tres das para Ao Nuevo), pero las
camisetas no podan ocultar las dos
estacas de madera que senta ahora
contra su pecho. Aquella noche no
habra piedad. Los hombres de Salvador
iban a conocer el verdadero infierno.
A pesar de ser medianoche, el jardn
de rosas no estaba vaco. Frente a ellos
un grupo de ejecutivos hispanos rea en
alto, probablemente volviendo a casa
despus de un partido de los Clippers.
Cerca, una joven pareja daba un paseo
romntico, mientras que en una calle
paralela, a la derecha, un grupo de
estudiantes con mochilas se diriga a...
a clase? No a aquellas horas. El vello
de la nuca se le eriz.
Al suelo! grit mientras se
pona cuerpo a tierra.
Algunos de sus hombres
obedecieron sin titubeos, y aquellos que
no lo hicieron fueron destrozados por la
lluvia de balas que lleg desde su flanco
derecho. Los "estudiantes" haban tirado
las mochilas y haban abierto fuego con
armas automticas hasta entonces
ocultas.
De momento, los rosales
proporcionaban una cierta cobertura. Sin
embargo, no les ocultaran de los
ejecutivos que tenan frente a ellos, y
que en aquel momento se llevaban la
mano a la chaqueta.
Al menos cuatro de los mortales de
Mohammed haban sucumbido al asalto
inicial. Los que quedaban estaban
tratando de devolver el fuego, pero
apenas podan asomar la cabeza.
Mohammed, que no quera verse
atrapado por los hispanos, salt a la
izquierda para ocuparse de la "joven
pareja", que sin duda estara sacando las
armas para frer a los Hijos de la Cripta.
A mitad del salto recibi un balazo en la
espalda, pero logr aterrizar junto a la
pareja.
Los dos, meros adolescentes,
parecan aterrorizados por los disparos.
Dud de que se tratara de miembros de
la Hermandad, pero no haba modo de
estar seguro. Golpe al chico con un
puetazo ascendente que le separ el
crneo de la columna vertebral. Aterriz
entre los rosales, a varios metros de
distancia.
A la chica la atrap al tiempo que
varias balas se hundan en su pequeo
cuerpo. La fuerza de los impactos le
alejaron de Mohammed. Puede que
sobreviviera, pero de momento no
causara problemas.
Los disparos haban procedido de
los ejecutivos y sus pistolas
semiautomticas. Sus otros dos
vampiros, Kenny y Marqus, dirigan un
ataque contra los estudiantes, algunos de
los cuales estaban ocupados recargando.
Decidi encargarse de los trajeados.
Se lanz de nuevo al aire, retando a
los hispanos a dispararle. Aceptaron.
Una bala tras otra atraves su cuerpo,
pero peor an fue la escopeta de
caones recortados que uno de ellos
haba sacado de debajo de la chaqueta.
El arma dispar, pero no con la habitual
explosin de plomo.
La estaca de madera de treinta
centmetros disparada a bocajarro se
hundi en su pecho.
El vuelo del vampiro le hizo caer
sobre los cuatro pistoleros, derribando a
dos de ellos. Durante un segundo crey
estar paralizado por la estaca, pero el
matn haba fallado y no haba
atravesado el corazn.
Sin embargo, cuando trat de
ponerse en pie le fall el brazo
izquierdo, con algn msculo o tendn
vital destrozado. Solo consigui girarse
torpemente. Los dos trajeados que an
quedaban en pie titubearon, pues no
conseguan un disparo claro. Tiempo
suficiente para que el vampiro le
arrancara la pistola a uno de los
atacantes derribados y disparara contra
lo otros. Los dos matones trastabillaron
y cayeron de espaldas.
Uno de los dos cados en el ataque
inicial aferr la estaca que sobresala
del pecho del vampiro y la movi a un
lado. Una terrible agona desgarradora
recorri todo su costado izquierdo
mientras sus ojos se llenaban de
manchas de colores.
Perdiendo una enorme cantidad de
sangre por sus numerosas heridas,
dispar a ciegas hasta vaciar el
cargador. Las manchas del
caleidoscopio se hicieron mayores, ms
brillantes, hasta que sus bordes su
unieron...
Se encontraba observando las
estrellas en el cielo. Estrellas?
Estamos en L.A. Las nicas estrellas que
se podan ver en aquella ciudad eran las
de Sunset Boulevard. Parpade con
fuerza y las estrellas comenzaron a
temblar y a bailar a su alrededor. Tard
un momento en comprender que haba
quedado inconsciente. La emboscada...
Se llev la mano a la estaca en el
pecho y todo volvi a l
inmediatamente, incluso de forma
demasiado vivida. Cunto tiempo
llevaba fuera de combate? El tiroteo
pareca haber terminado.
Entonces oy un disparo aislado, no
muy lejos. Otro.
Si la Hermandad haba vencido le
estaran buscando y daran con l de un
momento a otro. Trat de encontrar en
silencio alguna pistola cercana. Si tena
suerte era pasible que an le quedaran
algunas balas.
Cada centmetro que se arrastraba
provocaba horribles temblores en su
costado izquierdo. La acera de ladrillo
estaba cubierta de sangre, suya y de los
mafiosos.
Los crculos volvieron a bailar de
nuevo. Tuvo que pararse, pero la pistola
pareca tan lejana...
Mohammed!
Le haban detectado. Otro disparo
cercano.
Intent ignorar el dolor e hizo un
ltimo esfuerzo por alcanzar el arma,
pero se derrumb nada ms empezar.
Haba perdido demasiada vitae.
Demasiado dbil. Lami desesperado la
acera. Si pudiera conseguir suficiente
sangre...
Unas manos le aferraron y le dieron
la vuelta.
Mohammed! Marvin, ahora un
ghoul debido a la falta de personal,
pareci aliviado y levant a su domitor
hasta ponerlo en pie. Ya ests.
Cada movimiento era pura agona, y
estuvo a punto de volver a perder el
conocimiento. Despus de apoyarse
revis rpidamente la escena. Muy
pocos de los suyos seguan en pie.
Y los otros? dijo con los
dientes apretados.
Rodney est muy mal, igual que
Kenny y Marqus, aunque viven, como
t. Todos los dems, salvo Johnny y
Pancho, estn muertos. Rico ha palmado.
Cosquillas igual. Ey, sabes por qu le
llamaban Cosquillas? dijo riendo,
aunque call inmediatamente al ver la
mirada furibunda de Mohammed.
Se gir para comprobar la espalda
de su jefe y dio un golpe en la punta de
la estaca que sobresala. Mohammed
gimi y maldijo.
Marvin susurr, demasiado
dbil para enfurecerse, ves la
estaca?
S. Quieres que te la saque?
dijo extendiendo el brazo.
Tcala otra vez y eres hombre
muerto.
El ghoul detuvo la mano y decidi
usarla para rascarse la barbilla.
Mohammed se apart de aquel
estpido, un doloroso acto de voluntad,
y logr mantenerse en pie por su cuenta.
Busca a Bravo le dijo.
Trele como sea a la casa en Comrie
Road, en Inglewood. Sabes cul te
digo? Marvin asinti. Quiero saber
si me la ha jugado o si le han engaado.
El ghoul volvi a asentir y se
march para cumplir las rdenes.
Mohammed se reuni con los dems.
Saba que aquellas heridas iban a tardar
en curarse. Haba perdido mucha sangre.
Pancho y Johnny estaban intentando
ayudar a Rodney, Kenny y Marqus. El
suelo estaba cubierto de cuerpos y
casquillos vacos. Los rosales y
arbustos atrapados en la pelea no
hubieran estado peor despus de una
plaga de langostas. Las flores y las hojas
se pegaban a los cadveres
ensangrentados y en algunas partes los
arbustos estaban totalmente desnudos, o
directamente arrancados del suelo.
Mira esto, boss -dijo Pancho
sealando uno de los cuerpos.
Mohammed lo reconoci
inmediatamente. Jorge Ramrez, primo y
ghoul de Jess Ramrez, mano derecha
de Salvador y lder de hecho de la
Hermandad mientras ste estaba en
cualquier otra parte. Justo como haba
sospechado. Ah estaba la prueba que
necesitaba.
Sin ms dilaciones, los
supervivientes se dirigieron hacia los
coches. Despus de un tiroteo como
aquel la gente se quedara bastante
tiempo alejada, pero Mohammed no
quera estar por la zona. Apenas eran
capaces de llegar hasta los coches.
Mohammed, con Rodney gimiendo y
casi inconsciente en el asiento de atrs,
estaba furioso. Haba sido llevado de la
mano hacia una trampa. Ya hubiera sido
una traicin de Bravo o un engao,
debera haberlo visto venir. Sin
embargo, el estacionamiento ni siquiera
era territorio en disputa. Estaba
firmemente en manos de los Hijos de la
Cripta, lejos de los terrenos de caza de
la Hermandad. Qu mejor lugar para
tender una emboscada? Haban estado a
punto de tener xito. A punto, pens
Mohammed. Y ahora pagarn por ello.
Pero cmo preparar un ataque tan
osado y elaborado con solo diez
mortales y ghouls, y sin un solo
vampiro?
Por qu? Salvo que... Estara
desesperada la Hermandad? Aquello no
fue obra de Salvador, decidi. Nunca
hubiera enviado a otros a enfrentarse
directamente a su rival No es lo
bastante melodramtico. No, Salvador
debe estar fuera del pas o... O
muerto! Salt ante aquella idea.
En cualquier caso, Ramrez estaba
desesperado. Era probable que sus
hombres tambin estuvieran cayendo
como moscas. Mohammed no haba
tenido tiempo de contar los cuerpos. Si
los polis estaban pagados (y deba
tratarse de una suma inmensa para
hacerles superar su miedo por
Mohammed) no quera enfrentarse a
ellos gravemente herido y sin apoyo
real. Sin embargo, aquella noche sera
considerada una gran prdida de
efectivos para la Hermandad,
probablemente ms que para los Hijos
de la Cripta, pues la banda de Salvador
era mucho ms pequea.
Hicieron una apuesta desesperada
y fallaron, comprendi Mohammed,
olvidando por un instante las decenas de
balas dentro de su cuerpo. Ahora debo
hacerles pagar, por mucho que duela.
Esto es la guerra!
***

Owain abri rpidamente la tapa de


su lujoso atad la noche de Ao Nuevo.
A veces se quedaba all tumbado durante
horas, incluso despus de despertar,
carente de energa o de nimo para
levantarse y afrontar una noche ms. No
aquel da. Las primeras notas de la
cancin de la sirena le haban sacado de
su descanso.
Cmo es posible, se pregunt, que
incluso en mi lugar de reposo pueda
orla? Cmo lo hace? Debo
averiguarlo.
Ni siquiera su increble sentido del
odo poda explicarlo. Sin embargo, las
probabilidades de que lo descubriera
aquella noche no eran muchas. Sus
investigaciones objetivas sobre la sirena
haban dado paso haca mucho a la
inmersin total en la msica. No haba
duda de que conservaba una cierta
curiosidad intelectual sobre aquellos
sucesos, como haba ocurrido la primera
vez que descubri el rito haca un mes,
pero cuando la cancin se apoderaba de
l no poda negar las emociones
viscerales despertadas. Eran emociones
que Owain no haba sentido en dcadas
y que ahora regresaban a l. De repente
Atlanta, la misma no-muerte, ya no eran
lugares tan horribles.
No haba tiempo para afeitarse.
Aquella noche tendra que aguantarse
con la barba. Cogi una camisa, un
chaleco y unos pantalones del armario.
Le sorprenda la energa que senta.
No haba conocido aquel vigor desde...
no recordaba la ltima vez. Los hbitos
de los vampiros se formaban a lo largo
de decenas, de cientos de aos. Calcetn
izquierdo, zapato izquierdo. Calcetn
derecho, zapato derecho. Ni siquiera los
menores cambios en la rutina se
producan de un da para otro, pero
Owain se senta diferente desde haca
unas semanas. La noche pasada haba
credo sentir una punzada de hambre.
Eso no haba sucedido desde... Tampoco
se acordaba. Por supuesto, siempre se
alimentaba con regularidad porque saba
que lo necesitaba, y ese era el tipo de
cosas de las que se encargaba un ghoul
como Randal, que actuaba como una
madre sobreprotectora. Haca aos que
Owain no se vea impelido por el
apetito de la sangre. La sensacin de la
noche pasada le haba cogido tan de
improviso que incluso haba salido a
cazar, agazapndose en las sombras en
el exterior de una fiesta de puesta de
largo hasta que un lustroso aperitivo de
la alta sociedad s haba marchado a su
casa.
Se dirigi rpidamente hacia la
planta baja.
Randal! grit. Dile a la
seorita Jackson que traiga el coche!
Buenas noches, seor
respondi el sirviente, siempre
preparado cuando Owain bajaba.
Siempre estaba arreglado, con el pelo
pelirrojo en orden, la camisa blanca
planchada e impoluta, la corbata y el
vestido negros inmaculados. Noticias
de la Corte Suprema Estatal, seor. Han
rechazado atender la apelacin del
Sindicato Ciudadano respecto a la
recalificacin. Se detuvo un momento
con expresin preocupada. Se ha
olvidado de afeitarse, seor?
No. No lo he olvidado.
Pero seor...
Randal, no me provoque esta
noche. Ni nunca. Entendido?
El sirviente volvi a detenerse.
Saba que deba alejarse de Owain
cuando estaba de mal humor, pero
aquello era diferente.
S, seor.
Has llamado a la seorita
Jackson?
Perdn, seor? Segua una
frase ms atrs.
Has llamado a la seorita
Jackson como te he pedido?
An no, seor.
Y por qu no, exactamente?
S, seor, ahora mismo. Randal
se gir sin ms comentarios y abandon
la habitacin.
Decididamente, ha llegado el
momento de cambiar, decidi. Sin duda.
Haba algunos detalles que resolver.
Lorenzo Giovanni le haba solicitado
informacin sobre algunos Vstagos d
Atlanta, y supona que tena que
agradecer a Benjamn que se hubiera
encargado de que el Chambeln de
Justicia y la Corte Suprema Estatal
hubieran tomado decisiones tan sabias.
Un poco de vino dulce para aplacar la
quemadura de la carcoma de Benjamn
nunca estaba de ms. Pero ya habra
tiempo para eso ms tarde. Los asuntos
legales tenan el hbito de alargarse
tanto que Owain daba gracias a que su
inmortalidad le permitiera verlos
concluidos. Adems, el Giovanni no
pareca tener una prisa excesiva.
Volvi a captar las notas del canto
de la sirena. Ansiaba el momento de ver
aquellas tierras familiares. Adref. Sus
pensamientos regresaron a su hogar,
pero se record que, al contrario que los
mortales, y quiz tambin que Albert y
Roger, l no tena la obligacin de
atender los ritos de aquella iglesia.
Poda ignorar la cancin siempre que lo
deseara... pero de momento no le
apeteca hacerlo.
Necesitaba una noche tranquila y
relajada, se dijo. Los ltimos das su
descanso se haba visto asaltado por las
visiones de la niebla, el rbol
amenazador tomando forma del cayado y
todo lo dems.
Qu mejor modo de relajarse que
satisfacer su curiosidad intelectual?
Seor Randal apareci en el
estudio con un pequeo trozo de papel
. Acaba de llegar este mensaje de
parte del Prncipe Benison. Solicita su
presencia en una reunin de emergencia
del consejo de la primogenitura esta
misma noche.
La primera reaccin de Owain fue
pensar en que no le haba dado a Randal
permiso para abrir la correspondencia
oficial. Entonces comprendi el
contenido del mensaje.
Esta noche dijo con disgusto. El
prncipe llevaba varias semanas cada
vez ms turbado, y aunque estaba escrito
que se trataba de una solicitud, en
realidad era una orden.
Las notas de la cancin de la sirena
se hicieron ms fuertes, como las
primeras gotas de una lluvia primaveral
que anunciaran la magnitud de la
tormenta que se avecinaba.
Maldicin! Ni siquiera poda
alegar que no haba recibido el mensaje,
ya que las palomas mensajeras de
Benison eran tan fiables como el
amanecer. Aunque la nota la haba
recibido Randal, y no l directamente...
Tena que haber algn modo, pens.
Aquel conflicto entre el deseo y la
obligacin le haba acosado como
mortal y durante los primeros aos tras
su Abrazo. Sin embargo, poco despus
haba decidido que su deber era cumplir
sus propios deseos. Desde entonces
haba hecho prcticamente lo que haba
querido, aunque ltimamente haba
habido pocas ocasiones en las que
hubiese querido algo. Aquella era la
diferencia con este Ao Nuevo.
Tcnicamente no perteneca a la
primogenitura. Eleanor representaba a
los Ventrue, y estara ms que contenta
de no verle. An le sorprenda que aquel
modelo de propiedad perdiera el tiempo
con Benjamn. Cmo lograba excitarla
el joven Ventrue? Leyndole casos de
sus libros de Derecho?
Aquello decant la balanza. Le
deba un favor a Benjamn, as que
decidi poner a Eleanor de mejor humor
no asistiendo a la reunin. Puede que se
inspirara para aquello que Owain
siempre haba credo que necesitaba en
realidad, fuera vampira o no: una buena
orga a la antigua usanza.
No debera afeitarse antes de
acudir a la reunin, seor? pregunt
Randal.
Owain le entreg el papel.
No voy a ir.
Randal no poda creer lo que estaba
oyendo.
Pero seor, el prncipe...
Aquello casi le sac de sus casillas.
Le gustara aprobar mi itinerario
para esta noche, Randal? Debo enviarle
mi agenda semanal para que d usted su
visto bueno?
El sirviente saba cundo se haba
extralimitado.
No, seor dijo con absoluta
deferencia.
Eso crea respondi el vampiro
tomando su daga y ocultndola en la
vaina del cinturn. El estilete ya estaba
en su lugar. No me esperes levantado.
El Rolls esperaba fuera, y unos
momentos despus Owain y la seorita
Jackson partieron a toda prisa hacia el
cementerio de Oakland.
_ 12 _

