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Rubn Ardila Significado y necesidad de la psicologa comparada Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 18, nm. 2, 1986, pp. 157-169, Fundacin Universitaria Konrad Lorenz Colombia
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80518202

Revista Latinoamericana de Psicologa, ISSN (Versin impresa): 0120-0534 revistalatinomaericana@fukl.edu Fundacin Universitaria Konrad Lorenz Colombia

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REVISTA 1986

LA TINOAMERICANA DE PSICOLOGIA VOLUMEN 18 - N!J 2 157-169

SIGNIFICADO Y NECESIDAD DE LA PSICOLOGIA COMPARADA


RUBN ARDILA

Presidente lnternational Society 10r Comparaiiue Psychl0!5Y

The role of comparative psychology in today's psychology is presented .. Comparative psychology. as the study of psychologicaJ processes in animals different from man, at the present tmeIs not a very important part of the psychological endeavour, Because of the emphass of psycho_ logy on social relevance, comparative psychology is given a secondary role. However, it is pointed out that the study of the psychological processes in animals dfferent from man is very mportant for the survival and welfare of mano The development of comparative psychology is presented. A list of myths about the area is indicated and refuted. The re, levance of comparatve psychology for the discipline is pointed out. Key words: comparative psychology.animal behavorvethology, myths of comparative psychologv, the international contex of comparative psychology.

Introduccin, Desarrollo. Mitos. El aporte. de la psicologa comparada.

Referencias,
INTRODUCCION El estudio de los procesos psicolgicos de los animales, sea que los comparemos con los procesos psicolgicos del hombre o no, tiene una historia corta. A veces se ha denominado psicologa comparada,

Direccin: Rubn Ardila, Apartado 88754, Bogot, Colombia.

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a veces etologa, a veces conducta animal, a veces psicologa animal, a veces zoopsicologa. Es una historia importante, muy ligada a la evolucin de las especies, al darwinismo, al desarrollo de la psicologa como ciencia. Se ha afirmado que si no fuera por el darwinismo no se habra propuesto nunca una psicologa animal. Esta ciencia se ha desarollado en diversas regiones del mundo, ante todo en Inglaterra, Estados Unidos, Francia, Alemania, Japn y la URSS, pero con importantes contribuciones procedentes de otras partes del mundo. Vase Ardila (En prensa) para el caso de Amrica Latina; Piern (1941), Guillaume (1941), Piron (1941) y Olron (1977), para el caso de Francia. Es una disciplina con muchos altibajos. Se ha afirmado que no es relevante para el comportamiento humano. Que carece de teora, Que va a ser absorbida en el futuro por la sociobiologa (Wilson, 1975). La verdad es bien distinta, como se ha demostrado recientemente: es una parte de la psicologa -considerada como el estudio cientfico del comportamiento- con importantes logros, grandes avances, mtodos muy bien definidos. Es una ciencia que est aqu para permanecer. Nosotros preferimos llamarla psicologa comparada y no una de las otras denominaciones. Adems no todas esas denominaciones son estrictamente equivalentes. Enfatizan aspectos diferentes, aunque todas se refieran en justicia a lo mismo: el estudio de los procesos psicolgicos en especies diferentes del hombre. Algunas personas afirman que la psicologa comparada se basa nicamente en estudios de laboratorio, que son artificiales, no evolutivos, orientados hacia fenmenos humanos, que trabaja con pocas especies, etc. A tales mitos nos referiremos ms adelante. En la actualidad la psicologa se ha vuelto muy antropocntrica. Probablemente nunca antes se haba preocupado tanto por la 'relevancia' social de sus trabajos. La psicologa de hoyes una disciplina interesada en el hombre y en su bienestar, en aplicar las leyes comportamentales al mundo humano. El nfasis no es tanto en el conocimiento sino en su aplicacin. Seguramente las crisis de nuestros das, los tremendos problemas que enfrenta la humanidad en estemomento, han hecho que la psicologa salga de su torre de marfil y se nterese mucho en el progreso humano y en aplicar 10 que sabemos para mejorar la vida del hombre, aqu y ahora. Esto es muy positivo e implica un reto a los psiclogos y a sus mtodos, que seguramente estn enfrentando a cabalidad. Pero tiene tambin sus limitaciones, que se refieren a la desconfianza por la ciencia bsica y sus posibilidades. Se han desenfatzado los trabajos de laboratorio. Hoy no se habla tanto de encontrar leyes cientficas sino de aplicarlas rpidamente.

