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Historia de la Salud Pblica

Rev Peru Med Exp Salud Publica

URIEL GARCA CCERES, MAESTRO Y GUA DE LA


SALUD PBLICA EN EL PER
Oscar Ugarte Ubilluz1,a

RESUMEN
El Dr. Uriel Garca Cceres, destacado mdico, investigador e historiador peruano, naci en la ciudad de Cusco en
1922. Estudi la carrera de medicina en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (1942-1950), e influenciado
por el Dr. Pedro Weiss se desarroll en el campo de la Anatoma Patolgica, en donde hizo grandes descubrimientos
como la descripcin de ndulos en los riones asociados a la fase verrucosa de la bartonelosis o enfermedad de
Carrin. Sus contribuciones ms importantes se encuentran en el campo de la paleopatologa, campo en el cual ha
contribuido con el mejor entendimiento de la patologa del antiguo Per. No ha sido tampoco ajeno al mbito poltico,
fue ministro de salud del Per, cargo en el cual se desempe ntegramente y siempre en favor de la salud peruana.
A sus 91 aos, siempre luchador y jovial, y por encima de todo, siempre maestro con disposicin tambin a aprender.
Palabras clave: Historia de la medicina, Per; Garca Cceres, Uriel; Patologa (fuente: DeCS BIREME).

URIEL GARCA CCERES, PROMINENT LEADER AND TEACHER OF


PUBLIC HEALTH IN PERU
ABSTRACT
Dr. Uriel Garca Cceres, prominent physician, researcher and Peruvian historian, was born in the city of Cusco in
1922. He studied medicine at Universidad Nacional Mayor de San Marcos (1942-1950). He was influenced by
Dr. Pedro Weiss and as a result he worked in the field of Pathological Anatomy, where he made substantial disco-
veries such as the description of kidney nodules associated with the verrucous stage of bartonellosis or Carrions
disease. His most important contributions are in the paleopathology field, in which he helped create a better unders-
tanding of Peruvian ancient pathology. Dr. Garca Cceres also participated in the political arena; he was Perus
Minister of Health, a position in which he served selflessly and always working for the good of the health of all Peru-
vians. At 91 years old, he is always tenacious and cheerful, and above all, he is a teacher with a readiness to learn.
Key words: History of medicine, Peru; Garca Cceres, Uriel; Pathology (source: MeSH NLM).

Figura 1. Dr. Uriel Garca Cceres

1
Sistema Metropolitano de La Solidaridad (SISOL). Lima, Per.
a
Mdico, magister en Gestin de Polticas Pblicas, ex ministro de salud del Per.
Artculo adaptado por el autor del Discurso pronunciado con motivo de la entrega, al Dr. Uriel Garca, de la Medalla Cristbal de Losada y Puga a la
creatividad humana, importante premio conferido por la empresa Southern Copper - Per el 28 de noviembre de 2013.
Recibido: 05-01-14 Aprobado: 22-01-14

Citar como: Ugarte Ubilluz O. Uriel Garca Cceres, maestro y gua de la salud pblica en el Per. Rev Peru Med Exp Salud Publica. 2014;31(1):160-4.