Benison no dejaba de dar vueltas


por el recibidor. Dnde demonios se
haba metido Evans? Toda la
primogenitura estaba presente y
esperando en la sala de conferencias.
Owain ni siquiera forma parte de
aquella reunin. No tena privilegio de
voto, pero el prncipe quera que
estuviera presente mientras l instrua a
sus seguidores sobre el modo en que iba
a salvar la ciudad de la maldicin que
estaba a punto de destruirla.
Un pensamiento inquietante cruz
por su mente. Owain poda haber cado
vctima de la maldicin. Qu otra razn
poda haber para su ausencia? Sea como
fuere, su paciencia tena un lmite. Ya
averiguara ms tarde lo ocurrido.
Mientras se diriga hacia la sala de
conferencias repar en el sonido de los
obreros arreglando el muro del saln. La
lmpara, los cuadros, la alfombra
oriental, el tapizado del sof... Todo
haba sido repuesto. En una hora o dos
no quedara seal alguna de que Roger
haba pasado por all. Torci el gesto al
pensar en su nico chiquillo. Desde el
principio no haba sido ms que un gran
error. Si volva a Abrazar algn da
aplastara a su chiquillo con sus propias
manos al menor signo de problemas, en
vez de permitir que las vejaciones
siguieran durante aos.
Guarda la correa y chalo a perder,
pens. Ah haba otro caso de
indulgencia que contradeca la voluntad
divina. No volvera a suceder.
La primogenitura aguardaba sentada
alrededor de la gran mesa de nogal.
Benison se uni a los reunidos. Bedelia,
sentada cmodamente en su silla de
ruedas, representaba al clan Malkavian
(pues Benison era el prncipe). Su fiel
esposa Eleanor tena el voto de los
Ventrue. Thelonious, con el que haba
tenido incontables discusiones agitadas,
representaba a los Brujah. Marlene y
Hannah a los Toreador y los Tremere,
respectivamente. Incluso Aurelius, el
diminuto Nosferatu cubierto de
ampollas, haba venido arrastrndose
desde su guarida como respuesta a su
llamada. No haba ningn Gangrel en la
primogenitura de Atlanta, aunque s
varios miembros del clan entre los
anarquistas.
Las charlas que estaban teniendo
lugar se detuvieron cuando Benison
entr en la sala. Se acerc con paso
firme alrededor de la mesa hacia su
asiento en la cabecera, pero no se sent.
Se inclin apoyndose sobre los puos y
observ serio a todos los presentes.
Comenz a hablar con calma y en
voz baja, sin prembulo alguno. Todos
conocan perfectamente la situacin.
Nosotros, Vstagos de Atlanta,
siempre hemos tratado de permanecer
fieles a nuestro Creador Todopoderoso.
Fue mediante el legado de uno de
nuestros primeros pecados, el primer
asesinato, que nos convertimos en lo que
ahora somos. Nuestra obligacin, por
tanto, es buscar la redencin para volver
a reunimos con los deseos de nuestro
Padre celestial.
Hizo una pausa, observando el
rostro de los reunidos. Saba que entre
la primogenitura haba quienes no
compartan su visin sobre el papel y
las obligaciones de los Cainitas en el
gran esquema del universo, pero estaba
convencido de que, aunque no aceptaran
la explicacin, acataran sus medidas.
Al ser ms que mortales pero
menos que divinos, al poder errar, nos
hemos alejado de la senda de la
redencin. Nuestro Seor est
disgustado y los Vstagos de Atlanta
sufren.
Eleanor y Marlene le observaban
cuidadosamente. Thelonious se miraba
las manos entrelazadas, Hannah tena los
ojos clavados en la mesa y ninguno
traicionaba reaccin alguna ante
aquellas palabras. Aquello preocupaba
al prncipe. Bedelia roncaba
suavemente, mientras que la expresin
de Aurelius era indescifrable debido a
aquellos ojos llorosos y deformes. La
primogenitura de Atlanta era estoica y
reservada. Benison no se atreva a
predecir sus reacciones.
Esta maldicin que se nos ha
impuesto sigui, es un fiel reflejo
de nuestras transgresiones. Como los
jvenes de la ciudad ignoran
voluntariamente los deseos de nuestro
Padre, como se complacen en hacer todo
aquello que se les prohibe, sufren el
mayor tormento. No siento pena por
ellos.
Se produjeron movimientos entre los
reunidos. Thelonious, ledo pero Brujah
al fin y al cabo, tena claras simpatas
hacia los Vstagos ms jvenes. Era
posible que hubiera previsto hacia
dnde iban las reflexiones de Benison.
Marlene, a travs de los "centros de
recreo" que controlaba (locales de strip
y clubes de alterne), tambin guardaba
mucha relacin con aquellos Cainitas
rebeldes. Tena mucho que perder de una
clientela descontenta.
Deben ver el peligro mayor!, Pens
el prncipe.
Los Vstagos ms jvenes
disfrutan jugando con los lmites de la
Mascarada, que nos mantiene a salvo
del mundo de los mortales. Ignoran las
fronteras de caza y siembran el caos por
toda la ciudad, pensando solo en ellos
mismos. Enumerar las indignidades
sufridas le enfureca, y se senta ms
animado a medida que la agitacin
aumentaba. Su voz se hizo atronadora.
Abusan de la libertad que les concedo
magnnimo!
Golpe la mesa con el puo.
Se acab!
Marlene salt de su asiento y
Bedelia despert con un parpadeo,
chasqueando sonoramente los labios.
Las tradiciones que ridiculizan
sigui con ira creciente, son el
cemento de la civilizacin de los
Vstagos, lo que nos sita por encima de
las bestias, el baluarte del orden exigido
por nuestro Creador al comienzo del
tiempo. Aunque he tratado de otorgar
libertad para que cada uno pueda seguir
su libre albedro, no seguir
quedndome al margen para ver cmo el
hogar que he construido, la sociedad de
la que somos irrevocablemente parte, es
despedazada por la diversin egosta de
unos pocos. Volvi a golpear la mesa,
acentuando su idea.
Esper un momento para calmarse.
Ninguno se atrevi a interrumpir
ofreciendo su opinin, por lo que sigui
hablando.
Desde hoy en adelante las
Tradiciones sern cumplidas. Al pie de
la letra. Los llamados anarquistas
podrn vivir en mi ciudad, pero no
lograrn que reine el caos. Obedecern
las Tradiciones y los pronunciamientos
del consejo. En caso contrario se
enfrentarn al exilio... o a la muerte
definitiva.
Thelonious no poda seguir en
silencio, aunque a Benison le sorprenda
que hubiera aguantado tanto tiempo.
Pero nuestra ciudad florece
gracias a la libertad, Prncipe Benison.
Los Vstagos no se sometern a un
estado policial. Tendrs una nueva
Revuelta Anarquista en la que
dispondrn de muchos simpatizantes.
Benison le lanz una mirada
furibunda. Aljate de m, Satans, quiso
gritar, pero refren el impulso.
Thelonious hablaba desde la conviccin,
no desde la malicia. Sin embargo, l
deseaba un mundo sin las lealtades
dudosas del clan Brujah.
Qu nuestra ciudad florece
gracias a la libertad? pregunt burln
. Un Vstago que se alimenta sin
parar pero que no sacia su hambre, por
mucha vitae que consuma, es
florecimiento? Un Vstago que sigue la
senda de la sangre a travs de la vida de
sus ancestros hasta que la locura se
apodera de su mente y de su cuerpo es
florecimiento? Un Vstago atacado por
su propio chiquillo, loco por el hambre,
es florecimiento?
Thelonious apart la mirada. Todos
conocan el destino de Roger, y ninguno
quera tocar aquel tema. Los estallidos
de rabia de Benison eran tan legendarios
como mortales.
Yo... digo... que... no! -Los
golpes de los puos contra la mesa
marcaron cada palabra. La
Tradiciones y las Leyes sern
obedecidas! En sus ojos bailaba un
fuego esmeralda que retaba a cualquiera
a contradecirle. El silencio cay sobre
la sala y Thelonious volvi a mirarse las
manos.
ste es el primero de tres decretos
sigui Benison, y el mero hecho de
que tenga que discutir que hay que
mantener las Tradiciones dijo
lanzando una mirada asesina al Brujah
, nos demuestra lo oscuras que son las
noches actuales. Normalmente el
prncipe esperaba, y hasta fomentaba,
los debates tensos entre la
primogenitura. Muchos amaneceres l,
Eleanor y Thelonious haban tenido que
interrumpir sus disputas sobre poltica,
finanzas o derechos civiles solo por la
aparicin del sol. Sin embargo, aquella
noche el fervor mesinico haba
alcanzado tintes febriles, y solo
quedaban justos y pecadores. El
prncipe no consideraba aquella reunin
un foro de deliberacin, sino un modo
de exponer ante los lderes de la
comunidad las medidas que se haban
adoptado y que deban hacer cumplir.
Mi segundo decreto sigui
Benison, es ste: que los sin clan
entre nosotros, los Caitiff, debern
elegir un clan del que formar parte, pues
en caso contrario yo mismo se lo
asignar. A partir de ese momento
debern cumplir todas las
responsabilidades y deberes
correspondientes. Se produjo un
murmullo de asombro en la reunin. Ni
siquiera Eleanor esperaba aquello. Pero
haba ms.
Si un Vstago rechaza su
incorporacin a un clan, l o ella ser
expulsado de la ciudad, y en caso de
desafiar el exilio ser castigado con la
muerte definitiva.
Se produjeron sofocos de asombro.
Pero Prncipe Benison dijo
Eleanor, siempre cuidadosa de dirigirse
adecuadamente a su marido en pblico
, los anarquistas jams se sometern a
una ley as.
No busco su consentimiento
respondi, evidentemente irritado por la
fuente de la pregunta. Rechazan
nuestros instrumentos de gobierno, y por
tanto no solicito su consejo sobre las
leyes por las que debemos regirnos.
Pero eso significar la guerra
insisti Thelonious. Se rebelarn
antes de someterse.
Entonces morirn! salt el
prncipe.
El Brujah se negaba a claudicar.
Quieres que intervengan los
Justicar? Pues eso es lo que suceder si
promulgas edictos arbitrarios como ese.
Quieres que vengan a gobernar al
considerarte incapaz?
El rostro de Benison estaba
enrojeciendo. Thelonious le estaba
empujando al borde de un ataque de
furia, y todos eran conscientes de ello.
Tanto Marlene como Aurelius retiraron
un poco sus sillas de la mesa. El Brujah,
que vio aproximarse el precipicio,
decidi guardar silencio.
Los dedos de Benison se estaban
clavando en la mesa. Un temblor furioso
se adue de l durante un instante, pero
trat de mantener el control.
Estos edictos son cualquier cosa
menos arbitrarios, Thelonious dijo
obligndose a sonrer mientras
pronunciaba el nombre, aunque no
consiguiera ms que una mueca de
desprecio. Durante semanas he visto
mi cuidad caerse a pedazos. He visto
Vstagos enloquecidos despedazar a sus
hermanos. He visto una locura que ha
llegado al suicidio. He visto la
Mascarada disolverse hasta
desaparecer. Solo porque tengo
influencia entre la polica y solo porque
t, Thelonious, controlas los peridicos
y otros medios de comunicacin, nuestra
sociedad vamprica no ha sido
totalmente destruida.
Nadie poda negar la catstrofe que
haba cado sobre la ciudad, ya que
todos haban presenciado el deterioro y
la descomposicin.
He visto sigui Benison, y
mientras apretaba los puos estudiaba,
pues sta no es la primera accin entre
los Vstagos o el ganado que ha sido
predicha. Aunque actuamos con el libre
albedro con el que nuestro Creador nos
obsequi, todas nuestras acciones, todos
los desastres que acaecern, son
conocidos.
"Es el Fin de los Tiempos" -cit.
"Es la Cada de la Sangre. El Da del
Juicio".
El silencio volvi a caer sobre la
mesa. Todos haban odo al prncipe, en
las antiguas plegarias semanales, recitar
o leer fragmentos de El Libro de Nod
que haba adquirido. Solo que antes
siempre haba compartido la Ley, las
Tradiciones o los fundamentos de la
sociedad de la Camarilla, nunca las
oscuras profecas que sealaban el fin
de los Vstagos.
El Tiempo de la Sangre Cada
est sobre nosotros dijo. Ah estn
los ms jvenes Vstagos, cuya sangre
es demasiado dbil para crear progenie.
Hizo una pausa antes de seguir
recitando.
"Y en los ltimos das el Maestro
tomar una vez ms sus Herramientas. El
Firmamento temblar y la Tierra misma
ser partida en dos. Los lugares secretos
de la Tierra sern expuestos a los cielos
y las criaturas de las tinieblas aullarn a
la luz del da. Pues est escrito que Abel
era el guardin de la oveja y Can el que
araba la tierra".
"El Primognito llega furioso y
saca a sus hijos de sus tumbas. Su ira es
un martillo, una maza tosca manchada
con la sangre del asesino de reyes.
Domea el rayo a su paso".
Hizo una pausa. Las palabras que
haba pronunciado tenan el peso de las
edades, y ninguno de ellos se las tomaba
a la ligera, ni siquiera el Brujah.
No solo hemos ofendido a nuestro
Dios dijo el prncipe gravemente,
sino tambin a nuestro Padre Tenebroso.
"Su voz es un viento oscuro que
recorre la llanura. Ante su palabra, los
cielos se abren y la sangre llueve sobre
los surcos que ha preparado. Sus hijos
se alzan expectantes con el rostro hacia
los Cielos, pero son ahogados por el
torrente de la vida. Tal es el precio del
hambre ".
Ninguno de los presentes busc la
mirada de Benison. Al or aquellas
palabras, las declaraciones atribuidas al
escriba de la antigua Primera Ciudad, no
pareca tan descabellado que Dios o
Can hubieran considerado adecuado
dejar caer su furia vengadora sobre los
Vstagos.
Hemos olvidado los edictos
inmemoriales, las costumbres y el orden
que definen nuestra existencia insista
. Y la misma sangre que debera
darnos la vida... dijo levantando una
mano hasta los dientes. Se abri una
herida en la palma y apret el puo,
dejando que la sangre resbalara por su
brazo y cayera hasta la mesa-...es
nuestra maldicin.
Poda ver que an haba quienes se
oponan, algunos que carecan de su
visin y su coraje. Thelonious,
momentneamente intimidado pero firme
en sus creencias, observaba la mesa con
atencin. Aurelius nunca miraba ms
all de los deslices del pasado, a pesar
de las necesidades de la ciudad.
Marlene pareca asustada ante aquella
ideas apocalpticas, mientras que las
lealtades de Hannah estaban
principalmente con sus maestros
Tremere.
Cmo pueden ser tan ciegos?, se
pregunt. Los mir a todos y lo vio
claramente.
Estamos acelerando el Fin de los
Tiempos! Estamos invocando la
destruccin sobre nuestra cabezas! Estas
decisiones no son arbitrarias volvi a
asegurar. En cualquier caso, estn
predestinadas. No creo que sea
demasiado tarde para regresar a la
senda de la justicia. Nosotros abriremos
la marcha para todos los Vstagos. Esta
cuidad ser el faro sobre la colina que
los gue durante los Tiempos Oscuros.
Silencio.
Los sin clan deben ser sometidos;
deben integrarse en los clanes o
enfrentarse a las consecuencias.
Debemos restaurar el orden natural o
enfrentarnos al Fin. "Entonces Can
quitar el yugo a su buey de ojos rojos,
cuyo nombre es Gehena, pues nada
podr contentarle".
Eleanor observaba cuidadosamente
a su marido, cautivada por la intensidad
de sus convicciones. Marlene retir las
manos de la mesa para intentar ocultar
su temblor a los dems.
Fue Thelonious el que rompi el
silencio, con un tono tranquilo pero
desafiante.
Como primogenitura, debemos
votar este asunto.
Benison solt un bufido. Henchido
por el orgullo y la indignacin de la
justicia, torci el gesto ante el Brujah.
Votaremos los decretos in toto.
se es mi derecho.
Mir alrededor de la mesa.
Comprendi que se haba engaado al
esperar el apoyo unnime de la
primogenitura. En realidad, ni siquiera
tena asegurados los cuatro votos
necesarios para la victoria.
Pero an quedaba un tercer decreto.
Un lugar santo de devocin ha
sido profanado dijo, observando
lentamente a todos los presentes en
busca de cualquier muestra de
reconocimiento. No vio nada. Hasta el
espantado Aurelius pareca perplejo.
Esto, por supuesto, ha ocurrido sin mi
conocimiento, pero hace poco me ha
sido comentado. Al este, no lejos de
aqu, una vampira desconocida de una
lnea de sangre poco frecuente ha
tomado en secreto refugio en una iglesia
abandonada. All, en terreno
consagrado, no solo se alimenta sin
permiso de los mortales de esta ciudad,
sino que lleva a cabo terribles rituales
demonacos. Puede que incluso haya
creado progenie sin mi consentimiento,
ni el de ningn antiguo. Segua
observndoles detenidamente. Os
preguntar esto una sola vez como
primogenitura. Una sola vez. Esper
un momento para que todos
comprendieran la gravedad de sus
palabras. Alguien en esta sala
conoca esta violacin de la Tradicin,
de la Ley, de la voluntad divina?
No era frecuente que un prncipe
pudiera someter a toda la primogenitura
de su ciudad a un escrutinio as. Sin
embargo, los tiempos eran desesperados
y ninguno mostr reaccin alguna a la
acusacin implcita. Objetar ante
aquella audacia del prncipe poda ser
interpretado como culpabilidad, y en su
actual estado mental Benison no pareca
dispuesto a perdonar u olvidar ninguna
confesin, real o imaginaria.
El silencio se adue de la mesa.
Muy bien dijo por fin. Os
dir lo que dir a todos los Vstagos de
Atlanta maana por la noche. Tras haber
sido concedida la oportunidad de la
confesin no habr misericordia. El
prncipe los observaba atento. Me
encargar de esta Hija de la Cacofona.
Despus de esta noche, su canto de
sirena no volver a maldecir esta
ciudad, ni ninguna otra.
Roger no haba dado toda aquella
informacin al prncipe. Benison ni
siquiera estaba seguro por las ltimas
divagaciones de su chiquillo muerto de
que la plida cantante fuera una
vampira, pero s le haba dado a
entender que algo estaba sucediendo, y
tena otras fuentes de informacin.
Las aparentes conversaciones
solitarias de Benison no eran meras
excentricidades, sino una poderosa arma
en su gobierno de la ciudad: por sus
calles y edificios vagaban incontables
espritus. Los muertos sin reposo de la
esclavitud, de la Guerra entre los
Estados, de la cruzada de los derechos
civiles, todos embrujaban Atlanta. De su
sire Bedelia haba aprendido el arte, o
quiz la maldicin, de ver y conversar
con aquellos espritus.
Despus de la muerte de Roger,
Benison haba hablado con uno de los
Anacreontes, la contrapartida espiritual
de la primogenitura de los vampiros.
Era a peticin de estos fantasmas que
Benison haba declarado el cementerio
de Oakland zona vedada a los Vstagos.
El espritu haba hecho averiguaciones
entre los suyos y le haba informado.
Entre lo comentado por Roger y
aquellos nuevos datos, haba imaginado
el resto. Armado con este conocimiento,
estaba dispuesto a rectificar aquella
situacin.
Canto? Qu hay de malo en el
canto? Todos los ojos se volvieron
hacia Ta Bedelia, que repentinamente
haba cobrado vida y miraba con ojos
curiosos. Me gusta la msica, de vez
en cuando. Y soy una gran bailarina...
aadi dando golpecitos en el
reposapis de su silla de ruedas.
Benison se sinti confundido por
aquella intervencin. La palabra de
Bedelia era ley para l, e incluso aquel
cuestionamiento extrao de su decreto
afect a su seguridad. Quiz la cancin
de la Hija de la Cacofona no fuera una
maldicin para la ciudad. Sinti
debilidad en las rodillas. Solo su sire
poda haberle producido aquel efecto.
Quiz, entonces, debamos
proceder a votar sugiri Thelonious,
envalentonado con la situacin del
prncipe, mientras todos estamos...
atentos. Mir a Bedelia, que tena una
gran sonrisa en la cara.
Benison se lami los labios resecos.
Muy bien dijo mirando
nervioso alrededor de la mesa.
Votaremos los decretos. Los tres al
mismo tiempo.
El Brujah se puso en pie.
Voto en contra anunci
desafiante, aunque inclinando la cabeza
en seal de respeto al prncipe.
Aunque admiro los motivos del Prncipe
Benison, creo que las medidas no harn
ms que empeorar la situacin, ya
difcil, con los anarquistas. Respecto a
la intrusa, creo que puede ser tratada
con las leyes existentes sobre la
violacin de las Tradiciones. Se
sent.
Yo tambin voto en contra
murmur Aurelius con una voz grave que
a Benison le record al gruido de un
perro salvaje. Al contrario que
Thelonious, el Nosferatu no ofreci
explicacin alguna para su decisin.
Eleanor se puso en pie.
Apoyo los decretos dijo con la
suficiente incertidumbre como para
dejar clara su falta de confianza.
Durante un instante pareci que iba a
justificar su accin, pero al final no dijo
nada y volvi a sentarse.
Yo voto por lo decretos dijo
Marlene, que an se sujetaba las manos
y sonrea dbilmente al prncipe.
Hannah tena la vista clavada en la
mesa y no mir a nadie. De momento
guardaba silencio.
Benison mir a Ta Bedelia, que an
pareca muy interesada en todo lo que
suceda a su alrededor.
Madre? pregunt, expectante.
Dedic una amplia sonrisa a su
chiquillo.
Qu estamos votando?
Benison lanz un suspiro
exasperado. Los dems contuvieron sus
murmullos de irritacin. El prncipe se
frot la cara para luego empezar a
rascarse la barba.
Estamos votando los decretos
explic con paciencia. Los decretos
para que los Vstagos respondan por las
violaciones de las Tradiciones, para
obligar a los ladrones y salvajes Caitiff
a que adopten las reglas de los clanes
respetables y para destruir al infecto
despojo que ha invadido nuestra ciudad
para atraer sobre nosotros la ira de
Dios.
Bedelia asinti con entusiasmo.
S, es verdad. Sobre lo del canto.
Me gusta la msica. Voto contra los
decretos. Mir sonriendo a Benison,
orgullosa de s misma.
El prncipe se apoy contra la mesa
y trag saliva.
Pero madre, comprendes...?
se es mi voto salt poniendo
fin a su buen humor. Ya es de da?
dijo mirando por una ventana inexistente
. Estoy cansada. Puedes peinarme, J.
Benison?
El prncipe no oy a su sire. Se
haba derrumbado en su silln. Cmo
poda estar ocurriendo aquello? Sus
firmes convicciones y sus acciones
decididas se estaban perdiendo por el
desage. La desesperanza se apoder de
l, aplastando su corazn como una
presencia fsica.
Voto por los decretos.
El prncipe salt como un resorte.
Perdn?
Hannah, que segua mirando la mesa
incmoda con tantos ojos sobre ella,
repiti la frase y guard silencio.
Voto por los decretos.
Thelonious, incrdulo, se volvi
hacia ella, pero no lleg a articular
palabra.
Benison sinti cmo el poder de la
conviccin regresaba a su cuerpo.
Prcticamente salt de la silla.
Claro que s! Como yo. La
primogenitura de Atlanta aprueba los
Tres Decretos de Ao Nuevo para que
sean cumplidos por m mismo, J.
Benison Hodge, Prncipe de Atlanta,
en... Sac un reloj de oro que
sealaba doce minutos despus de
medianoche-...en el primer da de enero
del ao de nuestro Seor de mil
novecientos noventa y nueve.
Triunfante, cerr el reloj y comenz
a dirigirse hacia la puerta. Su breve
crisis de confianza haba sido totalmente
exterminada.
No hay tiempo que perder. Todos
tenis trabajo: informad a cada miembro
de vuestro clan, a cada anarquista, a
cada Vstago de la ciudad, que maana
por la noche nos reuniremos a las doce
en el almacn abandonado que hay frente
al cementerio de Oakland. Sin
excepciones. Todos los vampiros
debern estar presentes. Se detuvo un
instante en la puerta. Eleanor, cario,
acompaa a los invitados a la salida.
Tienes cosas que hacer.
Con esto, desapareci.

