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El viaje de Teo:
la adolescencia frente al mundo de las religiones
Jos J. Coma

El Mundo de las Religiones


Hace aos sali al mercado la traduccin de una
voluminosa novela de Catherine Clment titulada El viaje
de Teo. Publicada por la editorial Siruela, se le ha
presentado como un intento de repetir el sorprendente
xito de El mundo de Sofa, que con una sencilla trama
argumental iba presentando los diversos sistemas
filosficos de la historia. Ahora se trata de presentar el
fascinante y misterioso mundo de las religiones, a travs
del viaje que Teo, el joven protagonista, emprende
alrededor del mundo en compaa de su excntrica ta
millonaria, con la intencin de recobrar la salud al
ponerse en contacto con las ms diversas creencias y
prcticas religiosas que existen a lo largo del planeta. A continuacin ofrecemos
una sencilla gua de lectura que permita saber los conocimientos que sobre las
diversas religiones podemos encontrar en el libro. Puede ser un buen material a
utilizar el Da del Libro (23 abril).
As nios y hombres pasan. El hombre duda.
El viejo sabe. Slo el nio conoce.
Vicente Aleixandre

El estilo afable y simptico de El viaje de Teo y la sencillez de las explicaciones


hacen que sea una fcil y agradable lectura de la que podemos aprovechar para
hacer ms amenas nuestras clases sobre la presentacin del hecho religioso y el
mundo de las religiones, o ampliar nuestros conocimientos personales sobre temas
que siempre despiertan inters en la juventud.
Dividimos El viaje de Teo en 9 etapas fundamentales que atienden a las religiones
tratadas a lo largo del libro. En cada etapa sealamos lo esencial de la presentacin
que se hace de cada religin, as como una serie de preguntas y temas para la
ampliacin del alumno o el debate en clase.
1 Etapa
Jerusaln: las religiones del Libro y el difcil dilogo interreligioso
Religiones Monotestas y NNTT 2008/09
M Dolores Abad Barrilero M Teresa Siles Sorribas

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El viaje comienza en Jerusaln. Tremendo crisol de pueblos y religiones donde nos
enfrentamos a los aspectos ms sublimes de la religin y los ms terribles. Por una
parte se nos presenta el nacimiento de las tres religiones del libro: Judasmo,
Cristianismo y el Islam: su fe inicial, las respuestas que dan a los hombres, las
esperanzas e ideales que ofrecen... Por otra descubrimos los enfrentamientos,
guerras y matanzas a las que ha dado lugar el fundamentalismo y la falta de
comprensin y dilogo. Las tres religiones son presentadas por dignos
representantes de su fe que viven en la ciudad santa y se nos explica la situacin
actual de divisin de la ciudad, los barrios que coexisten en la misma, y las
continuas tensiones que la sacuden. Destaca la historia del nacimiento de la Iglesia
etope que, con protagonistas como Salomn y la reina de Saba, dan el toque
extico al captulo.
Cuestiones
1.
Intentad descubrir las conexiones histricas entre las tres religiones del
libro. Despus mirad lo que tienen en comn en su doctrina y lo que las separa.
2.

Profundizar sobre la historia de Jerusaln y su situacin actual.

