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FRITZ PERLS PRIMERA CONFERENCIA de 4

Cuatro conferencias[1] de Frederick S. Perls


Tomado de:
Teora y Tcnica de la psicoterapia guestltica
Joen Fagan e Irma Lee Shepherd (compiladoras) 1970/2003.
Amorrortu editores. Argentina. Pp.22-44

Primera conferencia
En mis charlas sobre terapia Guestltica me gua un solo propsito: impartir
una fraccin del significado de la palabra ahora. Para m, slo el ahora existe.
Ahora = experiencia = conciencia = realidad. El pasado ya no est y el futuro
no ha llegado todava. nicamente el ahora existe.

La situacin que exhibe la psicologa de nuestra poca es que estamos


divididos bsicamente en dos categoras: los interesados en la conducta y los
interesados en la conciencia (awareness) o falta de conciencia sea que se la
llame estado de conciencia (consciousness),* experiencia o de alguna otra
manera. El enfoque fenomenolgico pone el acento en los mensajes
evidentes por s mismos existenciales en el puro sentido de la palabra que
recibimos a travs de los rganos de nuestros sentidos. Gracias a que vemos,
omos y sentimos es que conocemos: ello nos suministra la informacin
primaria acerca de nosotros mismos y de nuestra relacin con la vida. Al
conductista, en cambio, no le preocupa el fenmeno de la conciencia ni el
enfoque subjetivo; pero su mtodo tiene sobre casi todos los dems la gran
ventaja de trabajar con el aqu y ahora: ve a este animal, mira a esta persona e
investiga de qu modo se comporta este individuo. Si se combina el enfoque
fenomenolgico, con su conciencia de lo que es, y el enfoque conductista, con
su nfasis en la conducta presente, se obtiene una sntesis de lo que estamos
tratando de lograr en terapia guestltica. Cuando observamos la conducta, nos
encontramos con dos clases bsicas: conducta pblica y conducta privada. La
primera es la conducta manifiesta y observable "de la que pueden tener
conciencia los observadores y nosotros mismos, mientras que la segunda
incluye aquellas cosas de las que nosotros podemos ser conscientes pero no un
observador. A esta ltima suele llamrsela pensamiento, especulacin, o
ensayo, o computacin.

Antes de proseguir quisiera analizar brevemente cuatro enfoques filosficos, tal


como yo los veo. El primer enfoque es la ciencia a la que denomino
sobresmo y nos permite hablar sobre ciertas cosas, conversar sobre
nosotros o sobre alguna otra persona, informar sobre lo que esta ocurriendo
dentro de nosotros, discutir sobre nuestros casos clnicos. El hablar sobre
cosas, o sobre nosotros y los dems cmo si furamos cosas, evita toda
respuesta emocional u otra involucracin (p.22) genuina. En terapia,
encontramos el sobresmo en la racionalizacin y la intelectualizacin, as como
en el juego de las interpretaciones en el que el terapeuta dice Sobre esto
versan sus dificultades. Este enfoque se basa en la no involucracin
(noninvolvement).

A la segunda filosofa la denomino debesmo. La mentalidad del debe se


encuentra manifiesta o encubiertamente en toda filosofa y, sin lugar a dudas,
en toda religin: Aun en el budismo hay un debesmo implcito, ya que se nos
dice que debemos experimentar el Nirvana, que debemos alcanzar el estado
en que estamos libres de todo sufrimiento; al menos, se lo alaba como algo
que vale la pena lograr. Las religiones estn llenas de tabes, de debes y
no debes. Estoy seguro de que todos ustedes perciben que crecen
completamente rodeados por lo que deben y no deben hacer, y que insumen
gran parte de su tiempo en jugar a este juego en su interior el juego al que
doy en llamar juego del opresor y el oprimido, o juego del
automejoramiento, o juego de la autotortura. Tengo la conviccin de que
les resulta muy familiar este juego. Una parte de ustedes se dirige a la otra y le
dice: Debes ser mejor, no debes ser as, no debes hacer eso, no debes ser
como eres, debes ser como no eres. El debesmo se funda en el fenmeno de
la insatisfaccin.

En los ltimos tiempos ha surgido un tercer tipo de pensamiento: el ontolgico,


o enfoque existncial, o ser-ismo. El serismo observa y percibe el mundo tal
como es, tal como somos, anulando la significacin y encerrando entre
parntesis lo que debemos ser. A esto podra denominrselo la eterna tentativa
por alcanzar la verdad. Pero, qu es la verdad? La verdad es uno de los que yo
llamo juegos de la adecuacin.

Aqu habr de apartarme un minuto del tema y hablar acerca de algunos de los
juegos importantes. Uno de los juegos principales que jugamos es el juego del
nico ganador; Yo soy mejor que t, Yo puedo superarte, Yo puedo
abatirte. Otro juego importante es el juego de la adecuacin; Se adecua
este concepto a la realidad?, Es esto correcto?, Si yo veo tal y cual cosa,

puedo hacer que se adecuen entre s de modo de tener ante mis ojos un
cuadro amplio?, Se adecua la conducta de esta persona a mi concepto de lo
que es un comportamiento correcto?. Estos son algunos de los juegos de la
adecuacin. Ahora bien: en el existencialismo, el juego de la adecuacin es la
verdad. Entiendo por verdad tan solo la aseveracin de que una formulacin
nuestra se adecua a la realidad observable. Si alguien dice Estoy enojado
contigo en un tono de voz suave y corts, este no parece adecuado, sino
incongruente con respecto al enojo que dice tener. Si grita, en cambio, Estoy
enojado contigo, maldito!, su ira y su voz se adecuan una a otra.

Pero ningn existencialista, con la posible excepcin de Heidegger, puede


realmente trasladar su idea existencial a la conducta ontolgica que una cosa
se explica por su misma existencia. Se preguntan una y otra vez Por qu?,
y deben seguir entonces retrotrayndose y pidiendo apoyo: Sartre al
comunismo, Buber al judasmo, Tillich al protestantismo, Heidegger al nazismo
en cierta medida, Binswanger al psicoanlisis. Binswanger, en particular, est
tratando siempre de volver a lo causal esa confusin semntica, de
explicar el suceso (p.23) por su precedente, por su historia, incurriendo as en
el error habitual de mezclar los recuerdos con la historia.

Tenemos, por ltimo, el enfoque guestltico, que trata de comprender la


existencia de cualquier suceso a travs del modo en que se produce, que trata
de comprender el devenir merced al cmo, no al porqu, merced a la
omnipresente formacin guestltica; merced a la tensin de la situacin
inconclusa, que es el factor biolgico. En otras palabras, en terapia guestltica
tratamos de ser congruentes con todos los restantes sucesos, en especial, con
la naturaleza, pues somos parte de ella. El hecho de que nuestra vida no sea
compatible con las exigencias de la sociedad no obedece a que la naturaleza
est equivocada o a que nosotros estemos equivocados, sino a que el proceso
que ha sufrido la sociedad la ha apartado tanto de un funcionamiento sano,
natural, que nuestras necesidades y las de la sociedad y las de la naturaleza ya
no concuerdan ms. Nos topamos repetidamente con ese conflicto, al punto
que se vuelve dudoso que pueda existir en nuestra insana sociedad una
persona sana, totalmente cuerda y honesta.

Quisiera, analizar ahora los que son, a mi juicio, los dos descubrimientos ms
importantes de Freud. Freud afirm (no es esta la manera como l lo formul,
sino como yo he comprendido lo que l quiso decir) que en la neurosis hay una
parte de nuestra personalidad o de nuestro potencial que no est disponible.
Pero lo dijo de un modo extrao; dijo: est en el inconsciente, como si

existiera algo semejante a el inconsciente, en vez de haber simplemente


conducta o emociones desconocidas o no disponibles. Freud vio, asimismo, que
lo que l denomin preconsciente constitua la base de la formacin
guestltica. Nosotros decimos que es el fondo sobre el cual aparece la figura.
Podemos ir an ms lejos y sealar que solo una pequea porcin de" nuestro
potencial de lo' que podramos ser est disponible.

El otro descubrimiento importante de Freud, que nunca retom y que parece


haberse perdido, es su observacin Denken ist Probearbeit (El pensamiento
es trabajo de ensayo), que yo he reformulado de este modo: El pensamiento
es un ensayo teatral, un ensayo que se lleva a cabo en la fantasa del rol que
debe representarse en la sociedad. Y cuando llega el momento de la
representacin y uno no esta seguro de queesta sea bien recibida, aparece el
miedo al pblico (stage fright). A este ltimo la psiquiatra le ha dado el
nombre de ansiedad: Qu dir cuando est ante la mesa examinadora?,
Sobre qu hablar en m conferencia?. Al acudir a una cita con una mujer,
uno piensa, Qu ropa me pondr para impresionarla?, y. as por el estilo.
Todo esto es ensayar el papel que habr de representarse. Creo que la frase de
Freud, Denken ist Probearbeit, es una de sus grandes ideas.

La razn de que Freud no pudiera retomarla ms adelante reside, en parte, en


que todo ensayo se refiere al futuro, mientras que a Freud le preocupaba el
pasado. De modo que ese concepto no concordaba con su teora general y
debi abandonarlo. Pero me gustara que se detuvieran un momento a pensar
cunto tiempo y cunto potencial invierte cada uno de ustedes en reflexionar o
ensayar para el futuro en comparacin con el que invierten en meditar sobre el
pasado.
Volvamos al ahora.
(p.24)
Sostengo que toda terapia puede llevarse a cabo nicamente en el ahora.
Cualquier otro mtodo constituye una interferencia. Y la tcnica que nos
permite comprender el ahora y permanecer en el es el continuo de
conciencia, por el cual se descubre y se toma cabal conciencia de cada
experiencia real. S nos mantenemos en l, pronto nos enfrentamos con una
experiencia desagradable; por ejemplo, nos aburrimos, o nos sentimos
incmodos, o nos vienen ganas de llorar. En ese momento sucede algo que
Freud no lleg a ver con claridad: nos volvemos fbicos. Freud vio que se
produca un bloqueo activo para eliminar la experiencia, y lo denomin
represin; vio tambin la alienacin de nuestra experiencia y la denomino

proyeccin. Lo que quiero puntualizar es que el momento crtico est dado


por la frecuente interrupcin de nuestra experiencia en el ahora, sea cual fuere
esta. Esta interrupcin tiene lugar por varios medios: iniciamos una
explicacin, descubrimos sbitamente que hemos abusado del tiempo de que
disponemos dentro del grupo, recordamos que tenamos que hacer algo
importante, o nos entregamos al vuelo esquizofrnico de ideas que el
psicoanlisis llama asociacin libre (aun cuando se trata de una di-sociacin
compulsiva). Esta interrupcin del continuo de conciencia impide la
maduracin, impide que la terapia tenga xito, impide que la vida conyugal sea
ms rica y profunda, impide que se solucionen los conflictos internos. El nico
propsito de esta tendencia a la evitacin es mantener el statu quo.

Y qu es el statu quo? El statu quo consiste aferrarnos a la idea de que somos


nios. Esto contrara el punto de vista psicoanaltico. Freud supona que ramos
infantiles a causa de un trauma anterior, pero esto no es sino una
racionalizacin retrospectiva. Somos infantiles porque tenemos miedo de
asumir responsabilidades en el ahora. Asumir nuestro lugar en la historia, ser
maduros, significa renunciar a la idea de que tenemos padres, de que tenemos
que mostrarnos sumisos o rebeldes, o alguna de las otras variantes del rol de
nios que representamos.

Para ampliar esto ltimo debo hablar de la maduracin. La maduracin es el


pasaje del apoyo ambiental a la autonoma. El beb depende por entero del
apoyo ambiental. A medida que crece, aprende a pararse sobre sus propios
pies, a crear su propio mundo, a ganarse la vida, a adquirir independencia
emocional. Pero en el sujeto neurtico este proceso no sigue su curso normal.
El nio o el neurtico infantil no utilizar su potencial en favor de su
autonoma sino para representar roles espurios, cuyo objetivo es movilizar al
ambiente para conseguir apoyo en lugar de movilizar el potencial propio.
Manipulamos el ambiente mostrndonos desvalidos, haciendo el papel de
tontos, formulando preguntas, halagando y adulando a los dems.

El resultado de ello es que llegamos en la vida y especialmente en la terapia


al punto enfermo (como lo llaman los psiquiatras rusos), al punto en que
quedamos varados, al impase. El impase se produce cuando no podemos
apelar a nuestros propios recursos y no obtenemos apoyo ambiental. En
terapia guestltica nos encontramos con que esto ocurre una vez, y otra, y
otra. Por desgracia, el psicoanlisis tiende a fomentar la infantilidad y la
dependencia, primero por sus fantasas acerca de que el paciente es un nio y
todo debe vincularse (p.25) con la imagen del padre o con el trauma

infantil o con la transferencia, y luego, al proporcionar una y otra vez apoyo


ambiental en la forma de interpretaciones intelectuales que rezan as: S que
usted es tonto e inmaduro. S lo que usted est haciendo. S ms que usted.
Se lo explicar todo. Pero ello le impide al sujeto comprenderse
verdaderamente a s mismo.

Es por este motivo que soy absolutamente dogmtico en cuanto a que nada
_existe ms que en el ahora, y que en el ahora el individuo se conduce de un
modo que "podr o no facilitar su desarrollo, _su adquisicin de una mayor
aptitud para hacer frente a la vida, para conseguir lo que antes estaba fuera de
su alcance, para comenzar a llenar los huecos de su existencia. Todos tenemos,
en alguna medida, los huecos tan evidentes en los neurticos y
esquizofrnicos. Hay personas sin ojos, otras sin odos, sin piernas que las
sostengan, sin perspectiva, sin emociones. Para llenar estos huecos, que
suelen experimentarse como tedio vital, vaciedad, soledad, debemos superar
el impase y sus frustraciones, que por lo general nos lleva a evitar tales
frustraciones y con ellas todo el proceso de aprendizaje.

Ahora bien: hay dos formas de aprender. La primera consiste en obtener


informacin; conseguimosque-alguien nos informe sobre el significado de
nuestros sueos,-sobre la utilidad de tal o cual concepto, o que nos diga cmo
es el mundo. Luego introducimos esta informacin en nuestra computadora y
ponemos en prctica el juego de la adecuacin. Se adecua este concepto a
este otro? Pero la mejor manera de aprender no reside en computar
informacin. Aprender es descubrir: des-cubrir lo que tenemos delante..
Cuando descubrimos, estamos descubriendo nuestra propia capacidad,
nuestros propios ojos, para encontrar nuestro potencial, para ver qu es lo que
est pasando, para descubrir de qu manera podemos hacer ms amplia
nuestra vida, para recurrir a medios que nos permitan hacer frente a una
dificultosa situacin. Y a mi juicio todo esto tiene lugar en el aqu y ahora. No
toda especulacin acerca de las cosas, no toda tentativa de obtener
informacin y ayuda externas producen maduracin. De modo que las
personas que trabajan conmigo tienen que hacerlo mediante una referencia
continua al presente. Estoy experimentando esto; ahora siento esto; en este
momento no siento ms deseos de trabajar; en este momento estoy aburrido.
A partir de ello podemos pasar a diferenciar qu fragmento de la experiencia
presente le es aceptable al individuo, cundo siente deseos de huir, cundo se
muestra dispuesto a tolerarse a s mismo, cundo siente que los dems lo
toleran, etc. Todo esto se investiga en la realidad, en. el encuentro actual de
cada cual con los dems.

Dicho de otro modo, mientras que la mayora de las psicoterapias tratan de


llegar a lo ms profundo, nosotros intentamos llegar a lo ms superficial. A
medida que surgen las necesidades, las situaciones inconclusas, somos
controlados por esa necesidad emergente y precisamos ponernos en contacto
con el mundo para satisfacerla. Utilizamos nuestros sentidos para observar,
para ver lo que est sucediendo. El mundo se abre. Esta capacidad de ver es la
salud. A la inversa, puede definirse al neurtico como aquel que no puede ver
lo obvio tal cual ocurra en ese cuento de Anderson en el que solamente el
nio sealaba lo evidente: que el rey estaba desnudo. Es por este motivo que
cuando (p.26) comienzo a hablar con un grupo suelo jugar al maestro de
escuela y pedirles que descubran y verbalicen lo obvio.

PERLS SEGUNDA CONFERENCIA de 4


Cuatro conferencias de Frederick S. Perls: 2
Tomado de:
Teora y Tcnica de la psicoterapia guestltica
Joen Fagan e Irma Lee Shepherd (compiladoras) 1970/2003.
Amorrortu editores. Argentina. Pp.22-44

Segunda conferencia
Adems de colocar el acento en el ahora, tambin lo coloco en el proceso de
centracin, la conciliacin de los opuestos para que no sigan desperdiciando
energa en una lucha estril y puedan unirse en una combinacin e interaccin
productivas. Veamos, por ejemplo, uno de los principales problemas que la
gente cree tener: el problema de su existencia.

Qu es lo opuesto de la existencia? La respuesta inmediata sera la


inexistencia, pero esto es errneo. Lo opuesto de la existencia es la
antiexistencia, tal como lo opuesto de la materia es la antimateria. Como
ustedes saben, los cientficos han conseguido crear materia a partir de la
energa. Qu nexo tiene esto con nosotros, los que nos dedicamos a la
psicologa? Fundamentalmente, que en ciencia hemos vuelto, a la postre, al
filsofo presocrtico Herclito, quien afirm que todo es flujo, movimiento,
proceso. No hay cosas. En los lenguajes orientales, la nada (nothingness) es

la no-cosa (no-thingness); en Occidente pensamos la nada como un hueco, un


vaco, una inexistencia. En la filosofa oriental, as como en las ciencias fsiconaturales modernas, la nada la no-cosa es una forma de proceso, en
perpetuo movimiento.

En ciencia intentamos encontrar la materia ultima, pero cuanto ms dividimos


la materia ms nos encontramos con otra materia. Encontramos movimiento, y
movimiento equivale a energa: movimiento, impacto, energa, pero no cosas.
Las cosas surgen, prcticamente, por la necesidad humana de seguridad. Son
manipulables, con ellas es posible jugar a la adecuacin. Estos conceptos,
estos algos, pueden formar, reunidos, otro algo. Algo es una cosa, de
modo que hasta un nombre abstracto se convierte en una cosa.