***

La pequea aldea, con sus habitantes


sin duda dormidos bajo las cubiertas de
teja pesada, no poda saber que el barco
vikingo de Ragnar Nordstrom se
acercaba a la costa. Los nrdicos
estaban callados como una tumba
mientras el barco se detena suavemente
cerca de la orilla, lanzando ondas
concntricas que distorsionaban el
reflejo de la luna llena sobre las aguas.
Los guerreros tenan sus rdenes. En
el bote haba espacio para doce
esclavos que podan ocuparse de los
remos, al menos hasta que comenzara a
sentir hambre y se los fuera comiendo
uno detrs de otro. El clculo crucial
estaba en no secarlos tanto como para
que se quedara sin esclavos antes de
llegar a la siguiente aldea.
Aquel lugar, La Tierra de Hielo, de
nombre extrao debido a sus fuentes de
vapor y sus zonas verdes, era el punto
ms lejano al que Ragnar y sus hombres
haban navegado nunca. Las ltimas
noches haban sido bastante angustiosas,
ya que durante muchos das no vieron
tierra, y los ltimos esclavos irlandeses
se estaban acabando. La tripulacin, que
tema por sus propias vidas, poda
amotinarse durante el da, cuando no
poda hacer nada por detenerla. Podan
haber derrotado a los tres compaeros a
los que haba convertido en ghouls para
protegerle en las horas de sol y haber
arrojado al vampiro al fondo del mar.
Posiblemente podra haber buceado
hacia abajo hasta alcanzar una
profundidad alejada de la luz,
acercndose por la noche al barco para
cobrarse venganza. Sin embargo, lo ms
probable es que hubiera perecido en la
mar cruel como el pescado en la
cazuela.
Aunque la tripulacin hubiera
logrado destruirle, no tendra
oportunidad alguna de regresar. Se
haban alejado demasiado de cualquier
tierra conocida, y se hubieran enfrentado
a aquel vasto mar con suministros
menguantes y sin la ayuda de un guerrero
formidable como l para ayudarles en la
batalla si encontraban civilizacin.
Seguiran hacia el oeste. Haba
informaciones sobre una Tierra Verde y
sobre una vasta regin de ros y rboles
ms all. La sangre vamprica que flua
por sus venas le llevaba siempre hacia
delante. Incluso las costas de Irlanda y
las montaas de Gales estaban
demasiado pobladas para l. La sangre
te cambiar, le haba dicho la bestia
que le atac. As haba sido. El mar era
todo lo que haba conocido, pero los
confines del barco estaban afectando a
sus nervios. Puede que simplemente
abandonara a su tripulacin en aquella
Tierra Verde, si era la mitad de
exuberante que esta Tierra del Hielo. Si
no era as, seguira hacia el oeste hasta
que encontrara una regin lo bastante
grande para l, y despus correra y
cazara bajo la luna, disfrutando de la
libertad de los espacios abiertos.
Sin embargo, de momento estaba la
aldea.
Parte de sus hombres avanzaron en
silencio hasta el otro extremo para
cortar la ruta de escape ms probable.
Todos tenan sus rdenes. Doce
esclavos. Todo lo dems era pasto del
saqueo.
Ragnar tuvo una extraa revelacin y
se volvi hacia Sven, el ghoul ms
cercano.
Dos esclavos ms, Sven
susurr. Se saciara antes de regresar a
la mar, para que los otros doce duraran
lo mximo posible. Sven asinti e
inform a los dems.
Todo estaba preparado. La aldea
dorma pacfica.
Ragnar encendi una antorcha y la
levant: la seal. Con un rugido
atronador comenz el ataque.
Los habitantes de las chozas ms
cercanas al mar fueron cogidos por
sorpresa, durmiendo. En unos pocos
minutos, los catorce esclavos estaban
atados y haba una cabaa en llamas,
seal de que ya podan hacer todo lo que
quisieran. Un grito victorioso recorri a
los nrdicos.
El aire se llen de humo y ascuas
mientras los tejados de una cabaa tras
otras eran prendidos. Los aldeanos que
huan no ofrecan resistencia alguna. Los
vikingos estaban muy bien armados, y
con la ventaja de la sorpresa total
estaban aterrorizando y exterminando a
la poblacin antes de que sta pudiera
montar una defensa. A los hombres los
mataban. A algunas mujeres y nios los
detenan para violarlos, pero en
ocasiones eran asesinados con la misma
brutalidad. No haba muchas riquezas en
aquella aldea, as que las viudas y
hermanas solan recibir las atenciones
de al menos uno de los guerreros antes
de ser decapitadas.
Los gritos de las vctimas resonaron
en los odos de Ragnar y le hicieron
sonrer. Solo los fuertes y despiadados
sobrevivan en aquel mundo, y haba
descubierto que solo unos pocos
elegidos superaban el velo de la muerte,
reyes entre los hombres. Cada grito,
cada vial de sangre derramada sobre el
suelo rocoso, era un tributo a su dominio
sobre la vida... y sobre la muerte.
Para su sorpresa, tres aldeanos con
espadas haban conseguido reunirse y se
encontraban preparados en crculo,
protegindose las espaldas. Varios
vikingos les rodeaban, fintando y
acometiendo, aunque an no haban
conseguido romper su defensa.
Ragnar frunci el ceo. Qu
esperan conseguir? No pueden salvar a
sus mujeres ni sus casas, ni siquiera
sus vidas, pero siguen luchando en vez
de escapar. Ftil. Sin embargo, saba
perfectamente que aquello es lo que
hubiera hecho l o cualquiera de sus
hombres en la misma situacin.
No estaba dispuesto a perder a
ninguno de sus guerreros antes del viaje
que le esperaba por delante, as que se
acerc a la pelea, haciendo un gesto a
sus hombres para que se retiraran.
Dos de los aldeanos se giraron para
encararse con l, mientras el otro miraba
hacia atrs, protegiendo sus espaldas.
Decidle a vuestro amigo que se
una a nosotros dijo el vampiro. Los
otros no atacarn.
Uno de los dos escupi en su
direccin y habl con un extrao acento
del que solo saba que era desafiante. Se
mantuvieron en su puesto, con las
espadas preparadas para defenderse de
cualquier ataque.
A su alrededor, los ltimos
habitantes moran.
Ragnar deposit su escudo en el
suelo y dio un paso adelante. Se
enfrentara a ellos solo con la espada.
Era ms de lo que necesitaba, pero no
tena sentido asumir riesgos
innecesarios.
Fint con su arma, y mientras los dos
oponentes reaccionaban se lanz con
cegadora velocidad entre sus hombros,
clavando las garras en la parte trasera
de la cabeza del que les cubra las
espaldas. Tir de l para apartarlo de
sus amigos y le aplast el crneo para
que todos lo vieran.
Los dos miraban atnitos cmo el
cuerpo de su compaero se desplomaba
sin vida. Un movimiento de la espada
desarm al segundo, al que abri la
garganta con las garras.
El tercero baj el arma, seguro de
que no tena ninguna posibilidad. Ragnar
le recompens con una muerte rpida.
No est mal dijo una voz a su
espalda, pero te atreves con un rbol
de hoja perenne?
Ragnar se volvi lentamente.
El mundo empez a girar de forma
incontrolable y tuvo que hacer esfuerzos
para mantenerse en pie. No estaba
rodeado por sus guerreros y el
gratificante aroma de las casas ardiendo,
sino por las formas borrosas de los
rboles y el sonido del agua en la
montaa.
Cul es tu nombre, destructor de
rboles? pregunt la figura.
El suelo segua girando bajo los pies
del vikingo, aunque poco a poco su
visin se fue aclarando.
Mi nombre... mi nombre es
Nicholas.
El recin llegado era un Vstago,
tambin Gangrel, por lo que poda ver
en sus rasgos lobunos. Adems, no tena
el olor fuerte de los hombres lobo.
Mi nombre es Edward
Plumanegra dijo el otro. Lo
intentars contra uno que no est
enraizado en un mismo sitio?
Nicholas mir tras l. Dos rboles
presentaban enormes cortes, mientras
otro, uno muy joven, haba sido
completamente arrancado y estaba
tumbado a sus pies.
O solo te gusta hundir tus garras
en la savia? pregunt Plumanegra,
acuclillado sobre una roca.
Nicholas sonri y se lanz contra l.
El vampiro salt sobre las ramas de
un rbol mientras Nicholas volaba a sus
pies. ste aterriz y se gir, pero no vio
seal de su contrincante... hasta que le
derrib desde un costado.
Trat de girar y alejarse, pero la
presa de Plumanegra era increblemente
fuerte y termin con l debajo,
inmovilizado. A aquella distancia pudo
ver que el cuerpo de su rival estaba
cubierto de un pelaje oscuro. Las orejas,
parcialmente ocultas por la melena
negra, eran lobunas, y los colmillos
brillaban bajo la luz de la luna. Aparte
de araarle las muecas, Nicholas no
poda hacer nada desde su posicin.
Me rindo dijo.
Probablemente sea una buena idea
dijo Plumanegra guindole un ojo y
permitindole levantarse.
Una vez probado su respectivo
temple y determinado el prestigio
relativo, la reunin entre los Gangrel
procedi en trminos agradables.
Pertenezco a la nacin Cherokee
dijo Plumanegra. Las Montaas de
la Cordillera Azul son mi provincia,
desde Georgia hasta Virginia. Soy amigo
de los Garou proclam orgulloso para
luego encogerse de hombros, excepto
cuando soy enemigo de los Garou. Son
bastante imprevisibles.
Soy un Gangrel de los grandes
espacios abiertos respondi Nicholas
. Hu de Rusia tras la Revolucin
como mortal, como un Menchevique sin
nombre. Estas noches, tanto los bosques
de Europa como las llanuras americanas
me llaman a su lado.
Normalmente, entre los Gangrel las
presentaciones evolucionaban en una
historia tras otra, en un intento de
superar las heroicidades del otro hasta
que los relatos alcanzaban proporciones
picas y mitolgicas. Nicholas en
particular podra haber narrado muchas
de las gestas de sus antepasados
(demasiado familiares para l), pero
aquella noche tena otras
preocupaciones.
Has odo hablar de la maldicin
de la sangre que abate a los Vstagos?
pregunt Plumanegra.
Nicholas se puso tenso.
He odo. Quiso decir La he
sentido! Un hambre eterna! Pas
muchas noches sin saber si era yo
mismo, o mi sire, o el sire de mi sire...
Sin embargo, tema alejar de aquel
modo la nica compaa que haba
encontrado en varios meses. Es de esa
maldicin de la ciudad de la que huyo
dijo.
Has visto entonces la carnicera?
Plumanegra estaba intrigado y quera
informacin de primera mano. Haba
odo historias de varias fuentes, pero
evitaba las ciudades, donde se
concentraban los vampiros y donde la
maldicin haba causado la mayor
destruccin.
Nicholas le dijo lo que poda
recordar de sus semanas de confusin en
Atlanta: anarquistas y otros vampiros
enloquecidos por el hambre, Cainitas
que se negaban a abandonar sus refugios
salvo para cazar... No mencion los
delirios, las regresiones ancestrales
cada vez ms frecuentes. No quera
recordarle la batalla contra los rboles
que haba presenciado.
Por su parte, Plumanegra le dijo que
haba odo que en una ciudad tras otra
estaban estallando guerras entre
Cainitas, ya que las estructuras de poder
eran devastadas y los ms ambiciosos o
desequilibrados llenaban los vacos
dejados.
Otro motivo para mantenerse
alejado de las ciudades, digo yo
sugiri.
Nicholas asinti. Se diriga hacia los
espacios abiertos, y slo haba acudido
a la ciudad en una misin que, por
fortuna, ya estaba terminada.
Los dos Gangrel hablaron hasta el
amanecer y se hundieron en la tierra
para descasar el resto del da. Por la
noche partiran en direcciones
diferentes.
_ 13 _