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Hace pocas dcadas los psiclogos aplicados se quejaban de que las asociaciones psicolgicas (por ejemplo la American Psychological Assocaton, APA) , no respondan a sus necesidades. Que era preciso formar sociedades de psiclogos aplicados. Hoy sucede lo contrario, la APA -entre otras- se ha vuelto demasiado aplicada y se afirma que no responde a las necesidades de los psiclogos cientficos. Otras asociaciones, como la Psychonomic Society, atraen ms a los investigadores. Para la APA ese delicado balance de ciencia y aplicacin ha sido difcil de lograr. Una de las reas que se des-enfatiz al trabajar en problemas aplicados fue la psicologa comparada. Lo mismo sucedi con el estudio de la percepcin, de la motivacin biolgica, y de otros campos. El vaco de conocimiento en el caso del estudio de la conducta animal lo llen la etologa, que tiene mtodos y leyes no exactamente iguales a los de la psicologa comparada; la sntesis entre psicologa comparada y etologa, muy deseable, es algo que todava no parece haberse logrado del todo. La verdad es que la investigacin bsica -con animales o con seres humanos- es el fundamento de la investigacin aplicada y de la tecnologa (vase a Bunge, 1982, 1983).El lugar de la investigacin bsica, y la utilizacin de animales en psicologa (vase a Bays, 1973) continuar teniendo importancia primordial. Hubo una poca en la cual se pens que los grandes problemas de la psicologa humana -en educacin, psicopatologa, psicoterapia, socializacin- se iban a resolver con base en unos pocos principios de condicionamiento, demostrables en ratas, monos, palomos y perros. Que las neurosis experimentales de los perros de pavlov eran exactamente iguales que las neurosis de los pacientes de Freud en Viena. Con el descrdito de estas afirmaciones extremas, al reconocer el papel de la cultura en los fenmenos psicolgicos, al ampliar el rango de aprendizajes que es preciso estudiar (Ardila, 1970) si queremos comprender la conducta humana en su totalidad, se comenz a desconfiar de la ciencia de la conducta animal. Lo cierto es que los estudios con animales han arrojado luces importantes para comprender la conducta humana (Hebb y Thompson, 1968), pero que la extrapolacin y generalizacin de los hallazgos de laboratorio no es una buena tctica. Es preciso hacerla con muchas precauciones y tiene profundas limitaciones. Los mdicos y farmaclogos que prueban sus principios en animales de laboratorio antes de probarlos en los seres humanos, pueden ser un buen modelo. DESARROLLO Las primeras observaciones sobre psicologa animal se encuentran en los filsofos griegos. Luego hay algunos trabajos que son obra