En nuestro trabajo teraputico siempre nos topamos con la nada, y yernos que
esta no-cosa es un proceso muy vivido. Supongo que el hecho de tratar con
cosas significa que para volverlas a la vida, tenemos que convertirlas
nuevamente en procesos. En la cosificacin o transformacin de un proceso en
una cosa acta lo que yo denomino el estrato implosivo, o catatnico, o
muerto. Si alguien tiene un cuerpo, si tiene una mente, estas cosas son en
apariencia objetos que pertenecen a cierta instancia llamada Yo. Yo soy el
orgulloso o desdeoso poseedor de una mente, de un cuerpo, de un
mundo. De manera que digo, en efecto, Yo tengo cierto cuerpo (cierto
cuerpo) en lugar de advertir que yo soy alguien.*

En terapia guestltica observamos la forma en que las personas utilizan el


lenguaje, y comprobamos que cuanto ms alienado est un sujeto de s mismo
ms nombres emplea en lugar de verbos, y sobre todo el (p.27) pronombre it.*
It es una cosa cuyo uso resulta conveniente para evitar estar vivos. Cuando
estoy vivo, hablo; cuando estoy muerto, tengo un habla compuesta de
palabras; este lenguaje tendr una expresin, etc. Se advertir que esta
descripcin es en su mayor parte una cadena de nombres, y que lo nico vital
que resta en todo ello es juntarlos.

Para que ustedes comprendan mejor la importancia del estrato implosivo y su


papel en las neurosis, describir en forma ms completa lo que yo entiendo por
los cinco .estratos de la neurosis, El primer estrato que encontramos es lo que
yo llamo el estrato de Eric Berne, el estrato de Sigmund Freud, o el estrato
falso, en el que jugamos a representar, en l que representamos roles. Coincide

con la persona como si descrita por Helene Deutsch. Actuamos como si


furamos tipos importantes, como si furamos tontos, como si furamos
alumnos, como si furamos damas, como si furamos prostitutas, etc. Las
actitudes como si nos exigen siempre estar a la altura de un concepto o
fantasa creada por nosotros o por los dems, ya se trate de una maldicin o de
un ideal. Lo que ustedes llaman un ideal es para m una maldicin: un intento
de apartarse de uno mismo. Su resultado es que la persona neurtica renuncie
a vivir para s misma de manera tal de realizarse: en lugar de ello, quiere vivir
para un concepto, para la realizacin de ese concepto como un elefante que
quisiera ser un rosal o un rosal que tratara de ser un canguro. No queremos
ser nosotros mismos; no queremos ser lo que somos, sino alguna otra cosa, y
el fundamento existencial de este ser otra cosa es la experiencia de la
insatisfaccin. Estamos insatisfechos con lo que hacemos, o bien los padres
estn insatisfechos con lo que hacen sus hijos: deberan ser distintos, no
deberan ser como son, deberan ser alguna otra cosa.

Viene luego la religin, la filosofa, el violn y las cuerdas: debemos ser


hermosos y maravillosos, y, en caso de ser cristianos, debemos ser
inmateriales. En el Nuevo Testamento la naturaleza no cuenta: solo cuenta lo
sobrenatural, lo milagroso. Por ende, no tendra que haber materia. Y si
estamos muertos, no deberamos estarlo. Se considera todo como si no debiera
existir tal como es. En otros trminos, la constitucin con la que vinimos al
mundo nuestra herencia es objeto de desprecio. No se nos permite
sentirnos cmodos en nosotros mismos, de modo que enajenamos esas
desdeadas cualidades y creamos los agujeros de los que habl en mi primera
conferencia, los huecos, la nada donde algo debera haber; y all donde falta
algo, erigimos un objeto falso. Nos conducimos como si poseyramos
realmente esa cualidad exigida por la sociedad y que a la postre se convierte
en una exigencia de lo que Freud llam el supery, la conciencia moral
(conscience). Esto viene a estar representado por. el opresor (top-dog) en esos
juegos en que este tortura al oprimido (under-dog), a la otra parte de s mismo,
exigindole lo imposible: Y bien: ahora, vive de acuerdo con ese ideal!.

Sera lindo poder convertirse en esas personas maravillosas, pero Freud


olvid un elemento importante, que debemos aadir. El supery no se (p.28)
opone, como crea Freud, al yo o al ello, o a una constelacin de impulsos,
recuerdos o energas.'El opresor se opone a otra personalidad, a la que yo
llamo el oprimido. Cada uno de ellos tiene sus propias caractersticas y ambos
luchan por el control. El opresor se caracteriza principalmente por su rectitud:
ya sea que est o no en lo cierto, siempre sabe qu es lo que l oprimido

debera hacer; pero cuenta con muy pocos medios para reforzar sus
exigencias. En realidad, es un camorrista y trata de salirse con la suya
profiriendo amenazas. Si uno no hace lo que l indica ser castigado o le
ocurrir algo terrible. El oprimido, destinatario de estas rdenes, nada tiene de
virtuoso; por el contrario, se siente muy inseguro de s mismo. No se defiende
ni trata de asumir el control mostrndose a su vez camorrista o agresivo, sino
por otros medios: Maana, Te lo prometo, S, pero. . ., Hago todo lo que
puedo. De manera pues que ambos, el opresor y el oprimido, viven en una
frustracin mutua y en un intento continuo de controlarse uno a otro.

A esto denomino el primer estrato o estrato falso, estrato que comprende estos
roles, los juegos del opresor y el oprimido, los juegos del control. Si alguna vez
tomamos conciencia de la falsedad, de los juegos que estamos practicando, y
tratamos d ser ms honestos o autnticos, experimentamos dolor,
incomodidad, desesperacin, etc. En particular, nos disgusta la experiencia de
la crueldad. No debemos daar a nuestros vecinos ni a ninguna otra persona.
Olvidamos totalmente que una de las leyes bsicas de la naturaleza es matar
para vivir. No hay criatura viviente ni sustancia orgnica alguna que pueda
perdurar sin matar a otros anmales o plantas. De todas las especies,
nicamente el hombre se niega a aceptar la necesidad de matar y procede a
matarse a s mismo; nicamente el ser humano mata, no por necesidad, sino
por codicia y para alcanzar poder. En la actualidad, sobre todo, en que el
individuo es sustituido por esos superorganismos llamados Estados o naciones,
se ve privado de su necesidad de matar, que ha transferido al Estado.

La matanza y la destruccin lo confunden todo. En realidad, hasta para comer


una manzana tenemos que destruir la sustancia que la compone. Destruimos la
manzana como unidad, fragmentndola en pequeos trozos con nuestros
dientes, molindola con nuestras muelas y disolvindola qumicamente hasta
que no queda de ella ms que aquello que no podemos asimilar, y por ende
eliminamos.

Una vez que somos capaces de entender nuestra renuencia a aceptar las
experiencias desagradables, pasamos al siguiente estrato, el estrato fbico, la
resistencia, la objecin a ser como somos. En l tienen lugar todos los no se
debe a los que me refer antes.

Si vamos ms all del estrato fbico, de las objeciones, encontramos que en


ese momento se produce el impase. Y en l tenemos la sensacin de no estar
vivos, de estar muertos. Sentimos que no somos nada, que somos cosas. En
cada momento de la terapia tenemos que atravesar este estrato implosivo
para llegar al s-mismo autntico. Es aqu donde naufragan la mayora de las
terapias y de los terapeutas, por que tambin ellos temen a la muerte. Por
supuesto, no se trata de estar muertos, sino del temor y de la sensacin de
estar muertos, de desaparecer. Se toma la fantasa por realidad. Una vez que
hemos dejado atrs (p.29) el estrato implosivo, vemos que ocurre algo muy
particular, y que se aprecia en su forma ms espectacular en el estado
catatnico, en el cual el paciente, que se presentaba como un cadver, estalla
a la vida. Tal es lo que sucede .cuando se diluye el estado implosivo: una
explosin. La explosin es el ultimo estrato neurtico y tiene lugar cuando
atravesamos l estado implosivo. A m entender, esta progresin es necesaria
para llegar a ser autntico. Hay .cuatro tipos esenciales de explosin: estallidos
de alegra, de afliccin, de orgasmo, de ira. A veces son explosiones muy leves;
ello depende del monto de energa investida en el estadio implosivo.

Tal vez pueda aclarar mejor cundo se produce el estado catatnico, el estado
implosivo, refirindome a la fisiologa. Ustedes saben que para mover un
msculo se enva a l una descarga elctrica y el msculo pega una brusca
sacudida. Si se interrumpe la descarga, el msculo vuelve a sacudirse. Para
mantenerlo contrado es preciso repetir de continuo las descargas elctricas.
Pueden imaginar entonces cunta energa se invierte en el estado catatnico, o
en cualquier oportunidad en que el sujeto entra en tensin, para mantener esa
tensin, esa rigidez. Y si esa energa no es invertida en conservar esa rigidez,
queda libre para realizar todo tipo de actividades pensar, trasladarse de un
lugar a otro, estar vivos. Si se la libera en forma sbita, la energa
aprisionada explotar. La implosin se convierte en explosin, la compresin
en expresin.

Creo que ha llegado el momento de dar al grupo una oportunidad para que
formule preguntas y observaciones sobre esta conferencia.

