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Prevalencia de la violencia de pareja: hallazgos del estudio multinacional de la

OMS sobre la salud de la mujer y violencia domstica

Resumen

Antecedentes

La violencia contra las mujeres es un grave problema de derechos humanos y


de salud pblica. A pesar de la creciente evidencia de la magnitud del
problema, la evidencia actual proviene en gran medida de los escenarios
industrializados y diferencias metodolgicas limitan el grado en que se pueden
hacer comparaciones entre los estudios. Nuestro objetivo fue estimar el grado
de violencia fsica y sexual cometida contra las mujeres en 15 lugares en diez
pases: Bangladesh, Brasil, Etiopa, Japn, Namibia, Per, Samoa, Serbia y
Montenegro, Tailandia y la Repblica Unida de Tanzana.

Mtodos

Se realizaron encuestas basadas en hogares de la poblacin entre el ao 2000


y 2003. Mujeres de 15 a 49 aos fueron entrevistados y a aquellas que tuvieron
una pareja masculina se les pregunt en privado acerca de su experiencia con
la violencia fsica sexual y actos de abuso emocional.

Resultados

24097 mujeres completaron las entrevistas, con alrededor de 1500 entrevistas


por sitio. La prevalencia reportada de violencia fsica o sexual por parte de sus
parejas, o de ambas, vari de 15% a 71%, con dos sitios con una prevalencia
menos al 25%, siete entre 25% y 50%, y 6 entre 50% y 75%. Entre el 4% y el
54% de los entrevistados report violencia fsica o sexual, o ambas, en el
ltimo ao. Los hombres que eran ms controladores tenan una tendencia a
ser violentos contra parejas. En todos los casos excepto uno, las mujeres corren
un riesgo mucho mayor de violencia fsica o sexual por parte de una pareja que
por otras personas.

Introduccin

La violencia contra la mujer se reconoce ahora ampliamente como un grave


abuso contra los derechos humanos, y como un problema de salud pblica en
crecimiento, con consecuencias substanciales para la salud fsica, mental,
sexual y reproductiva de la mujer. Este reconocimiento se vio reforzado por
acuerdos en conferencias internacionales clave durante los aos noventa,
incluida la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer (Beijing, 1995). Su
Plataforma de Accin identific la escasez de informacin adecuada sobre la
prevalencia, la naturaleza, las causas y las consecuencias de la violencia en
todo el mundo, como un serio obstculo para un mayor reconocimiento de la
magnitud y gravedad de la cuestin y el desarrollo de estrategias de
intervencin eficientes.

Desde entonces, la investigacin internacional ha proporcionado evidencia en


aumento de la prevalencia de la violencia contra las mujeres, particularmente
la violencia fsica perpetrada por parejas ntimas masculinas. Una revisin de
ms de 50 estudios basados en la poblacin en 35 pases antes de 1999 indic
que entre el 10% y el 52% de las mujeres de alrededor del mundo reportaron
que haban sido abusadas fsicamente por una pareja ntima en algn momento
de sus vidas, y entre 10% y 30% que haban experimentado violencia sexual
por parte de sus parejas ntimas.

Sin embargo, debido a discrepancias en el diseo de la investigacin y los


mtodos, la comparacin de datos no fue posible entre los escenarios. En
respuesta, el estudio multi pases de la OMS sobre la salud de la mujer y la
violencia domstica contra la mujer fue desarrollado. Este estudio basado en la
poblacin tiene como objetivos principales estimar la prevalencia de diferentes
formas de violencia contra las mujeres, con nfasis particular en la violencia
fsica, sexual y emocional por parte de parejas ntimas; Evaluar la asociacin de
la violencia de pareja con una gama de resultados de salud; Identificar los
factores que podran proteger o poner en riesgo a las mujeres de violencia de
pareja; Y documentar las estrategias y servicios que las mujeres utilizan para
hacer frente a esta violencia.

Este trabajo presenta hallazgos sobre el alcance de la violencia de pareja fsica


y sexual contra las mujeres de quince sitios diferentes en diez pases:
Bangladesh, Brasil, Etiopa, Japn, Namibia, Per, Samoa, Serbia y Montenegro,
Tailandia y la Repblica Unida de Tanzania.

