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La perspectiva feminista en el pensamiento moderno y contempornea.

Deis Siqueira y Lourdes Bandeira

De manera general, escribi Charles Fourier en su Teora de los Cuatro Movimientos, los progresos sociales y los cambios de periodos se realizan en razn del progreso de las mujeres, en direccin a la libertad; las decadencias del orden social operan en razn del "decrecimiento" de la libertad de las mujeres.
Guy Besse

Introduccin A partir de la mitad del siglo XX, el surgimiento del movimiento feminista, adems de producir efectos polticos y sociales importantes, ha contribuido significativa y paradigmticamente a la reestructuracin del pensamiento occidental, con la emergencia de lo que se podra denominar como un "pensamiento feminista", manifestndose en estudios feministas, estudios sobre mujeres y estudios de gnero. Este pensamiento se ha estructurado a partir de una crtica a la primaca de la razn y de una concepcin androcntrica de la humanidad. Las mujeres, no obstante haber vivido en este mundo patriarcal, construyeron, sobre todo en el mbito de lo cotidiano, sus propias historias. Partiendo de esta perspectiva, intentaremos en el presente texto: a) caracterizar la (in)visibilidad de las mujeres y las ambigedades de la modernidad; b) evidenciar que el pensamiento feminista viene provocando, crecientemente, dislocamientos en las formas de pensar y en los paradigmas predominantes de la teora social, o sea que provoca, entre otros, cambios en las formas de pensar y en la tica de las relaciones humanas, es decir, en las relaciones intersubjetivas e intrasubjetivas, as como en las relaciones entre individuo y sociedad, y c) analizar la contribucin del pensamiento feminista en la formulacin del pensamiento sociolgico.

La (in)visibilidad de las mujeres: las ambigedades de la modernidad En la construccin de la ciencia moderna y de la sociologa en particular, las mujeres fueron despreciadas u omitidas, sea como productoras, sea como sujetos de conocimiento. Esta ausencia hizo que el conocimiento y la ciencia fueran producidos y escritos por hombres, para los hombres y tuvieran como sujetos ellos mismos. Ya se volvieron clsicas algunas de las definiciones e imgenes atribuidas a las mujeres por ilustres pensadores, tales como Diderot (1713-1784). Su tesis presenta una claridad impar al afirmar que la mujer es un ser de pasiones y de emociones, comandada por su tero. La especificidad femenina residira en sus rganos genitales. El tero constituira su esencia, determinando sus pensamientos y sus experiencias. Ese rgano invisible sera el origen de todos sus males, y del lugar poco envidiable que las mujeres

ocupan en las sociedades. Debido a su sexo, las etapas de la vida femenina se enunciaban en trminos de dolor y de sufrimiento (Badinter, 1991). En esta misma direccin, tambin opinaba Antoine Lonar Thoms, quien en su Correspondence littraire con Diderot, en la dcada de 1770, reforzaba aquel pensamiento, contraponindose a Descartes (1596-1650): "les hace falta a las mujeres el espritu de anlisis y de sntesis que tiene el genio masculino, y Descartes que de ellas enalteca la facultad filosfica, engaabase totalmente. Ellas no tienen ni la razn fra, ni el espritu penetrante y rpido, que son el apanagio de los grandes pensadores" (Badinter, 1991; 21). Tambin Comte (1789-1857) afirm que la inteligencia de la mujer se localizaba en su tero y que de all derivara su incapacidad para cuidar de la casa y pensar, simultneamente. Esa herencia misgena puede ser ubicada histricamente, a partir del triunfo de la hermenutica patriarcal-racionalista sobre la antigua hermenutica matriarcal-naturalista del mundo griego. