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ASPECTOS RELEVANTES DE LA Sentencia C-567/16 de la Corte Constitucional.

Por:
Quintero Juan, Melo Erika, Garca Nicol y Garca Maritza1

Actora: Mara Isabel vila Reyes


Accin Pblica de inconstitucional contra el artculo 4 de la ley 891 de 2004. por la cual se declara patrimonio cultural
nacional las procesiones de semana santa y el festival de msica religiosa de Popayn, departamento del Cauca,
se declara monumento nacional un inmueble urbano, se hace un reconocimiento y se dictan otras
disposiciones

Magistrada ponente: Mara Victoria Calle Bogot.


Antecedentes:
La ciudadana Maria Avila demanda el artculo 4 de la ley 891 de 2004 ya que segn ella esa norma vulnera el prembulo y
los artculos 1,2,13,19, y 136 de la carta poltica. Por que autoriza a la administracin nacional, departamental del Cauca
y municipal de Popayn para asignar partidas presupuestales en sus respectivos presupuestos anuales, a fin de cumplir
los objetivos de la ley sin embargo esa ley tiene por objeto otorgar privilegios a una organizacin religiosa particular;
en este caso catlica

La accionante dice entre otras cosas, que hay una violacin a los artculos mencionados ya que Colombia es un Estado Social
de Derecho y laico de modo que los dineros del erario pblico se deben destinar a satisfacer necesidades en pro del inters
general, al establecer esa destinacin de partidas presupuestales se genera una exclusin de personas que profesan una
religin diferente a la catlica o no son creyentes. Y explica que se viola el prembulo porque no hay una neutralidad
religiosa, los artculos 1 y 2 en tanto no vela por el inters general y el pluralismo, art. 13 Ya que da trato favorable a esa
religin y sus seguidores y discrimina a los que no, art. 19 Desconoce la libertad de culto al favorecer a una sola religin
aunque sea mayoritaria. Art. 136 numeral 4 y 6 al otorgar donaciones o auxilios a una entidad religiosa sin proporcionalidad
alguna.
Tras lo anterior, lo anterior, se notific a una serie de entidades a fin de que hicieran sus intervenciones, las cuales se
relacionan a continuacin:
Ministerio de cultura: Dice que se debe declarar inexequible porque la celebracin fue declara patrimonio histrico de la
humanidad por la UNESCO. Adems tiene fuertes races histricas desde Felipe III, de modo que representa una
idiosincrasia colectiva y resalta que hace parte de la lista representativa de patrimonio cultural inmaterial de la nacin por
Resolucin 2433/2009.
El instituto Colombiano de derecho Tributario: Debe declarar inexequible ya que el objeto de la norma es proteger una
tradicin que integra el patrimonio cultural Colombiano de modo que no se puede concluir que se est privilegiando a un
grupo, la celebracin (argumenta) trasciende ms all de lo religioso. Para ellos no hay extralimitacin en la destinacin
presupuestal, de hecho se est cumpliendo el artculo #79 de la constitucin.
U. Sabana Facultad de Filosofa y Ciencias Humanas, Exequible. Ya que segn la ley 397/1997 no solo lo religioso puede
ser objeto de proteccin por parte del estado y alude a condiciones histricas de la celebracin.
Corporacin Jurdica Integral -CHIC: Defiende la disposicin legal cuestionada porque la constitucin establece entre
otros fines el de proteger las creencias religiosas de todos los habitantes en su artculo 2.
Junta Permanente Pro-Semana Santa Popayn Cauca - Colombia: le solicita a la Corte declarar exequible la previsin
cuestionada, dice que es una agrupacin a cargo de organizar y poner en marcha la Semana Santa, pero es una entidad laica
sin nimo de lucro, a la cual pertenece un grupo amplio de personas no vinculadas al clero, ni dependientes de la Iglesia
Catlica. Resalta que el objetivo principal o protagnico es el fomento de una manifestacin cultural, histrica y con
repercusiones tursticas y econmicas, y no la exaltacin de una religin o culto religioso.

