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El acento latino. Fontica Latina. Dra.

Velzquez

EL ACENTO LATINO

1. Nociones de fonologa y fontica articulatoria, referidas al acento

El acento es un procedimiento fnico que permite destacar una unidad lingstica


superior al fonema, es decir, la slaba, dentro de la palabra, para distinguirla de las otras
unidades lingsticas de mismo nivel (al margen de que se pueda hablar de otros tipos
de acentos que marquen morfemas, sintagmas o la propia oracin). Es un prosodema o
elemento suprasegmental, al igual que la cantidad, el tono, la entonacin o la pausa.

Hay que tener en cuenta por otra parte que en la pronunciacin de slabas se distinguen
cuatro elementos variables, por un lado la intensidad, dependiente del esfuerzo
muscular; la altura o grado de elevacin de la voz; la cantidad o duracin de la misma y
la articulacin, dependiente de la disposicin de los rganos fonatorios al emitir la voz.

Desde un punto de vista de la fontica articulatoria el acento es la mayor fuerza con la


que se pronuncia una slaba dentro de la palabra. Pero esta fuerza puede ser espiratoria,
por tanto, pronunciando la slaba con una intensidad relativa mayor que el resto y de
forma intencionada. En este caso se trata del acento de intensidad o tnico, tambin
denominado acento dinmico o acento espiratorio.

Pero tambin puede aplicarse esa fuerza en la slaba por medio de la variacin de la
altura meldica, debida a un aumento o disminucin de la vibracin de las cuerdas
vocales. En este caso se trata del acento tonal o de entonacin, tambin denominado
acento musical o acento meldico, incluso cromtico o de elevacin.

El acento de intensidad se produce por la fuerza del aire expelido por los pulmones,
gracias al diafragma y los msculos intercostales que intervienen en el acto de fonacin
y en la espiracin; el volumen total del aire espirado aumenta y se da una mayor presin
en las cuerdas vocales y en los rganos de articulacin, consiguindose una mayor
energa articulatoria y una mayor tensin en la produccin de las vocales acentuadas y
mayor precisin en el cierre o contacto de los rganos articulatorios de las consonantes.

El acento de intensidad coincide con la mayor prominencia o mayor relieve que otorga
una mayor perceptibilidad a la slaba acentuada de la palabra.

En muchas lenguas modernas el acento es de intensidad, pero debe tenerse en cuenta


que entran en juego otros factores como la cantidad de las vocales (o su duracin), la
modulacin, el tipo de consonantes y vocales que forman la slaba en que se produce el
acento, etc.

El acento tonal o musical se produce por la modificacin del tono o altura meldica,
debida a que, al aumentar la presin del aire, se eleva el tono de voz necesariamente y
provoca una mayor frecuencia de vibracin de las cuerdas vocales, con lo que se
produce la emisin de la slaba acentuada con un timbre ms agudo. El tono es la altura
musical de cada slaba. Por tanto, cuando se habla de acento tonal o meldico se refiere
a las variaciones de altura dentro de una misma palabra, con lo que se pueden oponer

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palabras iguales por su mera pronunciacin tonal distinta. La variacin de los tonos,
desde un punto de vista articulatorio, se mueve en una escala de mayor a menor
vibracin de las cuerdas vocales.

En diversas lenguas modernas es el tono el que adquiere valor distintivo, al igual que
ocurra en las lenguas indoeuropeas antiguas y en las que el acento es tonal o meldico.
As ocurre actualmente con chino, japons y tambin con lenguas indoeuropeas actuales
como lituano, servo-croata, sueco y noruego. En estas lenguas, dependiendo del nmero
de slabas, puede haber dos tonos o acentos tonales. Cuando se da este caso, la segunda
slaba acentuada se pronuncia ms alta. A veces los hablantes no son conscientes de esto
y piensan que es una mayor intensidad, pero a travs de la fontica experimental se
demuestra que lo que permite diferenciar dos palabras iguales es la variacin tonal y no
intensiva.

Por otra parte, los tonos se relacionan con la frecuencia, es decir el nmero total de vibraciones
de una onda acstica (ida y vuelta) por segundo de las cuerdas vocales. El tiempo completo
empleado en cada vibracin se denomina ciclo o periodo. La frecuencia (nmero total de
vibraciones) se mide en hertzios, es decir en ciclos por segundo -cps-. Cuanto mayor es el
ciclo, menor es la frecuencia y viceveresa.

La frecuencia fundamental (tambin denominada primer armnico) es la ms baja y es la


que se describe para los sonidos peridicos como las vocales -que se emiten como una onda
simple bsica -es decir, esta frecuencia fundamental- y otras secundarias.

Las vocales, junto con diptongos, semiconsonantes, semivocales y consonantes sonoras, son las
que constituyen los sonidos peridicos, es decir, los sonoros, cuya fuente de produccin es la
laringe. Por el contrario, el resto de los sonidos son sordos y se les denomina sonidos
aperidicos, cuya fuente es la fricacin y la percusin.