Pregunta: T dijiste que el pasaje del estrato implosivo a la explosin puede ser
percibido como un peligro tanto por el paciente como por el terapeuta, y que
tal es probablemente la razn del estrato implosivo. Cmo logran paciente y
terapeuta superarlo? Uno de mis pacientes explot de un estado catatnico en
el orgasmo, y parecera que fuera a volver al estrato implosivo o catatona
porque de ninguna de las dos maneras logra adaptarse.

Perls: Una de las cosas que deben recordar es que para funcionar
correctamente una persona debe tener a su alcance las cuatro posibilidades de
explosin. Una persona que pueda explotar en el orgasmo, pero no en la ira o
en la afliccin o en la alegra es incompleta. T aludes a lo que denomin el
estrato fbico, en el que se evita experimentar tensin a causa de fantasas
catastrficas, el temor al riesgo. Cuando hay tanta energa contenida, es tanta
la energa o lan vital que se acumula que la persona no puede contenerla
ms, y la explosin puede producirse de manera muy violenta.

Comentario: Me recuerda a la explosin que se produce cuando se separan los


tomos... la fisin.

Perls: Fusin o fisin. Hay un proceso en el que la explosin y el peligro de la


explosin suelen atenuarse: el proceso de la fusin. A menudo descubrirn que
en cierto punto se sienten conmocionados, se sienten involucrados, y
empiezan a fundirse, se sienten blandos o estallan en llanto. Esta es una de las
maneras de amortiguar una explosin daina; pero, bsicamente, uno debe
estar dispuesto a afrontar riesgos.

Pregunta: Esa fusin, es ternura? (p.30)

Perls: La ternura es una forma de la fusin. Descubrirn que luego de una


buena explosin se sentirn tiernos en el sentido de sutiles y delicados. Ahora
bien: cuando se habla de ternura, entro en sospechas. Parecera que la ternura
fuera lo que est en el ncleo interior de la rudeza, y hacerse el rudo es uno de
los aspectos principalsimos de los roles representados por la juventud
norteamericana de nuestra poca.

Pregunta: Podras aclarar un poco eso de. . . de que la juventud representa el


papel de la rudeza?

Perls: De dnde extrae el nio norteamericano una buena parte de la


informacin que posee? De las historietas. Y qu expresan las historietas?
Hablan acaso acerca de un hombre y de una mujer? No. Hablan del macho

y de la vampiresa. Este concepto del hombre se asemeja ms al hombre de las


cavernas que al hombre autntico y es difcil definir a este ltimo: un hombre
que vive de acuerdo con sus convicciones, en ese sentido. El mensaje que
transmite la historieta es que un hombre tiene que ser macho pues de lo
contrario es un maricn. No tiene otra opcin, salvo convertirse en un as del
bisbol o en un homosexual. Slo como homosexual se le permite ser tierno,
ser suave. Lo mismo se aplica al sexo femenino. Puede estimarse
aproximadamente que las norteamericanas se dividen en un 90% de
prostitutas y un 10% de mujeres. La mujer debe convertirse en prostituta
porque tiene que convertirse en vampiresa. En su calidad de vampiresa, tiene
que pasar todo el tiempo luciendo fotognica y mostrndose en lugar de tener
ojos, genitales y relaciones con la gente. Esto origina en ella una cierta
irritacin permanente, una hostilidad permanente. Ve en el hombre a un
enemigo, y la nica manera de controlarlo es transformarse en una prostituta.
Es as como el macho y la prostituta armonizan entre s como personajes
principales de la escena norteamericana.

Pregunta: Slo te o mencionar cuatro de los estratos de la neurosis.

Perls: El estrato falso, el fbico, el impase, el implosivo, el explosivo. Si adopto


estas categoras y convierto un proceso en una cosa, por favor sean tolerantes
y comprendan que no es ms que una aproximacin a lo que el proceso es.

Pregunta: Es en el nivel falso en el que se llevan a cabo los juegos?

Perls: S.

Pregunta: Y el estrato implosivo es donde se hallan los motivos de los juegos,


no es as?

Perls: No. No hay motivos para los juegos.

Comentario: Entonces no entiendo el estrato implosivo.

Perls: El estrato implosivo es aquel en que se paralizan y quedan inactivas las


energas necesarias para vivir. Para liberarlas debemos pasar por el proceso de
explosin. S tengo sed, no necesito ir al bosque a buscar un manantial; esta
sera la manera biolgica, primitiva, de calmar m sed. En nuestra cultura, debo
recurrir a cierto nmero de manipulaciones. Por ejemplo, en esta conferencia,
toco un timbre, formulo mi pedido al ordenanza y cumplo todo tipo de procesos
a fin de obtener el agua que equilibre el dficit de mi organismo. En la cultura
en que vivimos, para satisfacer nuestras necesidades tenemos que representar
roles. Yo podra salir al corredor y explotar gritando Eh, t! Quiero (p.31) algo
para beber!. Pero no lo hago. Desempeo los roles prescriptos, soy corts y
atento.

Pregunta: Podras agregar algo ms acerca del estrato fbico?

Perls: La principal actitud fbica que se me ocurre es la fobia a descubrir la


vida. Con el objeto de evitar vivir una vida en la que descubramos al mundo y a
nosotros mismos, tomamos con frecuencia el atajo de obtener informacin. Es
lo que ustedes acaban de hacer: me pidieron informacin. Pero ustedes podran
haberse lanzado a descubrir en qu aspectos son fbicos, o en qu aspectos lo
son los dems cules son las cosas que ustedes o ellos evitan. En cambio,
me han formulado preguntas para alimentar su computadora, su sistema
pensante. La actitud fbica bsica consiste en tener miedo de ser lo que uno
es. Y si uno se anima a investigar cmo es, halla alivio inmediato. De pronto, se
encontrar entregndose a fantasas catastrficas. S soy como soy, qu
habr de sucederme? La sociedad me condenar al ostracismo. Si le digo a mi
jefe que se vaya al diablo, perder el empleo. Si le digo a mi esposa qu es una
ramera, no querr acostarse ms conmigo, etctera, etctera. De ese modo
uno se vuelve fbico, comienza a manipular y a representar roles. En lugar de
decir Sos una ramera, contrae los labios y no dice una palabra; pero
experimenta una contraccin que seala indirectamente que no le gusta cmo
es su mujer o lo que est haciendo. Por temor a explotar, el individuo se
implota.

Pregunta: En el nivel del impase, se tiene miedo de ver al mundo tal cual es?

Perls: No, hay algo ms. El impase se produce toda vez que uno no est
preparado o dispuesto a utilizar sus propios recursos (sus ojos inclusive) y no
dispone de apoyo ambiental inmediato. El ejemplo extremo de impase es el

recin nacido ciantico: la madre ya no le suministra oxgeno, y l todava no


es capaz de abastecerse de oxgeno. Se halla, en cuanto a su respiracin, en
un Impase y tiene que encontrar una forma de respirar o ha de morir. Otro
buen ejemplo de impase es el matrimonio tpico en el que los cnyuges no se
quieren pero cada uno de ellos tiene un concepto acerca de cmo debera ser
el otro. Ninguno de los dos tiene casi una mnima idea de cmo es el otro, y en
cuanto la conducta de su pareja no se ajusta a lo que espera, empieza a
sentirse insatisfecho y a jugar al juego de las culpas: el marido la culpa a la
mujer, dicindole que debera cambiar, y se culpa a s mismo, dicindose que
l debera cambiar. . . en vez de advertir que estn en un impase porque estn
enamorados de una imagen, de una fantasa. Estn varados, pero no saben
cmo lo estn: de ah el impase. La consecuencia del impase es que se
mantiene el statu quo. Tal vez quieran cambiar, pero no lo hacen; mantienen el
statu quo porque tienen demasiado temor de atravesar el mpase.

Pregunta: Qu es lo que rompe el impase?

Perls: El impase no puede romperse.

Pregunta: Es preciso aceptarlo?

Perls: Podra decirse algo as. Lo increble y difcil de comprender es que la


experiencia, la conciencia del ahora, basta para resolver todas las dificultades
de esta ndole, vale decir, las dificultades neurticas. Si uno es plenamente
consciente del impase, este se diluir y de repente uno encontrar que lo ha
dejado atrs. S que esto suena algo mstico, (p.32) de modo que dar un
ejemplo. Hay dos platos en el men y no puedo decidirme por uno u otro;
ahora bien: la naturaleza no obra por decisiones sino por preferencias: si se
prefiere una comida a otra, se salva el impase.
FIN DE LA SEGUNDA CONFERENCIA

CONFERENCIA 3 de 4 FRITZ PERLS


Cuatro conferencias[1] de Frederick S. Perls: 3 de 4

Tomado de:
Teora y Tcnica de la psicoterapia guestltica
Joen Fagan e Irma Lee Shepherd (compiladoras) 1970/2003.
Amorrortu editores. Argentina. Pp.22-44

Tercera conferencia
Hoy quisiera tocar tres temas. El primero es la contestacin de las preguntas
que formula el paciente. Tal vez a ustedes les haya asombrado el hecho de que
yo casi nunca conteste las preguntas durante la terapia; en lugar de ello, por lo
general solicito al paciente que reformule la pregunta en forma de proposicin.
El signo de interrogacin tiene un gancho que el paciente puede utilizar con
muchos fines, como el de confundir a la otra persona, o, con ms frecuencia,
evitar descubrir qu es lo que realmente est sucediendo. Esta solicitud de
apoyo ambiental mantiene al individuo en el estado infantil. Advertirn que
nada desarrolla ms la inteligencia que transformar una pregunta en una
autntica proposicin. Sbitamente el trasfondo comenzar a ponerse de
manifiesto y se har visible el origen de la pregunta.