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El Dr. Uriel Garca Cceres (Figura 1), destacado embargo, reconoce haber tenido el privilegio de contar
mdico, investigador e historiador, naci en la ciudad de con profesores universitarios como Carlos Monge,
Cusco, el 6 de noviembre de 1922. Hijo de don Jos Honorio Delgado, Alberto Hurtado, Pedro Weiss,
Uriel Garca Ochoa y doa Aurelia Cceres Pimentel, Carlos Villarn, Telmaco Battistini, Oscar Soto, Sergio
hered de su padre el nombre Uriel, a quien se lo asign Bernales, Ren Gastelumendi y otros destacados
a su vez el abuelo, fervoroso creyente y convencido que profesionales.
sus descendientes honraran este nombre de uno de los
siete arcngeles, que en hebreo significa la llama de Pedro Weiss, pionero mdico patlogo y dermatlogo,
Dios o la luz de Dios. fue sin duda quien tuvo una mayor influencia sobre l.
Desde su especialidad no solo logr motivarlo como
Probablemente don Jos Uriel, padre, no tom al pie investigador y lo orient hacia la Anatoma Patolgica;
de la letra las motivaciones creyentes de su progenitor, sino que adems, siendo muy cercano a Vctor Ral
porque desde su juventud abraz ms bien el camino Haya de la Torre, Jos Carlos Maritegui, Max Uhle y
contestatario del indigenismo y luego del socialismo Julio C. Tello, reforz en l el nexo entre las inquietudes
con Jos Carlos Maritegui, en las primeras dcadas cientficas y las inquietudes sociales aprendidas desde
del siglo XX. En ese devenir, don Jos Uriel fue actor la cuna con su padre. Es as que, siendo an estudiante,
de importantes procesos de anlisis y propuestas de particip en 1948 con el Dr. Weiss en un estudio
transformacin social, as como tambin del primer multidisciplinario del valle del ro Huallaga financiado
proceso de Reforma Universitaria entre 1909 y 1918, y por la Organizacin de las Naciones Unidas para la
en aos posteriores. Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), que los
llev a recorrer en balsa ms de 400 kilmetros de ese
El joven Uriel Garca Cceres se nutri desde la infancia caudaloso ro, desde Tingo Mara en el departamento
de las motivaciones paternas y las del pueblo cuzqueo. de Hunuco hasta Yurimaguas en el departamento
Aprendi a leer con su padre, familiarizndose desde de Loreto, haciendo estudios entomolgicos y
pequeo con la literatura social que abundaba en parasitolgicos.
la biblioteca familiar. No es casual, por lo tanto, que
desarrollase muy tempranamente una gran sensibilidad Fue en San Fernando donde obtuvo los ttulos de
por las condiciones de vida de la gente ms necesitada, bachiller y mdico cirujano, con la tesis de estudio de
que ha sido una de las caractersticas personales que los cinco primeros casos de la enfermedad de Chagas
lo han acompaado en su poca estudiantil y luego en Moquegua (1). En esta facultad, posteriormente,
profesional. Ms aun cuando su adolescencia y juventud tambin obtuvo el ttulo de doctor en Medicina. Fue
transitaron durante la dcada de los 30, agitado escenario becado, por la misma facultad para especializarse en
de rebeliones sociales y golpes militares. Anatoma Patolgica en la Universidad de Cincinnatti
(Ohio, EE. UU.), en donde se form y trabaj por 6 aos.
Estudi educacin primaria y secundaria en su ciudad
natal, en el Colegio Nacional de Ciencias, el cual siempre Aun cuando tuvo la oportunidad de quedarse en EE.
consider como uno de los mejores del pas. Reconoce UU. y desarrollarse profesionalmente all, opt por
como grandes profesores a destacados profesionales regresar al Per para contribuir con los esfuerzos de
de las ciencias y las artes de la poca como Luis E. Pedro Weiss y su grupo en el fortalecimiento de la
Valcrcel, Jos Gabriel Cosso, Rafael Aguilar, ntero especialidad de Anatoma Patolgica. De regreso en
Bueno, Genaro Fernndez Baca, Oswaldo Baca, entre el pas, el Dr. Uriel Garca se cas con la distinguida
muchos otros. Pero el joven Uriel siempre reconoci dama Teresa Vidaurre Boza, de cuyo matrimonio
como su mejor profesor a su propio padre, quien en nacieron 4 hijos, Fernando Uriel, Cecilia, Silvia e Ins
ese entonces ya era un destacado ensayista y poltico, Garca Vidaurre. Establecido ya en Lima, en la dcada
que tuvo el gran acierto de proponer como base de la de los 50, como expresin de su formacin infantil y
identidad nacional el mestizaje cultural producto de la juvenil, continu combinando dos pasiones: la social y
rica fusin hispanoamericana. la cientfica. En el campo social asumi por vocacin la
funcin ad-honorem de secretario de su seor padre y
Estudi la carrera de Medicina en la Facultad de lo apoy en el desarrollo de sus estudios y propuestas
Medicina San Fernando, de la Universidad Nacional hasta su fallecimiento a la edad de 91 aos. En ese
Mayor de San Marcos, entre los aos 1942 y 1950. Vivi, largo perodo comparti con l sus inquietudes sociales
por lo tanto, la efervescencia estudiantil democrtica de y explor las teoras que le permitan entender mejor
la segunda etapa de la reforma universitaria a mediados este complejo pas que es el Per, con el enorme cario
de los 40 y tambin la frustracin dictatorial producto de quien realmente lo quiere y espera lograr grandes
del golpe militar del General Manuel Odra en 1948. Sin cambios en beneficio de las mayoras.

