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Terapia Gestalt

EL CICLO EN GESTALT
El concepto de ciclo en Gestalt viene a referirse al proceso que tiene lugar cuando surge una necesidad organsmica y lucha por ser satisfecha. Una representacin grfica de esta idea nos sita ante un fondo (ambiente)del que emerge una figura (una Gestalt) que pondra en marcha un ciclo de este tipo, que debe ser concluido. De hecho, la autorregulacin organsmica tiende acerrar las Gestalts que van surgiendo, y en un estado ideal no habra ninguna situacin inconclusa, o lo que es igual, ninguna Gestalt sin cerrar. Aunque en la prctica siempre hay etapas de ciclos que no se han completado, y por tanto, Gestalts aun sin cerrar. Cuando la Gestalt queda definitivamente cerrada, la figura vuelve a formar parte del fondo de nuevo.

Modelo de Perls, Goodman y Hefferline (1951)


Fueron los primeros en describir lo que denominaron proceso de contacto-retirada o ciclo de excitacin, que consta de cuatro etapas: a) el precontacto: se identifica por la emergencia del deseo o necesidad. Estedeseo inicialmente se manifiesta por un conjunto de sensaciones que luegose transforma en excitacin, y finalmente adopta la forma de una figura deinters (hambre, sed, necesidad de orinar, deseo sexual) b) el contacto (o toma de contacto): se produce activacin de la energa, yla excitacin retrocede al fondo. La accin resultante determina que elsujeto movilice todo su cuerpo para dirigirse al objeto que va a satisfacer sunecesidad, lo que implica la eleccin o rechazo de las diversasposibilidades de accin. c) fase de pleno contacto o contacto final: tiene lugar una confluencia oindiferenciacin entre el organismo y aquello que satisface la necesidad(agua, alimento, miccin, coito) Para ello se requiere una congruenciaentre percepcin, emocin, pensamiento y accin, que finalmente conducea la satisfaccin de la necesidad. d) el postcontacto o retirada: aqu se produce la retirada del objeto desatisfaccin y la asimilacin de la experiencia; por tanto, la integracin y elcrecimiento.

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Modelo de Zinker
Otro modelo que describe claramente el ciclo del contacto y su uso en terapia es el utilizado por Joseph Zinker (1979), discpulo directo de Perls, conocido como ciclo de conciencia-excitacincontacto, ciclo de satisfaccin de necesidades, ciclo de contacto-retirada, o ms genricamente ciclo gestltico Para muchas terapeutas este ciclo es una herramienta clave para el seguimiento del proceso teraputico individual o grupal, dado que cuando dicho ciclo se interrumpe y bloquea emergen los diferentes mecanismos neurticos que alteran las diferentes secuencias. Es decir, que considerando el ciclo completo se puede desarrollar un sistema de diagnstico fenomenolgico que permita determinar exactamente dnde se encuentra bloqueada una persona; esto facilita informacin valiosa al terapeuta para iniciar su intervencin. Por ejemplo, hay personas incapaces de sentir; otras, en cambio, se excitan rpidamente, sin tener nada en el corazn; el obsesivo se bloquea entre el darse cuenta y la movilizacin de energa, etc. Dice Zinker al respecto de las fases del ciclo: (...) una persona llena de energa e incapaz de relajamiento se queda somticamente bloqueada (...) puede llegar a tener una alta presin sangunea. En cuanto a los hiperkinticos: la persona que se mueve mucho y es incapaz de establecer contacto, es el llamado clnicamente histrico, que experimenta una gran cantidad de actividad frentica (una forma de coitus psicolgicamente interrumpido), sin ser capaz de completar la experiencia. Finalmente:(...) la persona que est bloqueada en el contacto es incapaz de dejarse ir y tiene grandes dificultades para conciliar el sueo.