Era una noche clara y fresca, y


Owain poda ver las estrellas a travs
de los agujeros en el campanario. Se
estaba impacientando. El preludio se
estaba haciendo aquella noche mucho
ms largo de lo habitual. A qu
esperaba la sirena? Ya haba un buen
nmero de mortales arrodillados en el
santuario. Cuntos ms necesitaban?
Mir abajo a travs del agujero.
Aunque utilizaba sus dones vampricos
para ocultar su presencia, se cuidaba de
no asomarse demasiado. No le
preocupaban los mortales. Tena cientos
de aos de experiencia caminando
delante de sus ojos sin ser visto, pero
sobre los dems Cainitas... nunca se
poda estar seguro del alcance de su
poder. En el mundo haba supuestamente
vampiros tan viejos que sus poderes
empequeecan a los de Owain, y a
veces eso solo se descubra cuando ya
era demasiado tarde.
La sirena, la bella criatura que haba
devuelto las emociones a su no-vida, no
pareca ms que una adolescente, pero
l mismo no aparentaba ms de veinte
aos. A veces haba tenido la sensacin
de que la mujer saba que estaba
agazapado en las sombras, tomando
parte como un mirn del frenes del
ritual, y era posible que as fuera. En ese
caso, por qu segua cantando como si
no supiera nada? Puede que no le
importara, siempre que ella y las suyas
tuvieran la sangre suficiente tras la
conclusin de los ritos.
No haba modo de averiguarlo,
salvo enfrentarse a ella.
Las incertidumbres abundaban.
Estaba la noche en la que Albert le
haba mirado directamente. Le haba
visito el Malkavian a pesar de sus
protecciones? Poda Owain adivinar
con certeza lo que cruzaba por la mente
de aquel loco? En caso de haberle
detectado, probablemente no tuviera
mucho que ganar revelando lo que saba.
Para Owain era mucho ms
arriesgado tratar de responder a
aquellas preguntas, lo que significaba
enfrentarse a los involucrados, que
esperar que stas no llegaran a ser
relevantes. Mientras la sirena siguiera
cantando no le importaba si saba o no
que estaba all. Mientras aquellos ritos
no fueran de dominio pblico, daba
igual si Albert crea haberle visto una
vez en la iglesia.
Comprendi que la incertidumbre
era embriagadora. El peligro daba
inters a sus noches. Qu emocin
haba en encerrarse en su casa?
Manipular una transaccin bancaria
para lograr algunos cuantos dlares
ms? Comprar en secreto otra
compaa?
Mientras no actuara de forma
demasiado descuidada, se recordaba.
No tena sentido tirar casi mil aos de
supervivencia por un simple viaje
emocional. A pesar de todo, valoraba su
reencuentro con la exaltacin de la vida.
Abajo, la puerta de la iglesia se
abri y apareci Albert. Aquel era el
nico lugar donde Owain haba visto al
Malkavian actuar de forma casi
respetuosa. Era muy raro verle tratar con
reverencia un lugar o a una persona,
pero pareca que el canto de la sirena le
haba afectado como nada que Owain
hubiera conocido. Tambin not que
Roger no estaba con l. Se retir en su
escondite. Si la sirena quera retirar su
invitacin no se poda hacer nada al
respecto, y no poda estar todo el tiempo
vigilando a Albert. Dej que la msica
le inundara sin resistencia.
La joven cantaba con tanta facilidad
que pareca que no hubiera ms deseo en
su corazn. Con los ojos cerrados, el
Ventrue poda imaginar su rostro
delicado vuelto hacia los cielos con la
boca abierta, la mandbula y la garganta
relajadas. Sus fosas nasales apenas se
movan cuando inspiraba el aliento
necesario para cantar. Reflejando su
propia alma, aquellas bocanadas
existan nicamente para su msica.
Las notas se apoderaron de Owain,
alimentando en su interior la necesidad
de calidez, de aceptacin y confort.
Encontr con facilidad la meloda que
les perteneca a ella y a l, y la sigui
voluntariamente all donde quisiera
llevarle.

***

Antwuan corri calle abajo. Estaba


en el cine con el Pequeo Johnnie
cuando haba odo la cancin del ngel.
Al menos no haba tenido que salir
corriendo estando con una chica. Quin
necesitaba una cita cuando iba a volver
a estar con Shaquanna en la iglesia? En
otras partes los dos intercambiaban
miradas y sonrisas, pero nunca
mencionaban aquellas noches increbles.
Sin embargo, una vez comenzaba la
msica mgica, Shaquanna era
insaciable, desendole una y otra vez,
hasta que al final regresaba a casa
apenas capaz de caminar. Ya poda
sentir su cuerpo clido contra el suyo,
poda oler su aroma, saborear su cuello,
sus hombros, sus pechos. El ngel haba
respondido todas sus plegarias.
Cuando lleg a la iglesia se detuvo
en seco, sorprendido por el hombre
blanco y grande, de pie en la acera
frente al viejo edificio. Tena el pelo de
punta teido con un rubio casi
fluorescente. Prcticamente brillaba en
la oscuridad. Frente a l Antwuan era un
enano, y eso que no era precisamente
pequeo. Nunca le haba visto antes,
pero nadie reparaba en la iglesia
"invisible" una vez iniciada la cancin,
as que empez a andar.
Se acerc al hombre dispuesto a
saludar con la cabeza y seguir su
camino, pero el enorme extrao alz una
mano para detenerle.
Vas ah dentro, amigo?
pregunt con voz profunda.
S. Estaba ansioso por entrar.
El muchacho se puso en marcha y el
hombre sonri, le agarr del cuello y se
lo parti con la misma emocin con la
que espantara a una mosca.
Xavier Kline se volvi hacia la
iglesia abandonada con una enorme
hacha atada a la espalda y un cadver a
sus pies.
As que es esto, pens. Esto es lo
que molesta tanto al prncipe. Quiere
que me encargue de algunas coristas.
Ri en voz alta. El prncipe siempre
tiene lo que quiere.
Hizo un gesto a sus amigos Jacko y
Damion, que se unieron a l. Todos
saban que al prncipe no le gustaban
mucho los Brujah, pero cuando quera
hacer un trabajo sucio no dudaba en
pedir ayuda.
Estn los dems preparados por
si hace falta ayuda? ri al pensar que
podran necesitar refuerzos. Jacko y
Damion asintieron. Se haba trado a
otros cuatro Brujah, dos de ellos
chiquillos suyos, pero el prncipe no
tena por qu enterarse. Kline tena un
chiquillo ms, pero la maldicin se lo
haba llevado por delante. Solo los
fuertes sobreviven.
Muy bien. Vamos.
Los dos vampiros le flanquearon y
se dirigieron hacia la iglesia.

***
Aquella noche la cancin haba
tomado un giro extrao, o puede que
fuera Owain el que haba cambiado, y
no la msica.
Se haba dejado llevar por su
meloda, el tema principal que se
entremezclaba con las dems notas
atndolas, uniendo todas las lneas en
una tonada celestial. Por medio de los
sonidos poda sentir la profundidad de
la privacin, la fuerza con la que an
mova a la sirena aquello que haba
perdido. Se lamentaba por algo que una
vez le haba completado, algo que haba
llenado su vida de significado, algo que
le haba sido arrebatado.
Owain quera descubrir qu era
aquello que haba perdido de forma tan
cruel. Qu podra engendrar una
melancola tan conmovedora como para
que persistiera a lo largo de los aos?
Pues era capaz de sentir la edad de la
cancin. Poda vislumbrar los aos
eternos a los que la prdida haba
sobrevivido para hacerse ms rica, ms
delicada en su pesar, pero sin perder ni
un gramo de su vitalidad desde la
primera vez que haba sido cantada.
El propio Owain llevaba siglos
lamentando su propio pasado, al menos
hasta que su capacidad para lamentarse
se haba marchitado, y siempre
escuchando los gimoteos de otros que no
podan comprender lo que era el
verdadero sufrimiento. Ahora se
conmova por aquella cancin, por la
profundidad de su angustia, y deseaba
conocer ese sufrimiento que rivalizaba
con el suyo. Quera conocer la historia
de la sirena, ya que poda sentir una
unidad en su pesar, un vnculo que, una
vez revelado en su totalidad, nunca
podra ser roto.
Mientras las notas de la cancin
abran su alma oscura, vio en el fondo
de su mente una pequea aldea situada
entre las verdes colinas de Irlanda. El
sol brillaba con fuerza sobre el paisaje
despus de la lluvia de la tarde. No muy
lejos se encontraban las ruinas de una
vieja iglesia de piedra, haca mucho
tiempo abandonada y con el tejado
parcialmente derrumbado. Al abrigo
parcial de aquel edificio estaba la
sirena, delgada y plida aun entonces,
pero llena de vida y amor. No estaba
sola. Haba tomado refugio en la iglesia
junto al joven al que amaba para
protegerse de la tormenta. Aquel era un
pequeo inconveniente que todos los
jvenes enamorados esperaban. Estaban
tendidos y enredados sobre la hierba
que, tenaz, se haba abierto paso a lo
largo de los aos por el suelo de piedra.
l besaba sus jvenes pechos desnudos
mientras ella le acariciaba, incendiando
an ms su deseo. Su mundo era aquel
momento, la plenitud espiritual
consumada con una realizacin apenas
apuntada por sus apetitos sexuales.
Estaban tan absortos el uno en el
otro que no notaron al hombre en pie
sobre ellos. Hasta que le arrancaron a su
amante de los brazos la muchacha no vio
a su padre, no vio la rabia que arda en
su interior. Mientras ella cubra su
desnudez el hombre azot al muchacho,
que cay al suelo golpeando el suelo de
piedra con la cabeza. Qued totalmente
inmvil. La sirena lloraba y gema sobre
el cuerpo, pero el padre se la llev a
rastras y la envi lejos para no volver
jams a ponerle los ojos encima.
Aunque ella no senta ms que
vergenza, Owain senta furia. El odio
creci en su interior y dese poder
coger a aquel sucio granjero,
estrangularlo y ver cmo los ojos se le
salan de las rbitas por lo que haba
hecho. Senta rabia, y por primera vez
en siglos, compasin. El amor
desgraciado haba creado una vida de
exilio y pesar.
Era l muy diferente? No
demasiado. Su hermano Rhys haba
notado su amor por Angharad, lo haba
visto y le haba enviado a l lejos a
morir y a ella a consumirse y envejecer
mientras la juventud hueca de Owain
perduraba por siempre jams. Su exilio
haba sido tan real como el de la sirena.
Haba luchado durante doscientos aos,
pero los Ventrue normandos que
arrollaban Britania haban conseguido
expulsarle. Y aunque haba sufrido
muchos siglos, solo ahora, mediante la
muchacha, comprenda la absoluta
tragedia de su prdida, ms all de la
furia, ms all de la sed de venganza.
Sin embargo, aquella catarsis
curativa no iba a durar mucho. Mientras
Owain se aferraba a su vnculo de dolor
a travs de la cancin, fue transportado
a un lugar muy diferente. Luch por
permanecer con la sirena, pero estaba
indefenso ante las diversas imgenes
que le asaltaron.
Mientras la msica creca en
intensidad y las mnades comenzaban su
danza, en su mente empezaron a
formarse visiones que ya haba visto
antes, aunque no tenan nada que ver con
la sirena.
La bruma. Fro en su cuerpo. Nada.
Negacin. Solo fro. El calor de la vida
haba desaparecido.
Las brumas comenzaron a girar,
como saba que haran. Primer
movimiento. El que llegaba antes que
todo lo dems.
Owain en pie mientras la colina se
alzaba por encima de la niebla. Observ
el cayado de madera que brillaba con el
latido de la vida. Su calor irradiaba y se
extenda por toda la tierra, manteniendo
alejadas las brumas. Mientras Owain
contemplaba el bastn una voz le habl,
una voz que le rodeaba por todas partes
pero que no estaba en ninguna, una voz
ni cercana ni lejana, una voz familiar y
al mismo tiempo extraa:
Atesora las noches que te han sido
concedidas.
Se volvi hacia el cayado como si
fuera el que le haba hablado, y cuando
el calor de la madera lleg hasta l se
retir, asustado de que la madera viva
pudiera quemarle.
Madera viva. Pues mientras se
alejaba, el bastn comenz a retorcerse
y las fibras se convirtieron en ramas que
surgieron en todas direcciones, hacia el
este, el oeste, el norte, el sur, el cielo, la
tierra. Hacia Owain.
Las ramas volaban a por l, y huy.
Corri colina abajo para adentrarse
en las brumas, alejndose del cayado de
madera viva. La voz volvi a hablarle,
desde todas partes y ninguna.
Atesora las noches que te han sido
concedidas.
Creme, no te servirn de nada.
Huy a ciegas entre la niebla. A su
espalda las ramas trataban de aferrarle,
enroscndose en su capa y en su pelo,
atrapando sus pies y hacindole caer.
Sin embargo, una y otra vez se pona en
pie de nuevo y segua corriendo.
La voz susurraba en su odo:
Es el Fin de los Tiempos.
No dejaba de correr delante de las
ramas del cayado vivo, del rbol
siempre presente, siempre codicioso.
Una sombra cay sobre l, pero
sigui corriendo. Vol hacia delante y
luego hacia arriba mientras el suelo se
elevaba bajo su pies como un amante
cuyo sudor llevara ausente mucho
tiempo. El terreno se hizo ms empinado
y las terrazas comenzaron a dividir la
ladera, aunque l no dejaba de escalar
mientras el rbol le acosaba,
siguindole hambriento.
Corri y ascendi hasta que lleg a
lo alto del montculo que haba arrojado
su sombra sobre l.
Es el Fin de los Tiempos, deca la
voz.
Sobre la colina haba una torre de
piedra, una capilla rodeada de cuervos.
A su alrededor, las nubes eran oscuras y
espesas. Los rayos atravesaban el vapor
chamuscado y el trueno sacuda la tierra.
Owain corri hacia la torre y no
encontr puerta alguna que le vedara el
paso. Solo haba un altar y una cruz,
pero odiaba la idea de tener que llamar
a la gracia de Dios.
Las ramas del rbol reptaban
mientras ascendan por la colina,
extendindose hasta el umbral de la
torre. Sin embargo, no entraron. Se
giraron lentamente, aferrando la
fortificacin, envolvindola mientras
ascendan hacia el cielo tormentoso. Las
ramas se adhirieron a la piedra y
comenzaron a crecer. Al poco
aparecieron puertas que encerraron a
Owain, puertas de madera viva, hojas y
flores que se abran y que llenaban su
tumba de una dulce fragancia.
Es el Fin de los Tiempos.
Es la cada de la Sangre.
Es el Da del Juicio.
La sombra del Tiempo no es tan
alargada como para cobijarse bajo
ella.
De nuevo, el trueno volvi a sacudir
la tierra, que comenz a moverse, a
temblar y a agitarse. La cruz cay del
altar, destrozndose...
Las puertas de la iglesia se abrieron
de golpe. Una de ellas salt de sus
goznes y cay al suelo.
Xavier Kline entr, flanqueado por
Jacko y Damion.
Las mnades, las tres a un tiempo, se
volvieron y sisearon como animales
atrapados a los intrusos. Los mortales,
as como Albert, miraron alrededor
aturdidos, inseguros de por qu la
msica se haba detenido tan de repente.
Owain sacudi la cabeza. Desorientado,
trat de recuperar el conocimiento.
Con el rostro lleno de furia, la sirena
abri la boca y emiti una nica nota de
ira.
Owain fue arrojado contra el muro
mientras los mortales eran derribados.
Sin embargo, ninguno de ellos era el
objetivo de aquel ataque. Kline y sus
secuaces fueron empujados hacia atrs
fuera del edificio, Jacko atravesando el
muro que haba junto a las puertas.
Las vidrieras que quedaban en pie
estallaron con tal fuerza que casi todos
los marcos fueron arrancados de las
ventanas y cayeron al exterior.
Owain pudo ver que muchos de los
mortales sangraban por los odos, y
tocndose comprob que a l le ocurra
lo mismo. Un intenso y agudo dolor de
cabeza le recorri el crneo.
Un momento despus, dos Vstagos
ms aparecieron por el hueco de un
ventanal en uno de los laterales armados
con Uzis. Otros dos saltaron sobre los
vierteaguas de la fachada contraria,
abriendo fuego contra la congregacin.
Mortales y mnades fueron
atrapados en un fuego cruzado. La fuerza
de las balas les golpeaba desde todas
direcciones, sacudindolos como
muecas de trapo en una tempestad. La
sirena fue alcanzada por decenas de
proyectiles y fue empujada hacia atrs.
Owain lo observaba todo desde
arriba, mientras recuperaba el
conocimiento despus de las visiones y
de la fuerza demoledora del grito de la
sirena. Tena la daga en la mano, pero se
fren antes de saltar a la refriega. Qu
poda conseguir, sino unirse a los
muertos? Una daga no podra marcar la
diferencia contra tantas armas.
Sin embargo, vio a su querida sirena
cosida por las balas, su cuerpo
destrozado y ensangrentado, y la lgica
perdi importancia. No quera ms que
salvarla, despedazar a aquellos que le
haban amenazado y llevrsela a un
lugar seguro. Quera hacerlo... pero no
lo hizo.
Cada sobre una rodilla, con la
sangre manando de las heridas que
cubran su cuerpo, incluyendo la de una
bala que le haba atravesado ambas
mejillas, la muchacha se volvi hacia
los dos Vstagos ms cercanos y volvi
a emitir un gemido ensordecedor. No
estaban muy lejos, de modo que el
sonido les golpe con plena fuerza y les
dobl la cabeza hacia atrs; los
miembros se separaron del cuerpo y las
balas explotaron dentro de las
ametralladoras, provocando ms
explosiones. Mientras el muro a su
espalda ceda ante la tormenta de sonido
y fuego, los dos Vstagos dejaron de
existir.
Todo el edificio tembl ante aquella
descarga, y uno de los dos vampiros
restantes cay desde la ventana en la que
se encontraba. La sirena se volvi hacia
el lateral intacto del edificio y los
atacantes que all se encontraban.
Mientras abra la boca, un hacha
anti-incendios sali volando desde las
puertas de entrada y se clav en su cara
y en su cuello, derribndola hacia atrs.
Al ver el hacha alcanzar su objetivo,
Owain clav la daga en el suelo. Se
mordi el labio para reprimir un grito de
horror. La sirena no poda terminar as,
no despus de hacerle recuperar la
emocin de la existencia. Cmo le
haba devuelto el favor? Observando la
carnicera como un cordero, sin levantar
un dedo para ayudar.
Abajo, Xavier Kline, tratando de
mantenerse en pie, atraves a
trompicones el santuario, totalmente en
silencio salvo por los gemidos de un
mortal. Se acercaba hacia la sirena, que
trataba dbilmente de aferrar el hacha
que tena clavada en la cabeza y la
garganta. Logr asir el mango, pero
careca de la fuerza necesaria para
sacarlo.
An hay tiempo! Trat de
convencerse Owain. Slvala! Sin
embargo, era incapaz de mantenerse
siquiera en pie. Estaba demasiado
aturdido por las descargas sonoras. No
poda imaginar cmo Kline consegua
seguir erguido.
No poda ayudar a la sirena, pero
tampoco poda dejar de mirar mientras
el Brujah llegaba a su lado,
tambalendose pero con una ventaja
clara. Con un fuerte tirn le sac el
hacha de la cabeza. Owain crey or a la
sirena lanzar un gemido de dolor, pero
la vampira ya no era capaz de seguir
cantando.
A por l!, dijo una voz en su
interior. An hay tiempo!
Los dos cmplices de Kline se
encontraban entre los restos de los
mortales, terminando con el nico que,
milagrosamente, haba sobrevivido al
fuego mortal y al ataque de la sirena.
Estaban distrados.
Pero no poda moverse. Con el puo
tembloroso, vio cmo Kline levantaba el
hacha, se detena durante lo que pareci
una horrenda eternidad y lo descargaba
demoledor sobre el cuello de la sirena.
No vio el segundo golpe que separ la
cabeza del cuerpo, cortando los ltimos
tejidos que los mantenan unidos.
Se estaba arrastrando como un
cachorro apaleado, odindose a s
mismo, con la cabeza dolorida y confusa
y deseando que el sol se alzara en ese
mismo momento, mandndolos a todos
al infierno.
Unindose a su angustia, una voz
reson en su mente:
Es el Fin de los Tiempos.
_ 14 _

