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El Self en Grupos: del concepto a una fuerza

actuante (1 parte)
Por Jean-Marie Delacroix (*)

Publicamos la 1 parte de este artculo que propone ideas novedosas incluyendo conceptos fundamentales de
la teora del Enfoque Gestltico. Esto resulta un interesante aporte para la comprensin de los procesos
dinmicos que se desarrollan en el transcurso de la Psicoterapia Grupal.
Lic. Nora Spinetto y Lic. Fernando Bianchi
DEPARTAMENTO DE GRUPOS

La terapia Gestalt, dentro de la tradicin de Perls, Goodman, Isadore Fromm y sus seguidores, se apoya sobre
una teora que podramos resumir bajo el trmino: teora del self. Esta teora nos proporciona un marco y una
metodologa que nos permite entender y estructurar una intervencin cuya principal base es la interaccin
organismo/medio ambiente. Tambin favorece la bsqueda de algn tipo de ajuste que favorezca la evolucin
tanto de uno como del otro.
Si se considera al self como la dinmica que existe en el campo organismo/medio, que es lo que conduce al
ajuste creativo, podemos entonces pensar que no se trata slo del organismo/medio ambiente singular, sino
de un campo tan complejo como lo es el grupo en su pluralidad. Se trata del lugar donde se d el encuentro
de varios organismos, cada uno de los cuales representa, a su vez, el medio ambiente para cada uno de los
dems. Cmo es posible que consideremos, entonces, a ese concepto slo en singular? Por qu no pensar
tambin en organismos/medios ambientes"?
Esto nos conduce a una serie de preguntas:
Existe un self grupal? En caso de que s, cmo podramos hablar de ello?
En caso de que no, qu decir? Este concepto, tendra sentido slo al referirnos a un organismo singular
dentro de un medio singular, aun cuando est dentro de un contexto grupal?
La teora del self sera entonces slo una abstraccin, un conjunto de conceptos que nos serviran para
reportar una serie de fenmenos o como gua de un mtodo pedaggico para la enseanza de un cierto tipo
de psicoterapia. Tiene, entonces, esta teora algn inters para la comprensin y el manejo de un grupo?
Es el self tan slo una teora explicativa o es mucho ms?
Del conjunto al grupo
Grande es la complejidad cuando se habla de un grupo. A partir de cundo o de qu podemos hablar de un
grupo? ) Utilizar como ejemplo lo que dije en la conferencia que ha dado origen a este texto.
En este momento somos un cierto nmero de individuos reunidos alrededor de un inters comn: la
psicoterapia de grupo desde un punto de vista gestltico. Somos un grupo? No lo creo. Somos, primero que
nada, un conjunto de individuos que aparentemente tienen un inters en comn. Desde un punto de vista
psicosociolgico, este conjunto conforma un campo complejo compuesto por varios campos parciales () que
se van entrelazando unos con otros para crear una gran complejidad. Sin embargo, todava no estamos en un
grupo.
A medida que pasamos tiempo juntos, cada individuo, a partir de lo que es; de sus reacciones personales
explcitas o implcitas, conscientes y no conscientes, da su aportacin para la elaboracin del campo global y,
a la inversa, este campo va a influir a su vez en cada persona. As, estamos constantemente pasando de lo
uno a lo otro. As, cada quien es a la vez organismo y medio ambiente. Estamos probablemente reuniendo las
premisas que podran hacer que nuestro conjunto evolucione hasta convertirse en un grupo.
Podramos imaginar que un cierto nmero de los individuos aqu presentes decidan, al final de esta
conferencia, comprometerse conmigo en un proceso teraputico. As, pasaramos progresivamente del
conjunto al grupo.
Un grupo de psicoterapia se define por el hecho de que varios individuos se renen para una tarea
determinada dentro de un marco definido. Esta tarea consiste en identificar la manera en que funciona cada
uno; en ubicar dentro del aqu y el ahora del grupo los elementos recurrentes de la historia pasada de los
individuos y crear un contexto donde cada uno pueda comprometerse en la va de la transformacin, usando
al grupo como medio para el darse cuenta, como apoyo y como un lugar donde realizar nuevos experimentos.
