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Carlos Astrada y la poesa gauchesca: un debate sobre la temporalidad del arte

Introduccin

Desde el origen de la historia muchas civilizaciones, desde imperios hasta pequeos o


transitorios Estados, han escrito las pginas de su historia y configuraron su propia constitucin a
partir de relatos mticos o poticos. En el caso de la Argentina, para el filsofo autctono Carlos
Astrada, existe un estatus de constitucin a partir de la obra Martn Fierro1 la cual pertenece al
gnero rioplatense de la poesa gauchesca. Astrada, sin embargo, no halla solitaria su proposicin,
ya que para el ideal argentino sta es la obra nacional por excelencia. Aquella que mejor sabe
destacar el plano espiritual del corazn argentino desde las desventuras de un gaucho que, perdido
en el horizonte pampeano, es devorado por tal monstruo que es la geografa local y consumido por
el campo de lo existencial que tambin atormenta a un ser lleno de nostalgia y melancola.

Es en tal marco que nos proponemos responder en principio dos preguntas, una con sentido
histrico y otra filosfica. Primero que nada, entonces, debemos entender qu es la poesa
gauchesca y cmo surgi en nuestra tierra. Luego, indagaremos los argumentos de Astrada para la
constitucin de una antropologa pragmtica2 del ser argentino a partir de su escrito. Una vez
realizadas tales tareas podremos pasar a la seccin personal en la que plantearemos algunas
preguntas referidas a la temporalidad del arte a partir de las ideas de Astrada. Tal cuestin,
finalmente, se arriesgar tambin a desvelar los misterios polticos y culturales de una nacin.

La poesa gauchesca: breve historia de un gnero rioplatense

A cada uno de nosotros, de pequeos, nos han dado en la escuela para leer el Martn Fierro.
Muchos de nosotros, tambin, hemos rezongado al ser adolescentes o infantes y juzgar la obra por
su antigedad o sus modismos. Pero son los problemas, la esencia del ser argentino que se capta en
tal poema y esto, es lo que podramos pensar, es atemporal. Cmo puede ser entonces que los
jvenes no puedan comprender el valor de esta obra en la poca contempornea? Tal es una
pregunta que se le puede hacer al modelo pedaggico o a la idea de escuela en s, pero que tambin
puede llevarse no slo a la dimensin del arte, sino tambin a la historia y la poltica. Cmo ha

1 Hernndez, Jos. Martn Fierro, Barcelona, Editorial sol 90, 2000, 250p, ISBN 84-931100-5-1.
2 Los supuestos antropolgicos que Astrada utiliza en su ensayo son, segn l, tomados en el sentido kantiano de una
antropologa pragmtica (p.5). Se refiere con ello a lo que el hombre puede hacer de s mismo a partir de su
carcter moral y de las influencias que recibe de los otros hombres con quienes habita el mismo suelo. Tendr en
cuenta tambin, en este sentido, la cuestin telrica lindante al clima y el suelo de una regin. Dir finalmente sobre
esto Astrada que las cualidades reales en que se transforman las posibilidades o predisposiciones, que traemos al
mundo como herencia, son el resultado del medio, tanto fsico como social (p.5).
dicho, en su obra, El mito gaucho, Carlos Astrada:

Este comienzo histrico, este impulso creador no puede ser abolido ni superado por lo
que viene despus; no hay "progreso" que lo destruya o desvalore. [] Pero si este
comienzo no puede ser abolido, puede, sin embargo, ser desvirtuado, falseado, traicionado.
Es necesario entonces y se justifica el esfuerzo por retomar contacto con ese pasado, que es
una esencia constante, que es germen viviente y vivificador3

Pero la discusin por cmo mantener este mito, este comienzo histrico, en la virtud de sus
valores, sin desprestigiarlo ni descuartizarlo debe ser retenida hasta el fin mismo de nuestro trabajo.
Deseamos entonces, empezar por el justo principio y exponer brevemente la historia y
caractersticas de la poesa gauchesca.