La sirena se acerc a Owain. Oy


sus pasos delicados mientras se
deslizaba a travs de la puerta de su
habitacin. Recorri la distancia que los
separaba y levant suavemente la tapa
de su lugar de descanso.
Owain la mir mientras se inclinaba
seductora sobre l, rodeada por la luz
tenue. Sus ojos azules como el cielo y la
piel de leche, el cabello oscuro, el
vestido suelto exponiendo la curva del
pecho y parte del pezn. Abri la boca
para tejerle una cancin de amor, una
catarsis melodiosa con la que los dos
podran superar la tristeza y la prdida
que se haba aferrado a ellos sobre el
mar y las montaas, a lo largo de los
aos eternos.
Pero de su boca no surgi sonido
alguno. Ninguna bella cancin, ninguna
msica encantadora. La lengua
acariciaba las notas, pero el sonido la
eluda. Entonces gir la cabeza y Owain
vio la herida, la abertura en el rostro y
el cuello. Pudo ver el hueso destrozado
y expuesto. Trataba de tapar el hueco
con su mano pequea para que aire
fluyera adecuadamente y pudiera volver
a cantar, pero la herida era demasiado
grande.
Owain levant la mano para
ayudarle, ya que ansiaba las dulces
caricias de su cancin. Sin embargo,
cuando toc la carne la sangre comenz
a manar de la herida. Sus manos juntas
no eran capaces de detener el flujo, que
empezaba a llenar el atad.
El Ventrue intent gritar pidiendo
ayuda, pero no emita sonido alguno. Se
llev la mano a la cara y descubri una
herida abierta que le llegaba hasta el
cuello. Ahora era su sangre la que no
dejaba de manar, unindose al estanque.
La sirena segua perdiendo vitae, y
cuando Owain trataba de escapar no
consegua ms que resbalar y caer al
charco, cada vez ms profundo.
Desde el fondo de un pozo tenebroso
mir a la sirena, que suplicaba con el
mismo silencio de su cancin. Mientras
la sangre les cubra, la mujer cerr la
tapa y se hizo la oscuridad.

***

El usurpador quiere reunirse


conmigo! Ja! La risa de Gustav
estaba llena de sarcasmo, pero no tena
humor alguno. Sus ojos grises denotaban
su mal genio. Puedes creerlo,
Edward?
Edward Hyde se ajust el sombrero
con la cabeza de plata de su bastn.
Una reunin suena bien dijo
mientras se acomodaba en el exquisito
silln de cuero en el refugio de Gustav,
en el Palacio de Berln. Si no te
renes con l no podrs saltarle los
dientes de una patada. Siempre es tan
condenadamente amistoso y educado...
"Me alegro de verte. Espero que todo te
vaya bien. Estoy de acuerdo en todo lo
que dices. Dios mo, mira la hora, tengo
que irme...", dijo al tiempo que limpiaba
la cabeza de plata con su capa de pera
. Espero estar all cuando lo mates,
Gustav.
Este se levant y comenz a recorrer
la habitacin, pasando frente al retrato
de Federico el Grande y las fotografas
de las tropas alemanas marchando por
Pars.
No te preocupes. Todo Berln...
no, todo el mundo, lo sabr cuando le
destruya prometi. Y Berln ser
mo, solo mo de nuevo. No dejaba de
dar vueltas una y otra vez detrs de su
escritorio. Es el colmo de la
arrogancia, pedirme una reunin.
Sabes lo que significa?
pregunt Hyde bruscamente sin levantar
la vista de su bastn.
Gustav se detuvo un instante.
Claro que lo s. Significa que est
desesperado.
O seal Hyde, podra ser
una trampa contra ti.
Ja! Gustav volvi de nuevo a
caminar, con una mueca de desdn
permanente en su rostro cuadrado.
Wilhelm? Tenderme una trampa? Ja!
Pero si huye de m! Solo es feliz cuando
consigue evitarme. Ahora mismo tiene
amigos ms "importantes" que yo. Si no
fuera as ya le habra aplastado. Pero
todo eso va a cambiar, y cuando la
ciudad sea ma, esos amigos
"importantes" suplicarn piedad, y los
aplastar! -dijo agitando el puo, como
si ya los tuviera en sus manos. No
intentar tenderme una trampa. No es tan
mezquino. Es sigiloso. De qu otro
modo me hubiera podido arrebatar la
ciudad? Pero no es mezquino.
Mientras volva a sentarse, se pas
los dedos por el cabello grisceo, del
tono exacto de sus ojos.
Est desesperado porque los
amigos que le mantienen en el poder se
consumen y mueren. No es nada sin
ellos. Nada! Est desnudo como un
beb.
Pero tus amigos tambin mueren
seal Hyde.
Pero yo dijo levantando triunfal
el dedo gobierno gracias a mi poder,
no al de mis amigos. Son cosas muy
diferentes dijo sealando a Hyde.
Hmff. Edward era un hombre
rudo y fornido, obsesionado con los
intrincados grabados de la cabeza de su
bastn. La plata brillaba igual que la
noche en la que se lo haba quitado a un
muchacho fuera del teatro de la pera.
Quiere reunirse, de modo que lo hars y
acabars con l.
Gustav rechaz aquella idea
simplista con una mirada de desdn.
No se reunir conmigo en unas
condiciones en las que pueda aplastarle
explic el prncipe. Todo ser muy
formal y muy educado. Ser amistoso y
habr muchos Vstagos alrededor.
Pues mtalos a todos gru
Hyde.
Matarlos a todos! Ja! Esta vez
Gustav s pareca de buen humor.
Apenas poda hablar entre las risas.
Edward... dices... dices que los mate... a
todos... es lo ms absurdo... Poco a
poco, la risa comenz a desaparecer. Lo
ms absurdo, como l mismo lo haba
llamado, pareca increblemente
atractivo. Matarlos a todos dijo
pensativo.
La lucha entre Gustav y Wilhelm ya
llevaba librndose ms de ochenta aos.
Al menos, desde haba un tiempo haban
renunciado al uso de la violencia abierta
por miedo a atraer la atencin del
Consejo Interior de la Camarilla sobre
la poltica de Berln. El Consejo o sus
Justicar podran apoyar a uno de ellos
sobre el otro si la violencia y el caos se
hacan demasiado preocupantes, o
podan decidir administrar la ciudad
mediante un oficial designado, o incluso
nombrar a un nuevo prncipe,
desheredndolos a los dos.
Pero con el caos que haba estallado
por todas partes al desaparecer los
delicados equilibrios de poder, Gustav
comprendi gracias al comentario de
Hyde que el Consejo no tendra tiempo
que perder en disputas polticas. Para
cuando pudiera iniciarse una
investigacin l ya habra cimentado su
poder, y la Camarilla no se arriesgara a
crear ms inestabilidad eliminando a un
prncipe de hecho.
Se puso en pie de un salto y golpe
la mesa con la palma de la mano.
Wilhelm tiene razn. Deberamos
reunimos y hablar como vampiros
civilizados. Esta maldicin de la sangre
hirviente pone en peligro a toda la
ciudad.
Hyde levant la mirada del bastn y
le mir extraado.
Qu has dicho?
Gustav, frotndose el mentn, ignor
al Malkavian de la primogenitura de
Berln Oriental.
Entonces debera cambiar mi idea
inicial sobre la mensajera dijo en alto
para s antes de volverse. Sabas,
Edward, que envi a su propia chiquilla,
Henriette, esa flor delicada, como
mensajera? Es una muestra de buena
voluntad.
La devolviste? pregunt Hyde.
Oh, no. Est abajo, con una estaca
en el corazn. Hyde asinti. Tena
pensado enviarle la cabeza de vuelta a
su sire, quiz con dos testculos de algn
Vstago occidental entre los dientes,
pero supongo que eso complicara todo
el asunto de la reunin.
Hyde volvi a asentir comprensivo.
Por qu no la mantienes aqu tres
noches, la vinculas con sangre y la
envas a casa con el mensaje y la orden
de que acabe con Wilhelm?
Gustav abri la boca para rechazar
la idea, pero la cerr sin decir nada
ms. Wilhelm no sola vincular a sus
seguidores ni a sus chiquillos, de modo
que no tendra ningn acondicionamiento
que superar. Adems, siempre poda
negar haber tenido nada que ver en el
asunto si la chica fallaba. Con un poco
de magia Tremere para eliminar todo
rastro de su trabajo, podra disponer de
lo mejor de ambos mundos: un intento de
asesinato y una reunin diplomtica.
Eres un verdadero genio, Edward
Hyde.
No dejo de recordrtelo, Gustav.
Ven dijo el autoproclamado y
futuro prncipe. Atendamos a nuestra
mensajera.