Segn la mayora de los conceptos de la tradicin psicolgica occidental, para que se d un grupo de
psicoterapia deben reunirse varias condiciones:
Debe tratarse de un conjunto de individuos.
stos estn concentrados en una tarea comn: la transformacin.
Estn ubicados dentro de un marco coherente con una metodologa y una teora.
Se forman alrededor de una o varias personas que tienen el status de psicoterapeutas.
Para poder hablar del self en un sentido gestltico, hay por lo menos dos requisitos indispensables:
El encuentro organismo/medio ambiente. Podemos percibir a un grupo como el encuentro de varios
organismos donde unos actan para los otros individualmente, y en subgrupos ms o menos grandes, el papel
del medio ambiente. Cada persona es a la vez un organismo individual y un medio ambiente para el otro. Es a
la vez singular y social. Tal vez no estudiamos lo suficiente la complejidad que representa el hecho de que el
individuo sea a la vez organismo y medio ambiente, dependiendo del ngulo bajo el cual se ubique, y que
pueda estar ubicado simultneamente dentro de las dos polaridades. La situacin grupal se encarga de
recordrnoslo.
La creacin de un campo. Este segundo requisito se desprende naturalmente del primero. Postulamos que el
encuentro de varias personas crea una globalidad, un sistema, un energtico campo magntico de relacin e
interaccin. Examinemos, entonces, lo que sucede dentro del campo de una manera global, y a los
fenmenos del campo y de la frontera de contacto al interior del campo, entre los individuos.
El fondo grupal
A partir del encuentro y de la combinacin de estos diferentes elementos se va a tejer la trama de lo que
podramos llamar el fondo grupal. En la terapia Gestalt suponemos que el proceso teraputico va a ser posible
a partir del momento en que una figura emerja del fondo, tome una forma definida y genere un trabajo que
ponga en movimiento a las gestalts atoradas. Sin embargo, para poder hablar de una figura clara que emerge
de un campo grupal y en el campo de la conciencia, debemos presuponer la existencia de un fondo. Los
conceptos de figura y fondo son inseparables. Desde mi punto de vista, el concepto de fondo an no ha sido
muy desarrollado en la terapia Gestalt. ()
La emocionalidad grupal como elemento del fondo grupal.
El concepto de fondo contiene entonces estos diferentes elementos: la historia personal, la historia familiar, la
historia corporal como sitio de inscripcin de las dos anteriores, donde el cuerpo y sus reacciones conforman
un modelo elaborado a partir del encuentro de todas estas historias. Desde un punto de vista gestltico, la
historia podra quedarse en un nivel anecdtico si no vuelve a presentarse en el aqu y el ahora del espacio
teraputico a travs de sus mecanismos existenciales y de relacin. Este famoso fondo grupal podra
considerarse como una composta a partir de la cual crecern las formas significativas, es decir nuestra
manera de hacer o de ser, de comunicar o de protegernos, que provienen de nuestra historia pasada. El fondo
contiene la repeticin e impulsa en primer plano los mecanismos antiguos, improntas de los eventos histricos
que el paciente relata en la terapia. Aqu el grupo teraputico representa un contexto ideal - por la multiplicidad
de acciones que permite - para que emerja el aqu y el ahora de los elementos que han desaparecido en el
fondo y que no fueron lo suficientemente masticados y desestructurados como para ser asimilados.
Recordemos que estos elementos general en la vida cotidiana lo que llamamos los sntomas y las ansiedades
existenciales.
Intentemos definir un poco mejor este asunto del fondo, y del fondo grupal en particular. Qu sucede cuando
un cierto nmero de individuos se rene para una tarea a la que llamamos psicoterapia de grupo?
Para empezar, y como lo mencionamos anteriormente, en un principio no se puede hablar de un grupo;
cuando mucho, se trata de un conjunto de individuos. Podemos hablar de un grupo a partir del momento en el
que se da el fenmeno que los psicosocilogos llaman cohesin.