Mtodos

El estudio fue una colaboracin internacional entre la OMS, la Escuela de


Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM), el Programa para la Tecnologa
en Salud (PATH), y equipos de investigacin en cada pas. Estos equipos de pas
consistan en una institucin de investigacin establecida o una agencia
gubernamental con experiencia en encuestas de poblacin, y una organizacin
con experiencia en la prestacin de servicios a mujeres maltratadas. Para
apoyar la implementacin y difusin del estudio, los pases tambin
establecieron un grupo consultivo-Generalmente incluyendo a los principales
tomadores de decisiones, representantes de las organizaciones de mujeres y
de los encargados de formular polticas. Directrices ticas y de seguridad para
la realizacin de esta investigacin fueron desarrolladas y seguidas en cada
pas. stos enfatizaron el consentimiento informado individual y la importancia
de asegurar la confidencialidad y privacidad, tanto como un medio para
proteger la seguridad de los encuestados y el personal de campo, como para
mejorar la calidad de los datos. El permiso tico para el estudio se obtuvo del
Comit de la Secretara de la OMS para la Investigacin en Asuntos Humanos,
de las instituciones locales y, en caso necesario, de las juntas nacionales de
evaluacin tica.

Diseo de la muestra

Partiendo de la investigacin cualitativa formativa en cada pas, se realizaron


encuestas estandarizadas de hogares basadas en la poblacin sobre la salud
de las mujeres y experiencias de diversas formas de violencia entre 2000 y
2003 en 15 lugares de los diez pases estudiados. Dado que en la mayora de
los pases una muestra nacional era logsticamente no factible, el estudio se
centr en obtener datos de dos contextos contrastantes, para permitir
comparaciones dentro del pas. En Bangladesh, Brasil, Per, Tailandia y la
Repblica Unida de Tanzana se realizaron encuestas en la capital (u otra gran
ciudad) y en una provincia representativa con caractersticas tanto rurales
como urbanas. Se utiliz un entorno rural en Etiopa, y una gran ciudad se
utiliz en Japn, Namibia y Serbia y Montenegro. En Samoa, todo el pas fue
muestreado. La Tabla 1 proporciona una breve descripcin de los sitios de
estudio. En la mayora de los sitios, una muestra representativa de mujeres fue
obtenido con un esquema de muestreo de conglomerados para seleccionar los
hogares. Los grupos fueron seleccionados sistemticamente con estratificacin
implcita para el nivel socioeconmico.

Los hogares dentro de un grupo fueron seleccionados de manera que la


muestra se auto ponderaba con respeto a los hogares (es decir, se
seleccionaron los grupos o los hogares con una probabilidad proporcional al
tamao, tabla web). Para garantizar la seguridad y confidencialidad de los
encuestados, slo una mujer fue seleccionada al azar por hogar para la
entrevista. En Japn y Etiopa, las mujeres elegibles fueron muestreadas
directamente, asegurando as que las muestras fueron auto-ponderadas en el
nivel de la mujer individual.

En la mayora de los sitios, alrededor de 1500 mujeres entre 15 y 49 aos


fueron entrevistados. En Etiopa el doble de mujeres fueron entrevistadas. En
Japn, por razones legales las mujeres elegibles tenan entre 18 y 49 aos de
edad. El tamao de la muestra se estableci sobre la base de los niveles
requeridos de potencia estadstica para alcanzar los objetivos primarios del
estudio.

La encuesta utiliz entrevistadoras femeninas cuidadosamente seleccionadas y


supervisores capacitados utilizando un entrenamiento de 3 semanas de
tcnicas estandarizadas, abarcando temas de gnero, violencia, tica y
cuestiones de seguridad, as como tcnicas de entrevista. Las guas ticas de la
OMS exigan que todas las entrevistas tuvieran lugar en completa privacidad a
excepcin de los nios ms jvenes de 2 aos. Los entrevistadores fueron
capacitados en varias estrategias para garantizar dicha privacidad, incluido el
uso de preguntas falsas en caso de que alguien entrara en la sala, y el uso de
los entrevistadores de seuelo para hacer preguntas de suegras o maridos si
sta era la nica manera de asegurar la privacidad del entrevistado. Todas las
entrevistas se realizaron en el idioma local, y la informacin sobre los servicios
locales disponibles se proporcionaron a todos los encuestados. Se proporcion
apoyo de seguimiento en caso necesario. Entre el 65% y el 92% de las
entrevistas duraron menos de 1 hora y todas menos el 1% dur menos de 2
horas.