***
Owain ignor los golpes en la
puerta. Saba que la oscuridad haba
cado haca horas, pero no poda
enfrentarse a la noche. Ayer no haba
querido ms que saludar al sol, dejar
que le calcinara la carne, que abrasara
su cobarda hasta que el alivio de la
muerte definitiva se llevara su alma y le
alejara del tormento de la no-vida.
Sin embargo, su cobarda era tan
completa que haba buscado el consuelo
de su refugio antes incluso de que los
primeros rayos comenzaran a
vislumbrarse en el horizonte para
consumir su carne fra.
La supervivencia no es cobarda, no
dejaba de repetirse, sin llegar a
crerselo.
Al menos, la insistente llamada le
distraa de sus sueos. Durante todo el
da haba sido acosado por las visiones,
pero no por las de su hogar o incluso las
de un rbol vengativo que le persegua
durante kilmetros hasta que le atrapaba
en una torre en ruinas.
Pesadillas. Sombras de la niez.
No quera ninguno de aquellos
sueos. No quera ms visiones. Quera
tumbarse en la oscuridad y no pensar, no
ser. Al poco tiempo los golpes en la
puerta, que ahora eran constantes,
comenzaron a afectarle a sus nervios ya
alterados.
Era Randal, de pie frente a su
habitacin. Conoc el tono particular de
aquellos nudillos. Despus el ghoul
comenz a llamarle, sabiendo que su
domitor poda orle. Se neg a escuchar.
Oa los sonidos, pero se negaba a que
formaran palabras coherentes en su
cerebro. La voz de Randal era como el
ruido de los nudillos. Sonido sin
forma...
...como la cancin muda de la sirena
mientras le observaba con su rostro y su
cuello destrozados. Era como si le
hubiera abierto la cabeza con sus
propias manos. Se haba sentado y lo
haba contemplado todo, sin levantar un
dedo para salvarla. Su cancin le haba
puesto en contacto con una humanidad
desaparecida haca mucho tiempo, y la
haba sacrificado simplemente por
proseguir su existencia vaca y sin
sentido.
Pero qu hay sin existencia?, se
pregunt.
Por Dios! Qu hay con ella?
El sonido de la voz de Owain dio
nuevos bros a la llamada de Randal.
Seor? Seor? Es muy
importante, seor.
No, decidi, no reconocer el
mundo. No permitir que me importe.
Al menos, los ltimos siglos de
existencia no haba padecido aquel
tormento. Haba pasado mucho tiempo
desde que Owain se haba preocupado
por algo.
Se pregunt si el letargo no le
estara llamando de nuevo. Despus de
todo, haban pasado ms de trescientos
aos desde su ltimo descanso
prolongado. Randal podra ocuparse de
los detalles de la casa, excepto de que
no habra sangre para l o para los
dems ghouls. Sin los nutrientes
peridicos de su vitae, envejeceran
horas en meros minutos y se convertiran
en poco ms que cascarones resecos,
igual que le haba pasado recientemente
a muchos Vstagos de Atlanta. El seor
y la seora Rodrguez tenan doscientos
aos, que recuperaran rpidamente.
Randal durara algo ms. Era probable
que la seorita Jackson sobreviviera,
igual que Arden y su sobrino Mike, del
equipo de seguridad. Sin embargo, la
privacin de la sangre vamprica no
sera agradable.
Desde el pasillo le lleg un nuevo
sonido que captur su atencin, el de
metal contra metal, las llaves
entrechocando. En el fondo, supona que
antes o despus habra ocurrido.
La llave gir en la vieja cerradura
de bronce y el mecanismo se activ. La
puerta se abri hacia dentro. Por un
instante solo hubo silencio, pero
despus Owain oy a Randal respirar
rpidamente y cruzar la habitacin hacia
el atad. Poda haberse encerrado desde
dentro para dejar ms clara su postura,
pero con toda probabilidad el ghoul
hubiera seguido insistiendo.
Los dedos tocaron la tapa y
comenzaron a abrirla.
La mano de Owain sali disparada
hacia arriba. Los dedos se cerraron
alrededor de la garganta de Randal,
clavando las garras en la carne. La tapa
golpe la cabeza del ghoul, que
intentaba disculparse; la presin
aplastante sobre la laringe no le dejaba
hablar.
Owain arrastr a su sirviente hacia
el atad.
Nunca has tenido uno de esos
das, Randal, en los que simplemente no
quieres ver a nadie? dijo el vampiro
aflojando su presa para que pudiera
responder.
El ghoul emiti un susurro
desesperado.
Perdneme, seor.
Owain afloj un poco ms.
No hay perdn, Randal. Ni en este
mundo ni en el siguiente dijo rasgando
la garganta, cortando la carne hasta
llegar a la arteria cartida.
El miedo y el dolor en los ojos del
ghoul quedaron superados al poco
tiempo por el xtasis del beso. Qued
inerte, y aunque gema apesadumbrado
mientras le robaban la vida, no poda
mover un solo msculo para resistirse.
La sangre era ms rica que la de un
mero mortal, ya que durante muchos
aos haba estado mezclndose con la
de Owain, aunque le faltaba la potencia
y la fragancia que haba podido sentir en
los vampiros, en sus das de ambicin
desnuda en el mundo mortal.
Los gemidos de Randal
desaparecieron. Owain, bebiendo ms
por furia que por hambre, liber el
cuerpo, que se desplom sobre el suelo.
Cmo haba soportado aquella
insolencia durante tanto tiempo?, se
pregunt. Haban estado ciegos sus
sentidos, al igual que sus emociones?
Tendra que ampliar las obligaciones
de la seorita Jackson, al menos hasta
que encontrara un repuesto que se
encargara de la administracin. No era
cosa sencilla reemplazar a un sirviente
personal. No haba ninguna empresa que
ofertara ghouls bien preparados.
Afortunadamente, crea que la seorita
Jackson no tendra muchos problemas
para sustituir a Randal. Quiz no fuera
necesario siquiera modificar la plantilla.
Volvi a pensar en el atractivo del
letargo y decidi que, de tomar ese
camino, proporcionara sangre suficiente
a Jackson para que se mantuviera,
abandonando a los dems. Por supuesto,
haba otros muchos detalles que
necesitaran su atencin. Como no haba
modo de medir con exactitud el tiempo
que durara el sueo, tena que conseguir
un lugar de reposo ms seguro y menos
evidente que su mansin; adems, haba
muchos asuntos empresariales que
proteger o poner a salvo.
Siempre estaba la posibilidad de
que cayera en aos de inactividad sin
desearlo realmente. Ese era el modo
ms sencillo, alejarse de las
preocupaciones de la no-vida nocturna e
ignorar cualquier preparativo; sin
embargo, los riesgos de ser descubierto
y daado o muerto eran considerables.
Hasta qu punto le importaba? Era
ms fuerte su necesidad de liberacin
que su instinto de supervivencia?
Estaba pensando en aquel precario
equilibrio cuando vio el pequeo trozo
de papel en el suelo, cerca del cuerpo
de Randal. Se trataba de una nota
personal que, con toda seguridad, haba
sido entregada haca unas horas por una
paloma mensajera que cualquier
ornitlogo mortal hubiera considerado
imposible. Una voz en su mente le dijo
que olvidara el mensaje, que volviera a
tumbarse en el atad y que cerrara la
tapa, dejando fuera el mundo exterior.
Ya se excusara ms tarde si era
necesario. Correspondencias
interceptadas, un sirviente traicionero ya
castigado... Aquellas eran las
justificaciones ms probables para su
ausencia a la reunin de la noche
pasada.
Pens en ello, pero su ira creciente y
la nueva sangre que corra por sus venas
le haba sacado de su humor nihilista, al
menos de momento. Se inclin sobre el
borde del atad y tom el papel. Como
esperaba, el mensaje estaba escrito con
la exquisita caligrafa del prncipe.

1 de enero
Sr. Owain Evans:
Se requiere su presencia esta noche
a las doce en punto en la fabrica
abandonada junto al cementerio de
Oakland.
Esta reunin es de la mxima
importancia para asegurar la
prosperidad de todos los Vstagos de
nuestra bella ciudad. No aceptar
escusa alguna para la no asistencia.
Suyo att.,

J. Benison Hodge
Prncipe de Atlanta

Hizo una bola con la nota y la arroj


al suelo. No caben demasiadas
interpretaciones, pens.
Poda ignorar la llamada de todos
modos, pero pareca que Benison no
estaba interesado en or excusas, vlidas
o no. Adems, el prncipe siempre le
haba tratado con respeto, y no tena
sentido ofender al gobernante de la
ciudad sin motivo. Tambin era posible
que descubriera qu haba llevado a
Xavier Kline y sus secuaces a la iglesia.
Desde luego Thelonious, el Brujah de la
primogenitura, no haba ordenado el
ataque. Haba actuado Kline por su
cuenta?
El mero pensamiento en el Brujah y
en lo que aquel animal le haba hecho a
la sirena casi le provoc un ataque de
rabia. Podra enfrentarse a l si acuda
a la reunin? Poda confiar en que l
mismo no entrara en frenes y atacara al
destructor de la paz y el significado?
Pero, cul era la ltima reunin oficial
de los Vstagos a la que Kline haba
asistido? Ni siquiera se acordaba.
Probablemente sea otra reunin de la
primogenitura y el prncipe quiera
consejo. Sin embargo, es extrao que
las convoque dos noches seguidas.
Owain mir el reloj de pndulo en
una esquina. Las once y treinta y cinco!
Tena menos de media hora para llegar.
No puedo faltar a una reunin y llegar
tarde a la siguiente. Pas rpidamente
sobre el cuerpo de Randal y se prepar
para marcharse, de nuevo sin afeitar. La
barba nunca le creca ms de dos das.
En menos de dos minutos bajaba
corriendo las escaleras mientras
llamaba a voces a la seorita Jackson.
***

Benison estaba sentado al fondo del


cavernoso edificio. La Fbrica de
Bolsas de Fulton llevaba varios aos
abandonada, pero se haba programado
su renovacin en apartamentos de lujo.
El prncipe saba que los Anacreontes
no lo toleraran, no tan cerca del
cementerio que haban exigido que
permaneciera ms all del alcance de
los Vstagos. Los lderes fantasmales ya
se lo haban dicho, pero an no haba
tomado accin alguna para cumplir estas
ltimas peticiones. El prncipe de
Atlanta no poda recibir rdenes de los
moradores del mundo espiritual. Tenan
que saber quin estaba al mando.
Salvo que comenzaran otra vez los
fenmenos...
Antes de aceptar el cierre del
cementerio de Oakland, Benison haba
combatido con su espada a las sombras
invisibles en Rhodes Hall y tambin
haba huido de ellas, encerrndose en su
atad cuando la sensacin de los
espritus acosndole desde todas partes
era demasiado fuerte como para
soportarla. Cuando accedi a las
demandas de los Anacreontes sus
problemas terminaron.
Ahora estaba decidido a demorar su
decisin lo bastante como para
reafirmar su control, pero no tanto como
para que las sombras regresaran a su
hogar antes de paralizar las obras, igual
que Nathan Bedfor Forrest haba
paralizado el apoyo ferroviario de los
federales. Sin embargo, todo aquello ya
estaba planeado desde haca tiempo. Lo
que le preocupaba aquella noche era la
llegada tarda de muchos Vstagos.
Tena pensado comenzar exactamente a
medianoche, capturando el sentido
simblico de un nuevo da en el que sus
proclamas libraran a la ciudad del
pnico actual, iniciando una nueva era
de abundancia.
Sin embargo, ya eran ms de las
doce y media y sus sbditos an seguan
llegando, sobre todo los ancillae. Toda
la primogenitura estaba presente, ya que
conoca la importancia de los decretos
promulgados. Hannah haba acudido con
los dos neonatos de su capilla. Era
notable la ausencia de los dos
"disciplinados". Por supuesto, Eleanor
estaba all, y Benjamn, y Owain, que
haba llegado unos minutos tarde. Eso
contaba a todos los Ventrue, aunque
tena que acordarse de averiguar porqu
Evans haba faltado a la reunin de la
pasada noche. El apestoso Aurelius se
ocultaba en las sombras hmedas, igual
que el joven Nosferatu cuyo nombre
nunca consegua recordar. Bedelia,
Thelonious, Marlene y sus seguidores
tambin estaban all. Casi todos los
vampiros reconocidos.
Hasta Xavier Kline, que ocupaba la
zona gris entre los Vstagos reconocidos
y los anarquistas, estaba presente,
aunque pareca afectado por el
encuentro de la noche anterior. Tena
trozos de algodn en los odos, y en el
par de ocasiones en las que le
molestaron y se los quit gema dolorido
ante el menor sonido, teniendo que
ponrselos de nuevo. Era rara la herida
de la que los vampiros no se
recuperaran rpidamente. Debe haber
recibido una buena paliza, pens el
prncipe. Debo recompensarle por sus
fieles servicios.
Poda haber unos seis anarquistas, y
an llegaban. Saba que tena que haber
ms, pero, cuntos habran muerto por
la maldicin? No le sorprenda que
llegaran tarde. Por qu deban mostrar
ms respeto al prncipe del que
mostraban por las Tradiciones?
Lorenzo Giovanni, el ghoul, haba
llegado puntual con su guardaespaldas
cinco minutos antes de la medianoche.
Incluso el invitado temporal que se
encargaba de los asuntos de su familia
en la ciudad le mostraba ms respeto
que los anarquistas residentes.
Se acab, se prometi. No tolerar
por ms tiempo estas impertinencias.
Iba a comenzar, y que se fueran al
infierno los ausentes. De todos modos,
ya estaban condenados. Peor an.
Sentiran su furia.