No debe confundirse el tono -con el que podemos referirnos en lingstica tambin


estrictamente al acento tonal o meldico o musical- con la entonacin (aunque a veces
se han utilizado como sinnimos).

La entonacin es la curva meldica que describe la voz al pronunciar las palabras y las
oraciones. Cada una de estas curvas est formada por los tonos distintos de las slabas
de cada palabra. A pesar de que el resultado perceptible por el oyente tiene un carcter
sincrtico de los diferentes rasgos suprasegmentales que intervienen en la cadena
hablada, en ella hay que diferenciar los rasgos de tensin o ritmo y de meloda o
entonacin.
La entonacin es significativa y sistemtica, pero tambin es caracterstica de cada
individuo, grupos o comunidades de muy diferentes tipos. Es significativa porque con
ella se transmiten significados denotativos (tonemas descendentes, relacionados con
aseveraciones y ascendentes, propios de preguntas, oraciones interrumpidas, etc.) y
significados connotativos (ndices meldicos individuales o propios de un grupo o zona;
ndices afectivos, expresivos de la actitud mental o de la anmica). Por este motivo, la
entonacin resulta fundamental en la creacin de significados de actos ilocucionarios 1 y
en la utilizacin de recursos estilsticos. Tiene, adems, una funcin demarcativa de la
cadena hablada, al establecer las fronteras entre sintagmas y oraciones.

1
Es decir, la emisin de un enunciado formado por oraciones gramaticalmente aceptables dentro de un
sistema lingstico, que aluden al universo o mundo discursivo, esto es, al dominio cognoscitivo concreto
o contexto en el que se habla.

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La entonacin es sistemtica, es decir, se da siempre, aunque no exista una relacin


unvoca entre los tonemas (las unidades nucleares o tonos que conforman la entonacin
de la cadena hablada) y las oraciones. No puede afirmarse que todas las oraciones
aseverativas o interrogativas o yusivas tengan siempre el mismo tonema, pues la
entonacin depender tambin de la actitud del hablante, del tipo de oracin gramatical
y del contexto, ya sea gramatical, tonal o general.

2. El acento latino. Generalidades. Hiptesis sobre su origen y naturaleza

Se admite comnmente que el acento en indoeuropeo era musical o tonal y que as lo


era tambin el del griego y el del snscrito y las diferentes lenguas indoeuropeas
antiguas. En relacin con la lengua latina, su estudio comenz en 1855 por Weil y
Benloew 2 , quienes defendieron la misma naturaleza musical para el acento latino que
para las otras lenguas indoeuropeas. Sin embargo, una veintena de aos despus, Schll
y luego Seelmann 3 defendieron la hiptesis contraria, es decir, que era un acento de
intensidad. Desde entonces, las opiniones de los investigadores han estado siempre
divididas.

Uno de los problemas bsicos de la discusin es, adems de que no hay testimonios
vivos, el que las teoras de los gramticos latinos antiguos son confusas. Derivadas de
los griegos, los autores latinos reflejaron las teoras de los griegos y su propia
terminologa. Dado el carcter fundamentalmente musical del acento griego, es lgico
que la descripcin del acento latino se adaptase a la de aqul, por lo que los testimonios
son susceptibles de diferentes interpretaciones. Hay que tener en cuenta que en la
actualidad, la propia definicin de tnica y tona, para las slabas con acento de
intensidad, procede de la dominacin griega y son trminos propios de una acentuacin
musical.

Para los griegos la lengua era una suerte de canto, wjd/ hv, que se emita por la sucesin de
tonos ms o menos altos, y en los que la slaba acentuada tena una pronunciacin
(acento) ms aguda: prosw/diva ojxei'a, que los latinos traducan por accentus acutus. Las
dems slabas se pronunciaban, por tanto, con un tono ms bajo, prosw/diva barei'a, lo
que se traduca en latn por accentus grauis. En cuanto al circunflejo, los latinos,
siguiendo tambin a los griegos lo consideraban ms bien como una modulacin:
circumflexus ideo, quod deprimat et acuat. El acento circunflejo variaba en cuanto a la
duracin, pero no a la intensidad en relacin con el agudo.

La terminologa de los gramticos latinos es ciertamente ambigua y susceptible de


interpretacin por los diversos estudiosos. As expresiones como la de Quintiliano
(9.3.33) al hablar de extremae syllabae y priores syllabae, se han interpretado por unos
como slabas postnicas y slabas acentuadas, respectivamente, atendiendo al
carcter intensivo, como Muller (escuela alemana); o, por el contrario, como slabas
posteriores y slabas iniciales, pensando en que se refiere al acento de intesidad inicial 4
(Juret, escuela francesa).