3.
El tema de la violencia y las religiones va a ser constante a lo largo del libro.
Realizad una investigacin sobre los conflictos armados que en la actualidad se dan
por este motivo e intentad buscar soluciones para el dilogo y la tolerancia entre
religiones.
2 Etapa
El Cairo: aproximacin a la religin de los Faraones
Quin no est interesado en los prodigios de la civilizacin egipcia, las pirmides,
las momias, los jeroglficos? Teo comparte este inters y es ya un pequeo experto
en su mitologa. Este captulo sirve para ilustrar las antiguas religiones, aunque el
motivo principal para tratarlo en el libro es la figura de Akenatn y su posible
relacin con Moiss y el dios de los judos (siguiendo una teora de Freud). Tambin
en este captulo comienza a aparecer extraas propiedades curativas en ciertos
ritos religiosos, a travs de trances, danzas, o medicinas alternativas, aunque es
un tema en el que preferimos no profundizar demasiado por el riesgo de
desembocar en todo tipo de fenmenos paranormales que no conviene confundir
con lo religioso.
Cuestiones
1.
Intentad ordenar las relaciones entre los dioses egipcios con los datos que
ofrece el libro. Investigad sobre el panten de dioses griegos y romanos y realizar
una clasificacin similar a la egipcia.
2.
Investigad tambin sobre las religiones del antiguo Oriente y su relacin con
los ciclos de la naturaleza y la fertilidad
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3 Etapa
Roma: el cristianismo catlico
Pasamos a Roma para escuchar de labios de un cardenal una sencillsima, breve, y
simple explicacin del cristianismo en su versin catlica. Relacin de los antiguos
sacrificios y la eucarista, y diversos tpicos sobre catacumbas y el Vaticano llenan
el ms flojo de los captulos. Sobre las posibles actividades no nos extendemos por
pertenecer al resto del temario del curso.
Cuestiones
1.
Intentad hablar con algn cristiano catlico bien preparado sacerdote,
religioso, laico comprometido sobre su fe y su experiencia. Seguro que enriquecer
las ideas que se sacan del libro.
4 Etapa
Benars, Dajerling, Yakarta, Japn: las religiones del Antiguo Oriente
Englobamos en esta gran etapa las religiones del Antiguo Oriente, conscientes de
sus mltiples diferencias, pero tambin de las conexiones existentes entre ellas.
La lectura del libro nos ayudar a diferenciarlas, pero tambin a darnos cuenta que
la religin se ofrece aqu como una respuesta de sentido a la vida del hombre a
travs de la aceptacin del orden natural de las cosas.
En la India volvemos a recuperar el exotismo de las antiguas mitologas, con las
epopeyas csmicas del hinduismo. Shiva, Kali, el Ramayana... todo queda integrado
en un extenso tapiz de colores vistosos, pero cuyos gruesos trazos condenan la
vida de las personas a un determinismo cruel: el problema de las castas, y el eterno
ciclo de morir y renacer ofrecen un paisaje donde no faltan las sombras y la
desesperanza. Tambin se presenta la historia de los sijs, derivados del islam y el
hinduismo, de los jainitas y su respeto absoluto a la vida, los sufes y, por supuesto,
el yoga y la meditacin.
El budismo y sus dos diferentes caminos se nos presentan como un medio de
liberarse de ese eterno ciclo de reencarnaciones: un camino tico al alcance de
todo hombre que desea caminar por el camino de la justicia y del autoconocimiento.
Los conocimientos mdicos no deberan entrar en el campo de lo puramente
religioso, pero a la autora le sirve para mostrar as la superioridad de esta filosofa
de la vida, delatndose su afinidad personal.
En Indonesia va a conocer la antigua religin de la China: Confucio, el Tao, el Ying y
el Yang... todo los conceptos quedan someramente explicados. Tambin la llegada
de Mao y su revolucin cultural, que es el motivo de poder conocer estas
tradiciones en su pas de origen. Lo mismo decir del Japn y del Zen, donde la
ceremonia del te, y otros rituales domsticos adquieren un significado religioso a
travs de la repeticin meticulosa de estas ceremonias encaminadas a lograr la paz
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mental, la tranquilidad del espritu, la insercin en la inmutable esfera de lo divino.
Unos captulos un tanto lentos, que obligan a la autora a intensificar el componente