***

Eleanor estaba sorprendida por los


muchos vampiros que haban acudido.
Haba pocos Vstagos en la ciudad a los
que no conociera bien de vista, pero por
lo que saba, nunca antes haba habido
tantos reunidos en un mismo lugar. Un
rpido recuento dio ms de treinta, y eso
despus de que al menos otros tantos
hubieran sucumbido a la maldicin.
Cmo haban podido permitir una
superpoblacin as? Quiz la peste les
hubiera hecho un favor. Despus de
todo, por lo general se poda decir que
los afectados haban sido los ms
jvenes, reconocidos o anarquistas.
Quiz aquello, unido al sermn
demoledor que Benison iba a
pronunciar, restaurara hasta cierto punto
el orden en la ciudad.
Mir a Benjamn. Tendra que hablar
con l del concepto de la maldicin
como un medio de control de la
poblacin. Haba sido visitada de
verdad la ciudad por Dios, como
Benison sostena? Sin embargo, no solo
Atlanta haba resultado afectada.
Benison estaba muy preocupado por no
denotar debilidad al comunicarse con
los dems prncipes, pero Eleanor haba
recibido informes de su sire Baylor
sobre matanzas por todas partes. Estaba
tan extendido el problema de la
superpoblacin?
Volvi a mirar a Benjamn. Su mente
era tan refinada, tan perfecta... No tena
dudas de que ofrecera comentarios
valiosos al respecto. Hacan todo lo
posible por no demostrar siquiera un
inters pasajero el uno por el otro en
pblico. No haba traicionado a su
marido de forma sexual, no por
completo, pero si descubriera el vnculo
emocional e intelectual que comparta
con su chiquillo secreto... Ese maldito
Owain Evans lo haba averiguado de
algn modo. Dnde estaba esa
comadreja? Apartada, espiando a todos
los que le rodeaban, seguro. Ese hombre
es ms un Nosferatu que un Ventrue,
pens convencida. Tena que descubrir
pronto cunto saba en realidad. Si no
haba hecho ms que verles juntos y
haba unido las piezas, no sabra que
adems de su amante, Benjamn era
tambin su chiquillo. En cualquier caso,
tena que encargarse de aquello. No
poda tolerar que manipulara a Benjamn
de aquella manera, ya que no poda
arriesgarse a que ste odiara ms su
relacin, debido al peligro, de lo que
odiaba a Evans.
Y Dios no quisiera que Marlene, la
prensa rosa de la sociedad vamprica,
descubriera algo. No le gustaba que
Benison permitiera a esa puta
reconvertida seguir en la ciudad. Puede
que tuviera que presionar tambin en ese
aspecto.
La fbrica estaba inundada con un
murmullo bajo mientras los Vstagos
paseaban y se preguntaban qu ocurrira
a continuacin. Aquel sonido era bajo
para los odos agudizados de los
vampiros, pero Eleanor saba que un
mortal que pasara no oira
absolutamente nada. Solo los ancillae
rompan a rer ocasionalmente,
calculando su mscara para ocultar su
inquietud. Cada vez que los jvenes
advenedizos olvidaban su lugar, los
antiguos les perforaban con la mirada.
Sin embargo, incluso los murmullos
murieron cuando el prncipe se levant
de su silla y se acerc a la concurrencia.
Se detuvo un momento y observ a sus
sbditos.
Vstagos de Atlanta comenz
. Muy raramente nos reunimos tantos
juntos, y me entristece que la causa sea
una gran tragedia. Sin embargo, igual
que el pueblo de Israel se hizo fuerte en
su exilio, de los desastres nace en
ocasiones la grandeza.
Eleanor estaba orgullosa del aura
majestuosa que rodeaba a su marido. Su
traje negro era la moda ms elegante de
1890, as como su propio vestido rojo.
Era alto y fuerte, un monolito, un
smbolo de fuerza en tiempos
turbulentos. Haba quien no estaba de
acuerdo con l por una cuestin de
principios, como Thelonious. Otros
maquinaban en las sombras, pero
ninguno poda enfrentarse a l una vez
tomaba una decisin, y aquella noche
estaba totalmente convencido de su
curso de accin.
Sus palabras le inspiraron.
Todos hemos sentido la mano de
la maldicin de un modo u otro.
Podemos intentar ocultarlo por miedo a
que los dems nos acusen de debilidad
por nuestra prdida, pero todos hemos
sido afectados. Yo he perdido a mi
nico chiquillo. Encontr la muerte
definitiva delante de mis ojos.
Se produjo un gran silencio entre
todos los vampiros. Nunca haba
sucedido que el prncipe discutiera una
tragedia tan personal en un foro pblico
como aquel. Incluso las lecturas de la
Biblia que diriga, sus sermones y
diatribas, eran bsicamente filosficas y
distantes, nunca personales.
Tan doloroso para m ha sido ver
la comunidad a la que tengo la
obligacin de proteger desgarrarse por
dentro, sin saber lo que estaba
ocurriendo, y ver el miedo de mis
sbditos a relacionarse con alguien que
podra estar maldito o enloquecido por
el hambre. Esta noche os revelar cmo
hemos llegado a estar malditos.
Susurros de sorpresa e incredulidad
recorrieron la concurrencia ante la
noticia. Tambin os dir cmo
podemos ponernos en la senda de la
salvacin. Con ayuda de todos los
reunidos, nos desharemos de esta
maldicin que nos atenaza.
El ruido muri rpidamente mientras
todos oan atentos, algunos con asombro
incrdulo, otros escpticos, otros
convencidos de que el Malkavian estaba
saliendo del interior de su prncipe, el
sacerdote-rey loco.
Benison estaba recorriendo una
delgada lnea. Hablaba con la
conviccin de sus creencias, pero eran
muchos a los que tendra que convencer
de que hablaba con autoridad, y no con
la que daba el poder, sino el
conocimiento. Del mismo modo, no
poda revelar la fuente de la mayor parte
de las informaciones.
Muchos de los detalles que estaba
recitando sobre el modo de actuar de la
maldicin eran dolorosamente
familiares para todos: el hambre
consuma a los Cainitas, convirtiendo su
necesidad nocturna en un ansia obsesiva
e incontrolable. La locura se apoderaba
despus de ellos, creando en ocasiones
manacos violentos y en otras asesinos
despiadados.
Pero el prncipe haba descubierto
ms. En su discusin de la noche
anterior con sus aliados Anacreontes,
haba aprendido que la locura que
afectaba a los Vstagos malditos no era
aleatoria. Los fantasmas podan sentir la
llamada de la locura que surga de las
Tierras de las Sombras, la morada de
los muertos sin reposo. Se trataba de una
fuerza entrpica, una energa regresiva,
le explicaron, cuya fuente, el origen de
la maldicin, estaba claro: la sangre.
La vitae de los Cainitas no estaba
debilitada. No haba perdido nada de su
potencia, ms bien al contrario. Haba
aumentado su fuerza, tanto que se haba
convertido literalmente en la de una
generacin anterior, y otra, y otra. Para
algunos, la regresin haba significado
convertirse en un vampiro de una
generacin anterior por la que aquella
sangre haba circulado, reviviendo
ciertos acontecimientos, combatiendo
determinados peligros. Experimentaran
o no los malditos estos recuerdos
ancestrales, los sntomas fsicos eran los
mismos. El cuerpo y la mente del
Cainita no podan ajustarse tan
rpidamente a la potencia aumentada de
la sangre. La mente se resquebrajaba. La
carne se abra y el hambre no terminaba
jams. Ninguna cantidad de sangre poda
satisfacer las necesidades cambiantes
del cuerpo.
Locura. Inanicin. Muerte.
Benison haba obtenido todo aquello
de su conversacin con los Anacreontes,
pero no poda informar de ello a los
vampiros de Atlanta. No solo los
fantasmas no lo queran, sino que su
habilidad para conocer lo que ningn
Cainita o mortal poda ver era un
importante asidero de su poder.
La maldicin explic a sus
sbditos, es la llamada a nuestros
orgenes... a nuestros sires, al sire de
nuestro sire, y a los sires anteriores. De
vuelta hasta el principio. A no ser que
logremos levantar la maldicin, es
nuestra llamada hasta los ms viejos
entre los viejos. Hasta los
antediluvianos. Hasta la Gehena.
Eleanor se encogi al or aquella
palabra mientras todos empezaban a
murmurar. Oficialmente, la Camarilla
rechazaba cualquier creencia en que los
antediluvianos, chiquillos de los
chiquillos de Can, an existieran y
mucho menos que fueran a regresar en el
Fin de los Tiempos, la Gehena, para
consumir a todos los Cainitas de
generaciones inferiores. Sin embargo,
aun dentro de la Camarilla haba cultos,
msticos y agoreros que decan lo
contrario. Sin embargo, que un prncipe
hiciera un pronunciamiento pblico
como aquel normalmente atraa toda la
furia de la secta sobre su ciudad, y
Eleanor lo saba muy bien como antigua
arconte.
Sin embargo, aquellos tiempos eran
cualquier cosa menos normales.
El prncipe tena algn margen de
maniobra mientras la situacin en el
resto del mundo siguiera siendo tan
catica como pareca. Benison no haba
hablado a la ligera. Haba decidido su
curso de accin y no necesitaba ms que
tiempo para implementarlo.
"Es el Fin del los Tiempos"
volvi a recitar. "Es la Cada de la
Sangre. Es el Da del Juicio ".
De nuevo, como haba ocurrido con
la primogenitura la noche anterior, la
reaccin de los vampiros congregados
antes los pasajes profticos de El Libro
de Nod haba sido de total solemnidad.
Aquellas palabras sacrosantas eran casi
una fuerza tangible que daba crdito y
poder a las convicciones inamovibles
del prncipe.
"El Primognito llega furioso y
saca a sus hijos de sus tumbas. Su ira
es un martillo, una maza tosca
manchada con la sangre del asesino de
reyes. Domea el rayo a su paso".
A pesar de la seguridad de aquella
oratoria, muchos anarquistas
comenzaron a agitarse. Aparte de su
valor inicial, no prestaban mucha
importancia a las profecas de los
ancianos. Los jvenes Vstagos se
movan como los nios mortales en la
iglesia que no se atrevan a interrumpir a
sus mayores. Thelonious era consciente
de la creciente inquietud.
Incluso para el Cainita sigui
Benison, hay un lugar y un orden.
Igual que el ganado domina a las bestias,
los Vstagos dominan al ganado, y con
ese poder llega la responsabilidad de
cuidar del bienestar de los seres
inferiores. Entre nosotros, nuestras
Tradiciones aseguran que somos
capaces de convivir con los dems, de
modo que nuestra sociedad funcione de
forma armoniosa. As podremos guiar de
forma ms eficaz a los mortales a
nuestro cargo.
Mientras Benison enumeraba la
importancia de las seis Tradiciones y el
modo en el que muchos Vstagos se
haban desviado del orden natural
impuesto por Dios, consagrado por el
Padre Tenebroso Can en bien de
aquellos que portaban su mancha, una
clara divisin comenz a producirse.
Muchos de los mayores, los ms
adoctrinados en las costumbres de la
Camarilla, apoyaban cada vez con ms
conviccin las palabras del prncipe.
Podan aceptar que haban errado, y que
con solo realizar algunos pequeos
cambios podran cumplir las
prescripciones autoritarias de las que
Benison hablaba. Por otra parte, algunos
de los ms jvenes se mostraban cada
vez ms enfadados.
He promulgado anunci
Benison, con la aprobacin de la
primogenitura, los Tres Decretos de Ao
Nuevo. Son medidas gracias a las cuales
libraremos a nuestra ciudad de la
maldicin que nuestro divino Creador
nos ha impuesto justamente como castigo
por nuestra negativa a obedecer el
camino establecido. Primero, los
Vstagos de Atlanta cesarn desde este
mismo momento en su lasitud a la hora
de observar las Seis Tradiciones, as
como los mandatos del prncipe y la
primogenitura. Las violaciones del
espritu y la letra de la Ley sern
castigadas de modo tan vigoroso como
justo.
Nadie se atrevi a protestar mientras
todos pensaban en las implicaciones de
aquel decreto. La situacin en la ciudad
se haba hecho tan desesperada, y la
necesidad de alguna medida drstica
era tan evidente, que muchos escpticos
aprobaron sumisos. Se produjeron
murmullos entre los anarquistas, pero
asuman que una vez terminada la
reunin haran lo que quisieran con las
Tradiciones. De momento, estando tan
cerca de los antiguos de la ciudad y
escuchando al prncipe, los ancilla
preferan la subversin a la
confrontacin. Ni siquiera Thelonious
abri la boca. Haba dicho lo que tena
que decir en la primogenitura y saba
que haba sido derrotado. Ya estaba
planificando el futuro.
Segundo dijo el prncipe,
aquellos de vosotros que carezcis de
clan deberis buscar uno que os adopte.
Los que pertenezcis a uno pero no
cumplis con vuestras obligaciones
como miembros, trabajaris de
inmediato para atender vuestras
responsabilidades. En esta ciudad
volver el orden! La divisin existente
entre ancilla y antiguo no volver a ser
burlada!
Este decreto sumi a los
congregados en un atnito silencio.
Todos haban visto venir el primero, ya
fuera con resignacin o irritacin. Sin
embargo, aquello... aquello bordeaba la
hereja segn los preceptos aceptados
de la Camarilla.
Eleanor observaba cuidadosamente
a los Vstagos congregados. Sera su
responsabilidad ayudar a su marido a
mantener el orden, y aunque era ms que
capaz de dirigir con pura fuerza de
voluntad e intimidacin, su ojo estaba
adiestrado para observar los problemas
menos evidentes. Por qu aplastar una
revolucin si sus lderes podan ser
obligados a cooperar antes de que
comenzara?
Hasta cierto punto, Benison
practicaba la intriga de forma instintiva.
Durante un tiempo haba estado
recabando la ayuda de Xavier Kline, el
ms hostil de los anarquistas y quiz el
ms peligroso, en situaciones que
permitan a su cerebro neoltico liberar
sus tendencias agresivas de un modo que
beneficiara al prncipe. Entre los dems
no vea peligros importantes. La
primogenitura le seguira, y los dems
Vstagos reconocidos obedeceran.
Hannah haba votado a favor de los
decretos, de modo que los Tremere
seran aliados nominales, ideal para
poder tenerles vigilados. Los
anarquistas causaran problemas
menores. No haba duda de que Benison
s vera obligado a hacer que Kline
acabara con uno o dos de ellos, pero eso
servira para amedrentar al resto;
terminaran sometindose o
marchndose a otra ciudad. Someter a
los anarquistas y controlar la
poblacin de la ciudad. Quiz la
estrategia de su marido fuera ms astuta
de lo que en un principio haba credo.
Sin embargo, todo penda de una
condicin: la maldicin de la sangre.
Qu ocurrira si la maldicin
desapareca de algn modo? La
Camarilla volvera su tiempo y sus
recursos a responder a sus radicales
decretos. De todos modos, Benison ya
habr pensado en eso antes de lazarse,
pens. Es propio de l.
El silencio de asombro dio paso
rpidamente a los murmullos y
comentarios. Algunos antiguos no
deseaban asociarse con los anarquistas.
Otros, que vean que sus clanes podran
reforzarse con los nuevos miembros, no
tenan problema en realizar contactos
sutiles con los sin clan ms dispuestos al
reclutamiento.
Eleanor estaba impresionada con la
audacia de las acciones de su marido,
aunque no estuviera totalmente
convencida de su idoneidad. El primer
decreto, reforzar la relevancia de las
Tradiciones, no era ms que una
interpretacin ultraconservadora de la
ley existente. Sin embargo, el segundo
desintegraba prcticamente a los sin
clan, el grupo que ms rpidamente
creca en la sociedad vamprica. Si esa
prctica tena xito y se extenda a otras
ciudades, poda inflamar a los Cainitas
ms jvenes hasta el punto de provocar
una segunda Revuelta Anarquista.
Thelonious haba acertado en su
suposicin, Y hacia dnde se volveran
los anarquistas? O irnicamente hacia la
Camarilla, en busca de proteccin, o
hacia los brazos abiertos del Sabbat.
Detrs de sus osadas acciones, la
mano que jugaba el prncipe era muy
frgil.
***

El problema de atender a las grandes


congregaciones de Vstagos, pens
Owain, era que al menos la mitad de los
presentes quera esconderse en las
sombras y acechar. Es lo que le ocurra
a l, por lo que no dejaba de tropezarse
con los dos Nosferatu, Aurelius y ese
otro cuyo nombre siempre se le
olvidaba. Estaban todos tan ocupados
escondindose con sus poderes que no
se vean los unos a los otros. Hasta
ahora le haban pisado y haba recibido
un codazo. l, por su parte, le haba
metido el dedo en el ojo a alguien de
forma involuntaria. Al menos esperaba
que el "ojo" no fuera una de las verrugas
supurantes de Aurelius...
En aquel lugar tan cercano al sitio
donde su amada sirena haba sido
asesinada, Owain vea al prncipe
promulgar sus decretos con partes
iguales de conviccin, fervor
apocalptico y melodramatismo. Eso
debe ser lo que me perd anoche, pens.
La primogenitura aprobando los planes
de Benison.
El primero de los edictos no tena
nada de especial. El segundo haba sido
ms una sorpresa. Haba observado con
inters las diferentes reacciones. Le
sorprendi que al menos Thelonious no
hubiera expresado alguna protesta,
aunque quiz ya lo hubiera hecho la
noche anterior.
Sin embargo, lo ms interesante fue
la explicacin que Benison haba dado
sobre la maldicin. Aparte de
preguntarse cmo haba conseguido
aquellos conocimientos, a Owain le
intrigaba la idea de los recuerdos
ancestrales. Hasta ahora, mientras la
ciudad se hunda en el caos, Owain
haba estado ms o menos aislado de la
crisis. Trataba directamente con muy
pocos Vstagos, pues as le gustaba
llevar sus asuntos, y ninguno de sus
ghouls haba sufrido la maldicin. En
realidad haba pasado ms tiempo
enamorado de su sirena y llorando la
tragedia de su muerte que pensando en el
mal que haba exterminado a la mitad de
los vampiros de Atlanta.
Sin embargo, oyendo a Benison se
pregunt si no habra alguna conexin.
La visin. El rbol, la torre... podran
representar la demencia de la
maldicin? Haba tenido vagas
regresiones a recuerdos de la Edad
Media, y se haba alimentado ms veces
de lo que era habitual en l. Era
aquello el comienzo de los sntomas de
la maldicin? Le traera la sangre la
liberacin final si careca del valor para
provocarla l primero?
El ruido a su alrededor disminuy
cuando el prncipe pas al tercer
decreto.
...y no puedo por menos que
aceptar mi responsabilidad por el
sacrilegio que se ha producido deca
Benison. A menos de tres kilmetros
de aqu hay una iglesia, hace mucho
abandonada por los creyentes mortales.
Owain sinti un nudo en el
estmago.
Sin mi consentimiento, una Cainita
de siniestros planes ocup ese lugar de
oracin.
Owain alz la mirada, sabiendo lo
que vendra a continuacin. No quera
orlo. No quera creerlo.
Realiz rituales, invoc demonios
y rindi tributo a dioses paganos, y al
hacerlo agrav la ira divina que cae
sobre nosotros. Quiz fuera ella la que
atrajera la censura de nuestro divino
Creador!
An recuperndose del anterior
decreto, los Vstagos de Atlanta
aceptaron el tercero sin ms
comentarios. Con un supremo esfuerzo
de voluntad, Owain se mantuvo calmado
a pesar de querer gritar de rabia, de
lanzarse contra el prncipe.
El problema dijo Benison, ha
sido rectificado.
Rectificado.
Aqulla palabra reson en sus odos.
La primera cosa bella que haba llegado
a su vida en cientos de aos, como un
rayo de luz atravesando las tormentas.
Rectificado.
Haba sido despedazada!, quiso
gritar. Destrozada con un hacha por un
asesino sin conciencia!
Un asesino sin conciencia. A Owain
le haban llamado as en el pasado. Lo
haba sido. No haba sido igual acaso
en sus tiempos? El prncipe segua
hablando y tuvo que obligarse a
escuchar, a concentrarse.
Os hago una pregunta a todos
vosotros. Solo la har una vez, y en
menos de un cuarto de hora quiero
vuestras respuestas. Se gir hacia un
lado. Kline, trelo.
Alguien tuvo que repetirle el
mensaje porque el Brujah no lo haba
odo, pero lentamente todos se apartaron
para dejar paso al gigante. Traa a una
figura cubierta con una capucha negra y
las manos atadas. Owain la reconoci
fcilmente.
Kline lleg al centro y se retir
mientras el prncipe se acercaba al
prisionero.
Este Cainita dijo, ha tenido
relaciones con los infernalistas. Ha roto
la ley de los Vstagos y la ley de Dios.
En parte, la maldicin que asla nuestra
ciudad es responsabilidad suya.
Observ lentamente a los vampiros
reunidos con sus severos ojos verdes.
La pregunta que os hago a todos es:
alguno de vosotros ha participado en
estos ritos demonacos? Alguno de
vosotros est contaminado?
Silencio. El silencio de la tumba.
Pensadlo bien dijo el prncipe
, pues despus de esta noche no habr
piedad.
Todos miraron al suelo, se movieron
en sus sitios tratando de no fijarse en los
dems. Owain observaba a la figura
encapuchada.
Hablad ahora apremi el
prncipe, y seris tratados con
indulgencia.
Indulgencia?, se pregunt Owain.
Una muerte rpida? No, el prncipe no
era as. No era intencionadamente cruel.
No hara ms que aplicar un castigo.
Un castigo como el de la sirena?
Apret los dientes detrs de sus labios,
fuertemente cerrados.
An esperando alguna respuesta de
sus sbditos, Benison extendi el brazo
y le quit la capucha al prisionero para
que todos pudieran verle. Atado entre
los vampiros estaba Albert. El prncipe
no mir a su compaero de clan, no mir
la barba afeitada toscamente, la sangre
seca en los odos, los cortes y
contusiones que le cubran el rostro, sin
duda obra del Brujah. Tena la cabeza
echada hacia delante y estaba
prcticamente sin sentido.
Qu l sea una leccin para todos
aquellos que pretendan mentir dijo.
Hay alguien aqu que desee
indulgencia? Su peticin volvi a ser
recibida con silencio.
Owain quera sacar a Albert de all.
Desde cundo conoca al Malkavian?
Cien aos? Doscientos? Estaba
convencido de que l no se hubiera
quedado de pie mientras un amigo era
injustamente castigado. Owain poda
hablar en su favor, pero hacerlo sera
inculparse. Cmo desvelara entonces
todos aquellos secretos?
Maldito Benison, pens apretando
los puos a los costados. Maldito sea
por Albert. Maldito sea por destruir...
por destruir la belleza.
Muy bien termin el prncipe
. El tiempo de la misericordia ha
pasado.
Extendi una mano y Kline volvi a
acercarse, esta vez con una estaca de un
metro de longitud. El prncipe tom la
madera pero no mir a Albert a la cara,
como si el condenado no fuera digno de
ello.
Tienes algo que decir?
pregunt.
Albert levant con esfuerzo la
cabeza. Sus ojos estaban hundidos y
ensangrentados, y mostraba un asomo de
sonrisa. Mir lentamente a todos los
presentes, aunque muchos se negaban a
encontrar sus ojos. Algunos le
observaban acusadores. Owain volvi a
ocultarse en las sombras, pero a pesar
de todo los ojos del Malkavian se
detuvieron un segundo en los suyos.
Qu hubiera dicho Angharad? -
susurr.
Que Dios se apiade de tu alma
sentenci Benison mientras hunda la
estaca en el corazn del vampiro. Owain
trastabill, casi como si hubiera sentido
la fuerza del golpe. Las rodillas le
fallaron y not cmo tropezaba con
alguien.
Qu hubiera dicho Angharad?
Derrumbado en el suelo, los ojos
quietos de Albert le observaban sin
vida.
Qu hubiera dicho Angharad?
Se sinti enfermo y luch para
contener la bilis y la sangre. Angharad.
Cmo haba podido saberlo? Owain
tena muchsimas preguntas, pero no
haba modo de realizarlas.
Durante un instante crey or un
rastro de la msica del canto de la
sirena. O era la meloda que Angharad
le haba cantado haca tanto tiempo?
No eran la misma? No. No era ms que
un truco de su mente y la acstica de la
fbrica vaca.
Los Vstagos no dejaban de agitarse,
ansiosos por marcharse. Aquello no era
la victoria sobre un enemigo. No era
momento de celebraciones. Albert era
uno de lo suyos, cado y castigado.
Nadie quera pensar demasiado en ello.
Ni siquiera Benison, firme en su
deber, sinti placer alguno. Se qued de
pie con la sangre salpicando sus manos,
su barba, su traje.
Ser expuesto al sol. Que Dios lo
tenga en su gloria.
Las dos ltimas noches haban sido
demasiado para Owain. Primero el
asesinato de la sirena, y ahora esto.
Angharad. Necesitaba alejarse de la
multitud, pero se oblig a caminar
lentamente. Por suerte, despus de algo
as nadie se qued a charlar. No hubiera
tenido estmago para ello.
Un odio fro arda en su pecho.
Hacia Xavier Kline, el asesino, por el
placer que obtena de la destruccin.
Hacia Benison, por no comprender, por
promulgar sentencias de muerte. Hacia
Albert, por pronunciar aquel nombre,
por morir. Hacia todos los Vstagos, por
vivir de forma sdica y perversa. Pero
sobre todo hacia s mismo, por una lista
de pecados muchsimo ms graves que
los que podan haber cometido la sirena
y Albert juntos.
_ 15 _