Retomemos el ejemplo de la conferencia. Un cierto nmero de individuos, casi todos desconocidos entre s, se
renen alrededor de un tema y de una persona que va a dar una presentacin sobre este mismo tema. Se
trata, sin duda, de individuos con un inters en comn, Sin embargo, esto no es suficiente para hablar de un
grupo, y mucho menos de cohesin.
Cuando hablamos de cohesin estamos haciendo referencia a algo que va a unir a los individuos, como una
especie de pegamento. Este vnculo, este cemento, no est favorecido por algn suceso externo: por ejemplo,
la conferencia del Sr. X tal da, en tal lugar, a tal hora. Se va a construir, ms bien, a partir de las reacciones
emocionales interiores de los individuos que componen a este conjunto. Despus de la conferencia cada uno
regresa a su casa y no habr habido realmente un grupo, aun cuando los individuos hayan vibrado
emocionalmente al momento de estar juntos.
A partir de esta conferencia y de los encuentros que puede suscitar, sin embargo, podra nacer un grupo de
investigacin o de terapia. Lo que constituira un grupo, entonces, sera el entendimiento mutuo alrededor de
una tarea en comn y un modo predeterminado de funcionamiento. Cuando hablamos de cohesin de grupo
estamos haciendo referencia a un inters y una vivencia internas ms o menos comunes que vinculan a los
individuos entre s. A partir de esta vivencia pueden surgir reacciones, interacciones, intercambios verbales y/o
emocionales, etc. Hay algo que trabaja subterrneamente dentro de los individuos y que circula de un
individuo a otro.
(Segn) Bion, () a partir del momento en que los individuos estn reunidos para trabajar en una tarea en
comn, se van a observar fenmenos de atraccin y de repulsin. Concretamente, las reacciones
emocionales son instantneas, mltiples y complejas en el momento mismo en que varios individuos estn
reunidos. Inmediatamente se movilizan reacciones muy instintivas alrededor del amor y del odio, de la
aceptacin y del rechazo, de la fusin y de la autonoma, y un gran temor ante el riesgo de relacionarse con el
otro. Estamos ante movimientos emocionales muy fuertes que se desenvuelven en el primer momento, en lo
no dicho, o en lo que est dicho con gran cautela y que provoca a menudo una reaccin defensiva.
Se trata de fenmenos emocionales muy intensos que actan a la sombra de cada quien y, a menudo, en la
no conciencia. Sin embargo, a travs de la no consciencia, se transmite, se siente, se toca al otro, y otros, se
le da un tono al grupo y estados de nimo a cada individuo. Ya estamos en el gnesis de la vida afectiva de un
grupo. En terapia Gestalt se dira que los estados emocionales individuales se renen y forman una funcin
ello grupal. En el grupo uno se mueve, se remueve, se resiente, se sufre, se resiste. Este ello que circula del
uno al otro se vuelve el vnculo, el cemento, la base de la cohesin grupal. Los afectos pueden ser muy
diferentes unos de otros, e incluso contradictorios. Lo que forma el vnculo en primer lugar es la presencia de
afectos y su movimiento entre los individuos, aun antes de un probable afecto en comn. Ms adelante la
cohesin puede consolidarse alrededor de analogas de afectos, cuando los individuos entran en resonancia
unos con otros a partir de las analogas histricas.
Es mi hiptesis que estos fenmenos de atraccin y repulsin forman parte de los constituyentes del ello
grupal. En efecto, en los grupos se observa que se crea una carga emocional a la vez individual y grupal.
En un primer momento esta carga emocional est presente ms en lo no dicho que en lo dicho. Como no es
verdaderamente consciente, no es reconocida, se la pone a distancia e incluso se la niega. Esto se traduce en
un grupo con reflexiones como: Me siento bien, No me siento muy bien, No tengo mucho qu decir, Me
pregunto para qu estoy aqu, si se est tan bien afuera... Se traduce tambin en un lenguaje corporal
bastante especfico: miradas y rostros volteados hacia el piso; rostros poco expresivos; actitudes corporales
de retencin.