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de los filsofos clsicos (ante todo los orientados empricamente). Ms adelante nos encontramos con la revolucin darwnista, que inicia el estudio de la psicologa animal desde un punto de vista moderno. El siguiente paso importante es el surgimiento de la ecologa ~erivada de la biologa, no de la psicologa, y claramente 'antipsicolgica' en muchos de sus desarrollos. Luego surgen las crticas contra la psicologa comparada, que se centran en la supuesta utilizacin de pocas especies animales (Beach, 1950), en la falta de teora y ante todo de una clara comprensin de la evolucin (Hedos y Campbell, 1969) , Y en la futura absorcin de la psicologa comparada por parte de la biologa (Lockard, 1971). Vase a Wilson (1975). El ltimo paso es un renacer de la psicologa comparada, con nuevas investigaciones, centros de trabajo, congresos, textos, asociaciones y con la re-publicacin del [ournal of Comparative Psycholor;y (una revista de la American Psychological Association) adems de otras publicaciones en diversos pases: Francia, Japn, Inglaterra, la URSS, etc. Sin duda el papel de la Sociedad Internacional de Psicologa Comparada (International Society for Comparative Psychology, ISCP) promete ser muy importante en esta nueva etapa de la psicologa comparada. Los habitantes de las cavernas que pintaron figuras de caballos, bisontes y bueyes, en el perodo del paleoltico superior, deben haber tenido un buen conocimiento de los animales. Hace 30.000 aos estos hombres pre-histricos de Francia y de Espaa tenan que observar sus animales y es posible que convivieran con ellos, compartieran su habitar y los utilizaran con diversos fines. La domesticacin de animales es posterior y parece que slo tiene unos 12.000 aos, y que se llev a cabo en el medio oriente y en el Asia suroccidental. En las grandes civilizaciones de Mesopotamia, Egipto, Grecia y Roma, se encuentran pruebas de cultos centrados en los animales y en general pareca que exista un conocimiento y comprensin de la conducta animal. Aristteles ha sido llamado el fundador de la psicologa comparada (Warden, 1927). Pero tambin se le ha denominado el padre de la psicologa y de muchas otras ciencias. Su contribucin a la psicologa comparada se centra en la clasificacin de las especies, la embriologa, fisiologa, sistematizacin y estudio del comportamiento animal. Para Aristteles nosotros compartimos muchas cosas con los animales y por lo tanto su estudio tiene una gran importancia. Su idea acerca de la 'escala del ser' o Scala Naturae ha sido muy influyente: Aristteles afirm que cada especie posee un sitio fijo en la 'escalera de la vida', y los hombres estn en la parte superior de dicha escalera. El contnuo es unidimensional y todas las especies estn en un sitio determinado en ese desarrollo.

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Seguramente muchos de estos conceptos no los comparten los especialistas en evolucin de hoy. Han tenido influencia en la disciplina pero no se considera que sean parte de la conceptualizacin moderna. Tampoco las ideas de Galeno sobre instinto, ni las afirmaciones teolgicas de la edad media. Ms adelante Descartes se interes en los animales e interpret su comportamiento como accin del sistema nervioso; sus afirmaciones acerca de los animales como autmatas (y el hombre en una categora diferente debido al alma) fueron recibidas positivamente por la ciencia y la filosofa de la poca. por su parte para Hume el comportamiento de los animales poda arrojar muchas luces sobre el comportamiento humano, y los animales y los hombres no eran bsicamente diferentes. El siguiente gran paso en el desarrollo de la psicologa comparada es la revolucin de Darwin. Seguramente se puede afirmar que sin Darwin no existira la psicologa comparada en el sentido en que la entendemos hoy (Ardila, 1968). En sus libros sobre la evolucin de las especies (1859), la evolucin del hombre y la seleccin en relacin al sexo (1871) y la expresin de las emociones (1872) , Darwin, present numerosas observaciones de psicologa animal. Hemos afirmado que las contribuciones de Darwin a la psicologa son las siguientes (ArdUa, 1977): l. 2. 3. El concepto colgicos. de evolucin y su aplicacin a los procesos psi-

La psicologa comparada. El estudio de las emociones y su expresin. El estudio etolgico del comportamiento infantil.

4'.

En la obra de Darwin se basaron los primeros psiclogos comparativos en sentido moderno. Los trabajos de C. L. Margan, George J. Romanes y Edward L. Thorndike, no se pueden entender sin el darwinismo y la teora de la evolucin. Lo mismo puede afirmarse de los trabajos de Spalding sobre imprinting, de la teora de los tropismos de Loeb, y de los estudios sobre insectos de Lubbock. La psicologa como ciencia independiente de la filosofa haba comenzado con la fundacin del laboratorio (instituto) de psicologa experimental de Wundt en Leipzig, en 1879. Para Wundt la psicologa deba estudiar al hombre adulto y normal. Sin embargo Wundt escribi un libro en el cual comparaba la psicologa animal y humana (1863-1864). Afirm que haba dos maneras de estudiar la psicologa de los animales: una por el animal en cuanto tal, y otra por su comparacin con la psicologa humana. Wundt defendi la importancia de una 'fisiologa comparativa de la mente' que estudiara el desarrollo de la vida mental en el mundo orgnico. Debido a la gran influencia de Wundt en la psicologa, sus puntos

