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Funcin ejecutiva

Las funciones ejecutivas son habilidades cognitivas propias de la corteza pre


frontal, cuyo objetivo principal es el ajuste a las reglas y organizacin social,
permitiendo la regulacin, control y la planeacin de la conducta humana,
permitiendo adems a los individuos involucrarse de manera exitosa en
conductas independientes, productivas y tiles para s mismo (Lezak, Howieson
y Loring, 2004).
Luria, describe por primera vez la existencia de una actividad cognitiva
reguladora del comportamiento humano, que permite actuar de acuerdo con
una intencin definida hacia la obtencin de una meta y por tanto con una
modulacin a travs de un programa especfico mediado por el lenguaje, no
obstante Luria nunca denomino a esto Funcin ejecutiva (Trujillo y Pineda,
2008).
En 1999 el concepto Funcin ejecutiva fue aportado por Fuster, sin embargo,
Lezak haba popularizado el termino cuando amplio la definicin de la funcin
reguladora para referirse como el conjunto de habilidades de planificacin,
programacin, regulacin y verificacin de la conducta intencional (Trujillo y
Pineda, 2008).
Burgess (1997), define a las funciones ejecutivas como un proceso o una serie
de procesos cuyo objetivo es facilitar la adaptacin a situaciones nuevas, opera
por medio de la modulacin o el control de habilidades cognitivas ms bsicas,
estas habilidades o rutinas son procesos sobre- aprendidos por medio de la
prctica o la repeticin e incluyen habilidades motoras y cognitivas, como la
lectura, la memoria o el lenguaje.
Aunque se ha identificado y estudiado un numero de ellas, no existe una
funcin ejecutiva unitaria, por lo que existen diferentes procesos que
convergen en un concepto general de las funciones ejecutivas (Fernndez-
Duque, 2000).
1. Planeacin: Capacidad ms importante de la conducta humana, se
define como la capacidad de integrar, secuenciar y desarrollar pasos
intermedios para lograr metas a corto, mediano o largo plazo. En
ocasiones la planeacin no se realiza en una sola direccin, con
frecuencia se realizan pasos indirectos o sentido inverso, que al seriarse
con los pasos directos, se consigue llegar a la meta planteada (Luria,
1986).
2. Control conductual: Permite retrasar respuestas impulsivas, originadas
en otras estructuras cerebrales, siendo una funcin reguladora
primordial para la conducta y la atencin (Matthews, Simmons, Arce y
Paulus, 2005).
3. Flexibilidad mental: Capacidad para cambiar un esquema de accin o
pensamiento en relacin a que la evaluacin de sus resultados indica
que no es eficiente, o a los cambios en la condiciones del medio y/o de
las condiciones en que se realiza una tarea especfica, requiere de la
capacidad para inhibir este patrn de respuesta y poder cambiar de
estrategia (Robbins, 1998).
Tambin implica la generacin y seleccin de nuevas estrategias de
trabajo dentro de las mltiples opciones que existen para desarrollar una
tarea (Miller y Cohen, 2001).
4. Memoria de trabajo: Es la capacidad para mantener informacin de
forma activa, por un breve periodo de tiempo, sin que el estmulo este
presente, para realizar una accin o resolver problemas utilizando
informacin activamente, as como para el curso de los procesos de
pensamiento (Baddeley, 2003).
5. Fluidez: La velocidad y precisin en la bsqueda y actualizacin de la
informacin, produccin de elementos especficos en un tiempo
eficiente, se relaciona con la funcin ejecutiva de productividad (Lezak,
2004).
Desarrollo evolutivo de las funciones ejecutivas
El proceso de adquisicin de las funcione ejecutivas es un desarrollo paulatino
y progresivo que comienza al nacer, que es cuando se inicia un proceso
fundamental para la maduracin de la actividad ejecutiva (Susan Robert,
(AO)), es decir, el desarrollo de estas funciones debe considerarse como un
proceso de mltiples estados, con diferentes funciones madurando en
diferentes momento (Cassandra y Reynolds, 2005).
A partir del nacimiento las reas de sensitivas y motoras presentan un mayor
grado de activacin a diferencia de las reas asociativas que presentan un
menor grado de activacin. Prez (2005), plantea que este hecho es debido a
una lgica adaptativa, ya que es necesario que el nio adquiera los resortes
sensorio-motores suficientes, que le permitirn llevar a cabo procesos
cognitivos ms elaborados.
Desde el segundo ao de vida comienza a incrementarse progresivamente el
rea frontal, realizndose el progreso de manera discontinua, observndose 3
momentos intensos de activacin (Portellano Prez, 2005):

4-8 aos
10-12 aos
16-19 aos

Los cambios graduales en la morfologa y fisiologa de las reas frontales se


asocian con las ganancias infantiles en las competencias ejecutivas las cuales
presentan periodos sensibles de desarrollo en la literatura (Pineda, Cassandra
y Reynolds, 2000-2005):