Para asegurar la comparabilidad y calidad de los datos, el estudio utiliz un


cuestionario estructurado estandarizado. Este cuestionario fue inicialmente
desarrollado por el equipo de investigacin central, revisado y evaluado por los
miembros del equipo de investigacin del pas, pre-testado en cinco pases, y
pilotado en todos los pases. La implementacin del estudio incluy la
traduccin del cuestionario a 14 idiomas. En cada caso, el cuestionario fue
traducido y traducido de nuevo independientemente para establecer la
precisin, la comprensin cognitiva y la aceptabilidad cultural.

El enfoque del estudio para medir la violencia se baso en la tradicin de la


Escala de Tcticas de Conflicto,en el sentido de que a los encuestados se les
haca preguntas sobre su experiencia de actos especficos de violencia fsica y
sexual cometidos por un hombre o una pareja sexual ntima. Hacer preguntas
conductuales especficamente fomenta una mayor divulgacin que exigir que
los encuestados se identifiquen como abusados o maltratados. Es importante
destacar que el instrumento de la OMS enmarca preguntas en trminos de
cmo los socios se tratan entre s en lugar de negociar el conflicto, ya que
muchos abusos en el mundo en desarrollo se conceptualizan como disciplina o
castigo.

Las preguntas sobre violencia fsica de pareja fueron divididas en los


relacionados con la violencia moderada, y los relacionados con la violencia
severa, como se describe en el panel. La distincin entre la violencia moderada
y severa se basaba en la probabilidad de un acto que cause dao fsico, una
convencin que se ha utilizado en otros estudios internacionales.

Las preguntas sobre la violencia sexual se enfocaron principalmente en


relaciones sexuales forzada o coaccionada. Adems, el estudio examin los
comportamientos de control de las parejas, incluyendo actos que limitan la
movilidad de la mujer o su acceso a amigos y familiares.

Para cada acto de violencia fsica o sexual, se pregunt al entrevistado si nunca


haba ocurrido o en los ltimos 12 meses, y con qu frecuencia (una vez o dos
veces, algunas veces, o muchas veces). La prevalencia durante toda la vida de
la violencia de pareja fue definida como la proporcin de mujeres, con al menos
una pareja, que reportaron haber experimentado uno o ms actos de violencia
fsica o sexual por parte de un compaero actual o ex compaero en cualquier
momento de su vida. La prevalencia actual es la proporcin de mujeres con al
menos una pareja que informaron al menos un acto de violencia fsica o sexual
durante los 12 meses anteriores a la entrevista.

Se realiz un anlisis psicomtrico de los resultados de las preguntas para


determinar la adecuacin de los elementos de comportamiento incluidos en las
diferentes medidas de violencia fsica y sexual y control de comportamientos.
En general, hubo una buena consistencia interna entre los tems de cada
medida, lo que indica que el instrumento proporcion una medida fiable y
vlida para cada uno de los tipos de violencia. Para todos los sitios
combinados, los alfas de Cronbach para las medidas anteriores fueron 0,81,
0,66 y 0,73, respectivamente.

La definicin de las mujeres alguna vez en pareja incluy mujeres que alguna
vez haban estado casadas o vivan con un compaero (y por lo tanto corran el
riesgo de violencia de pareja). En la prctica, la definicin vara ligeramente
entre pases, de acuerdo con las condiciones locales y las nociones de socios.
No se incluyeron parejas sexuales no cohabitantes excepto en Japn, Namibia y
Per, donde las mujeres que tienen hijos con parejas sexuales con las que
nunca viven no son infrecuentes. Adems, a todos los encuestados se les
pregunt acerca de su experiencia de violencia fsica y sexual antes y despus
de los 15 aos de edad por parte de los perpetradores que no fueran parejas
ntimas.

Entrada y anlisis de datos

Todos los datos se introdujeron doblemente con Epi-Info, versin 6.04d,


utilizando pantallas de entrada de datos con un amplio error interactivo, rango
y comprobacin de consistencia. Despus de la limpieza de los datos, se
realizaron anlisis bivariados y multivariados con SPSS. Stata se utiliz para
establecer el efecto de diseo debido al muestreo en grupos.

Funcin de la fuente de financiacin

Los patrocinadores del estudio no tuvieron ningn papel en el diseo del


estudio,recopilacin de datos, anlisis de datos, interpretacin de la data o
redaccin del informe. El autor correspondiente tena acceso a todos los datos
del estudio y tuvo la responsabilidad final de tomar la decisin de presentar su
publicacin.