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Desde 1956 se desencant de fuerzas polticas que por y originalidad, estn en el campo de la paleopatologa (2),
dcadas haban preconizado cambios sociales pero que siguiendo los pasos de su maestro Pedro Weiss,
luego pactaron con aquellos que se oponan a dichos con quien realizaron la primera autopsia de una
cambios. Fue as que consider que deba actuar momia desenterrada por Hiram Bingham, llegando al
polticamente en forma organizada y se adhiri a fines diagnstico macroscpico y radiolgico de meningioma
de los 50 al naciente partido Accin Popular, liderado perforante. Del mismo modo, particip de la autopsia de
por el arquitecto Fernando Belaunde Terry, que ofreca la osamenta de Francisco Pizarro, en la que comprob
transformaciones sociales coincidentes con sus propias las huellas dejadas en las vrtebras cervicales por la
aspiraciones y que result triunfante en las elecciones estocada mortal que recibi, coincidiendo con las
de 1963. Fue as que recibi en 1965 el encargo del minuciosas manifestaciones judiciales de los testigos de
presidente Belaunde de asumir la presidencia del la poca.
Consejo Directivo de la Caja Nacional del Seguro del
Empleado, que desempe hasta octubre de 1968 En aos ms recientes, ha continuado con otros
cuando se produjo el golpe de Estado del general Juan estudios de paleopatologa con su discpulo y colega, el
Velasco Alvarado. En ese perodo de gestin se avanz Dr. Guido Lombardi. Con quien han realizado autopsias
la propuesta de reforma de la institucin y, en particular, completas de momias prehispnicas (3). Ejemplo
del entonces denominado Hospital del Empleado (hoy destacado de ello es la autopsia realizada a una coya
Hospital Edgardo Rebagliatti Martins). Nazca en la cual se encontr restos vegetales en los
alveolos pulmonares, que los estudios comprobaron
A finales de los 50 asumi el cargo docente, como que eran compatibles con hojas de coca; esta sera la
ayudante de ctedra, en la Facultad de Medicina prueba irrefutable de lo que describe Guamn Poma
San Fernando, donde luego fue profesor asociado. de Ayala como forma de sacrificio de las compaeras
Asimismo, se desempe como jefe del Servicio de ms queridas del cacique fallecido, al soplarle en
Anatoma Patolgica del Hospital Arzobispo Loayza. las vas respiratorias polvo de hojas de coca con un
En 1961, durante la crisis en San Fernando en torno canuto hasta ahogarlas (4). Asimismo, es de gran inters
a la tercera etapa de la reforma universitaria, que llev mundial la autopsia realizada a la momia de un cul chino
a la renuncia de un importante grupo de docentes, encontrada en los arenales de la isla San Lorenzo. El
estuvo con los renunciantes que decidieron formar la Dr. Uriel Garca contina hasta ahora impulsando otros
Universidad Peruana Cayetano Heredia donde fue estudios similares, desde la Ctedra Pedro Weiss de la
fundador de la Ctedra de Anatoma Patolgica (que Universidad Cayetano Heredia.
luego fue denominada Ctedra Pedro Weiss).
En el campo poltico, sus mayores aportes los realiz
En el campo cientfico, aprovech de un Grant cuando ejerci el cargo de Ministro de Salud en el
(subvencin financiera) que le brind el National Institute perodo comprendido entre el 28 de julio de 1980 y
of Health de EE. UU. para profundizar la investigacin el 3 de marzo de 1982, en el segundo gobierno del
sobre un hallazgo emprico realizado por l mismo aos Presidente Fernando Belaunde Terry. Fue un importante
antes, al descubrir ndulos en los riones asociados perodo poltico porque signific desde el ao 1980 el
a determinadas enfermedades como es el caso de la retorno a la democracia luego de 12 aos de gobierno
bartonelosis o enfermedad de Carrin. Los estudios militar y, adems, con el triunfo holgado de Fernando
demostraron que, efectivamente, en la fase verrucosa de Belaunde que, paradjicamente, haba sido depuesto
la enfermedad de Carrin se produce una proliferacin por el mismo gobierno militar. Esto signific, por lo tanto,
pseudotumoral de las clulas endoteliales de los la reactivacin de la institucionalidad democrtica a
tbulos contorneados proximales de los riones, que nivel del ejecutivo, legislativo, judicial y electoral. Lo que
explica la insuficiencia renal aguda que se presenta en permiti la convocatoria, ese mismo ao, de elecciones
determinados pacientes. Ms recientemente, un tercer municipales en todo el pas.
Uriel, el Dr. Fernando Uriel Garca Vidaurre, hijo mayor
del Dr. Uriel Garca y patlogo de la Universidad Dexell Pero tambin en el campo de la salud pblica era un
de Filadelfia, ha demostrado que clulas endoteliales perodo interesante, porque no solo se sala de la tutela
humanas proliferan en determinadas condiciones, militar ya que el Ministerio de Salud fue durante esos 12
dando lugar al fenmeno que hoy se conoce como aos rea de influencia de la Fuerza Area, sino porque
angiognesis y que est en la base del fenmeno desde 1978 el mundo viva la influencia de los acuerdos de
observado y analizado aos antes por su seor padre. la Conferencia Internacional de la Organizacin Mundial
de la Salud en Alma Ata, sintetizados en la estrategia de
Probablemente, las ms importantes contribuciones cien- atencin primaria de salud que priorizaba acciones de
tficas del Dr. Uriel Garca Cceres, por su trascendencia promocin y prevencin de salud, conjuntamente con