El segundo tema se vincula con los sentimientos de culpa. Segn la teora


psicoanaltica, un paciente est curado cuando se libera de su ansiedad y
culpa. Ya nos hemos ocupado de la ansiedad como miedo al pblico. El
problema de la culpa es ms simple an: la culpa es el resentimiento
proyectado. Toda vez que uno de ustedes se sienta culpable, hallar que hay
un ncleo de resentimiento; pero el resentimiento, por s solo, es una emocin
incompleta: es un esfuerzo por mantener el statu quo, un aferrarse a lo que es;
no le permite al sujeto liberarse en una renuncia que zanje la cuestin, ni
tampoco mostrarse airado y agresivo y aclarar la situacin. El resentimiento es
el mordisco que se aterra y no suelta.

Quizs el hecho mental ms difcil para un paciente sea perdonar a sus padres.
Los padres nunca tienen razn; son demasiado duros o demasiado blandos,
demasiado fuertes o demasiado dbiles. Siempre hay algo que reprocharles. Y
el sujeto alcanza el equilibrio entre los sentimientos de culpa (sentir que les
debe algo) y el resentimiento (sentir que ellos le deben algo) mediante un
fenmeno muy peculiar: la gratitud. La gratitud conduce al cierre de la
cuestin: ninguno de los dos bandos le debe nada al otro.

El tercer tema a que quiero- referirme es la importancia de los sueos. El sueo


es un mensaje existencial. Es algo ms que una situacin inconclusa, algo ms
que un deseo insatisfecho, algo ms que una profeca: es un mensaje de uno
mismo a uno mismo, a la parte de uno que est escuchando, sea cual fuere
esta. Es posiblemente la expresin ms espontnea del ser humano, una
pequea obra de arte que forjamos con nuestra vida; y todos los fragmentos
del sueo, todas las situaciones que en l aparecen, son creacin del propio
durmiente. Por supuesto, algunos fragmentos proceden de la memoria o de la
realidad, pero lo importante es: qu lleva al durmiente a escoger ese trozo
particular? Ninguna de las elecciones que se hacen en. el sueo es obra de la
casuali (p.33) dad. Como en la paranoia, la persona que proyecta busca una
percha donde colgar su sombrero. Cada uno de sus aspectos es una parte de la
persona que suea, pero una parte de la que en cierta medida se reniega,
proyectndola en otros objetos. Qu significa la proyeccin? Que nos hemos
des-apropiado de ciertas partes de nosotros mismos, que las hemos enajenado
de nosotros y colocado en el mundo en vez de tenerlas a nuestro alcance como
potencial propio. Hemos vaciado una parte de nosotros en el mundo; por ende,
debemos presentar agujeros, vacos. Si queremos recuperar nuevamente esos
trozos nuestros tenemos que apelar a tcnicas especiales, que nos permitan
reasimilar esas experiencias.

Cuando trabajo con un sueo, evito toda interpretacin. La dejo a cargo del
paciente, ya que considero que l sabe ms sobre s mismo de lo que yo puedo
saber. Antes sola trabajar con todas las partes del sueo y recorrerlo de cabo a
rabo; pero muchos pacientes tienen dificultades con la reidentificacin,
dificultades exactamente equivalentes al monto de autoalienacin.
ltimamente prefiero acortar el procedimiento: busco sobre todo los agujeros,
los vacos, las evitaciones.

El primer problema reside, pues, en descubrir qu es lo que el sueo evita. A


menudo, es posible saber de inmediato qu es lo que el paciente evita
averiguando en qu momento interrumpe el sueno y se despierta en lugar de
continuar con l. Con suma frecuencia el durmiente quiere evitar la muerte, el
ser asesinado, o el sexo. En verdad, creo que la cuestin de la supervivencia,
del matar y destruir, es por lo menos tan importante como la cuestin sexual.

Pregunta: T dices que si interrumpimos el sueo despertndonos estamos


evitando algo, pero, qu ocurre si el sueo no se interrumpe de esa manera?
Perls: En tal caso no siempre es tan fcil encontrar que es lo que se evita. Por
lo regular, cuando uno se permite seguir durmiendo, no est tratando de evitar
algn choque terrible, como sucede en un sueo en el que uno se est cayendo
y es preciso despertar antes de hacerse pedazos contra el suelo. La evasin es
el fundamento habitual de la neurosis, y se basa en una confusin de fantasa y
realidad. En la fantasa puedo caerme mil veces, en los sueos puedo matar a
cien personas: no es ms que fantasa y ellos siguen vivos. Resulta trgico que
nos mostremos tan renuentes a imaginar siquiera ciertas situaciones, de
manera que persiste este temor a la imaginacin, esta mezcla de realidad y
fantasa. Nos frenamos de hacer muchas cosas porque imaginamos las cosas
horribles que ocurrirn, o bien nos sentimos decepcionados por que la vida
color de rosa que esperamos y anhelamos no llega. Todas esas cosas
maravillosas. . . vamos a Las Vegas con cinco dlares y volvemos con cien mil;
o soamos que nos hemos convertido en un ser perfecto y maravilloso. Como
esto no sucede, sufrimos una desilusin. Nos vedamos utilizar aquello que
poseemos o reasimilar aquello que nos hemos des-apropiado.

Permtaseme dar un ejemplo. Una mujer so que era viuda y tena tres hijos,
cada uno de ellos con una mano o un brazo artificiales primorosamente
labrados, y que iba en bsqueda del mejor de los cirujanos (p. 34) para que
hiciera la mejor de las prtesis para sustituir a las manos. Dnde estaba en
este caso la evitacin, el vaco? Bueno, es obvio. De modo que, en forma muy
cruel y brutal, les saqu las prtesis a los nios, que se quedaron sin manos.
Dnde estaban las manos? Evidentemente, en la persona que hizo las
prtesis. Llegu a saber que esta mujer tena grandes inclinaciones artsticas y
se haba dedicado a la escultura durante muchos aos, pero luego haba
perdido esa habilidad. Las prtesis labradas, las aptitudes artsticas, eran una
proyeccin. El dficit, la evitacin de la existencia es en este caso la carencia
de manos fsicas. Elaborando este sueo pude devolverle el uso y la
apreciacin de sus manos.

Quiero advertirles que deben tener mucho cuidado con los sueos en los que
no aparecen seres humanos, y con las personas que nunca suean con seres
humanos. Si no hay ms que muerte, desiertos o edificios, lo ms probable es
que tengan entre manos un grave caso de psicosis.

Tambin es importante que los pacientes representen los objetos adems de


las personas que figuran en el sueo. Tengo dos ejemplos preferidos sobre este
asunto, que proceden del mismo individuo. En uno de los sueos, deja mi
consultorio, cruza la calle hasta el Central Park y toma por el camino para
jinetes. Le pido que represente el camino para jinetes y me contesta: Ah, s!
Y voy a dejar que todo el mundo me pisotee?. En otro sueo, deja sobre la
escalera su portafolio. Al solicitarle que sea el portafolio, me dice: Bueno,
ahora tengo un grueso escondrijo de cuero. Guardo secretos y se supone que
nadie ha de llegar a ellos. Los tengo perfectamente protegidos. Observan
cunto nos est diciendo de s mismo por medio de esa representacin, en la
que se identifica con los objetos de sus sueos? Tambin se averiguarn
muchas cosas prestando atencin al lugar, al escenario en que se monta el
sueo. Si un individuo suea que est en los tribunales sabemos que le
preocupa la culpa, la posibilidad de ser acusado, etc; si el sueo se desarrolla
en un motel, ya pueden adivinar ustedes cmo es la vida del sujeto.

Cuanto ms se abstengan de interferir y de decirle al paciente cmo es o qu


es lo que quiere, mayores oportunidades le darn de descubrirse a s mismo sin
ser confundido por los conceptos y proyecciones de ustedes. Y cranme que
nunca es fcil diferenciar entre lo que proyectamos y lo que vemos y omos.
Quiz lo mas peligroso para un terapeuta, sea dedicarse al juego de la
computadora. Hay pacientes cuya vida consiste en oraciones y computaciones,
y si se alimenta su computadora con informacin y se recibe otra informacin a
cambio, nada suceder jams. El juego de la computadora puede continuar
aos y aos.

Recapitulemos: las dos palabras fundamentales que quiero que les que den
grabadas son ahora y cmo. La dificultad reside en ser apartado una y otra vez
del ahora hacia todo tipo de racionalizaciones, y en argumentar acerca de
quin est en lo cierto y quin no lo est. Mi interpretacin es mejor que la
suya, Yo lo s todo acerca suyo. Existe tambin el gran peligro del enfoque
freudiano: Esto sucede porque ha sucedido antes. Como si la explicacin de
una estacin de ferrocarril fuera que hay otra antes que ella. Y deben poner
sumo cuidado en ensear a sus pacientes a que diferencien la realidad de sus
fantasas, en especial de la fantasa transferencial segn la cual veran en
cada uno (p.35) de ustedes una especie de padre o alguien que les puede dar
los mejores caramelos. branles los ojos una vez y otra con respecto a la
diferencia entre ese padre y ustedes, hasta que despierten y recobren sus
sentidos.