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de vista sobre la psicologa animal contribuyeron mucho dar a desarrollar el rea de la psicologa comparada.

para ayu-

Ms adelante se estructura en forma sistemtica esta rama de la psicologa. C. L. Morgan defiende la observacin objetiva con 6U famoso Canon: "No debemos interpretar una accin como el resultado del ejercicio de una actividad psquica superior si la podemos interpretar como el resultado del ejercicio de una actividad inferior en la escala psicolgica" (Morgan, 1894, p. 53). Romanes. con su mtodo anecdtico, haba hecho afirmaciones sobre las facultades 'psquicas' de los animales que realmente tenan muy poca base emprica. Era preciso que se respetara un canon o norma, como el de C. Lloyd Morgan. Una polmica entre Romanes y Morgan se centr en la posibilidad de una ciencia comparativa de la psicologa, de la definicin de instinto y de la doctrina del automatismo de la conciencia. De todos modos Romanes y Morgan presentan puntos de vista encontrados en el desarrollo de la psicologa comparada. En adelante, con los comienzos del siglo XX, la psicologa como parada se convierte en una disciplina acadmica respetable. Se implementan cursos en la mayor parte de los programas de psicologa. Se escriben textos. Se hacen reuniones sobre el tema. En Inglaterra, Estados Unidos. Francia. la URSS. se trabaja activamente en los procesos psicolgicos de los animales. No vamos a repetir aqu lo dicho antes sobre el desarrollo histrico y la importancia de la psicologa comparada (Ardla, 1968, 1971), sino a presentar unos puntos para comprender suestadoactuaI. Thorndike, Kohler, Pavlov, Small, Hobhouse, hicieron aportes decisivos a la psicologa comparada. Los trabajos de Yerkes,su utilizacin de gran cantidad de especies animales en la investigacin, su creacin de los Laboratorios Yale de Biologa de Primates (ms tarde denominados en su honor Laboratorios Yerkes de Biologa de Primates) fueron aportes de importancia decisiva. Watson, por su parte, fue un gran investigador de laboratorio en psicologa comparada peto tambin un gran investigador de campo; con Lashley llevaron a cabo trabajos sobre muchas especies, en el sur de la Florida. Un estudio acerca de las contribuciones de Watson a la psicologa comparada desde un punto de vista histrico, es algo que no se ha hecho todava. En 1906 Watson escribi que "la psicologa comparada ha justificado completamente su existencia" (p. 155). Sin embargo era preciso realizar muchos estudios adicionales con el fin de asegurar su desarrollo futuro. Se requera. por ejemplo, una estacin experimental donde realizar estudios sistemticos acerca de la "evolucin