Resultados
En general, el estudio alcanz una alta tasa de respuesta en cada ajuste (tabla
2). En los 15 sitios diferentes de diez pases, 24 097 mujeres completaron
entrevistas sobre sus experiencias de violencia, entre 1172 y 1837 entrevistas
por sitio, excepto para la provincia de Etiopa,donde 3016 mujeres completaron
la entrevista. En 12 de los 13 sitios que muestrearon hogares, entre 91 3% y
99 6% de los hogares habitados completaron la entrevista en el hogar. El nico
valor atpico fue Serbia y Ciudad de Montenegro, donde la tasa de respuesta de
los hogares fue del 60%. Aunque esta tasa fue baja en comparacin con los
otros sitios, fue mejor que la que usualmente se obtuvo en Encuestas
realizadas en sitios de la ciudad de Serbia y Montenegro (Dragisa Bjeloglav,
Marketing Estratgico, Belgrado, comunicacin personal, 2003). La tasa de
respuesta podra haber sido influenciada negativamente por el asesinato del
Primer Ministro serbio a medida que comenzaba el trabajo de campo.

La tasa de respuesta individual se calcul como el nmero de cuestionarios de


mujeres divididos por el nmero de hogares en los que las mujeres elegibles
haban sido identificadas o la presencia de las mujeres elegibles no pudieron
ser averiguadas. Aunque errantdo hacia la subestimacin, la tasa de respuesta
a nivel individual entre las mujeres elegibles fue alto. A pesar de la sensibilidad
del tema del estudio, en uno de los sitios, ms del 85% de las mujeres
seleccionadas para la entrevista (con tasas de participacin en las zonas
rurales generalmente mayor que en las ciudades). La excepcin fue Japn,
donde se utiliz una muestra directa de mujeres (Por lo tanto no haba tasa de
respuesta de los hogares) y donde la tasa de respuesta individual fue del 60%.
A pesar de que esta tasa es considerablemente inferior a la de los otros sitios,
se compara favorablemente con otros estudios de entrevistas en Japn. Por
ejemplo, la entrevista para las seis ciudades ms grandes de Japn, Yokohama,
fue 49% en un estudio japons de carcter nacional.

Para todos los sitios, la estructura de edad de la muestra obtenida coincidi


con la de las mujeres de la poblacin general (Generalmente datos del censo).
La Tabla 3 muestra las caractersticas sociodemogrficas de las mujeres en la
muestra para ilustrar las diferencias de edad,estructura y nivel educativo entre
los sitios.

La Tabla 4 presenta la proporcin de mujeres que informaron haber


experimentado violencia fsica o sexual, o ambos, por parte de parejas o ex-
parejas en su vida o actualmente, para cada sitio. La prevalencia de la
violencia de pareja fsica de por vida oscil entre el 13% (ciudad de Japn) y el
61% (provincia de Per), con la mayora de los sitios disminuyendo entre 23% y
49%. El rango de prevalencia de la violencia sexual durante la vida vari del
6% (sitios de la ciudad en Japn y Serbia y Montenegro) al 59% (provincia de
Etiopa), con la mayora de los sitios entre el 10% y el 50%.
La proporcin de mujeres que reportaron violencia de pareja fsica o sexual, o
ambas, oscil entre el 15% (ciudad de Japn) y el 71% (provincia de Etiopa),
con la mayora de los sitios disminuyendo entre 29% y 62%. La ciudad de Japn
inform sistemticamente la prevalencia ms baja de todas las formas de
violencia, mientras que las provincias de Bangladesh, Etiopa, Per y la
Repblica Unida de Tanzana informaron las cifras ms altas. El anlisis mostr
que el efecto del diseo de grupos sobre la precisin de las tasas de
prevalencia es mnimo. En todos los sitios, excepto uno, el efecto de diseo
oscil entre 1 y 2 para todas las tasas de prevalencia (en la ciudad de
Bangladesh oscil entre 2 y 3).

En la mayora de los sitios, la violencia sexual fue considerablemente menos


frecuente que la violencia fsica, excepto en la provincia de Etiopa, la provincia
de Bangladesh y la ciudad de Tailandia, donde las mujeres informaron una
violencia sexual ms que fsica por parte de sus parejas.