2
H. Weil L. Benloew, Thorie gnrale de laccentuation latine, Pars, 1855.
3
F. Schll, De accentu linguae Latinae ueterum grammaticorum testimonia, Acta Societatis
Philologicae Lipsiae, 6 (1876), pp. 1-231. E. Seelmann, Die Aussprache des Lateins, Heilbronn, 1876.
4
Vase apartado 3

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Otras expresiones como adiectum aut deminutum clamorem, que puede leerse en el
Satiricn, o la palabra fastigium, referida al acento, han sido objeto de discusin.

Parece que el acento latino produca una entonacin ms fuerte y rgida que el griego y
se comportaba de forma ms independiente, por lo que tena ms importancia en la
poesa. Seguramente esto se deba a la mayor cantidad de slabas largas. Sin embargo no
era distintivo como s que lo era la cantidad voclica, al igual que ocurra en griego. La
mayor coincidencia entre los tiempos marcados de la mtrica con el acento, as como la
evolucin misma de la lengua en poca tarda y los resultados de acento de intensidad
en las lenguas romances, estn en la base de la discusin sobre la naturaleza del acento
latinos en poca antigua y clsica.

La discusin sobre la naturaleza del acento latino se ha polarizado en lneas generales en


dos escuelas, la francesa, partidaria del acento musical, y la alemana, partidaria del
acento de intensidad.

El punto de partida de los defensores del acento musical consiste en afirmar que el
acento indoeuropeo era musical y libre y el ritmo cuantitativo, por lo que se excluye la
posibilidad de un acento de intensidad independiente de la cantidad. Este acento musical
continuara en poca histrica y se mantuvo hasta el siglo IV d.C.

Los partidarios del acento de intensidad sostienen, en lneas generales, que todo acento
es intensivo y centraliza o pone de relieve una slaba con respecto a las dems de una
palabra. El acento puede variar de unas lenguas a otras en cuanto a su fuerza. De hecho
se afirma que hay lenguas fuertemente centralizadas, sobre todo en las que se une tono e
intensidad, y otras dbilmente centralizadas. Pero siempre ser la intensidad y no el tono
la que centralice la slaba acentuada.

En realidad, las teoras son muy diversas y no absolutas, la mayora admite que o bien el
acento era musical en origen y que poco a poco se fue introduciendo una pronunciacin
de intensidad en la lengua hablada, mientras que por influjo del griego se mantuvo el
acento musical en las clases cultas, seguramente por la impronta dejada en la enseanza
por los preceptores griegos, pero que frente a este influjo helenizante el acento en la
lengua popular era de intensidad en toda la poca clsica y continu sindolo. La otra
postura es que era de intensidad desde antiguo, pero en poca clsica se introdujo ese
influjo griego por el cual en la lengua culta y en la literatura se daba el acento musical.

Sea cual sea la postura de partida, lo cierto es que todos los estudiosos convienen en que
el acento o se transform de musical en intensivo o no dej de ser intensivo nunca, pero
que hacia el siglo IV d. C. era ya claramente un acento de intensidad, que es el heredado
por las lenguas romances.

Entre los autores partidarios del acento musical pueden citarse: Havet, Pedersen,
Vendryes, Niedermann, Bergfeld, Meillet, Juret, Lenchantin de Gubernatis, Devoto,
Garca Calvo, Luiselli, etc.

Entre los autores partidarios del acento de intensidad pueden citarse: Seelmann,
Corssen, Ahlberg, Brugmann, Mac, Skutsch, Solmsen, Walde, Sturtevant, Lindsay.
Schewring, Fitzhugh, Pisani.

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Hay otros autores que son partidarios de un carcter mixto del acento, es decir, que
pueden darse tanto la intensidad como la tonalidad; de hecho, segn las experiencias de
lenguas vivas, ambos rasgos se producen en la pronunciacin de las palabras. Entre los
autores de este carcter mixto pueden citarse: Langen, Abbot, Walt, Sommer, Leumann,
Hofmann o Laurand 5 .

3. Hiptesis del acento de intensidad en slaba inicial

Adems de las posturas distintas sobre la naturaleza del acento en poca histrica hasta
despus de la poca clsica, existe otra hiptesis que admiten algunos autores, ya sean
de la escuela francesa o alemana, pero que tambin resulta conflictiva y no admitida por
todos. Se trata del posible acento de intensidad inicial.

Autores como Dietrich, en primer lugar, luego Vendryes, Merlo, Pisani o Niedermann,
defendieron la existencia de un acento de intensidad inicial, es decir, que en la slaba
inicial de cada palabra habra un acento. Con este acento inicial intensivo pretendan
explicar los cambios apofnicos y sncopas en las slabas interiores de las palabras.

Para algunos autores de la escuela francesa (por ej. Vendryes y Meillet inicialmente) se
trataba de un acento secundario, desarrollado paralelamente al musical indoeuropeo, y
que habra sido sustituido por el musical en poca clsica. Otros autores -franceses y
alemanes- consideraban (Meillet en segunda instancia, Curtius, Juret, Havet, etc.), en
cambio, que no se trataba de un acento propiamente, sino de una pronunciacin ms
clara y lenta de la slaba inicial y que, por consiguiente, el debilitamiento y los cambios
en las slabas interiores no estaban motivados por dicho acento, sino por la duracin y
nmero de slabas de las palabras que permita que las vocales breves (no todas
igualmente breves) sufriesen cambios, incluso desapareciesen (as, por ej., Lenchantin
de Gubernatis).