Aun cuando ustedes se muestren compulsivos con respecto al ahora y al cmo,


eso no puede hacerle mal a nadie, y la compulsin se diluir en algo vivo y
significativo.

No sabemos cul ser la prxima etapa histrica. Hemos partido de los dioses y
hemos llegado a las causas naturales, al proceso. En nuestros das vivimos en
la era de los procesos. Estoy seguro que un da se descubrir que la conciencia
es una propiedad del universo extensin; duracin, conciencia. Ya se estn
llevando a cabo los primeros experimentos. Dividiendo lombrices en trozos, se
ha alimentado con ellos a varias otras lombrices, demostrndose luego que
estas conocan lo que haban aprendido las lombrices de la primera generacin.
Tal vez sea este el primer paso para demostrar que la conciencia es una
propiedad de la materia; pero an no podemos pensar en trminos de miles de
millones de partes del quantum para medir la conciencia, y la idea de que
existan propiedades no mensurables todava desborda las concepciones de los
psiclogos actuales.

La plena identificacin con uno mismo puede lograrse si uno est dispuesto a
asumir plena responsabilidad capacidad para responder* por s mismo, por
sus acciones, sentimientos, pensamientos, y si deja de mezclar responsabilidad
con obligacin. He aqu otra confusin semntica en psicologa. La mayora de
la gente cree que responsabilidad significa obligarse a algo, pero no es as.
Cada cual es responsable por s mismo nicamente: eso es lo que trato de
decirle al paciente de entrada. Si quiere suicidarse, s quiere volverse loco, es
cosa suya. Las madres judas conocen maravillosos procedimientos para
manipular a la gente; son expertas en hacerlo sentir a uno culpable, en oprimir
los botones de la conciencia moral; pero yo no estoy en este mundo para
adecuarme a las expectativas de los dems, ni creo que el mundo deba
adaptarse a las mas.

Pregunta: He juntado una serie de cosas que t has dicho, y me estn haciendo
sentir incmodo. Si matar para conservar la vida es una ley de la naturaleza,
cmo sabemos en qu casos la transgresin es daina para nosotros mismos,
o peligrosa para los dems, o inaceptable para ellos?
Perls: T quieres que te d una receta para conducirte p. ej., para tomar
decisiones. No lo har ni puedo hacerlo. Toda decisin debe tomarse segn la
situacin en la que ocurre un suceso. Solo en los ltimos tiempos la ciencia ha
dejado de ver las cosas por partes y ha reconocido el enfoque total, el enfoque
guestltico. Se les ha enseado a los alumnos que el organismo consta de un

cierto nmero de arcos reflejos, o que el espritu est por encima de la materia,
o que aqu hay una persona y all el ambiente... no se les ha dicho que aqu hay
una persona que acumul emociones que necesitan ser descargadas. Creo par
(p.36) ticularmente peligrosa la teora excremental de las emociones
sostenida por Freud la de que tenemos un cierto quantum de agresin que es
preciso descargar.

Somos parte del universo, no estamos aislados de l. Nosotros y nuestro


ambiente somos una sola cosa. No podemos mirar sin algo a lo cual mirar. No
podemos respirar sin aire. No podemos vivir sin formar parte de la sociedad. De
modo que no podemos concebir al organismo como si fuera capaz de funcionar
aislado. Este organismo llamado Fritz Perls es una suma viva de procesos, de
funciones, y estas funciones se vinculan siempre con algn aspecto del mundo
que l posee, ese mundo que tratamos de describir con la palabra ahora. El
ahora es el mundo en el que vivimos. Y ese organismo se diferencia de este
objeto llamado silla por tener en s mismo una energa que lo hace funcionar.
Un motor de automvil debe incorporar nafta y aire para producir la energa
que se libera en la mquina; nosotros, en cambio, debemos procurarnos la
energa a partir de los alimentos y del aire. No disponemos de ningn vocablo
que designe la energa que creamos. Bergson la llamo lan vital; Freud, libido o
instinto de muerte (haba para l dos energas); Reich, orgona. Yo la llamo
excitamiento (excitement) por que el trmino coincide con el aspecto
fisiolgico, la excitacin (excitation).

El excitamiento suele experimentarse como ritmo, vibracin, estremecimiento,


calidez. Tampoco este excitamiento se crea por s mismo sino con referencia al
mundo. Estrechamos la mano de una persona y la sentimos clida: esa persona
rebosa efusividad hacia el mundo. Luego estrechamos otra mano: est fra. La
persona frgida siempre tiene manos fras. Por supuesto, esta ltima es
implosiva, la anterior, explosiva, expansiva. De manera que siempre se genera
cierto excitamiento. Excitamiento == vida == ser. Pero el excitamiento como
tal no basta: debe suministrar energa al organismo. Gran parte de l
proporcionar energa al sistema motor; una porcin menor movilizar los
sentidos. Estos son los sistemas por medio de los cuales nos vinculamos con el
mundo: el sistema motor de la manipulacin, la accin y el manejo de objetos,
y el sistema sensorial o sistema de orientacin, nuestro modo de ver y sentir.

La naturaleza no es despilfarradora; no crea emociones solo para descargarlas,


como quiere la teora excremental. Las crea como medio para relacionarse,
pues hemos sido conformados para hacer frente al mundo con grados variables

de intensidad. Cuando estamos airados nos relacionamos de una manera


distinta que cuando estamos amables. Creo que el organismo tiene una
inteligencia o discernimiento que diferencia estas energas bsicas segn las
distintas tareas y funciones. Por el momento la denomino diferenciacin
hormonal. Aparentemente, al excitamiento se le aade alguna otra sustancia
la adrenalina en el caso de la ira, o las hormonas sexuales en el caso de los
afectos libidinosos; en consecuencia, aquel vara de acuerdo con la situacin.
Cuando dormimos, necesitamos menos excitamiento, y nuestro metabolismo
disminuye. En situaciones de emergencia puede haber bruscos aumentos del
excitamiento. Ustedes saben muy bien cunta energa, cunta violencia es
capaz de descargar un individuo durante un ataque. Hablamos de la (p.37)
fuerza sobrehumana que puede tener una persona si se siente involucrada en
su experiencia, si se entrega a ella con toda su personalidad. Por ende, el
excitamiento elige especialmente la actividad motora como va de salida
porque los msculos nos vinculan con el ambiente. Habrn visto que en la
mayora de los acontecimientos afectivos, la emocin se transforma en
movimiento. No hay sexo sin ritmo y movimientos sexuales; no hay afliccin
profunda sin que el diafragma comience a sacudirse y salten las lgrimas; no
hay alegra sin deseos de bailar. As que todo el excitamiento necesario para
crear y para hacer frente a la situacin proviene del organismo, y no hay
excitamiento innecesario. Cuando se alude a acciones que podran ser
inaceptables para la sociedad, tenemos el impase. Qu eligen: mostrarse
hostiles a dicha sociedad, o pasar a formar parte de ella, identificndose con
ella y aceptando someterse a ella?

Comentario: Eso es lo que me tiene colgado.


Perls: Es el problema existencial que tenemos casi todos. Y cuanto ms
enferma es la sociedad, mayor el problema. La sociedad norteamericana
deshumaniza a la gente, convirtindola en un conjunto de peleles carentes de
emociones; y la persona carente de emociones se asemejar a las mquinas.
No vivimos para el ser humano. Estoy seguro de que el setenta por ciento, por
lo menos, de los norteamericanos estn empleados en la fabricacin y atencin
de mquinas. As pues, si se transgrede la ley de las mquinas, estas
devolvern el golpe asestndolo sobre aquellos que estn a su servicio. El
impase slo puede resolverse encontrando un camino aceptable para el
individuo y la sociedad.
Por ejemplo, yo estoy haciendo algo contrario a la sociedad que acabo de
describir. He introducido un caballo de Troya el alma humana en esa
sociedad, pese a lo cual se me paga por ello. No lo hago porque sea un
reformador o un filntropo, sino porque gozo al hacerlo, porque me siento vivo
hacindolo. Confo en que no esperarn que les proporcione una receta para

vivir. Todo lo que puedo decirles es que el modo neurtico de vida es muy
antieconmico: constituye un desperdicio tan grande de tiempo, de energa, de
la propia existencia . . .
Comentario: Yo puedo aceptar mis acciones y las consecuencias que ellas
acarrean para m, pero no vivo solo. Mi vida est ligada a los dems, en
especial a mi familia. No tengo derecho a aceptar las consecuencias que
puedan acarrearles a ellos. nicamente ellos pueden hacerlo.
Perls: Discrepo con esa frase, no tengo derecho. Este no es un problema
legal. No tengo derecho suena a algo dicho por el opresor (top-dog). Lo que
yo quiero decir con respecto al excitamiento es que el implcito en nuestro
modo de vida, como tal, nada tiene que ver con la sociedad. Es la manera
como regulamos nuestra vida. Si uno de ustedes decide que le gusta la
sociedad y se identifica con ella convirtindose en un ciudadano bien
adaptado, se trata de su eleccin existencial. Si, en cambio, decide
permanecer fuera de esa sociedad, no por ello es necesariamente destructivo.
Comentario: Ests sacando a relucir mi codicia, porque quiero ambas cosas.
(p.38)