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soluciones recuperativas masivas y amplia participacin de Carrin de inocularse secreciones verrucosas con
ciudadana. En ese contexto, la gestin del Dr. Uriel Garca fines de investigacin, que llev a la conclusin de que las
elabor y puso en ejecucin el Plan Nacional de Acciones fiebres de La Oroya y la verruga peruana eran dos fases
Coordinadas en Salud, con el fin de articular a las distintas de la misma enfermedad, trabajo al cual siguieron
diferentes instituciones del sector salud, tradicionalmente importantes publicaciones relacionadas al hroe de la
fragmentado y segmentado, y hacerlo ms eficiente. medicina peruana (6,7), y que inspir a otros destacados
Como parte de dicho plan se impuls la campaa de investigadores nacionales para investigar al respecto (8,9).
rehidratacin oral, con el apoyo de UNICEF y de la OPS, O su trabajo de incorporacin a la Academia Nacional de
orientado a reducir la morbilidad y mortalidad infantil por Medicina El Hombre y la Medicina en la Obra de William
las enfermedades diarreicas agudas (EDA). Para no Shakespeare, donde analiza aspectos y actitudes de la
depender de insumos importados el Dr. Uriel Garca, en prctica de la medicina en el tiempo que relata y vivi
su condicin de Ministro de Salud, encarg a Laboratorios el clebre escritor ingls, mostrando el Dr. Uriel Garca
LUSA, del Estado, la produccin masiva de sales de un slido conocimiento literario e histrico cientfico. En
rehidratacin oral. Las cuales se popularizaron con el su trabajo de presentacin ante la Academia Peruana
nombre de bolsitas salvadoras. Esta iniciativa tuvo en de Historia denominado El impacto de las epidemias de
efecto importante en la reduccin de la mortalidad infantil Viruela, Sarampin y Gripe en la Guerra de la Conquista
por EDA en los aos siguientes y, adems, se convirti del Imperio Incaico (10), describe como estas entidades
en una estrategia popular clave para enfrentar diez aos fueron las causantes de la altsima mortalidad de los
despus la epidemia de clera de los aos 1991-1992. antiguos peruanos conjuntamente con las condiciones
de vida y de explotacin a que fueron sometidos en la
A esta estrategia se aadi la de proteccin de los nios agricultura, ganadera y minera. Se explica cmo la
pequeos contra las infecciones respiratorias altas a poblacin del Incanato se redujo de aproximadamente
travs de la medida preventiva de abrigarlos con las 10 millones de personas en el momento de la llegada de
frazaditas distribuidas masivamente, a la vez que se los espaoles a escasamente 1 milln en la poca de la
desarrollaban campaas nacionales de inmunizaciones Independencia. En su libro Juan del Valle y Caviedes,
y la provisin de los medicamentos necesarios. Cronista de la Medicina, se rescata a este literato y poeta
satrico como uno de los ms agudos observadores y
Pero, seguramente, la decisin por la cual es ms recordado crticos de los conocimientos mdicos en la poca de la
fue el impulso a la promocin de los medicamentos colonia. Su ltimo libro La magia de Unanue describe a
genricos de calidad y a bajos precios, lo que motiv la este prcer y poltico, considerado padre de la medicina
oposicin tenaz de sectores importantes de la industria peruana, con una mirada ms crtica y posiblemente ms
farmacutica y poderosos distribuidores, que generaron objetiva de lo que tradicionalmente se escribi sobre
una escasez artificial para multiplicar sus ganancias, dicho personaje. Y nos anuncia otro libro de prxima
posteriormente, con precios altos. Esta maniobra motiv publicacin Las Aventuras de Hiram Bingham donde
la denuncia del propio ministro, pero al comprobar que lo describe como aventurero, poltico audaz, predicador
personajes importantes del propio gobierno estaban evanglico y artfice de los enredos diplomticos del
implicados, opt por el camino honesto de la renuncia presidente Legua y el gobierno de Estados Unidos en la
pese a que el presidente Belaunde le pidi reconsiderarla. dcada de los 20, a decir del propio autor.