Esta es una carga emocional retroflectada. En efecto, en ella subyacen angustias y miedos. En un grupo de
terapia Gestalt la angustia es la del cambio en el contacto. Quien dice contacto est hablando del
reconocimiento de una necesidad individual, del medio ambiente y del otro, as como de una confrontacin
con el otro para poder satisfacer su necesidad o asumir la carencia. En una situacin de laboratorio como la
de grupo, no hay escape. A veces se oye la expresin: Me toca pasar.
La angustia es tambin encontrarse con rupturas en el proceso de contacto y, sobre todo, las heridas que
estas rupturas tratan de tapar, de esconder. El termmetro sube muy rpido, el contexto es propicio para
intensificar rpidamente una angustia hasta ese momento latente. Eso explica la fiebre que se siente en los
grupos en cierta etapa de su historia.
Esta angustia que es comn a todos los miembros del grupo - incluyendo al terapeuta -, sea o no reconocida,
constituye tal vez el elemento ms fundamental para soldar un grupo y para darle cohesin.
()El nacimiento de la funcin del ello grupal atraviesa momentos de emocionalidad difusos, confusos. Se
siente que algo sucede, uno tiene esa intuicin, pero an no se le puede nombrar. No tiene forma. Cuando
mucho se percibe como una especie de hervor leve y a veces intenso.
Paradjicamente, esta no-forma, este hervor cuyas manifestaciones se encuentran en lo difuso y lo confuso,
es lo que servir de vnculo entre los individuos. Esto es lo que constituye el fondo dado que se disuelve en
posibilidades cuyas excitaciones orgnicas, situaciones pasadas inconclusas que emergen en la consciencia,
el medio ambiente vagamente percibido y los sentimientos rudimentarios que relacionan al organismo con el
medio ambiente (P.H.G., pg. 185).
El fondo dado que se disuelve en posibilidades... Para que aparezcan y se desarrollen las posibilidades se
necesita de un fondo. Es nuestra hiptesis que el encuentro de las funciones ello de los individuos va a
constituir este fondo grupal, y uno de los elementos bsicos de este fondo se percibe a travs de la
emocionalidad de los individuos en el grupo, que va a alimentar una emocionalidad grupal que va a constituir
el fondo dado.
Aqu es dnde el self comienza su obra de agente integrador, a travs del componente fisiolgico y emocional
de los individuos, y a travs de las primicias de la relacin contenida en este nivel emocional primario.
El proceso comienza aqu, en la no-forma, en la bsqueda de un boceto en los primeros pasos de la
existencia. Se trata de este estado ms o menos diferenciado y catico a partir del cual todo es posible. Hay
grupos que no son realmente grupos a pesar de sus apariencias y que son una suma de individuos sin
coordinacin. Se necesita a veces de un largo trabajo de pre-contacto para encontrar esta emocionalidad
grupal que puede ser un elemento importancia en la alianza teraputica.
La trampa sera suponer que existe porque uno u otro participante explota de vez en cuando o porque el
terapeuta propone ejercicios que, segn l, podran favorecer la expresin emocional. Esta accin podra
tener una funcin defensiva.
El uso de ejercicios de comunicacin en pequeos grupos, o de trabajo corporal en subgrupos, me parece
cada vez ms dudoso al inicio de la historia de un grupo. Si se empieza a dividir lo que todava no existe y que
se est buscando, existe el riesgo de sabotear la constitucin del fondo indispensable para el surgimiento de
formas justas que no sean simples reacciones.
Se tratar, a lo largo del proceso teraputico, de reconocer el magma grupal para que le siga el vnculo y
luego el esbozo de la relacin para conducir finalmente al nacimiento del Uno, luego del Yo, luego del T hasta
lograr el ajuste creativo a travs del cual se pueda fabricar un Nosotros.

(*) Jean-Marie Delacroix es psiclogo clnico, co-director del Instituto de Terapia Gestalt de Grenoble y de
Instituto Francs de Terapia Gestalt.

(**) Artculo Publicado en la revista Figura / Fondo, Vol. 4, N 1, Primavera 2000.

Traduccin de Guy Pierre Tur.