Perls: De modo que quieres ambas cosas. Y me reprochas como si fueras una
mala persona porque quieres ambas. As eres t. Quieres comerlo y guardarlo.
Cada uno desempea el papel que desempea; cada uno es lo que es. Nadie
puede, en un momento dado, ser distinto de lo que es en ese momento. Si
alguien viene a quejrseme de que su rol es menospreciado y no le gusta,
puedo demostrarle que est jugando al juego del menosprecio. Puede optar
entre jugar al opresor con otra persona y menospreciarla a ella, o bien
menospreciarse a s mismo. Si este ltimo es el rol que quiere representar, bien
est. Si quiere jugar a la inversa mostrndose ofensivo y menospreciando a
otros, bien est. O tal vez le disguste cierta gente y la desvalorice ante los
dems, y eso le haga sentirse bien. En otras palabras; todo lo que puedo hacer
es, quiz, ayudar a la gente a reorganizarse, a funcionar mejor, a gozar ms de
la vida, a sentirse y esto es muy importante a sentirse ms real. Qu ms
quieren? La vida no es toda color de rosa. (P.39)
FIN DE LA TERCER CONFERENCIA

FRITZ PERLS CUARTA CONFERENCIA


Cuatro conferencias[1] de Frederick S. Perls: 4 de 4[2]
Tomado de:

Teora y Tcnica de la psicoterapia guestltica


Joen Fagan e Irma Lee Shepherd (compiladoras) 1970/2003.
Amorrortu editores. Argentina. Pp.22-44

Cuarta conferencia
Concluir examinando ciertas formas en que ustedes pueden continuar
promoviendo su propio crecimiento, de modo de contribuir a tomar conciencia
por s mismos. En la medida en que somos conscientes somos conscientes de
algo. A veces la conciencia es tan oscura que estamos en una especie de
trance, pero en lo fundamental estamos siempre experimentando algo. Aun
cuando estn actuando fuerzas contrarias a la conciencia, como cuando
dormimos o cuando nos desmayamos muy a menudo nos llega algn mensaje
un sueo, verbigracia. Aquello de lo que somos conscientes es siempre el
mensaje de la situacin inconclusa. Por lo general, si se permite a la naturaleza
seguir su curso una situacin inconclusa es muy apremiante. Si tenemos que
contestar una carta, esa carta no est solamente sobre nuestro escritorio sino
tambin sobre nuestra conciencia. La situacin exige resolucin.

Podemos emplear esta exigencia para una autoterapia que asuma la forma de
la meditacin. Hay muchos tipos de meditacin, y la gente no comprende bien
sus diferencias. Muchos creen que la meditacin tiene lugar en el dominio de
los pensamientos y de las ideas. Cuando yo hablo de meditacin no me refiero
a este tipo de juego. Emplear el tipo de meditacin al que aludo es muy difcil;
puede llevar aos lograrlo. En especial si uno es de los que hablan. Por regla
general, la gente se clasifica en los que hablan y los que escuchan; muy pocas
personas pueden hacer ambas cosas. Se suele or: Me dije a m mismo. . .,
pero rara vez Me escuch a m mismo. La meditacin que yo sugiero es
aprender a escuchar el propio pensamiento. Es posible escucharse a uno
mismo pensar, y hacerlo hasta discernir si es uno el que est hablando o si es
alguna otra persona.

Se encontraran con que es muy difcil canalizar la energa bsica hacia sus
odos en lugar de dirigirla hacia su garganta imaginaria, pero cuando lo
consigan, advertirn un extrao fenmeno: pese a que estn a solas, todo ese
pensamiento es en esencia un sustituto de encuentros con gente, un mundo o
escenario interno que reemplaza al mundo o esce (p.39) nario externo. En
cambio, si no se escuchan, jams advertirn que le estn hablando a alguien,
aunque se trate de algo tan vago como hablarle al mundo. Quizs estn

defendindose, o aconsejndole a la gente cmo debera ser, o manipulando o


impresionando a alguien.

Esto nada tiene de novedoso, pero es en este proceso que nos enfrentamos
con la experiencia desagradable, el bloqueo, el statu quo que nos impide
convertimos en algo verdaderamente sustancial y crecer. Y es en este punto
que podemos lograr mucho si nos lo proponemos. Es un hecho muy extrao
que solo consigamos ser espontneos mediante una disciplina extrema. Es una
absoluta paradoja. Y para lograr el antdoto contra nuestra actitud fbica se
necesita una disciplina absoluta. El antdoto consiste en cifrar la atencin en
las emociones negativas. Si se adquiere una suerte de objetividad cientfica, o
la voluntad de tolerarse a s mismo y centrarse en cualquier situacin
desagradable que pudiera surgir, se enfrentan los bloqueos para un posterior
desarrollo. Dira que una de las cosas desagradables ms importantes es el
aburrimiento, tanto es as que creo que entre las puertas del infierno que abren
paso a la madurez, al satori el gran despertar, se encuentra la aptitud para
soportar el aburrimiento, sin tratar de escapar de l, de hacer algo interesante
o de emplearlo como medio para las lamentaciones.

Pero el aburrimiento no es la nica cosa desagradable con que nos


enfrentamos; est tambin el sentimiento .de .frustracin. Cierto es que, en
definitiva, es posible que nunca resultemos frustrados: nuestra autoestima o el
organismo se encargarn de encontrar la forma de evitarlo. Si una chica nos
rechaza, trataremos de obtener una satisfaccin sustitutiva volvindonos
violentos o vengativos. Sea cual fuere la frustracin con la que nos topemos,
siempre hay una forma alternativa de intentar alcanzar la satisfaccin. El
problema es que si la llave no corresponde a la cerradura, la puerta no se abre:
la satisfaccin sustitutiva no conduce al completamiento de la situacin. Ahora
bien: si aceptamos la frustracin, si aceptamos el aburrimiento, ello suscitar la
autorregulacin del organismo. Es igual que un corte sobre la piel. Uno no
puede curar la herida de cualquier manera: el organismo se encarga. Pueden
prevenirse futuras complicaciones desinfectndola, pero si dejamos hacer a la
naturaleza, ella se ocupar del asunto. Si quieren tener una comprensin ms
cabal de la simplicidad de la vida y del ambiente, les recomiendo que lean un
libro de bolsillo titulado Top of the world,(2) que nos ensea mucho acerca de la
belleza y del sentido de la vida. En cierto pasaje, un esquimal dice: Los
blancos son gente rara: traen consigo sus leyes pero dejan a sus esposas.

Ya ven como entorpecemos nuestra vida con miles de situaciones inconclusas


innecesarias. Si alguien quiere desempear el papel de una dama, debe contar

para ello con un hermoso vestido. De modo que va y lo compra, o bien corta
trozos de tela y los cose siguindola moda; pero ocurre que no termina el
vestido a tiempo, monta en clera, etc. Smese a ello toda la dems utilera. . .
para un papel innecesario! Si uno acepta sus sentimientos de desagrado, se
encuentra con que las situaciones tienden, cada vez con mayor frecuencia y
rapidez, a con- (p.40) cluirse o descartarse como meros estorbos en la vida. Los
terapeutas advierten muy pronto de qu manera la gente estropea su vida
arrastrando consigo padres desagradables. Bueno, nosotros no somos
esquimales, por supuesto; no montamos a nuestros progenitores en un trineo y
los dejamos morir congelados; pero bien podemos decir: Ya soy grande, no te
necesito.

Para meditar, empiecen por cerrar los ojos y escuchar su propio pensamiento,
aquello que se estn diciendo a s mismos. Una vez que hayan aprendido a
escuchar, el prximo paso es sacar un terapeuta de alguna parte. Si gustan de
m, acptenme y celebren encuentros con Fritz; acepten a quien hayan elegido,
no importa quin. Al elegir terapeuta y al responderles este en lo que ustedes
se dicen, se sorprendern de todo lo que saben y de cunto pueden realmente
ayudarse a s mismos, de cuntos recursos propios descubren. Tambin les
sorprender advertir cunto tiempo se han hecho los tontos y los falsos en
lugar de buscar esos recursos. Vean: la nocin psicoanaltica de la transferencia
es esta: la transferencia consiste en la repeticin histrica de lo que ha sido. Yo
la concibo como el resentimiento por lo que no ha sido.

Por lo regular, el paciente espera que el terapeuta le d lo que le falta, que


llene sus agujeros; si juega a ser su propio terapeuta, ser capaz de llenar l
mismo sus agujeros. Estoy seguro de que conocen muy bien el mecanismo de
la proyeccin, lo que imaginan los pacientes y -proyectan en uno; si ustedes
hacen que ellos les den lo que se supone que tendran que darles ustedes a
ellos, podrn recuperar aquellos aspectos propios de los que han renegado p.
ej., el poder que entregan a los dems.