Tambin hubo diferencias sustanciales entre sitios en la proporcin de mujeres


que alguna vez tuvieron pareja que denunciaron violencia dentro de los 12
meses anteriores. Por ejemplo, en la provincia de Etiopa, el 54% de las
mujeres reportaron violencia fsica o sexual, o ambas, en el ltimo ao, en
comparacin con menos del 10% en la ciudad de Brasil, Serbia y Montenegro y
en la ciudad de Japn. En los otros sitios, entre el 15% y el 34% de los
encuestados reportaron violencia fsica o sexual, o ambos, en el ltimo ao.

Anlisis de regresin logstica multivariada agrupada controlada por sitio,edad,


el estado de la pareja y el nivel de educacin logr confirmar que la variacin
en las estimaciones de la prevalencia entre los pases y dentro de ellos no se
explica por las diferencias en la estructura de edades, el estatus de asociacin
o el nivel educativo entre los lugares de estudio.

El porcentaje de mujeres que alguna vez tuvieron pareja en la poblacin que


haba experimentado violencia fsica severa vari de 4% en la ciudad de Japn
al 49% de mujeres en la provincia de Per. En la mayora de los contextos, la
proporcin de mujeres que sufrieron violencia fsica severa fue mayor que la
proporcin que slo experiment violencia moderada (figura 1). La mayora de
las mujeres experimentaron cada acto de violencia fsica no una vez, sino
algunas o muchas veces en los 12 meses anteriores a la entrevista. En lugar de
ser un evento aislado, la mayora de los actos de violencia fsica de pareja
formaban parte de un patrn de abuso continuo.

En la mayora de los sitios, hubo una substancial sobreposicin de violencia


fsica y sexual por parte de parejas ntimas. En todos los sitios, ms de la mitad
de las mujeres que reportaron violencia de gnero ya sea solo fsica o violencia
fsica acompaada de violencia sexual. En la mayora de los sitios, entre el 30%
y el 56% de las mujeres que haban experimentado alguna vez violencia
reportaron violencia fsica y sexual, mientras que en las ciudades de Brasil,
Japn, Tailandia y Serbia y Montenegro la superposicin fue inferior al 30%.
Tailandia fue una excepcin, ya que una proporcin sustancial de mujeres
(44%) que experimentaron violencia por el compaero report slo violencia
sexual (figura 2); la estadstica correspondiente en la provincia de Tailandia es
del 29%. Semejantemente proporciones altas de violencia fueron reportadas
por las mujeres abusadas en la provincia de Bangladesh (33%) y la provincia de
Etiopa (31%).

El porcentaje de mujeres que denuncian uno o ms actos de comportamientos


controladores por sus parejas ntimas vari del 21% en la ciudad de Japn a
casi el 90% de las mujeres de la Repblica Unida de Tanzana, que sugiere que
el nivel de control masculino sobre las mujeres es normativo a diferentes
grados en los diversos escenarios incluidos en el estudio. Independientemente
de los niveles generales de conducta controladora, las mujeres que sufrieron
violencia fsica o sexual eran ms propensas a tener limitaciones severas a su
movilidad fsica y social: reportaron significativamente ms actos de conducta
controladora por parte de sus parejas que mujeres que no sufren violencia de
pareja. Este patrn es vlido para todos los sitios (tabla 5).

Los datos sobre la violencia de las parejas y no parejas fueron combinados para
comparar las proporciones relativas de mujeres que experimentaron violencia
por diferentes tipos de perpetradores. De las mujeres que haban denunciado
violencia fsica o sexual, o ambas, por cualquier persona desde la edad de 15
aos, al menos el 60% haba sido abusado por un compaero en todos los
sitios excepto Samoa, con la proporcin casi el 80% o ms en la mayora de los
sitios . Adems, en todos los sitios excepto en Brasil, Repblica Unida de
Tanzana y Samoa, menos de un tercio de las mujeres abusadas desde la edad
de 15 aos haban sido abusadas nicamente por alguien que no era una
pareja ntima (figura 3). Las estimaciones de la prevalencia se calculan para
todas las mujeres y no slo para las mujeres algunas vez en pareja, las cifras
de prevalencia de la violencia de pareja son ligeramente inferiores a las
presentadas en la tabla 2.