Un ao y seis meses no fueron suficientes para lograr Resulta extraordinario que, adems, se ha dado tiempo
procesos y cambios ms profundos en las polticas de para ser un colaborador permanente de la Revista
salud pblica, pero s fueron suficientes para mostrar Caretas por ms de 40 aos, mediante artculos
una gestin con iniciativa y, sobre todo, dispuesta a de divulgacin de temas mdicos, crticas polticas,
defender principios y no doblegarse ante los poderes hallazgos histricos y otros ensayos diversos; y, en
fcticos. Esa es una de las grandes enseanzas que aadidura, es Acadmico de Nmero de la Academia
nos ha dejado la actuacin del Dr. Uriel Garca Cceres Nacional de Medicina, colaborador y miembro del
en el campo de la gestin de la salud pblica. Consejo Editorial de la Folia Dermatolgica Peruana. Ha
sido presidente del Comit de Transplantes de rganos
Paralelamente a sus actividades en el campo cientfico y Tejidos del Ministerio de Salud, as como miembro de
y en el campo poltico, el Dr. Garca, como buen la Comisin de Proteccin al Consumidor de INDECOPI.
investigador, tambin ha intervenido sistemticamente en Siempre luchador, siempre jovial a sus 91 aos, siempre
el campo de la historia de la medicina. Conocidas son sus dispuesto a apoyar, y por encima de todo, siempre
publicaciones al respecto. Es el caso de su tesis doctoral maestro con disposicin tambin a aprender: Ese es
Historia Crtica de Daniel A. Carrin y de la medicina de Uriel, el gran maestro Dr. Uriel Garca Cceres, el amigo
su poca (5), donde analiza el significado de la decisin y compaero de causas justas.

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Referencias Bibliogrficas

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AHORA EN EL INS

Disponible en:
http://www.ins.gob.pe/repositorioaps/0/0/zop/zona_publicacion_01/RECETARIO%20DE%20QUINUA%20INSp.pdf

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