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de la mente", lo cual incidira en forma decisiva en el desarrollo del rea. La llegada del conductismo como marco de referencia para la psicologa (Watson, 1913) y la profunda transformacin que ello implic para la psicologa (Ardila, 1965), cambiaron mucho la manera de estudiar los procesos psicolgicos de los animales. En adelante, numerosos trabajos con animales se realizaron con el fin de tratar de probar diversas teoras del aprendizaje. Se perdi el inters en el animal en cuanto tal, en su conducta, desarrollo, evolucin, en la funcin de cada sistema psicolgico, y se trabaj ante todo en problemas de aprendizaje. El objetivo no era conocer al animal sino someter a prueba las encontradas conceptualizaciones del aprendizaje (vase por ejemplo el importante libro de Mackintosh, 1974, sobre aprendizaje animal). La etologa represent un renacimiento del inters por el comportamiento animal en cuanto tal. La primera Conferencia Etolgica Internacional se llev a cabo en 1947. La revista Behaoiout se fund en 1948 y fue el principal foro donde se publicaron trabajos de etologa. En todas estas publicaciones se enfatiz el estudio de los animales en su ambiente natural, su base biolgica, la evolucin del comportamiento, la utilizacin de muchas especies, el 'encaje evolutivo' de las conductas. Los psiclogos no estaban trabajando mucho en estos temas, sino que se centraban en problemas ms especficamente psicolgicos, aunque para probar sus teoras -por ejemplo del aprendizaje- fuera preciso en muchos casos utlizar animales. El 'vitalismo' y la falta de rigor de los etlogos no convenci nunca a los psiclogos. Lo mismo sucedi con el 'ambientalismo' y la falta de vigor de los trabajos de los psiclogos, que tampoco convenci a los etlogos. Los primeros venan de la biologa (los etlogos) , estudiaban aves o peces y se interesaban profundamente en la evolucin. Los segundos (psiclogos comparativos) procedan de la psicologa como ciencia, tenan gran inters en los procesos bsicos del aprendizaje, la percepcin, el desarrollo psicobiolgico, y utilizaban instrumentos que enfatizaban la exactitud y la rigurosidad. Los etogramas no convencan demasiado a los psiclogos comparativos, mientras que los laberintos para estudiar el aprendizaje en la rata tampoco convencan a los etlogos. La polmica entre psiclogos y etlogos fue dura y difcil. La diferencia de enfoque era grande en apariencia. Lo mismo el nmero de especies estudiadas. Igualmente el rea geogrfica, la metodologa utilizada e incluso el idioma en el cual se escriban los trabajos. La comunicacin fue difcil, hubo muchos encuentros y polmicas. Finalmente gracias a los esfuerzos de tres psiclogos (SchneirIa, Beach y Lehrman) y de dos etlogos (Lorenz y Tnber-

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gen) se comenz a colocar un puente entre psicologa comparada y etologa. Esa comunicacin benefici tanto a psiclogos como a etlogos. Hoy la psicologa comparada es una ciencia que se cultiva en muchos pases del mundo. Se nutre de diversas fuentes, tanto procedentes de la psicologa como de la biologa. Da gran importancia a la evolucin, a la utilizacin de numerosas especies de investigacin, pero no descuida por ello el rigor investigativo. Hay trabajos de campo y trabajos de laboratorio. Hoy la psicologa comparada no es el estudio del aprendizaje en la rata blanca utilizando cajas de Skinner o laberintos. A pesar de ello, existe una serie de mitos y de errores acerca de la psicologa comparada, que es importante sealar. MITOS Es probable que a los seres humanos no les guste ser compara. dos con los 'animales', o con los 'animales subhumanos' o "infrahumanos'. La verdad es que se ha afirmado -como dijimos antesque la psicologa es una ciencia antropocntrica y que la informacin proporcionada por la conducta animal posee solo importancia secundaria. Han habido varias crticas a la psicologa comparada. Las principales son el trabajo de Beach (1950) sobre la utilizacin de pocas especies en la investigacin; el artculo de Hodos y CampbelI (1969) sobre la supuesta falta de teora en la psicologa comparada; y la crtica de .Lockard (1971) relacionada con la 'cada' de la psicologa comparada y su absorcin por la biologa. Estas crticas han sido contestadas por Tobach, Adler y Adler (1973), Dewsbury (1984), Y Gottlieb (1984), entre otros. De todos modos es interesante presentar la lista de mitos que Dewsbury (1984) compil acerca de la psicologa comparada, y la respuesta que se le brinda hoya tales mitos: 1. La psicologa comparada se orienta hacia el comportamiento humano. O sea que solo se estudian problemas relevantes al hombre y desde una perspectiva humana. El hombre sera el paradigma para la conducta animal, lo cual conllevara un antropomorfismo absurdo. El modelo del hombre no se puede aplicar a los animales subhumanos, dado que en el comportamiento humano entran en juego muchos factores culturales que no estn presentes en los otros animales. Este mito es falso dado que pocas veces se dan extrapolaciones directas del comportamiento animal al comportamiento humano. Se estudia al animal en s mismo, no por su relacin con los seres huma-

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nos. Los problemas que se investigan en los animales no son aquellos derivados del comportamiento humano ni que tengan directa aplicacin a la vida del hombre.