Discusin

A travs de los sitios de estudio en el estudio de la OMS, entre el 15% Y el 71%


de las mujeres que al menos una vez tuvieron pareja reportaron violencia
fsica o sexual, o ambos, por parte de una pareja ntima en algn punto de sus
vidas. La mayora de los sitios informaron tasas de prevalencia entre el 30% y
el 60%. Entre un 4% y un 54% de las mujeres reportaron violencia fsica o
sexual, o ambos, por parte de un compaero en los 12 meses previos al
estudio, y la mayora de las estimaciones cayeron entre 15% y 30%. Con la
excepcin de Samoa, estas tasas representan la estimaciones especificidas del
sitio y no representan a nivel nacional.
Estos resultados se agregan al cuerpo de investigacin existente, que proviene
principalmente de pases industrializados y confirman que la violencia por
parte de una pareja ntima es una experiencia comn en todo el mundo. En
todos los escenarios excepto uno, las mujeres estaban ms expuestas al riesgo
de violencia por sus parejas ntimas que de cualquier otro autor. Los resultados
muestran, adems, que una gran proporcin de la violencia es grave, y sucede
con frecuencia. De hecho, la proporcin de violencia que califica como severa
parece ms alta en los contextos rurales que en las ciudades de Japn y Serbia
y Montenegro.

Se han documentado hallazgos similares en Nicaragua y en otros lugares, y


sugieren que el patrn de violencia puede ser diferente en contextos de alta
violencia y bajo empoderamiento de la mujer, en comparacin con ambientes
industrializados. Si bien el sistema de asignar la gravedad segn el potencial
de lesin de un acto puede clasificar errneamente algunos casos, la
frecuencia y la severidad de la violencia estuvieron altamente correlacionadas
en nuestra muestra. Adems, para los datos combinados de todas las mujeres,
el 86% de quellos que reportan lesiones por violencia de pareja fsica report al
menos un acto de violencia severa (y, por tanto, slo el 14% de las mujeres
nunca lesionadas informaron que haban experimentado slo violencia
moderada). La asociacin entre lesiones y la gravedad fue consistente y
altamente significativa para todos los sitios individuales.

En general, la prevalencia de la violencia de pareja era menor en los entornos


ms industrializados, es decir, Japn y Serbia y Montenegro, que en los otros
sitios de estudio. Las tasas de respuesta ms bajas y las ligeras variaciones en
los mtodos utilizados en estos contextos (folletos autoinformados para
preguntas sobre la violencia en Japn y entrevistadores profesionales con una
formacin menos extensa en ambos contextos) podran explicar en parte estas
diferencias, pero es poco probable que expliquen plenamente las grandes
variaciones observadas (por ejemplo, estimaciones de prevalencia de 12 meses
de maltrato fsico o sexual de pareja del 3,8% en Japn y del 3,7% en Serbia y
Montenegro en comparacin con el 19-34% en la mayora de los dems
lugares). Un estudio de Nueva Zelandia que utiliz el mismo mtodo de estudio
de la OMS tambin registr niveles de prevalencia de violencia fsica o sexual
considerablemente ms bajos a los 12 meses - 5,7% en la ciudad y 5,4% en la
provincia. Las estimaciones documentadas en el estudio de la OMS para Japn
(Yokohama) y Serbia y Montenegro (Belgrado) son consistentes con las
estimaciones a 12 meses de la violencia de pareja observada en otros
escenarios industrializados, incluyendo el 1,5% en Estados Unidos, el 20% en el
Reino Unido, el 26% y el 4% Canad, que sugiere que las mujeres en estos
entornos podran tener ms opciones para dejar las relaciones de relaciones
abusivas.
Los hallazgos del estudio revelan la amplia variabilidad en los niveles de
violencia dentro y entre los entornos. A pesar de que se observaron algunas
diferencias en la prevalencia de la violencia de acuerdo con la educacin de las
mujeres, edad y estado civil,en el anlisis multivariado combinado estos
factores por s solos no tienen en cuenta las diferencias entre los sitios. Estas
se explorarn de manera ms detallada en un anlisis multinivel de los factores
de riesgo y de proteccin.