Para algunos autores de la escuela alemana, partidarios del acento de intensidad en latn,
la hiptesis del acento inicial sirve de apoyo a su propia teora. Admiten que hubo un
acento de intensidad inicial y que cambi su posicin, pero no su naturaleza intensiva,
de manera que el acento de intensidad inicial sera una situacin intermedia entre el
acento musical indoeuropeo y el acento de intensidad en poca clsica. Se explicara
porque la palabra tendra un acento inicial principal y un acento secundario en la
penltima o antepenltima. En la etapa clsica y, en general, histrica, se habra
producido un cambio en la importancia de estos acentos, pasando a ser el segundo el
ms importante y el inicial el secundario.

En cuanto al origen del acento de intensidad inicial se han establecido diferentes


hiptesis: a) herencia del griego; b) estrusco; c) desarrollo propio y espontneo del latn.
Tambin resulta discutida la fecha de desaparicin de este acento. Algunos sostienen
que se mantuvo vivo hasta inicios de la poca histrica, ya que los dialectos itlicos no
presentan debilitamiento de vocales; algunas palabras griegas penetradas muy
antiguamente en latn presentan cambios voclicos, como Massilia o talentum; la
tendencia a hacer coincidir ictuas y acento en la comedia, acentuando incluso en la
cuarta slaba desde atrs o slaba inicial en palabras como squimini.

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Para la bibliografa y una brevsima exposicin, vase V.J. Herrero Llorente, La lengua latina en su
aspecto prosdico, Madrid, Gredos, 1971, pp. 51-58.

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Los partidarios del acento de intensidad inicial (al margen de la consideracin que
hacen del mismo) se sirven de los siguientes elementos:

1) Puede explicar el debilitamiento de las vocales breves internas y finales, es


decir:
a) apofona: facio > conficio;
b) sncopa de postnica: posino> posno > pono;
c) abreviacin de vocales finales: mt > mt.
2) Analoga con la prosodia del osco que duplica las vocales en la primera slaba
para notar la cantidad larga.
3) Analoga con otras lenguas.

Los contrarios a la existencia del acento de intensidad inicial argumentan:

1) La intensidad inicial habra producido debilitamientos generalizados y


sistemticos, no slo en ciertas condiciones. Si hubiese existido habra motivado
que las slabas iniciales fuesen todas largas y las interiores breves.
2) Es muy difcil justificar la existencia de un acento de intensidad inicial si se
admite el acento musical en poca histrica y la absoluta y brusca sustitucin de
uno por otro.
3) El ritmo del latn no aparenta obedecer al condicionante de una slaba inicial
acentuada.

4. Algunos argumentos a favor del acento musical y a favor del acento de


intensidad histricos

Los partidarios del acento musical latino en poca clsica argumentan a su favor:

1) La oposicin cuantitativa de breves y largas, en que se basa la poesa latina, es


posible slo si se trata de una lengua con acento musical, pues la cantidad se
opone a la intensidad. Por otra parte, en las lenguas con acento de intensidad,
como en las lenguas romances, la versificacin se basa precisamente en el
acento intensivo.
2) La capacidad de sustituir una larga por dos breves en mtrica, es indicio de que
el ritmo es cuantitativo y no intensivo (aunque no se puede afirmar que una larga
sea igual a dos breves, sino la equivalencia de 1 mora a 2 moras, como unidad
de tiempo de emisin de las vocales).

Los partidarios del acento de intensidad en poca clsica argumentan:

1) Tendencia del acento a coincidir con los tiempos fuertes del verso, sobre todo en
ritmos yambo-trocaicos, en la poesa horaciana, incluso, aunque en menor
medida, en el hexmetro (si bien, en las clusulas finales del verso es muy
habitual).
2) Ley de abreviacin ymbica (descubierta por Mller: correptio iambica). Se
atribuye al influjo del acento de la slaba vecina.
3) Simplificacin de las consonantes geminadas: mamma, pero
*mammilla>mamilla.
4) Abreviacin de los monoslabos largos al unirse con enclticas: squidem,
nquis, tquidem.

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5) Debilitamiento y cada de vocales en slaba protnica (penaria > pinaria;


*discipulina>disciplina) y postnica: pareat>pariat; frigidus>frigdus>fro.
6) Paso de au>a en poca imperial: ausculto>asculto; y de ua>uo en slaba abierta
y protnica: uacare>uocare.
7) Tratamiento de la entre vocales del mismo timbre. Tiende a desaparecer si la
vocal siguiente es tona: diuitis>ditis, deleuerunt>delerunt.