2. Los psiclogos carecen del sentido esttico y del amor por los animales que caracteriza a los etlogos. Supuestamente por el nfasis
en la experimentacin que existe en la psicologa comparada se ha perdido el inters por los animales y por su bienestar. Aunque este mito pueda parecer de poca importancia, ha servido para tratar de diferenciar a los etlogos y a los psiclogos comparativos. Por el contrario, los psiclogos han participado en comits para defender los derechos de los animales y el tratamiento humanitario de los mismos en la investigacin. Muchos psiclogos hacen observaciones de campo, no solo estudios de laboratorio. En investigadores de laboratorio como Watson (vase su libro de 1914 sobre psicologa comparada) se encuentran importantes observaciones de campo, combinadas con un profundo amor por los animales. Lo mismo se encuentra en muchos otros investigadores de la psicologa comparada.

3. A los psiclogos no les interesa el estudio de la evolucin. A


pesar del lugar central que ocupa la teora de la evolucin en el estudio de los procesos psicolgicos de los animales, supuestamente los psiclogos se interesan muy poco por la evolucin. Esto es falso, como puede verse en el libro de Roe y Simpson (1958) sobre comportamiento y evolucin. Adems los orgenes de la psicologa comparada estn ligados a la obra de Darwin y a la teora de la evolucin. En los textos de psicologa comparada la evolucin ocupa un lugar central. Psiclogos como Bitterman (1975, 1984) basan sus trabajos en un marco de referencia explcitamente evolutivo.

4. Los psiclogos comparativos se limitan a situaciones artificiales de laboratorio y no hacen estudios de campo. Por el nfasis en el rigor
de la investigacin en psicologa comparada, se ha dado poca importancia a los trabajos de observacin naturalista, que son mucho menos riguroso. Como hemos sealado, muchos psiclogos han contribudo a la comprensin del comportamiento de los animales por medio de estudios de campo. No es cierto que su trabajo se restrinja a la situacin de laboratorio. Esto puede verse, entre otras partes, en Zajonc (1969), en Kuo (1967) y en Dewsbury y Rethlingshafer (1973). 5. Los psiclogos comparativos estudian muy pocas especies. Se afirma que la gran mayora de los trabajos psicolgicos se llevan a cabo con monos, perros, gatos y ratas. Aunque estas son las especies ms investigadas, una revisin sistemtica nos indica que los psiclogos han estudiado paramecios, planarias, pulpos, peces, abejas, hormigas, tortugas, cerdos, aves y muchas especies ms.

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6. Los psiclogos comparativos se limitan a especies de animales domsticos. Debido a que la domesticidad produce cambios comporta.
mentales importantes, estos trabajos no seran representativos especies animales sin domesticar. de las

Como puede verse al describir el nmero de especies investigadas, es un hecho que la anterior afirmacin es falsa, y que los psiclogos comparativos han estudiado muchas especies, tanto domsticas como sin domesticar.

7. Los psiclogos comparativos no realizan comparaciones entre especies cercanas sino que se limitan a comparaciones demasiado globales. Para fines de investigacin, seran ms tiles las comparaciones
entre especies cercanas. En los trabajos de los psiclogos se encuentran tanto compara ciones a nivel filogentico amplio como comparaciones entre especies cercanas.

8. Los psiclogos comparativos se preocupan excesivamente por


la instrumentalizacin. Es preferible estudiar los animales que estudiar los instrumentos de registro y medicin. Muchas investigaciones importantes en psicologa comparada se llevaron a cabo con instrumentos muy simples. Sin embargo, en la era de las computadoras, necesitamos aparatos de gran exactitud para lograr registros de conductas complejas. Al investigar procesos complejos la utilizacin de instrumentos refinados es ms una ventaja que una lmitante, Sin embargo, los instrumentos en cuanto tales no dan ms respuestas que aquellas que les formulemos. Lo importante sigue siendo el organismo observado, no el instrumento de observacin.