Este gnero, entonces, nace en el siglo XIX en el Ro de la Plata. El mismo, refleja las
costumbres del hombre de campo, su tradicin y vocabulario adems de su habilidad para las
cuestiones referidas a este contexto. Se forma entonces, la imagen de jinete que tambin se
configura posteriormente como "Hombre argentino" dndole estatus de guerrero. Pero este no ser
el clsico caballero noble, sino que decaer en su condicin social. Tal visin se produce tambin
por el marco histrico y por la persecucin de estos personajes. Esta literatura, por tanto, tena la
condicin de ser popular, ya que narraba una vida de luchador, pero en el sentido de la pelea por la
vida cotidiana del individuo demonizado, excluido y estigmatizado por una sociedad que lo
consideraba brbaro e inculto. La sabidura del gaucho, sin embargo, prueba ser adquirida a travs
de la dificultad del vivir en una tierra de nadie en desoladas y crticas condiciones. Si bien no sabr
de que tratan los libros de los cultos y acadmicos, refleja una inteligencia en base a lo cotidiano, a
lo vivido, a lo existencial. Por su parte, refleja tambin la condicin originaria de quin entiende las
caractersticas geogrficas de donde ha ido a parar por los vaivenes de la historia; en su caso, la
pampa. No es por ello extrao que los temas ms tratados en la poesa o literatura gauchesca sean
las vivencias cotidianas del ser de campo, as como tambin la aguda crtica a una sociedad
contempornea que defenestra sus valores.

Pero Jos Hernndez, autor del Martn Fierro no ha sido el pionero de este gnero. En este
sentido, ha sido Bartolom Hidalgo quien se consagra como el primer poeta gaucho, seguido por
Hilario Ascasubi y Estanislao del Campo. Ante tal cuestin, cabe destacar entonces cules han sido
los principales atributos que hacen del Martn Fierro la obra por excelencia, no slo del gnero,
sino tambin de la literatura argentina. As, luego de la cada de Rosas y con el gobierno de

3 Astrada, Carlos. El mito gaucho, Buenos Aires, Cruz del Sur, 1948, p.11.
Sarmiento quien deja claro en El Facundo4 su pensamiento respecto de los gauchos, la obra de Jos
Hernndez surge con tonos de oposicin representando a un gaucho marginal el cul es explotado
por el gobierno de turno. La intencin del autor aqu es claramente poltica. Surge entonces, a partir
de tal crtica, un empoderamiento de la configuracin del gaucho como ser nacional desde lo
artstico. Aquel personaje, brbaro, tosco y de mente corta retratado por Sarmiento demostrara que
no slo resiste los embates de un gobierno que lo atoziga, sino que tambin puede hacer arte. Tiene
capacidad tanto heroica como esttica, y an ms que ello: puede demostrar que en su esencia
reside el empuje de lo autctono. Aquello que siendo nacional tiene no slo fuerza bruta sino
tambin cultura. Nace entonces, como explicara Astrada, el ser argentino desde la situacin
traumtica que impulsa a la creacin de esta obra. El objetivo ser ante esto, dejar de comprender e
imponer a los gauchos como contra hegemnicos en su propia tierra. Su conquista de la pampa
deber ir ms lejos que los fines sarmientistas de ser la carne de can contra el avance indgena.

Sobre la esencia del ser argentino en Carlos Astrada a partir de Martn Fierro

En primera instancia, este fragmento aporta una de las caractersticas del ser gaucho y lo que
conlleva tal cuestin en torno al ser nacional. Podra pensarse que desde una pedagoga colonialista
el ser argentino es y ser siempre un delito respecto de quienes pretenden europeizar la zona. Ante
esta situacin se genera la crisis de identidad que suele atormentar a nuestra poblacin. Carlos
Astrada, en torno al Martn Fierro, dir lo siguiente:

Este mito del gaucho es nada menos que el plasma vital y espiritual de nuestra estirpe
que, desde su brote inicial, se viene prolongando en el tiempo; es la iteracin y
reflorecimiento de un arquetipo humano, encarnndose en las nuevas promociones, las que,
al renovar y enriquecer un acervo tradicional, aseguran la continuidad histrica de la
comunidad argentina.5

Pero Qu caractersticas tendra este individuo que se convierte en protagonista de nada


ms ni nada menos que un mito? En primera instancia, dir Astrada en El mito gaucho que este
personaje es "el cimiento de nuestra vida nacional" 6. Y en las primeras pginas de su ensayo
explicar tambin que:

En su actual formato espiritual, el hombre argentino, por su actitud humana, por su


fervor por lo noble y grande, revela el seoro de una estirpe, brote nuevo de una muy vieja
hidalgua. Vivaz de inteligencia, rpido en la concepcin y en la asimilacin, frecuentemente
improvisador y repentista, tanto en la produccin intelectual como en la accin poltica y la
vida de convivencia, suele entregarse a un esfuerzo intermitente y variable en su direccin y

4 Sarmiento, Domingo Faustino. El facundo, elaleph.com, 1999 <www.educ.ar>


5 Astrada, Carlos. El mito gaucho, Buenos Aires, Cruz del Sur, 1948, p.23.
6 Astrada, Carlos. op. Cit., p.24.
asimismo aparecer como un virtuoso del entusiasmo por el entusiasmo mismo.7

Sin embargo, por otra parte, su arquetipo fue negado por una clase dirigente, que, "mirando
hacia afuera en bsqueda de "inspiracin" y aparentes lemas constructivos, dio la espalda a los
orgenes".8 De tal modo es como han perdido "el rumbo que lleva a la fuente mtica" 9. Ser entonces
como, para empezar, el gaucho que debera ser idealmente el arquetipo del ser argentino es
convertido en paria. Pero, ante esto, el filsofo argentino dir lo siguiente:

Sin embargo, el paria soledoso y errante, el hombre silenciado por cosas y ruidos que
llegaban de afuera, era infinitamente rico en su pobreza, era nada menos que el poseedor de
todo el oro pampeano, pero no ciertamente de los trigales; era, pues, el insobornable
guardador del numen germinal de la nacionalidad []10

Tal cuestin ser importante, ya que para Astrada es parte tambin de la caracterizacin del
gaucho esta visin que trae de paria respecto de sus superiores. A partir de ello, el personaje
rememora la idea de una argentinidad escondida o que se rinde ante un modelo colonial de
personalidad. Pero esta tragedia tambin convierte al gaucho en un ser resistente y corajudo: en un
hombre heroico. Dir ante ello Astrada que tambin el hombre argentino no es futurista sino
"porvenirista". Para l, "el tiempo se temporaliza desde el futuro, en tanto ste es expectativa vital y
existencial de lo que ya se encuentra en gestacin" 11. Es en este sentido que el filsofo argentino
tambin dir que existen dos etapas en el Martn Fierro. Mientras que en la primera se refleja todo
aquello que desmotiva y corrompe al punto de lograr su fuga, en la segunda el hroe regresa
dispuesto a sentar las bases para una nueva comunidad argentina. Para Astrada aqu "la misin
argentina de Martn Fierro se cumple en dos etapas [] primero, la hostilidad y la injusticia cuya
consecuencia sera la expatriacin"12 y "despus, el retorno, el reencuentro con la patria, con sus
dolores, pero ya en el plano del enjuiciamiento crtico" 13. Finalmente, dir el filsofo que el gaucho
muri "Porque era su destino renacer".14

Pero de qu se tratara este renacer? Hay que tener en cuenta que en el ideal de Carlos
Astrada el mito argentino se escribe con el fin de brindar un objetivo histrico a la Nacin. Es por
ello que en los consejos del protagonista a su hijo vemos las bases que el filsofo argentino
considera como fundamentales para fortalecer el espritu nacional. Pero no slo eso, sino que
tambin Astrada concebir a la figura del viejo Vizcacha como el antagonista debido a las