5. Normas de acentuacin latina

1) Ley del trisilabismo: En toda palabra latina hay un nico acento, que no puede ir
ms all de la antepenltima slaba.
2) Ley de la penltima: Si la slaba penltima es larga (ya sea por naturaleza o por
posicin) recae sobre ella el acento, si es breve en la antepenltima.
3) Ley de la baritonesis: En las palabras bisilbicas, el acento va siempre en la
primera, pues no hay palabras agudas en latn. Hay, con todo, aparentes
excepciones a esta norma:

Aparentes excepciones a la norma:

a) Palabras agudas u oxtonas: Se trata de palabras con acento en la penltima


inicialmente pero cuya ltima slaba ha desaparecido por diversas razones:

a.1 Por apcope de vocal final en los imperativos de los compuestos de dico y
duco: addice>addic; adduce>adduc y la forma olface>olfac. Y por apcope de
la vocal final de las enclticas -ce, -ne: illice>illic, tantone>tanton.
a.2 Por sncopa de : nominativo singular de temas en dental con nominativo en
as o is y genitivo en atis, -etis: Arpins, nostrs.
a.3 Por sncopa de -ui-. En los perfectos tipo audiuit>audit; fumauit>fumat.
a.4 Compuestos verbales formados por yuxtaposicin: facio: calefs, benefs.
a.5 Algunas interjecciones: attt, papae.

b) Palabras encticas. Partculas sin valor independiente y desprovistas de acento propio


que se unen a la palabra anterior formando una unidad fontica, por lo que el acento
recae sobre la ltima slaba de la palabra a la que se agregan estas partculas. Las
principales partculas son: -que, -ue, -ne, -ce, -met, -dem, -pse, -pte, as como el
indefinido quis.

c) Compuestos de facio. Algunos verbos como calefacis, calefacit, benefacit, etc. llevan
el acento en la penltima porque se trata de una yuxtaposicin, donde no se ha
producido la unidad acentual de la misma forma que en compuestos del tipo: prficit,
cnficit.

d) Preposiciones. Aunque formen una unidad fontica con la palabra que rigen y
conformen un sintagma, su pronunciacin es tona; as ad frum: Sin embargo, cuando
funcionan como prefijos s entran a formar parte de la unidad fontica completamente,
pudiendo llevar el acento: deo, ffatim.

Como caso particular entre las preposiciones est cum cuando se sita en
posicin encltica. Si se une al relativo, recae sobre ella el acento: quocm,
quibuscm; pero no ocurre as con los otros pronombres: nobscum, tcum.

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e) Casos especiales de doble acentuacin: uginti/uignti; Vleri/Valri;


tnebra/tenbra; biete/abete. Pero en estos casos se trata de razones fontico-
morfolgico que explican cada caso y por qu se daban ambas posibilidades.

6) Acentuacin de palabras griegas en latn

La acentuacin de palabras griegas en latn sufre variaciones al igual que ocurre con la
flexin de las mismas. Puede acentuarse siguiendo las normas griegas, respetando la
acentuacin que tenan en esa lengua o, por el contrario, adaptarse a las normas de
acentuacin latina.

Se ha afirmado en ocasiones que la lengua popular pronunciaba a la griega y era en la


literatura culta donde se adaptaba a la normativa latina, pero en general parece que se
atestigua ms mayoritariamente la situacin inversa, como lo demuestra la propia
evolucin de esas palabras en latn.

En poca arcaica, en la poesa de Plauto se observa una pronunciacin al modo latino de


forma mayoritaria, pero ya en esa misma poca comienza a intriducirse el
mantenimiento de la prosodia griega y de su acentuacin, que poco a poco se impondr
en la literatura.

- Hay diversas palabras que respetan la prosodia griega y, en consecuencia, cambian el


acento en latn: farevtra, ptisavnh, ajpofovphta > phrtra, ptsna, apophorta.
- En otras ocasiones, los prstamos arcaicos sufren alteraciones en su estructura para
adaptarse a la prosodia griega, as, por ejemplo, las vocales largas se convierten en su
latinizacin en breves o al revs, para mantener su acentuacin: as por ejemplo:
a[gkura > ancra, krhpi'da> crepda.
- Poco a poco se impuso el mantenimiento de la acentuacin griega, a pesar de la
cantidad originaria: bouvturon (con u larga)> btrum; ei[dwlon> dlum;
e[rhmo">rmus.
- El diptongo ei se abrevia en o en : boveia>boia; balanei'on> balinum; kwnwpei'on>
conopum o conopum; platei'a>plata o plata.

Son bastantes los testimonios de los gramticos que confirman la doble tendencia de la
acentuacin de palabras griegas:

Servio. Georg. I 59: Eliadum palmas Epiros equorum: Sane Epiros Graeca profertur, unde
etiam E habet accentum; nam si Latinum esset Epirus, PI haberet, quia longa est.

Quintiliano, Inst. Orat. 1.5.24: Sed id saepius in Graecis nominibus accidit: ut Atreus, quem
nobis iuuenibus doctissimi senes acuta prima dicere solebant, ut necessario secunda grauis
esset; item Terei Nereique.

Mart. Capella 3.272: Graeca nomina cum in Latinum uertuntur, nostra regula pronuntiantur,
nisi maneant Graeca.

Sin embargo, la tendencia creciente es a pronunciar segn la normativa latina los


grecismos latinizados, pero aquellos que mantienen las desinencias griegas tienden a
pronunciarse tambin segn la normativa griega, como seala Diomedes (Keil I, 433.5):
Sane Graeca uerba Graecis accentibus efferimus si iisdem litteris pronuntiauerimus.

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No obstante, en ocasiones los poetas aprovechaban la doble posibilidad para elegir el


acento que ms les interesaba en cada momento.

Pueden sealarse algunas mnimas tendencias en la acentuacin, dependiendo de la


declinacin de las palabras griegas.

- En la 1 declinacin en nominativo en palabras acabadas en -ia, el acento


siempre recae sobre la iota: filosofiva, pero en latn esta vocal es breve,
, como lo es la vocal a desinencial, de forma que el acento es
philosphia. Tambin otras palabras de nombres propios se acentan a la
latina: Crsica, Cpua o Cresa, Aretsa (en griego,
krevousa, !Arevqousa). En cambio los patronmicos acabados en ides,
seguan la acentuacin griega: Priamdes, Aeacdes.
- En la 2 declinacin se acentuaban a la latina las palabras arcaicas:
Olmpos, #Olumpo", Eundrus, Eu[andro", Menelus, Menevlao". En
cambio, en las palabras ms modernos, en especial si conservaban la
declinacin griega (as nominativo en os y no en us), conservaban la
acentuacin greiga: lectron.
- En la 3 declinacin se pronunciaban a la griega los nombres acabados en
des, aunque la penltima fuese breve: Miltides (con ). Tambin los
nombres acabados en is y en as: Nas, Phylls, Tros, Palls y los
contractos en : Calyps.

7) El acento en latn tardo

En poca tarda el latn trata de mantener el acento de la misma forma que en clsico,
pero se producen algunas alteraciones frecuentes:

1) Si la slaba penltima es breve pero la vocal est en posicin de hiato con la vocal o
, de la slaba tnica anterior, el acento se traslada a la penltima: partem > paritem,
filolus> fililus.
Este paso se puede documentar gracias al testimonio de poetas como Draconcio,
Enodio, Sidonio Apolinar o Comodiano que computan la vocal como larga en sus
escansiones. Adems el resultado de las lenguas romances confirma la prdida o
transformacin de las vocales breves o , tonas: paretem>paritem>pared.

2) Positio debilis: El grupo denominado muta cum liquida poda alterar o no la cantidad
de la slaba anterior breve y abierta, en funcin de la silabizacin del mismo. As se
poda pronunciar nt grum o ntg/rum (ntegrum intgrum).
Hay que hacer la observacin de que no se produce cerrazn de la vocal, cuyo
carcter abierto se mantiene: intgrum>entero. cthe-dra> cathd/ra> cadera;
tnebra>tiniebla.
Posiblemente se trata de un alargamiento por posicin algo artificioso, usado
fundamentalmente en mtrica.
Seguramente el traslado acentuativo se debe al influjo de palabras polisilbicas
con cada de postnica que crean dobletes similares en cuanto al resultado y que
aparentan un traslado de acento: aurcula>aurcla>oveja; ouicula>ouicla>oveja. O
bien, al fenmeno inverso, es decir, que al odo palabras como integrum sonasen como
si hubieran introducido una vocal anaptctica en el grupo: ntegrum = integ(e)rum.

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3) Recomposicin: en las palabras compuestas se produca un fenmeno de


recomposicin, por el que el acento volva a su posicin originaria de la palabra simple
(un fenmeno similar al que en latn clsico sufren algunos compuestos de facio:
calefcit, vase ms arriba): rngat>rengat; rcpit>recpit

4) Tercera persona del plural de los perfectos con la desinencia en runt que pasa a
pronunciarse como larga: runt, por analoga con las formas en re: fecrunt >
fecrunt.

5) Tendencia a la conservacin del acento original en palabras de origen griego:


byssus, bptisma, prblema, trfolium, thsaurus, es decir, palabras cuya slaba
penltima es larga en latn pero se acentan como esdrjulas.

6) En latn tardo, hacia el siglo VI se ve la acentuacin di seri, frente a la nombre


clsica: dii, serii. En los demostrativos iste, ille, ipse, el acento tendi a pasar a la
ltima slaba: ipsm, illm. No obstante, hay que recordar que esta acentuacin tambin
se da en ocasiones en latn arcaico.

7) En la poesa rtmica de latn medieval, las reglas del acento adquieren diferentes
variaciones, en relacin con las conveniencias de los tipos mtricos.

INFORMACIN COMPLEMENTARIA:
PROCEDIMIENTOS DE RECONICIMIENTO DE CANTIDADES(*)

(*) Este esquema est tomado bsicamente del presentado en el libro: L. Rubio P. Saquero, Latn. Zaragoza.
1981. pp. 145-149.

1) Reconocimiento de largas de forma directa

- En slabas trabadas:

- En interior de palabra: hostis,


- En la cadena sintagmtica: nec fugit.
- Ante letras dobles: exitus, Gaza
- Grupo muta cum liquida: Generalmente no alarga la vocal anterior: patris. En lat.
clsico siempre larga ante GN y casi siempre ante GL y BL. En lat. arcaico ante palabras
compuestas: oblitus. Los grupos TR, FR, BR en principio de palabra pueden alargar la
vocal en la slaba mtricamente fuerte. Los grupos SC, SQ, ST, SP en slabas no
acentuadas a veces no alargan. En la cadena sintagmtica alargan igualmente: ut rupes.

- Concurrencia de vocales:

- Diptongos (ante vocal AE se abrevia y AV se silabiza).


- Monoptongacin de diptongos: obcaedo > occido.
- Contracciones: nihil = nil.

2) Reconocimiento de breves de forma directa

- Vocalis ante uocalem corripitur (habeo/habere).

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El acento latino. Fontica Latina. Dra. Velzquez

Excepciones:

A) - Largas: genitivos del tipo Pompei, Gai. Genitivo y dativo arcaicos de la 1a.
decl.: pictai, Albai, Longai. Genitivo y dativo de la 5a. decl. cuando E va precedida de I:
diei / fidei.
- Prefijos RE y PRO ante I: reicio
- Palabras griegas con prosodia griega: aer, eos, Menealus, Antiochia, Alcaeus.
- Otras palabras como Eheu, dius.
B) - Comunes: Genitivo de la flexin pronominal cuya I es voclica: istius. Pero es
larga en alius y breve en utrius, utriusque, solius. Palabras como ohe, Diana.
C) - Formas como fuit, pluit, ei, huic, quoii, especial escansin de los pronombres
en Plauto.

3) Reconocimiento indirecto de cantidades

- Por la ley de acentuacin

- Por el resultado de lenguas romances, en relacin con las tnicas (aunque no sirve para la
A):
- E y O breves diptongan: bonus>bueno, bene>bien.
- I y V se abren: fidem>fe, lupum: lobo. (Hay pocas excepciones:
ciconia>cigea; ouum>huevo.

- Por fontica interna del latn:


- Vocales breves desaparecidas por apcope o sncopa: neue /neu; ualide / ualde.

- Vocales con timbre alterado suele ser breve: facio / conficio; cinis / cineris /
optimus / optimus (salvo en los caso de alternancia de cantidad en pres. y perf. verbales
tipo facio / feci y en algunas palabras como homo / humanus).

- Monoslabos. Generalmente largos: da, sol


Excepciones: tipos moroflgicos como quis, it. Los nombres: cor,
fel, mel, os, uas, uir. Los numerales: bis, ter. Las formas verbales: es, fac, fer.

- Slabas mediales:

A) Declinacin: largas en los morfemas: -arum, abus, ebus, obus: rosarum, dierum,
duobus, deabus. Breves frecuentemente en I, V: -ibus, -ubus: arcubus, hominibus.

B) Conjugacin:

a) 1a.2a.4a.: A,E,I del tema largas: amatum, monebamus, audimus (excepto


uocalis ante uocalem: habeo). 3a. y mixta: E larga: legemus, capiemus (excepto delante de
R: caperem). La I y V breves (vocal temtica): legimus, possumus. En pres. de subj.
procedente de optativo la I es larga: uelimus.
b) En los pret. en -BA, son largas a vocal anterior y posterior: amabamus,
legebamus. En los futuros en -BO, largas las anteriores (del tema verbal A,E,I) y breves las
siguientes (vocal temtica): amabimus, delebimus.

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El acento latino. Fontica Latina. Dra. Velzquez

c) Los imperativos siguen las normas de slabas finales. Adems: -TOTE, -


MINI.
d) En el pres. de subj. todas las vocales del tema largas: legamus, amemus.
e) Infinitivos: amare, delere, regere, capere, audire.
g) Sistema de perfecto: -AVI, -EVI, -IVI. Las reduplicaciones con E-
siempre breves: cecidi (cado), cecidi (caedo), peperci. -ER- de perfectos siempre breve (<
IS): amaueram, e IS largo por ir trabada: amauissem. Pret. plusc.perf. de subj. la
caracterstica -SE- larga: amauissemus.
h) Participios y supinos si coinciden, idntica cantidad: amatum, deletum,
auditum. La I es larga si el perf. es en -IVI y breve si es en -VI: audiui /auditum; monui
/monitum. Participios con vocal breve: datum, satum, statum.