La violencia fsica era a menudo acompaada de violencia sexual, aunque en


algunos sitios (provincia de Bangladesh,Provincia de Etiopa y la ciudad de
Tailandia) una gran proporcin de las mujeres maltratadas slo reportaron
violencia sexual. Antes de este estudio, las evidencias disponibles de Amrica
Latina y USA sugirieron que la mayora de las mujeres experimentaron una
combinacin de violencia fsica o sexual, o violencia fsica sola, en lugar de
violencia sexual solamente. Sin embargo, los hallazgos del estudio de la OMS
sugieren que, aunque este patrn es vlido para muchos pases, en algunos
sitios existe una significativa desviacin, siendo la violencia sexual ms
prevalente que la violencia fsica. Un estudio en Indonesia que utiliz los
mtodos de la OMS tambin produjo hallazgos similares. Una explicacin
podra ser las diferencias culturales en lo que se considera un medio aceptable
para que los esposos controlen o castiguen a sus esposas.

Dado que las mujeres suelen ser estigmatizadas y culpadas por el abuso que
reciben, no es probable que se denuncie excesivamente la violencia. En la
prctica, es probable que la principal forma potencial de sesgo indique la
disposicin de los encuestados a revelar sus experiencias de violencia, que
pueden diferir entre diferentes grupos de edad, entre diferentes contextos
geogrficos y entre diferentes culturas y pases.

Este estudio no obtuvo informacin de los hombres sobre sus experiencias de


violencia, ya sea como vctimas o como perpetradores. Mientras que las
mujeres son a veces autores de violencia y vctimas, los resultados del estudio
muestran que la proporcin de mujeres que declararon haber instigado la
violencia contra su pareja era pequea. La cuestin del uso de la violencia por
parte de las mujeres ha llamado la atencin cada vez ms desde la publicacin
en el 2000 de un metanlisis que muestra que las mujeres perpetran
agresiones fsicas en las relaciones con tanta frecuencia como los hombres,
aunque las consecuencias son ms graves. El metanlisis se bas casi
exclusivamente en estudios realizados en el mundo industrializado, con un
fuerte sesgo hacia los Estados Unidos y jvenes parejas de novios. Aunque es
cierto que son escasos, las pruebas de los pases en desarrollo sugieren que los
hombres son los autores dominantes en estos entornos. Como seala John
Archer, autor del muy citado metanlisis: Los hallazgos de altos niveles de
victimizacin de hombres de pases como Estados Unidos, Reino Unido y Nueva
Zelanda no son tpicos de la mayora de los colectivistas, naciones de bajo
empoderamiento de gnero.

Los niveles de control de la conducta de los varones varan considerablemente


de un sitio a otro, pero estn significativamente asociados en todos los sitios
con violencia fsica o sexual, o ambos.

La asociacin entre los niveles de control por parte de un compaero y la


violencia de la pareja ntima es consistente con hallazgos previos de una
amplia gama de pases, incluyendo Camboya, Colombia, Repblica
Dominicana, Hait, Nicaragua y Estados Unidos, Mostrando que los hombres
que son fsicamente violentos con sus esposas tambin exhiben mayores
ndices de comportamientos controladores que los hombres que no lo son. De
hecho, muchos sostienen que el poder y el control son un elemento definitorio
del fenmeno ms amplio conocido como golpeo. Los anlisis futuros
analizarn si es ms apropiado considerar el control del comportamiento como
un factor de riesgo para la violencia fsica o sexual o como elemento
constitutivo del fenmeno que se estudia.

Sin embargo, el estudio de la OMS adopt varias medidas para garantizar una
comparabilidad estricta de las muestras, las definiciones operacionales (de la
violencia, las mujeres elegibles y el estatus de la relacin) las preguntas
utilizadas, los denominadores y los mtodos.

Al igual que cualquier estudio basado en la auto-presentacin de informes,


podra haber tendencias de recuerdo en algunos temas, as como tendencias
culturales en la divulgacin. La decisin de seleccionar slo una mujer por
hogar podra introducir sesgos al sub-representar a las mujeres de hogares con
ms de una. La decisin de seleccionar slo una mujer por hogar podra
introducir tendencias al sub-representar a las mujeres de hogares con ms de
una. Sin embargo, el anlisis ponderado adicional de los datos no revel
ninguna tendencia importante debido a los criterios de seleccin.

Otra limitacin fue la complejidad en torno a la medicin de la violencia


emocional entre culturas. El estudio obtuvo informacin sobre varios actos
emocionalmente abusivos, pero reportar el abuso emocional como una medida
de prevalencia agregada es prematura sin un anlisis exploratorio adicional. El
desarrollo de una medida vlida para el abuso emocional se ve obstaculizado
por la relativa escasez de la investigacin sobre el abuso emocional en
comparacin con los estudios sobre la violencia fsica o sexual. A pesar de la
importancia que las mujeres atribuyen a esta forma de violencia, hasta la fecha
ha habido poco trabajo metodolgico para explorar los mejores medios para
obtener y medir tales experiencias.

Los puntos fuertes de la metodologa del estudio incluyen el uso de


instrumentos estandarizados, pruebas previas cuidadas del cuestionario del
estudio, entrenamiento riguroso de los entrevistadores, que ha demostrado
contribuir a la divulgacin, la participacin de las organizaciones de mujeres en
los equipos de investigacin y el nfasis en Consideramos que estas medidas
contribuyeron a minimizar el sesgo, maximizar la divulgacin y reducir el
potencial de variabilidad entre sitios. Sin embargo, el desvo de informacin
revelado probablemente conducira a una subestimacin de la cantidad de
violencia. Por lo tanto, las cifras de prevalencia aqu presentadas deben
considerarse como estimaciones mnimas de la prevalencia real de la violencia
en cada situacin.

Los hallazgos del estudio de la OMS confirman la omnipresencia y la alta


prevalencia de la violencia contra la mujer en una amplia gama de contextos
culturales y geogrficos. Estos datos deberan servir para generar una accin a
nivel nacional y mundial y contribuir a la comprensin del papel que la salud
pblica puede tener para prevenir y responder a este importante problema.

Los hallazgos demuestran empricamente, a travs de un amplio rango de


ajustes, que las mujeres corren mayor riesgo de violencia de parte de una
pareja ntima que de cualquier otro tipo de agresor. lo que hace que la
epidemiologa y las consecuencias de la violencia difieran claramente entre
mujeres y hombres. Los hombres corren mayor riesgo de personas extraas y
conocidos que de una pareja intima. Este diferente perfil tiene importantes
implicaciones para la mejor manera de enfocar los programas contra la
violencia dirigidos a mujeres y hombres. La justicia penal tradicional, por
ejemplo, podra estar restringida para tratar con la violencia de pareja contra
las mujeres debido a los lazos emocionales y econmicos entre la vctima y el
agresor.

Los hallazgos tambin proporcionan a los pases participantes informacin vital


para iniciar el cambio y evaluar futuras intervenciones de salud pblica.
Tambin plantean preguntas de investigacin adicionales sobre qu factores a
nivel individual y macro tienen el mayor efecto sobre el establecimiento de
niveles generales de violencia. Abordar este tema contribuir a polticas y
programas ms efectivos.

Expresiones de gratitud

El estudio slo fue posible debido a la dedicacin y el trabajo duro de todos los
involucrados, tanto a nivel internacional como en los pases interesados.
Quisiramos reconocer y agradecer a las ms de 24 000 mujeres que
participaron en el estudio, y que dieron su tiempo para responder a nuestras
preguntas y compartir sus experiencias de vida con nosotros. La
implementacin del estudio fue apoyada por muchas personas en todas las
instituciones participantes. Agradecemos a las instituciones colaboradoras de
los pases, a los entrevistadores y a otros funcionarios de campo y de campo
de los pases, quienes trabajaron con inmensa dedicacin y compromiso para
asegurar la implementacin exitosa del estudio. El estudio fue apoyado con
fondos proporcionados a la OMS por los Gobiernos de los Pases Bajos,
Noruega, Suecia, Suiza y el Reino Unido, y la Fundacin Rockefeller (que
tambin proporcion el uso de su lugar de reunin en Bellagio en mayo de
2004, para una reunin del equipo de estudio de la VAW de la OMS). La OMS
financi la ejecucin del estudio en seis de los ocho pases iniciales: Brasil,
Japn, Namibia, Per, Tailandia y la Repblica Unida de Tanzana, y algunos de
ellos recibieron fondos adicionales de fuentes locales. En Bangladesh,

El estudio fue financiado por el Proyecto de Atencin Primaria de Salud Urbana


del Gobierno de Bangladesh; En Etiopa por la Agencia Sueca para la
Cooperacin en Investigacin con Pases en Desarrollo (SAREC / Sida); En
Samoa, por el Fondo de las Naciones Unidas para Actividades en materia de
Poblacin (UNFPA); Y en Serbia y Montenegro, por Trocaire.