7 Astrada, Carlos. op. Cit., p.7.


8 Astrada, Carlos. op. Cit., p.24.
9 Astrada, Carlos. op. Cit.
10 Astrada, Carlos. op. Cit., p.25.
11 Astrada, Carlos. op. Cit., p.73.
12 Astrada, Carlos. op. Cit., p.76
13 Astrada, Carlos. op. Cit.
14 Astrada, Carlos. op. Cit. p.81
enseanzas que da este otro personaje. Es por ello, que en el apartado final veremos la nocin
astradiana del hombre argentino "como tarea", contraponiendo sus intereses con los de la oligarqua
representada por Vizcacha. Finalmente, a partir de tal exposicin, debatiremos sobre la vigencia del
mito, tanto desde su sentido esttico como en su horizonte histrico poltico.

El hombre argentino es una tarea15: conclusiones sobre el ser argentino en base a la obra
Martn Fierro

Cuando, al dar carcter de mito al Martin Fierro, Carlos Astrada se refiere a que el "hombre
argentino es una tarea", est no solamente entendiendo la importancia esttica que el poema
gauchesco posee, sino que ve, dentro de la belleza de tales versos, tambin un destino poltico,
histrico, en donde el ser nacional puede asentar las bases de una nacin imponente. Sin embargo,
expone tambin el filsofo argentino las complicaciones frente a este devenir de una conciencia
nacional sostenida bajo la imagen del gaucho. Personificar por ello Astrada, al personaje del viejo
Vizcacha como representante de la oligarqua argentina. De aquella clase dirigente que ha
perjudicado el destino nacional. Ante esto, el herosmo del gaucho no es puesto a prueba slo por un
conjunto aleatorio de fenmenos adversos, sino que el sufrimiento que le aqueja tiene nombre. Tal
es el nombre de la clase dirigente de este pas.

Teme el filsofo argentino en esta situacin no que el mito se pierda, sino ms bien que el
mismo se desvirte y se confunda el rol de cada personaje. Que se tome a Fierro por villano y a
alguien ms por hroe. Quizs, revisando la historia poltica de este pas, sea el Martn Fierro un
poema atemporal, una obra de arte que quede en la historia justamente porque define la
ambivalencia eterna de la Argentina y en ella su espritu. La lucha constante representada a partir de
la mxima "civilizacin y barbarie"16. Tal vez, es por ello tambin que Astrada mencione al ser
argentino como tarea, puesto que su objetivo de una "urbanizacin la pampa" 17 y de su
humanizacin representara, desde nuestra perspectiva, un "fin del mito" en el sentido en que rompe
con la eterna disputa entre lo nacional y lo extranjero para darle a nuestro pas una esencia nacional.
Nos preguntamos, por ello finalmente, ser lograr la tarea astradiana un quebrantar la
atemporalidad del mito y con ello, el espritu argentino?

Bibliografa

15 La siguiente es una cita proveniente de la obra El mito gaucho de Carlos Astrada p.5
16 Es inteligente Sarmiento al colocar el conector y en lugar de la disyuntiva o, lo cual quiere demostrar que, si
bien el fin del ex presidente era civilizar la poblacin argentina, su contenido barbrico es intrnseco a l. Cmo
si de dos posiciones en eterna batalla se tratase. Esta cuestin nos muestra a un Sarmiento de caractersticas ms
novelescas que plantea tambin develar los secretos del espritu argentino como comunidad.
17 Astrada, Carlos. El mito gaucho, Buenos Aires, Cruz del Sur, 1948, p.44.
Astrada, Carlos (1948), El mito gaucho, Buenos Aires, Cruz del sur.

Hernndez, Jos. Martn Fierro, Barcelona, Editorial sol 90, 2000, 250p. ISBN: 84-931100-5-1.

Sarmiento, Domingo Faustino (1845), El Facundo, elaleph.com, 1999 <www.educ.ar>.