dramtico de la narracin.
Cuestiones
1.
Profundizar en alguna de las diversas tradiciones que conviven en la India:
Jainitas, Sijs, Hinduismo, etc.
2.
Realizar una prctica de Yoga, de Zen, o de tcnicas de relajacin y
respiracin. Cul es la motivacin religiosa para realizar estos ejercicios?
3.
Buscar informacin sobre el tema de la reencarnacin e intentar comprender
exactamente lo que significa y qu implicaciones tendra para la vida del hombre.
Soluciona el problema del sentido de la vida? No ser un mero deseo de tener
ms oportunidades de ser feliz a lo largo de la historia? Puede tener relacin con
el inmovilismo de las culturas orientales (pervivencia del sistema de castas, culto al
emperador hasta 1945, etc.)?
5 Etapa
Mosc: Iglesia ortodoxa
Del culto al emperador pasamos al culto a la momia de Lenin, en un captulo
marcado por la tristeza y el sufrimiento de un pueblo, y por una concepcin de la
existencia en que la liberacin no se logra por la virtud o el autoconocimiento, como
en el budismo, sino por el dolor y las lgrimas.
Cuestiones
1.
Muchas de las historias de los santos rusos se entrecruzan con fantsticas
leyendas las cuales sirvieron de inspiracin para los compositores rusos de
principios de siglo, como la que cuenta en el libro La ciudad invisible de Kitezh de
Rimsky-Korsakov. Se puede comenzar a ver la relacin entre arte y religin que
se profundiza en la etapa siguiente en Bizancio con el tema de los iconos.
2.
En Mosc visitan el museo del atesmo. Qu objetos se podran exhibir en
l? Qu objetos habra en el museo de la fe? Realizar una exposicin centrada en
el tema Motivos para creer en Dios Motivos para no creer.
6 Etapa
Estambul: el Islm
Comienza una larga etapa sobre el Islam que sirve para purificar imgenes
superficiales de esta religin y vencer prejuicios sobre ella. Bien centrada en la
idea de justicia y su vocacin de norma social, tambin presenta sus aspectos ms
espirituales, sus bailarines msticos y los sabios sufes. Hubiera sido deseable que
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el cristianismo tambin hubiera sido presentado en sus aspectos histricos ms
positivos, como son la vida de sus santos, ya que resulta agraviado
comparativamente hablando en el inters y extensin que dedica la autora ante
otras religiones.
Cuestiones
1.
Ante el problema del fanatismo y de las luchas religiosas, qu explicaciones
(no justificaciones) nos presenta el libro? Puede una religin ir en contra de la
dignidad del ser humano, no respetar los derechos del hombre?
2.
Ante el tema de la no-representabilidad de Dios y la controversia iconoclasta
de la Iglesia Oriental: Qu problemas hay ante las representaciones de Dios?
Qu imgenes de Dios tenemos cada uno?
7 Etapa
Dakar, Ro de Janeiro: el animismo africano
y el sincretismo afro-americano
En las diversas etapas africanas Teo va a conocer las extraas creencias y rituales
que perviven en algunas tribus. El culto a los antepasados y el largo proceso para
lograr su proteccin resulta muy interesante, as como la relacin entre esas
creencias y la vida cotidiana de la tribu ante enfermedades y males de todo tipo.
Del mismo modo en Brasil nos encontramos una extraa simbiosis de cristianismo y
animismo, donde los ritos sirven de liberacin de la energa interior del hombre y
de su verdadera identidad.
Cuestiones
1.
Se pueden buscar ejemplos de sincretismo en nuestra cultura y organizar un
debate sobre este fenmeno. Es importante diferenciar entre mezcla de
religiones y adaptacin de una religin a cada cultura.
2.
Qu fundamentos religiosos podemos hallar en los rituales que se centran en
la liberacin de fuerzas ocultas en el ser humano? No entran mejor en el campo
de psicologa o psiquiatra? En que se diferencia magia y religin?
8 Etapa
Nueva York, Praga: protestantes, baptistas, mormones
y el judasmo de la dispora
En la Gran Manzana, Teo va a conocer las diversas iglesias cristianas que nacieron
tras el movimiento protestante de Lutero. Haciendo hincapi en la necesidad de la
protesta ante los abusos de la Iglesia Romana se presenta la figura de Lutero y el
origen de otros grupos como los baptistas de Thomas Mnzer (a cuya iglesia
perteneci Martin Luther King) y a los calvinistas.