6-8 aos
9-12 aos
15-19 aos

Durante la niez temprana, emerge la inhibicin de la conducta y resolucin de


problemas, el paradigma de permanencia y recuperacin del objeto se
considera un indicador de dichos logros. Sin embargo, las conductas de
autocontrol resultan frgiles, variables y dependientes de estmulos externos
(Isquith, 2004).
Segn lo planteado por Marcovitch y Zelazo (2009), entre los 3 y 5 aos
aumenta el control consciente sobre el comportamiento, observndose adems
la elaboracin de planes simples, resolucin de conflictos de moderada
dificultad y las primeras formas de automonitoreo de la conducta (Capilla,
2004). Los nios pequeos requieren de la orientacin de un adulto para
planificar y organizar sus acciones, construyendo un proceso de
heterorrgulcion. (BUSCAR QUE ES)
El adulto acta como modelo- gua, creando formatos de interaccin que se
ajustan a la forma de actuar del nio, brindando claves para el control de
impulsos, regular emociones, resolver conflictos y organizar conductas
(Carrasco y Fernndez, 1998).
Entre los 6-8 aos, la funcin reguladora del lenguaje interno, la maduracin
progresiva de las zonas prefrontales, crean un periodo sensible en el desarrollo
de la adquisicin de las funciones ejecutivas (Pineda, 2000).
De los 12-14 aos, algunas funciones ejecutivas tales como el control
inhibitorio alcanzan su mximo desarrollo, pero la flexibilidad cognitiva, la
resolucin de problemas y la memoria de trabajo continan evolucionando,
presentando un periodo de intenso desarrollo entre los 15-19 aos (Cassandra
y Reynolds, 2005).
En cada etapa de periodos sensibles posee vital importancia el funcionamiento
ejecutivo ligndose a las habilidades cognitivas que debe ser promovido y
estimulado a travs de adecuadas experiencias, lo que implica la constante
interaccin entre la maduracin del sistema nervioso y la estimulacin
ambiental.

Funcin ejecutiva y aprendizaje


Es posible el aprendizaje cuando el individuo cuenta con un conjunto de
capacidades y herramientas cognitivas, que le permitirn la resolucin de
problemas con eficacia, sin embargo estas capacidades deben estimularse a lo
largo del desarrollo de toda la vida (Ardila, Ostrosky, Sols, 2008).
En etapa preescolar, el funcionamiento ejecutivo es un importante predictor de
las habilidades matemticas y literarias (McClelland, 2007). Adems el control
inhibitorio juega un papel fundamental en el aprendizaje escolar en general
(Clair-Thompson y Gathercole, 2006).
Mazzoco y Tover (2007), observaron que la inhibicin y la memoria de trabajo
facilitan el rendimiento matemtico, dependiendo de la edad siendo ms
significativo en los primeros aos escolares. Por otra parte, Cruz y Tomasini
(2005), estudiaron el impacto de los procesos de autorregulacin en la
comprensin lectora, en lo que los nios generan un propsito, piensan,
repasan su plan, lo supervisa y se auto motivan para ejecutarlo, determinando
una estrecha relacin entre el funcionamiento ejecutivo y las habilidades
metalingsticas.
Hooper (2002), identifico a las funciones ejecutivas como la encargada de
autorregular el proceso de escritura, planteando que la planificacin, la
flexibilidad cognitiva, el control inhibitorio y la memoria de trabajo juegan un
rol significativo en las tareas de narracin.
Altemeier (2006), en relacin a lo anterior plantea que el control inhibitorio
contribuye a la tarea de toma de notas, mientras que la fluidez verbal y la
planificacin son procesos significativos en la elaboracin de un escrito.
El impacto de la disfuncin ejecutiva en el fracaso escolar y las dificultades de
aprendizaje, ha sido asociado a un pobre desempeo del control inhibitorio, la
memoria de trabajo, la resolucin de problemas y las habilidades de
organizacin (Gardner, 2009).
Estrategias para el funcionamiento ejecutivo
Caso clnico
Don Alcides de 75 aos, se desempea como agricultor frutal desde hace 32
aos, siendo su mayor fuente laboral, desde hace un tiempo su esposa la Sra.
Margarita ha notado cambios en la conducta de su esposo como por ejemplo
en los hbitos de higiene que han disminuido, con frecuencia ha extraviado las
llaves de la casa e inclusive los documentos o utiliza trminos de referencia
indefinida tal como cosa para referirse a un objeto.
El capataz del previo en el que trabaja Don Alcides en ms de una ocasin le
ha comunicado a la Sra. Margarita cambios en el desempeo laboral de su
esposo, como dejar incompletas las actividades que se le asignan durante el
da, olvidar con facilidad el uso de nueva maquinaria y en varias ocasiones ha
realizado mal los clculos matemticos en relacin a la aplicacin de sustrato
que debe aplicar, lo que resulta preocupante ya que constantemente Don
Alcides es el encargado de las fumigaciones de los rboles del previo, lo que
puede afectar considerablemente su salud o la de sus compaeros de trabajo,
tambin menciona que al querer ayudarle o corregir un error, acta de mala
manera retirndose a su casa.
La Sra. Margarita est muy preocupada por la condicin de su esposo ya que
no tienen hijos que proporcionen el apoyo que ella a veces necesita ya que en
dos ocasiones se ha desorientado del camino tras dirigirse a su casa.
Es por ello que decide contactarse con la psicopedagoga de su comuna para
solicitar una evaluacin de los procesos cognitivos de Don Alcides ya que
sospecha que esa puede ser la causante de los acontecimientos que su esposo
ha protagonizado en el ltimo periodo.

Instrumentos de evaluacin utilizados:


Neuropsi, A. Ardila, Ma. Gmez, E. Matute, M. Rosselli, F. Ostrosky-Solis,
D. Pineda.
Resultados:

BIBLIOGRAFIA
C. G. Korzeniowski, Desarrollo evolutivo del funcionamiento ejecutivo y su
relacin con el aprendizaje escolar, Revista de Psicologa, Vol. 7, N13, Pg. 7-
26, 2011.
J. Flores, F. Ostroksy- Sols, Neuropsicologa de lbulos frontales, funciones
ejecutivas y conducta humana, Revista Neuropsicologa, Neuropsiquiatra y
Neurociencias, Vol. 8, N1, Pg. 47-58, 2008.
S. C. Roberts, R. del Pilar Apaza, Funciones ejecutivas, atencin y conducta
(FALTA AO)