1) Sensacin El experimentar en el aqu y ahora comienza siempre con la sensacin, con la experiencia sensorial del mundo. Emerge en primer plano un estado, una imagen o un pensamiento, una percepcin o un impulso; una sensacin prioritaria que hay que satisfacer entre otras, que por un momento se difuminan en un segunda plano. Lo que intentamos definir es la figura que emerge del fondo, la forma, la Gestalt, y lo que da origen a la forma no podemos ni tocarlo, ni verlo; lo sentimos solamente. Lo nico que siento son impresiones vagas e imprecisas, seguidas de cierta inquietud, sin una forma definida que me indique lo que necesito para calmar esa sensacin. Una sensacin que carece de ninguna base objetiva, y es tan sutil que es difcil traducirla en palabras, sobre todo cuando no estamos acostumbrados a estar atentos a las impresiones, percepciones y mensajes de nuestro cuerpo (temblores, dolores, picazn, escalofros, olores, sabores, sonidos, emociones...las sensaciones en general) La persona que bloquea el paso de la fase de reposo a la de sensacin recurre al mecanismo de la represin
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En este bloqueo aun puede experimentar algunas de sus sensaciones, pero no comprende qu significan las seales que recibe de su cuerpo, y stas le son extraas e incluso pueden provocarle miedo. Por otro lado, cuando la persona inhibe sus sensaciones stas no pasan al segundo estadio del ciclo, no llegan a la toma de conciencia. Las interrupciones o bloqueos entre la sensacin y la conciencia (awareness) son caractersticas de las personas autistas; estas personas manifiestan resistencias a percibir y conocer. Entre estas dos fases (sensacinconciencia) se sita tambin la proyeccin, que en Terapia Gestalt es considerada como una resistencia a darse cuenta. Algunos ejercicios que se emplean para facilitar la salida de una fijacin en una fase del ciclo son de aplicacin rpida; por ejemplo, si el cliente tiene bloqueadas las sensaciones se le puede pedir que cierre los ojos y que describa la forma que tiene la sala donde se encuentra, los muebles, el color de su ropa y otros detalles perceptuales que requieren de la atencin para convertirse en sensaciones. 2) Toma de conciencia (awareness, formacin de figura, darse cuenta) La segunda fase del ciclo es la "toma de conciencia" de una sensacin vital prioritaria emergente. Comienzo a dar forma a esa primera inquietud que apareci en la fase anterior, y me percato de alguna necesidad que est emergiendo (sed, hambre, sexo, contacto) Es decir, ya puedo describir esa necesidad y darle nombre a esa inquietud que asomaba anteriormente. Con esta toma de concienciase manifiesta una mayor lucidez de las sensaciones; ests atento, descubres, nombras y comprendes sensorialmente lo que vive en ti, y esto, te estimula. Ayudas al organismo a orientarse y actuar. Esta fase representa uno de los elementos esenciales de la Terapia Gestalt. Por medio del awareness el terapeuta logra que su paciente se desplace hacia una mayor toma de conciencia de s mismo, su cuerpo, sus emociones y su medio; ponga atencin a sus sensaciones y las organice; aprenda a tomar como propias sus experiencias, en lugar de proyectarlas a los otros; aprenda a darse cuenta de sus necesidades y desarrolle habilidades que le puedan satisfacer sin daar a los otros, y aprenda a tomar responsabilidad de sus acciones y sus consecuencias. Existen tres tipos de darse cuenta: el darse cuenta externo (zona externa), compuesto por las sensaciones y las percepciones; el darse cuenta interno (zona interna), que cuenta con sensaciones y emociones, y el darse cuenta de las fantasas (zona intermedia), que significa una actividad mental. Cuando se aumenta el contacto entre el primero y el segundo darse cuenta, se reduce el tercero de ellos o la actividad correspondiente a la fantasa. Esta ltima toma de conciencia, al no estar situada en el aqu y el ahora, como las otras dos, impide vivenciar el momento existencial presente. Pero se trata de "tomar conciencia de", no de " prestar atencin a". La atencin se fija exclusivamente sobre una cosa, mientras que la toma de conciencia incluye percepciones diferentes, no es exclusiva, es inclusiva, es sabidura, es conocimiento que transciende al intelecto. Tambin es la capacidad de nombrar y describir los mecanismos sensoriales: qu necesita mi cuerpo en este momento?, qu sucede en mi interior y que puedo hacer para sentirme mejor? La toma de conciencia trata de reunir la experiencia en un todo significativo que pueda organizar la conducta. Cuando una figura no se forma adecuadamente y no es completada queda como una figura inconclusa, algo que queda