En la terapia, pueden ahorrarse muchas tensiones si se apartan con la mayor


asiduidad posible. La mayora de los terapeutas creen que tienen que estar en
contacto con el paciente todo el tiempo; pero el contacto extremo es tan
patolgico como el apartamiento extremo. Si se aferran permanentemente a la
situacin y no se permiten desasirse en ningn momento, sufren una fijacin; si
se apartan y quedan totalmente fuera de contacto, se aislan. Puedo darles un
ejemplo sencillo: un puo cerrado no es una mano, como tampoco lo es una
palma plana con los dedos rgidamente estirados. Esto es una mano: algo que

se mueve, que cambia, que hace muchas cosas y cuya posicin y movimiento
varan. De manera anloga, el corazn no es un corazn en su dilatacin o en
su contraccin, sino ms bien en su ritmo de contracciones y relajaciones. El
contacto con el mundo es, igualmente, un ritmo: a veces una confluencia una
unificacin; tras un aislamiento: A ttulo d ejemplo: en ocasiones, uno quiere
decir algo pero le falta una palabra; se aparta entonces, busca en su
diccionario imaginario, encuentra la palabra correcta y retorna. O tal vez se
encuentra con alguien por la calle y no sabe qu decir, se retira para ensayar y
vuelve a tomar contacto.

En cuanto a la fijacin, la energa intencional denominada atencin es de muy


corta vida. El organismo posee una conciencia inacabable, pero no produce
mucha energa intencional. Verbigracia: si uno intenta concentrarse en un
objeto de color rojo, de inmediato comienza a producirse la anticonciencia en la
forma de un color que neutraliza a aquel; si entonces se mira a lo lejos o se
cierran los ojos, se ve verde en lugar de rojo, lo cual nos est indicando que
deberamos habernos retirado (p.41) antes del objeto rojo y mirado algn otro.
De manera que si ustedes se sienten obligados a escuchar toda la basura que
dicen sus pacientes, sobremodo si estn haciendo lo posible por aburrirlos,
hipnotizarlos o dormirlos, al final de la sesin o de la jornada estarn
exhaustos. Si, en cambio, se permiten apartarse cuando no hay nada
interesante, volvern a verse envueltos inmediatamente cuando ocurra algo de
inters. Repito: si confan en la sabidura del organismo, se sorprendern de
ver hasta dnde llega su capacidad funcional. Muy a menudo cuando un grupo
o un individuo est aburrido o apartado, les pido a todos los dems que se
replieguen a su fantasa.

Pregunta: Es factible emplear algunas de las tcnicas a las que t te has


referido en una situacin de grupo?
Perls: Desde luego. En verdad, creo que la terapia individual es anticuada, que
debera ser la excepcin antes que la regla. En ciertas situaciones, un miembro
del grupo no est preparado para mostrarse franco con este; en tales casos
corresponde terapia individual. * Pero los laboratorios, ya tanto en el aspecto
financiero como en el relativo al desarrollo personal, son mucho ms
accesibles. Considrese cunto se aprende en un grupo mediante la
participacin indirecta.
Pregunta: Tienes algunas otras sugerencias que hacer para el mejor
funcionamiento de un grupo? Puede funcionar un grupo sin un coordinador?

Perls: Creo que un grupo puede funcionar bien sin un coordinador si sus
miembros se ponen de acuerdo en ciertas reglas bsicas y todos vigilan para
asegurar su cumplimiento. Algunas de ellas son las siguientes: 1) Estar alertas
para cuando se abandona el ahora, y volver siempre a l -- tanto al ahora
manifiesto como al ahora oculto de las Fantasas. 2) Prohibir el uso del
pronombre it. ** 3) Estimular todos lo integrantes para que conviertan sus
sustantivos en verbos. 4) No chismorrear nunca acerca de alguien que est
ausente; incorporar a este ltimo al encuentro haciendo que el hablante
represente ambos roles. 5) No forzar nunca una confesin; no forzar a nadie a
decir algo que no quiere, o inmiscuirse en sus cosas; limitarse simplemente a
las objeciones, y hacer que sean expresadas. 6) Proporcionar ayuda
permitindole al individuo recurrir a sus propios medios; preguntar De que
manera hars . . . ? en lugar de decir Hazlo de esta manera Estas son
algunas de las actitudes que favorecern la maduracin.
Pregunta; Podras aclarar algo sobre el por qu
Perls: El por qu es el modo infantil de explicacin: l no lleva a la
comprensin. Tal vez haya una excepcin: cuando se pregunta por qu? con
el significado de con qu finalidad?. Pero cuando se lo emplea con respecto
a la causalidad, no es ms que disfrazar el (p.42) asunto con computacin y
racionalizaciones. La explicacin impide la comprensin. El gran peligro que los
amenaza como terapeutas es que han sido formados para jugar al juego de las
interpretaciones, que parte del supuesto de que ustedes saben algo sobre la
otra persona y que si se lo dicen lo ayudarn. A veces eso es cierto: ustedes
ven realmente lo que est pasando; en tal caso quizs el dao que inflijan no
sea muy grave, a menos que se apresuren a decirle al sujeto algo para lo cual
no est preparado. Pero todo lo que hagan para ayudar al otro individuo a
descubrirse a s mismo es bueno. Solo aprendemos realmente lo que
descubrimos por nosotros mismos.
Pregunta: De qu manera puede ayudar el terapeuta al paciente a hacer las
paces consigo mismo?
Perls: Mostrndose franco y sincero. Freud no poda ser franco, y su problema
se convirti en una tcnica que llev muchos aos corregir. Pas algo similar a
lo que le ocurri a un amigo mo que, enterado de que los japoneses eran muy
hbiles en la reproduccin de objetos de arte, envi desde Sudfrica una taza
de delicada factura para que le hicieran docenas de rplicas. Cuando estas
llegaron de vuelta, traan sus asas. . . separadas. Sucede que el asa de la taza
original se haba roto por el camino, y los japoneses la reprodujeron tal cual
estaba, en dos partes. En psicoterapia ocurri algo semejante. Freud sufra una
profunda fobia: le molestaba mirar a alguien en la cara o ser mirado fijamente
por los dems, y para eludir esta situacin coloc al paciente en un divn y se
sent detrs de l. Este sntoma se convirti muy pronto en el procedimiento

habitual, como pas con el asa rota. Ahora tenemos que hacer lo opuesto:
armar un gran revuelo y descubrir lo obvio, un nuevo tipo de terapia
denominado terapia de los encuentros. Finalmente hemos recordado que no
hay nada ms natural que el hecho de tener ojos para ver a los dems, la
posibilidad de hablarles directamente, etctera.

En un encuentro, debemos estar atentos a las polaridades, pues todo, toda


energa, se diferencia en opuestos. Hay muchas parejas de opuestos: derecha e
izquierda, opresor y oprimido, sadista y masoquista. Tratamos de integrar los
sucesos opuestos y ver cmo se ajustan uno al otro, hasta hallar el centro. Solo
podemos estar alertas y gozar de perspectiva si poseemos un centro. Cuando
lo perdemos, perdemos el equilibrio.
Pregunta: Por qu llamas opuestos a la derecha y la izquierda?
Perls: La mano derecha es por lo general el lado motor, masculino, agresivo,
que quiere dominar, determinar cmo son las cosas, decidir qu es lo
correcto; El lado izquierdo es el femenino, habitualmente muy mal
coordinado. Izquierda significa torpe en muchas lenguas: gauche en francs,
linkich en alemn. Cuando se produce un conflicto entre la vida emocional y la
vida activa, surge la neurosis. Cuando el lado masculino y el lado femenino
luchan entre s, la energa se consume en el conflicto interno, la frustracin, los
juegos, etc.; pero cuando el poder y la sensibilidad funcionan coordinados,
surge el genio. Todo genio literario tiene este componente femenino integrado
con el masculino, y todo genio femenino tiene un fuerte componente
masculino. En el Zen, un aspecto importante de la formacin es el
adiestramiento para el estado de alerta, que implica poseer realmente un
centro de manera (p.43) de poder estar siempre alerta ante lo que sucede. La
conciencia ltima solo se alcanza cuando la computadora ha sido eliminada,
cuando la intuicin, la conciencia, es tan intensa que uno est verdaderamente
en posesin de sus sentidos. La mente vaca de la filosofa oriental merece el
ms alto respeto. As que abandonen su mente y recobren sus sentidos.

-----------Transcripcin Digital con fines exclusivamente didcticos.


[1] Trascripcin de las charlas pronunciadas por el autor en el Laboratorio de
Terapia Guestltica de Atlanta, en 1966.

[2] Nota Global a las 4 conferencias: Es una trascripcin Digital con fines
exclusivamente didcticos.No media ninguna intencin de lucro.

(2) Hans Ruesch, Top of the world, Nueva York: Pocket Books, Inc. (El pas de
las sombras largas. Buenos Aires; La Isla, 1963.)

* En este y otros lugares de la obra empleamos la palabra laboratorio (en ingls workshop) para designar un grupo que se rene con fines pedaggicos o
teraputicos durante un lapso generalmente breve. Preferimos ese trmino a
seminario, que alude casi siempre a cursos universitarios' o de
perfeccionamiento
profesional. Para una caracterizacin ms estricta de los laboratorios de terapia
guestltica, as como de los microlaboratorios y maratones, puede
consultarse
la obra de William C. Schutz Todos somos uno. La cultura de los encuentros,
Buenos Aires: Amorrortu editores, 1973, cap. 10. (N. del T.)

** Cf. la nota del traductor de la pgina 28.

FIN DE LAS CUATRO CONFERENCIAS