- Slabas finales:

A) Libres:
-A: larga: triginta, propterea
Excepciones: nom. y vocat. 1a. decl. puella / puella ablat. neutros
plurales: templa, maria, genua. Abreviaciones ymbicas: ita, quia. comunes: contra,
frustra, etc. en lat. arcaico.
-E: breve: mille, saepe, impune
Excepciones: Ablat. de la 5a. decl.: die. Adverbios de modo derivados de
adjetivos de la 1a. y 2a.: alte. Pero por abreviacin ymbica: bene, male. imperativos de la
2a. conj.: mone, pero por abrev. ymbica: caue, uide.
-I: larga, ya que -I breve pas a E: audi, legi.
Excepciones: Abreviacin ymbica: mihi, tibi.
-O: larga: audito
Excepciones: Abrev. ymbica: cedo, cito. A partir de Catulo los temas en
nasal tienen -O breve: homo. Desde Virgilio se comporta como anceps la -O de ablativos e
imperativos.
-V: larga: diu, noctu. Menos indu. Dudoso genu.

B) Trabadas por consonante:


a) Distinta de -S es breve: honor.
Excepciones:
- Palabras dobletes cuyo final no es originariamente consonante:
illic /illice; dein / deinde. Monoslabos en general y compuestos de monoslabo: par /
compar. Nom. sing. masc. y fem. de comparativos. Adverbios del tipo: adhuc, hic, (= hic
pronombre), huc, hac, istic....
- Slabas finales de ablativos en -D arcaico: med, ted...Slabas en -
AL: bacchanal, sol.. (salvo abrev. ymbica: nihil). Slabas en -AR, -ER, -OR de la 3a.
decl. (salvo memor) y del nom. sing. masc. y fem. del comparativo. Slabas finales en -AR,
-ER de pres. e imperf. pasivo y -OR de pres. indic. pasivo e imperat. fut. pasivo 3a. pers.:
amor, imperator, fateor.
- En poca arcaica tenan slaba final larga las formas verbales
acabadas en AT, -ET ,-IT de las 3as. pers. sing. del pres. imperf. de indic. y pres. de
subj.amat, dicat, moneat, delebat, de la 3a. pers. sing. de pres. y fut. indicat y pres. de
subj., etc.: diceret, esset, seruaret, dixisset, de la 3a. pers. sing. pres. indic. y subj.: possit,
dixit, fuerit, etc. salvo la 3a. pers. sing. pres. indicat. de la 3a. conjug. y la 3a. pers. sing. del
fut. imperf. y fut. perf. de indicat. que han sido breves en todas las pocas. Estos finales

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El acento latino. Fontica Latina. Dra. Velzquez

abreviaron despus de Plauto. Ennio us anceps en los finales en -T, despus siempre
breve.

b) Acabadas en -S:
-AS, -ES, -OS largas: rosas, lupos, homines
Excepciones: Nom. de la 3a. decl. con vocal breve en el resto de la
flexin: anas /anatis. La 2a pers. sing. de los compuestos de sum. La preposicin penes.

-IS, -VS breves: (nom.) finis, populus.


Excepciones: -IS en dat. y ablat. plural: rosis, dominis, y acus. plur. de la
3a. decl.: turris, puppis. 2a. pers. sing. pres. indicat.: audis y algunos irregulares: uelis,
malis, nolis, possis. -VS del genit. sing. y N.V.Ac. plural de la 4a. decl.: manus. Nom. en -
VS en el resto: uirtus, Iesus, grus, sus. (distinto de nom. sing. de la 2a. decl.).

- Palabras griegas:

- Finales en vocal:
a) -A larga en lat. arcaico en Nom. de nombres propios: Aecida, Sosia.
b) -E larga en Nom. sing.: Euterpe, vocat. sing. Alcide. nom. y acus. plur.
neutro: Tempe.
c) -I breve de la 3a. decl.: Pieri y a veces en dat. sing: Minoidi.

- Finales en consonante:
a) Distinta de -S: Las acabadas en -N igual que en griego: -AN: Titan, ac.
sing. Electran, pero Ossan. -EN siempre es largo. -IN en nom. sing. largo: Delphin, pero
breve en acus. sing. Eupolin. -ON en nom. sing. largo: Ixion, breve en acus. sing.: Rhodon.
b) Slaba final en -S: -AS breve en nom. sing. y acus. plur. de la 3a.: Pallas,
Cycladas. -ES breve en nom. plur. y nom. sing. neutro: Corybantes. -OS breve en nom.
sing. de la 2a. decl. y nom. sing. neutro de la 3a. decl.: Delos, melos, pero larga en heros. -
VS larga en gen. sing.: Sapphus.

4) Aplicacin de normas de prosodia al reconocer las cantidades


Para una correcta escansin de los versos es imprescindible tener en cuenta en todo
momento que sta puede verse modificada por hechos de prosodia que entran en juego
enla ejecucin de un verso, como son la elisin, sinalefa, sincesis, apcope, diresis,
abreviaciones ymbicas, etc.

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