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en el fondo a la espera de ser atendido y puede determinar una estructura de carcter, o puede ser indicio de neurosis. As que, como ya hemos visto, la Terapia Gestalt trabaja con la toma de conciencia de las sensaciones que se tienen en el aqu y el ahora, para pasar inmediatamente a la movilizacin de la energa (tercera fase) El bloqueo entre la formacin de la figura (el darse cuenta) y la movilizacin de energa pone en marcha el mecanismo de la Introyeccin: se ha tragado las ideas de los otros sobre lo que est bien o lo que est mal, y es incapaz de localizar su propia energa. De este modo la energa es bloqueada por el miedo a excitarse o a sentir emociones fuertes (sexualidad, ira), o a manifestar expresiones de alto concepto moral de uno mismo (dignidad, ternura, amor). Cuando la persona introyecta se sirve de mecanismos como el de intelectualizar las situaciones emocionales, en lugar de sentirlas o vivenciarlas movilizando la energa de su organismo. En estas situaciones la persona se limita a hablar de sus emociones. Es una interrupcin tpica en el trastorno obsesivo-compulsivo, donde hay personas que se comprenden a s mismas pero que son incapaces de movilizar separa la accin. Segn Zinker, en estos casos el trabajo del terapeuta se centra principalmente en localizar y movilizar la energa del paciente, de forma tal que esta movilizacin de energa le sirva para adoptar una conducta ms adaptativa. A menudo esta energa se encuentra bloqueada por la rigidez de la estructura del carcter, pudiendo tambin estar prisionera de las resistencias mentales. 3) Excitacin (energizacin) La toma de conciencia de una sensacin conlleva una energizacin, excitacin, pulsin o estremecimiento, que abarca todo mi cuerpo produciendo una energa que me invita y moviliza hacia la accin para conseguir aquello que va a satisfacer mi necesidad. Es la manifestacin psico-fisiolgica que se exterioriza ya que moviliza la maquinaria vital del organismo y la propulsa hacia el objetivo de su necesidad del momento, como el motor de un vehculo que gira, parado, dispuesto a arrancar en cuanto se le embrague. En esta energa que se pone en marcha hay inmersos tres procesos: a) un estar alerta y concentrado para la accin b) un arraigo y una postura corporal y muscular c) una carga energtica, acopio de energa e mpetu para la accin. Entre la movilizacin de la energa y la accin se sita la resistencia conocida como retroflexin; puede ser tanto fisiolgica (sistema muscular o psicosomtico; por ejemplo la lcera, que significa "devorarse el estmago"), como estar formada por el mundo de la fantasa del individuo. El retroflector se hace a si mismo lo que le gustara hacer a otros, lo que debera hacer en su ambiente. En vez de nutrirse de la energa del exterior, socava la suya propia y se vuelve contra s mismo.

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Para Paco Pearrubia el bloqueo en el paso a la accin est en el no responsabilizarse de la movilizacin propia, en el no actuarla, sino ms bien el proyectarla en el otro. En esta forma de bloqueo la persona no logra trasladar sus impulsos a la accin, puede llegar a movilizarse pero no aplica su energa al servicio de una actividad que le reporte lo que desea de aqu pueden resultar hipertensin o tensiones musculares crnicas, o disfunciones como la impotencia, cuando la persona puede tener contacto con su energa pero no puede consumar su accin. Hay que estar dispuesto a llevar el mundo de las ideas a la prctica, trasladando los pensamientos a comportamientos por pequeos y humildes que nos puedan parecer, ya que seguramente no lo sern as para nosotros. Claro que esta movilizacin implica un riesgo, requiere salir de la seguridad de la inaccin, al riesgo desconocido de la accin, y ello conlleva una adecuacin de la estructura corporal para poder pasar a la accin. 4) Accin La cuarta fase es la entrada en accin. Es la capacidad para movernos y manipular el ambiente constructivamente. Al asumir este proceso dinmico hacemos un esfuerzo para realizar una intencin o un impulso, para movilizarnos e ir hacia el objeto de nuestro deseo, hacia aquello que satisfar mi necesidad o me alejar de aquello que necesito evitar para sentirme seguro. En este proceso queda involucrado todo mi cuerpo: los msculos, la respiracin, el ritmo cardacoHay que tener en cuenta que la accin siempre es agresiva, puesto que nos dirigimos hacia algo, y lo hacemos con energa. La accin supone una tentativa de destruccin de la accin actual para construir otra accin nueva; sin embargo, si no hay accin, sensacin, pensamiento y excitacin quedan sin salida, sin realizacin posible, no movemos lo que est dentro de nosotros, y no atravesamos el lmite organismo / entorno. Cuando hay bloqueo entre estas entre la accin y el contacto se da la resistencia conocida como deflexin, tpica de las personas que manifiestan conductas de histeria y de despersonalizacin, es decir personas que se aslan afectivamente y no relacionan sus actividades con su experiencia. La persona enfoca alguna otra parte del contexto en que se encuentra y no lo que es figura en ese momento. Es una persona "histrica" que habla mucho y hace muchsimo, pero no puede asimilar su experiencia. No tiene contacto con su trabajo. Hace, hace pero no contacta. No logra actuar a propsito de algo, est disperso y distrado, puede experimentar un sentimiento de vacuidad y superficialidad traducido en una sensacin de vaco en el pecho o en el abdomen. En definitiva, se trata de una maniobra tendiente a soslayar el contacto directo con otra persona, un medio de enfriar el contacto real. En la deflexin la energa est utilizada para evitar centrarse en s mismo. 5) Contacto Mi cuerpo entra en contacto con la persona o el objeto que satisfar mi necesidad: si tengo sed bebo, si tengo hambre como, si estoy cansado reposoLa accin anterior me ha llevado a compl etar o satisfacer mi necesidad. El contacto se establece con el self y con los otros. Con el self sintiendo; con los otros tocando, mirando, hablando. El contacto es el encuentro, el gesto, el movimiento, el acercamiento... aquello que ocurre en el lmite entre el organismo y el entorno, en el encuentro del s