1
Estudiantes de Administracin Pblica de la Escuela Superior de Administracin Pblica ESAP.
Universidad del Cauca: Dice que ms all de la celebracin y sus orgenes histricos en la conquista, en la actualidad esta
constituye una prctica que es objeto de proyeccin social.
Academia de Historia del Cauca: Alude a explicaciones del origen histrico y como esto cre una conciencia colectiva en la
poblacin.
Organizaciones civiles, gremiales y comunitarias del Cauca y Popayn: Respaldan la norma: La Unin de Voluntariados
del Cauca, Cotelco, la Mesa Sectorial del Patrimonio Nacional, Fundesan, El Consejo Gremial y Empresarial del Cauca y los
ciudadanos: Adolfo Len Montilla, Jos Rodrigo Snchez A., Guillermo Fernndez Arroyave, Gallud Martnez Tovar,
Beatriz Castillo de Berln, Martha Luca Cern Pino, Jos Manuel Vargas, Isabella Victoria Rojas, en su condicin de voceros
de gremios de la produccin y servicios del departamento de Cauca intervienen para oponerse a la demanda.
Nos Habla un Antroplogo el cual dice ; que las expresiones culturales y religiosas generan cohesin social y convivencia
social entre sus habitantes. que estas fiestas generan cohesin social hace referencia a que diferentes personas de todas las
edades y clases sociales, se unan para celebrar la cultura del pueblo caucano, y esto llev a incluir las fiestas como Patrimonio
cultural inmaterial de la humanidad.
1) Agreg que con el Artculo 7 de la carta Magna es obligacin del estado reconoces y proteger la diversidad tnica y
cultural de la nacin, por ello es deber del estado colombiano promover, proteger e invertir recursos pblicos para
salvaguardar las actividades, propias de semana santa en Popayn.
2) Y cita algunos pases Europeos donde hacen los mismo como es el caso ; de Espaa, Blgica, Brasil, donde protegen
los patrimonios religiosos.
3) Otro interventor dice; Que estos eventos no afectan la libertad de credo religioso, pues la ley 397 de 1997 la cual
protege una manifestacin cultural independientemente de pertenecer a la religin catlica .
4) Se quitaran estas fiestas afectara a muchos gremios como los artesanos, los pequeos comerciantes, por la cuestin
turstica.
5) El ministerio de cultura dice que los cargos presentados por la demandante no son suficientes y no precisa en que se
le est vulnerando

Hasta esta parte hay intervenciones de los que estn a favor, y lo siguiente es la respuesta en la que la corporacin considera
que la demanda es especfica y suficiente, ya que cuestiona de forma puntual la posibilidad de hacer asignacin
presupuestal a las procesiones de semana santa en Popayn.

En lo siguiente presenta el caso y el planteamiento jurdico: Como se mencion al inicio, se cuestiona el artculo 4 de la
Ley 891 de 2004, demandado en esta oportunidad, establece que las administraciones nacional, departamental del Cauca y
municipal de Popayn quedan autorizadas para asignar partidas presupuestales en sus respectivos presupuestos anuales,
destinadas a cumplir los objetivos planteados en la presente ley .
La Sala est entonces ante la necesidad de resolver, en primer lugar, (a) si el legislador puede autorizar la financiacin
pblica de manifestaciones culturales que tienen un vnculo causal, circunstancial y simblico objetivo con una religin.
En caso afirmativo, (b) debe precisar bajo cules lmites y parmetros puede hacerlo. Una vez definido lo cual, debe

decidir (c) si en este caso el Congreso transgredir esos lmites, y obr conforme a esos parmetros.