Si Kendall Jackson not los puos


de Owain temblando por la rabia al
entrar en el coche, ignor
conscientemente el hecho.
A casa le dijo.
Adref.
Haba rastros y seales de la sirena
en todo lo que vea y oa. No poda huir
de ella. Se recost contra el asiento
trasero del Rolls y se cubri los ojos.
Los odos comenzaban a pitarle. No era
tan grave como lo de Kline, que haba
recibido un impacto directo, pero
distaba mucho de estar bien. Se frot las
sienes, como si de aquel modo el pitido,
el dolor y los recuerdos fueran a
desaparecer.
Por segunda vez en tantas otras
noches, se haba quedado quieto y haba
contemplado cmo un Cainita que no se
lo mereca se encontraba con la Muerte
Definitiva. No haba luchado a favor de
la sirena, no haba hecho nada por
Albert. Daba igual que Kline y sus
matones le hubieran destruido en la
iglesia con toda seguridad. Daba igual
que Benison ya hubiera decidido el
destino de Albert, y que ni siquiera
Salomn el Sabio hubiera podido
hacerle recapacitar. l segua
castigndose con oleadas de
culpabilidad.
Durante tanto tiempo no haba
sentido... nada. Ni alegra, ni
remordimientos, ni piedad, ni culpa.
Entonces, durante unas breves
semanas, la cancin de la sirena le haba
tocado. Se haba extendido hacia l y le
haba arrastrado, recordndole sus das
mortales, das en los que las emociones
haban sido fuertes, para bien o para
mal. La mujer haba reconocido su
prdida y le haba mostrado la suya
propia. Pero Owain haba olvidado que
la felicidad es la semilla de la prdida.
Amor, prdida, aoranza. Humanidad.
En su tiempo la haba buscado. La
ltima vez que haba visto a su amor lo
haba estado buscando, pero ya se haba
rendido.
Angharad.
Qu hubiera dicho Angharad?
Adref. Regreso a casa.
En unas breves semanas la sirena
haba derribado las murallas de su
fortaleza. Le haba arrancado de sus
seguros aposentos, del dolor seco de su
existencia, y lo haba arrojado al caos
de la vida, con el sufrimiento y el pesar
que sta conllevaba. Y, de nuevo, la
felicidad le haba sido robada.
Tan seguro como que Rhys le haba
robado a su nico amor, igual que una
sombra oscura le haba robado la vida
en Westminster, tan seguro como que los
Ventrue normandos le haba robado
Gales y la Inquisicin a su nico amigo
Gwilym, Benison y Kline haban
conspirado para robarle la felicidad que
acababa de encontrar.
Adems, para dejar clara su
decisin haba sacrificado al pobre
Albert, y por ello Owain era doblemente
culpable: traidor a su prncipe, traidor a
su amigo.
Basta!
Se puso firme en el asiento y dio
unos pequeos golpes en el asiento del
pasajero delante de l, rozando el cuero
con las garras.
Jackson mir nerviosa por encima
de su hombro, pero clav la vista en la
carretera y no dijo nada.
Arm un brazo para atravesar la
ventana... pero se detuvo. La furia haba
sido otro de los dones de la sirena. S,
haba sentido rabia en el tablero de
ajedrez, pero durante aos no haba
sentido nada ms. Adems, su
frustracin con la partida era una vela
comparada con el sol de su odio hacia
Benison y Kline.
No estaban lejos de casa. Se alis el
pelo.
Las emociones le serviran. Le
proporcionaran el filo crucial, la
determinacin de la que haba carecido
durante dcadas, siempre que no
subordinara la razn a los sentimientos.
La furia poda guiarle, pero no deba
dejar que le gobernara.
Comprendi que su error era que se
haba preocupado. Si no hubiera sentido
inters haca tanto tiempo, su prdida no
le hubiera acosado de aquel modo a lo
largo de los siglos. Si no se hubiera
preocupado por la sirena no hubiera
disfrutado de las emociones que le
ofreca, como hubiera hecho con una
prostituta en vida, pero a cambio la
culpa por perderla no le estara
atormentando.
Le haba arrastrado, le haba
manipulado igual que haca con los
mortales que formaban su rebao, igual
que haba manipulado a Albert. Qu
visiones arrebatadoras haba visto el
Malkavian? Qu das perdidos haba
recuperado? Haba sido ella la que
haba a Albert llevado a su muerte.
Haba sido ella la que le haba obligado
a l a traicionar a su prncipe.
Haba sido ella la que haba pagado
el precio.
Todo encajaba perfectamente, pero
no poda dejar de albergar un profundo
resentimiento hacia Benison y su bufn
Brujah. Como todos los anteriores,
gobernaran sobre l. Aprobaran o
condenaran cada una de sus acciones,
cada pensamiento. Igual que Rhys, igual
que los normandos, igual que la
Inquisicin. Tambin poda deshacerse
de ese yugo.
Seor, hay alguien en la verja
frontal dijo Jackson.
Comprob que era cierto, y que ese
alguien no era ningn desconocido.
Detente a su lado. Jackson
obedeci mientras Owain abra la
puerta.
Buenas noches, hermano mo[2] -
dijo el visitante. Era bajo, de tez oscura,
y vesta un traje negro, camisa rojo
oscuro y corbata negra.
Entra le dijo secamente.
El hombre obedeci, pero en cuanto
abri la boca para hablar Owain le hizo
un gesto molesto pidiendo silencio. El
espaol se entretuvo arreglndose la
corbata mientras se acercaban a la casa
en silencio.
Despus de que Jackson fuera
despedida para el resto de la noche,
Owain llev a su invitado a la sala de
trofeos. En cuanto cerr la puerta se
volvi hacia l.
En qu ests pensando,
apareciendo sin anunciarte y esperando
en la calle frente a mi casa? Te has
hecho un temerario con los aos,
Miguel, o eres simplemente idiota?
El otro sonri burln. Sus dientes
eran sucios y algunos estaban partidos.
Y quin en esta bendita ciudad
iba a reconocerme, hermano mo?
Eso no importa... empez
Owain, alzando las manos en el aire. No
tena sentido intentar convencerle.
Y otra cosa, en caso de que no lo
hayas odo dijo Miguel con semblante
serio. Ahora soy sacerdote, cura,
pero como eres amigo mo me puedes
llamar Fray Miguel.
El Ventrue estaba pasando el dedo
por el filo de la espada que colgaba de
la pared, y no se molest en volverse
hacia su invitado al responderle.
No te pienso llamar as. No tienes
autoridad sobre m, y adems pones en
peligro tu posicin con tu mera
presencia.
Tsk, tsk, tsk. La sonrisa haba
regresado. Tanto te pedimos,
hermano Owain? -Sin esperar ms
invitacin, Miguel tom asiento en uno
de los grandes sillones de cuero. No
tienes por costumbre ofrecer una bebida
a tus invitados?
Qu ests haciendo aqu? No has
venido desde Espaa para hablar de los
viejos tiempos dijo alejndose de la
espada y sentndose frente a Miguel.
ste se tom su tiempo para
observar la estancia.
Tienes una bonita casa. No te ha
ido mal en Amrica, pero nunca fuiste
pobre, no, hermano? -Contempl el
cenicero de peltre, pas el dedo por la
lmpara de bronce y aguard todo el
tiempo necesario, tratando de hacer
saltar a su anfitrin.
Owain se resisti, reprimiendo las
ganas de estrangular a su invitado.
Al final, viendo que no conseguira
su propsito, Miguel respondi.
El Greco quiere verte.
El Greco. Aquel era un nombre que,
salvo por las referencias al pintor
mortal, Owain no haba odo desde
haca ms de ochenta aos.
Imposible. Nunca me pedira eso.
Es uno de tus trucos, Miguel?
El espaol ri entre dientes.
Dijo que te resistiras, que en
Amrica te habas hecho blando y
perezoso. Aquel comentario sonaba
mucho ms cruel viniendo de Miguel
que de su maestro, conocido de Owain,
aunque no exactamente amigo. El
invitado se llev la mano a la chaqueta y
sac un sobre.
El trozo de pergamino que contena
le resultaba familiar. Los bordes
amarillentos eran iguales a los de la
carta que haba recibido haca pocas
semanas de la misma fuente, aquella
carta que solo contena seis palabras
pero que haba conseguido sacarle
temporalmente de su hasto crnico. Esta
vez el mensaje volva a ser breve, y an
ms significativo:
Owain, debo hablar contigo.

Ven a Toledo lo antes posible.

Como siempre, la misma caligrafa


elegante. Sin firma. No era necesaria.
Ley el mensaje una vez ms.
Imposible. Estn pasando
demasiadas cosas aqu. No puedo irme.
Miguel no dejaba de sonrer.
Disfrutaba viendo a Owain revolverse, y
se permita el lujo de apretar los
tornillos poco a poco.
Hermano mo, no es una peticin.
Maldicin! grit golpeando el
brazo del silln. Por qu hace esto?
Est intentando destruir todo lo que
hemos hecho?
Miguel dej de jugar. Sise con
ferocidad y desnud los colmillos ante
Owain.
Olvidas lo que eres. Llevas solo
aqu demasiado tiempo. Le digo al
Greco que debemos vigilarte ms de
cerca. La informacin que nos envas no
es tan valiosa como para olvidarte de
tus dems responsabilidades. Volvi a
sentarse, alisndose la corbata.
Olvidas lo que eres, hermano mo. Una
vez del Sabbat, siempre del Sabbat.
Owain contuvo un gruido. Haca
muchsimos aos que se haba unido al
Greco, pero haba cosas de las que no se
poda escapar a pesar del tiempo. No
quera tratar con todo aquello en aquel
momento. Aunque su lealtad hacia
Benison estuviera prcticamente muerta,
no estaba preparado para alejarse del
trauma de la muerte de la sirena, de sus
recuerdos de Angharad.
Ley la carta por tercera vez. Le
estaban exigiendo el precio de la
libertad, y no haba ms alternativa que
responder.

***

Los grandes espacios abiertos


ayudaban. Algo, al menos.
Plumanegra le haba dicho que haba
Vstagos por todas partes padeciendo la
maldicin. Se arrancaban las gargantas
los unos a los otros, buscando sangre.
Deliraban, creyendo que eran otras
personas. Nicholas tema haberse unido
a ellos.
Haba sido peor en la ciudad, con el
ganado y sus coches, los edificios y las
carreteras. All dnde fuera haba algo
o alguien.
Ahora poda ver y sentir la suave
curva de la tierra, los acres y acres de
trigo invernal extendindose en todas
direcciones, de horizonte a horizonte. El
cielo estaba despejado y las estrellas
brillaban en la oscuridad, verdadera
oscuridad, no el rosa plido que
pretenda ser la noche de la ciudad.
Y las visiones.
Haban sido mucho peores en
Atlanta y se haban producido una detrs
de otra, dejndole tan desorientado y
confuso que en varias semanas apenas
haba tenido tiempo de recuperarse.
De vuelta en la naturaleza an las
padeca, pero menos a menudo. All era
ms capaz de resistir y recuperarse.
Varias veces haba conseguido incluso
rechazar los sueos que amenazaban con
poseerle. Sacaba fuerza de la tierra,
sustento del aire claro, vitalidad del
suelo virgen.
Sin embargo, aquella noche no era
capaz de contener las visiones. Haba
luchado durante horas, pero ahora se
encontraba en una suave pendiente,
observando las estrellas y rodeado por
horizontes de trigo. Estaba exhausto por
la batalla y no poda resistir ms.
Los sueos llegaron.
Oscuridad. Tinieblas y dolor. Visin
se aclara poco a poco. Tumbado de
costado. Tratando de rodar, pero incapaz
de hacerlo. Dolor. Cambia de
posicin... no.
No puedo moverme.
La lanza. Los ojos se ajustan por fin
hasta ver lo que ya siente. Una lanza
atravesada. Roble fuerte. Parte dentro,
parte fuera.
Da? Noche? En cueva. Indefenso.
Dolor. Hambre.
Dolor.
Hambre.
Oscuridad.
Vista otra vez. Cueva. Sonido. Pasos
acercndose.
Cazador de la sangre mirando.
Hablando.
Es un placer volverme a encontrar
contigo al fin, Blaidd. Los campesinos
hablan muy bien de ti. Bueno, al menos
hablan mucho de ti.
Garganta destrozada. Dolor. No
puedo moverme.
Arrodillado. Ms cerca. Mordisco.
Beber.
La imagen se desvaneci en las
sombras y Nicholas se encontr de
nuevo observando las estrellas
brillantes, no el interior de una cueva.
Las visiones siempre eran difciles de
captar al principio, huyendo como el
agua por un desage. Sin embargo, tras
unos minutos de concentracin, algo
difcil debido al hambre que le
atenazaba despus de los sueos,
regresaban.
Blaidd. El sire del sire del sire del
sire de Nicholas. Su mente apenas era la
de un animal, pero haba sentido el
poder de su sangre, contenido por la
lanza que le atravesaba el corazn,
diabolizado por un cazador de la
sangre... Cuanto ms recordaba Nicholas
la visin, ms claramente vea el rostro
del asesino. Era una cara familiar, una
que haba visto con sus propios ojos.
Se puso en pie con dificultades. El
hambre le estaba destrozando por
dentro. Se senta dbil, confuso... y
enfurecido. No solo le haba seguido la
maldicin urbana, sino que sta haba
comenzado siglos antes, cuando un
morador de la ciudad haba asesinado a
su antepasado y le haba robado la
sangre.
Aquella noche el hambre de
Nicholas tom el control. Poda volver a
capturar la vitae de su linaje. No estaba
muy lejos. An quedaban unas horas
hasta el amanecer, de modo que parti
de inmediato. Ni siquiera la debilidad
poda detenerle mientras se impona un
ritmo frentico de vuelta a la
civilizacin, de vuelta a Atlanta. Habra
venganza. Jur por el recuerdo de su
antepasado que la sangre se pagara con
sangre.
Owain Evans, asesino de Gangrel,
respondera por su crimen.

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19/01/2012
Notas
1. NOTA del T.: Metro Atlanta
Rapid Transit Authority, el sistema
pblico de autobs y suburbano de
Atlanta.<<
2. NOTA del T: las palabras en
cursiva estn en castellano en el
original.<<