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mismo y el otro (o lo otro) Esta etapa supone transformacin tanto para m como para el objeto: si se trata de comida, entra a formar parte de mi organismo, y ambos quedamos transformados; si es un contacto amoroso, ambos seremos diferentes porque ambos nos hemos influido, y as con cualquier necesidad satisfecha. El contacto significa estar completamente implicado o ensimismado en la experiencia presente que transcurre en el aqu y el ahora; por eso, cuando el contacto es autntico, tu y yo hemos recibido e intercambiado pensamientos, sentimientos, afecto, placerPero entre contacto y retirada tambin hay un ritmo. Uno debe aprender como prestar atencin a sus propias necesidades, como actuar para satisfacerlas y luego retirarse y descansar. El problema en el contacto surge cuando hay alguna dificultad en regular forma y velocidad, tiempo y espacio, el espacio lmite del contacto. Para ello es necesario el desarrollar la conciencia del propio lmite de una manera flexible y respetuosa. Estar constantemente movilizado supone carecer de paz. El manaco-depresivo es una versin exagerada de esto, en el fondo es el temor a la quietud, a lo pasivo, a lo femenino, a la inactividad. Es el temor a la soledad, el temor a la muerte. Cuando hay interrupcin entre el contacto y el reposo, la ltima fase del ciclo, aparece el mecanismo conocido como confluencia interna en la que no existe la diferenciacin. La confluencia es base demasiado precaria para una relacin, y se da cuando la persona y el ambiente se confunden, la persona no siente ningn lmite entre ella y el ambiente, sintiendo que es uno con l. Cuando este estado de identificacin es total y crnico y la persona es incapaz de ver la diferencia entre l y el resto del mundo, entonces esta psicolgicamente enfermo. No puede vivenciarse a s mismo. No sabe que es l y hasta dnde llega la diferencia con los dems. El confluente no hace las cosas porque le guste: no tiene suficiente contacto consigo mismo para saber cundo le gusta lo que hace. Se preocupa ms en averiguar lo que les gusta a los otros. 6) Realizacin Se produce cuando la necesidad queda satisfecha con el acto de comer, dormir, contactar, dormir Entonces nos retiramos porque nuestro cuerpo necesita recuperarse, el organismo queda en reposo hasta que se ponga en marcha otra necesidad, y surja una nueva necesidad (Gestalt).Realizar no es correr todo velozmente por temor a que el otro (proyecto, obra, alimento, afecto...), se nos escape. Realizar es vivir el placer del afecto, el placer del momento, es la experiencia del contacto final, cuando la frontera entre el s mismo y el otro desaparece, el punto culminante del ciclo que permite retirarse plenamente satisfecho. Como bloqueo antes de pasar a la etapa de reposo podemos resear la insatisfaccin, la falta de libertad para la realizacin. Si no acabo de satisfacerme no logro pasar al reposo, no permito la alegra que trae la realizacin y quedo bloqueado en la insatisfaccin del momento, sin lograr sentir un goce pleno; quedo colgado de la experiencia por el miedo interno que produce el abandono al y del otro, el miedo a la entrega en el momento con absoluta libertad.
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7) Retirada Es el ltimo paso del ciclo de satisfaccin de la necesidad. Cuando el organismo entra en el reposo de la experiencia vivida se retira. Entonces de nuevo comienza otro ciclo o Gestalt que se iniciar con una nueva sensacin El proceso de apertura hacia lo que hay fuera de uno mismo se ha convertido en un proceso de retorno hacia uno mismo, de volverse a centrar en el mundo interno. La plena satisfaccin de una necesidad que emerge nos conduce hacia el retiro necesario, nos permite comprender el mismo proceso en el otro y respetarlo, y, asimismo, el reconectarnos con nosotros mismos desde la quietud, desde el espacio de paz que nos otorga el momento y que nos permitir conectar de nuevo con una nueva sensacin que emerge desde lo interno de nuestro fondo. Desde esta conexin de la retirada con el ciclo siguiente tambin se puede producir bloqueo, ya sea por no retirarse adecuadamente de la experiencia anterior y seguir pegado a ella (confluencia); ya sea, que por la insatisfaccin producida en la realizacin opte por la negacin (desensibilizacin); ya sea porque la propia rigidez del perfeccionista le impide aventurarse de nuevo desde su desmesurada exigencia, o por la ansiedad que produce la separacin, o bien por la angustia que puede producir el miedo a lo nuevo.