Finalmente se precisa que El Estado puede salvaguardar el patrimonio cultural vinculado al hecho religioso el Estado podra
promocionar, promover, respaldar o tener acciones de expreso apoyo y proteccin jurdica respecto de manifestaciones que,
incluyendo algn contenido religioso, tuvieran un claro e incontrovertible carcter de manifestacin cultural para un grupo o
comunidad de personas dentro del territorio colombiano la Constitucin no solo contempla un catlogo de derechos
culturales, sino que al mismo tiempo es neutral en materia religiosa, reconoce el pluralismo religioso, la igualdad y la libertad
de conciencia, culto y religin
En tanto que el Estado no puede 1) establecer una religin o iglesia oficial; 2) identificarse formal y explcitamente con una
iglesia o religin; 3) realizar actos oficiales de adhesin, as sean simblicos, a una creencia, religin o iglesia; 4) tomar
decisiones o medidas que tengan una finalidad religiosa, mucho menos si ella constituye la expresin de una preferencia por
alguna iglesia o confesin; 5) adoptar polticas o desarrollar acciones cuyo impacto primordial real sea promover, beneficiar o
perjudicar a una religin o iglesia en particular frente a otras igualmente libres ante la ley. Para adoptar normas que autoricen
la financiacin pblica de bienes o manifestaciones asociadas al hecho religioso 6) la medida debe tener una justificacin
secular importante, verificable, consistente y suficiente y 7) debe ser susceptible de conferir a otros credos, en igualdad de
condiciones. Con fundamento en estos criterios, la Corte procede a resolver los cargos sintetizados en el problema jurdico.
la norma acusada 1) no establece una religin o iglesia oficial, sino que se limita a autorizar la asignacin de partidas
presupuestales con el propsito de cumplir los objetivos de la Ley 891 de 2004, los cuales como se dijo son el
reconocimiento, la exaltacin y la salvaguardia de las Procesiones de Semana Santa y el Festival de Msica Religiosa en
Popayn, as como del inmueble distinguido en la nomenclatura urbana de la ciudad de Popayn, departamento del Cauca,
con el nmero 4-51 de la calle 5a. Este no es un acto de establecimiento de una religin, sino de fomento a manifestaciones,
actos festivos e inmuebles que son patrimonio cultural de la humanidad en el primer caso- y de la nacin en todos los
casos-. De este modo, 2) el legislador tampoco ejecuta una declaracin expresa y formal de identificacin con una iglesia o
religin, lo cual se puede comprobar a partir de una lectura del texto legal, en el cual no se menciona explcitamente ninguna
religin o iglesia en particular, ni tampoco la religin o las iglesias en trminos generales. El artculo 4 cuestionado no es,
por otra parte, 3) un acto oficial de adhesin, siquiera simblico, a una creencia, religin o iglesia. Esto se advierte no slo a
partir del hecho objetivo de que la ley no menciona ninguna religin o iglesia, ni en particular ni en otros trminos, sino que
aparte el hecho de que la Ley verse sobre las Procesiones de Semana Santa y el Festival de Msica Religiosa de Popayn no
son por s mismo suficientes para concluir que el Estado se adhiera a una creencia, religin o iglesia, por cuanto hay una
explicacin secular para este hecho, como ms adelante se precisar.

Aparte, a diferencia de lo que ocurri en el caso resuelto en la sentencia C-224 de 2016, en esta ocasin 4) el legislador no
adopta medidas que tengan una finalidad religiosa. Es posible apreciar que en la exposicin de motivos se presenta como
justificacin del proyecto de ley la justicia de elevar un valiossimo rasgo cultural pleno de implicaciones de todo orden en
un medio que, sobreponindose a muy difciles circunstancias, ha encontrado en el apego a la autenticidad de su cultura,
mecanismos de defensa como sociedad. A la exposicin de motivos se anexa adems la solicitud presentada ante la
UNESCO para que las Procesiones de Semana Santa en Popayn fueran incluidas en la Lista Representativa del Patrimonio
Cultural Inmaterial de la Humanidad. De ella se destaca especialmente la evidencia sobre la concentracin del patrimonio
inmaterial, histrico, artstico, esttico, religioso, etnolgico, lingstico, sociolgico, antropolgico y literario.[1] Este fin
genuinamente secular no desaparece durante los debates, ni entra en las deliberaciones la consideracin de un fin religioso.[2]
Por lo mismo, puede decirse entonces que su finalidad no es preferir alguna iglesia o confesin.

Lo anterior indica entonces que no se vulneraron los principios de neutralidad, pluralismo, igualdad y libertad religiosa
Como se observa, la Constitucin establece que est prohibido decretar erogaciones que no estn destinadas a satisfacer
derechos reconocidos en ley preexistente. Pues bien, en este caso el Congreso no ha decretado ninguna erogacin no prevista
en el ordenamiento preexistente. Se limit a autorizar la asignacin de partidas presupuestales con destino a una prctica
colectiva que ha sido catalogada como patrimonio cultural inmaterial de la Nacin y de la Humanidad, en un contexto en el
cual la Constitucin prev que el patrimonio cultural de la nacin est bajo la proteccin del Estado, y en el cual
adems- la Convencin para la Salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial prev el deber de adoptar medidas de
salvaguardia, entre las cuales razonablemente puede tomarse la de brindar apoyos financieros para garantizar su viabilidad y
revitalizacin

De este modo se resuelve declarar EXEQUIBLE, por los cargos analizados, el artculo 4 de la Ley 891 de 2004.

FUENTE CONSULTADA:
CORTE CONSTITUCIONAL (2016): Sentencia C-567-16 Norma Que Declara Patrimonio Cultural
Inmaterial Las Procesiones De Semana Santa Y El Festival De Msica Religiosa De Popayn. Recuperado
el 10-03-2017 de: http://www.corteconstitucional.gov.co/RELATORIA/2016/C-567-16.htm