9. Los psiclogos comparativos casi nunca comienzan sus estudios en forma descriptiva. Por el contrario, comienzan formulando preguntas fondo. complejas, de inters terico, sin suficiente informacin de

La observacin y la experimentacin van de la mano en psi cologacomparada. Es falso que se realicen experimentos sin conocer a fondo el repertorio biolgico de la especie con la cual se va a traba.jaro La descripcin es siempre un paso importante en psicologa comparada. Las figuras claves de la psicologa comparada dieron gran importancia a la observacin anterior al experimento (Watson, Klne, Lashley, Warden, Yerkes, Nissen, Schneirla, Stone, Beach, Small, Piron, Guillaume) .

10. Los psiclogos se limitan a estudiar el aprendizaje, 'Y no otras conductas de importancia ecolgica. Debido a la gran importancia
del aprendizaje en la psicologa contempornea, los psiclogos comparativos tienden a disminuir la relevancia de otros procesos.

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En realidad se han investigado miento animal, como la sexualidad, cin, la actividad, la locomocin, la exploracin, el juego, la utilizacin cin, la agresividad, la cooperacin, otras.

numerosas pautas de comportala visin cromtica, la orientareproduccin, la hibernacin, la de instrumentos, la termoregulala conducta paterna y muchas

Estos 10 mitos acerca de la psicologa comparada se han repetido en diversas formas, a lo largo de la historia de esta disciplina. Probablemente los ms citados son los mitos 4 (utilizacin de laboratorio y no realizacin de estudios de campo), 5 (estudio de pocas especies) y 10 (nfasis excesivo en el aprendizaje). El mito ms grave es el 3 (poco inters en la evolucin). Todos los mitos son falsos. Representan nicamente ignorancia acerca del estado de la psicologa comparada, de su desarrollo, metodologa y de su estado actual. EL APORTE DE LA PSICOLOGIA COMPARADA

El camino recorrido desde las pinturas de las cuevas de Altamira hasta hoy, puede ensearnos muchas cosas. En primer lugar que compartimos nuestro mundo con otros organismos, con especies que se parecen al hombre en unas cosas y se diferencian de l en otras. Somos animales, como indicaron la mayor parte de los clasificadores de especies, pero tenemos nuestras propias caractersticas, que nos convierten en animales muy especiales. La gran capacidad de aprender, la influencia de la cultura -que es ante todo aprendizajeen nuestro comportamiento, nos llevan a diferenciarnos de nuestros congneres en el reino de la vida. En segundo lugar, que es importante estudiar los animales por varias razones. Por el animal en cuanto tal, su anatoma, fisiologa y comportamiento. En segunda instancia, por el animal, como modelo de procesos psicolgicos importantes. visuales, auditivos, de aprendiza. je, de conceptualizacin, de vida social. En tercer lugar estudiar el animal por sus aplicaciones prcticas, por su contribucin al bienestar del hombre, por la manera de lograr que ayude a mejorar la ecologa a fin de sobrevivir todos armnicamente. El animal en cuanto tal, el animal como modelo. y el animal por sus aplicaciones prcticas, son razones diferentes para trabajar en psicologa comparada. Pero son razones complementarias, que <l. la larga pueden ayudar a una comprensin mejor y a una utilizacin ms adecuada de las otras especies animales. En esta poca en la cual la psicologa se ha vuelto una ciencia tan antropocntrica, que enfatiza tanto la relevancia social y la aplcacin directa de los hallazgos de laboratorio y de campo, no debemos olvidar que compartimos el mundo con muchas otras especies. Ellas han sido nuestras compaeras en la evolucin. Ellas ocupan un

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nicho evolutivo cercano al nuestro. Ellas nos pueden ayudar a que sobrevivamos o a que nos extingamos. En apariencia en la lucha por la vida, concebida desde un punto de vista contemporneo, ganamos todos o perdemos todos. Lo cual convertido al lenguaje de la teora de la evolucin quiere decir que sobrevivimos todos o nos extinguimos todos.
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