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Posteriormente en Praga se presentarn a los husitas y a los mormones afincados
en la ciudad de Salt Lake City, pero que van de misiones por todo el mundo. En
Praga el nazismo conserv intacto el gueto donde vivan los judos, para realizar un
museo despus de su exterminio, por lo que all se almacenaron valiosas piezas del
arte judo. Adems est la historia de la cabbal, del golem, de los alquimistas,
entrelazado con el recuerdo de la Pascua juda, del Shabbat y la fiesta del Perdn,
tal como se celebra en la actualidad por los judos extendidos por todo el mundo.
Cuestiones
1.
Las guerras de religin entre cristianos han terminado. Sera bueno enfocar
este tema desde una perspectiva ecumnica, haciendo ver ms lo que une a los
cristianos que lo que nos separa. Intentad hacer una clasificacin de las diversas
iglesias cristianas, viendo los motivos que originaron su nacimiento, y las
dificultades actuales para la unidad, deseada por todos los cristianos.
2.
En su visita a la ONU entran en la capilla universal. Qu caractersticas
tendra el Dios de una religin universal? Qu imgenes de Dios habra que
rechazar? Qu aporta el cristianismo a ese rostro universal de Dios?
9 Etapa y eplogo
Atenas y recapitulacin en Delfos
El viaje termina visitando el origen de la familia de Teo, curiosamente, en el lugar
de nacimiento de la civilizacin y la cultura clsica. El protagonista ha realizado un
largo viaje que le ha trasformado fsicamente al recobrar la salud, y
espiritualmente, madurando unas ideas religiosas que le llevan a aceptar la
necesidad de la religin en el ser humano y la sociedad.
Las conclusiones a las que llega Teo nos remiten al problema tan actual de la
religiosidad a la carta, carente de compromiso personal y social. La autora ha
realizado una defensa del hecho religioso en general pero sin defender la prctica
de ninguna religin en concreto. Esto es algo que cada ser humano debe hacer
atendiendo a su propia cultura, educacin, sentimientos, razn... Los conocimientos
que el libro nos ofrece son insuficientes para tomar esta decisin, slo nos sirven
de aproximacin superficial a la historia y creencias de las religiones tratadas. El
hecho que algunas resulten ms simpticas o atractivas que otra, motivan a
profundizar en ellas. No se puede esperar que se usen argumentos de filosofa o de
teologa para desprestigiar o defender una creencia. l libro presenta su
desarrollo histrico y sus manifestaciones externas, sin presentar la irracionalidad
de algunos planteamientos o su falta de profundidad para responder a las
preguntas de la persona actual. De alguna manera todas las religiones quedan
igualadas acrticamente, presentando como conclusin una especie de religiosidad
de mnimos (en conexin con una tica mnima), que aboga por el total respeto a
cualquier creencia, y a confeccionar una religin personal y relativa, sin
compromisos definitivos. El mundo de la religin es un gran supermercado donde
cada uno recoge los productos que mejor le vayan o ms le apetezcan en cada
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momento de su historia. Este es el peligro ms evidente de esta presentacin light
del hecho religioso, peligro que habr que superar profundizando en algunos temas
y respondiendo a las dudas que se planteen con su lectura. A pesar de ello, nos
queda un libro que, como decamos al inicio, puede resultar muy conveniente para
despertar el inters y animar a la bsqueda religiosa, que nos da una visin positiva
de la religin y de todos los creyentes.
Cuestiones
1.
Tras el viaje Teo explica a su abuela el rbol de las religiones que ha ido
dibujando en su libreta. Intenta realizar vuestro propio rbol colocando las
diferentes ramas segn un orden histrico, y adecuando su grosor y vitalidad
(hojas y frutos) segn te parezca la importancia o validez de cada religin.
2.
Qu condiciones deberan tener las religiones para ser positivas para el
hombre? Qu las diferenciara de las sectas destructivas?
3.
Qu os parece la frase Dios es para bien del hombre? Estis de
acuerdo? Aportar razones para apoyarla o atacarla.
4.
Al final del libro la ta Marthe entrega a Teo un hermoso texto de 1692.
Analizar los contenidos del mismo, los consejos que da. Estis de acuerdo en lo
que dice? La religin ayuda a desarrollar esas recomendaciones en la vida?
(Fuente: Revista Misin Joven)

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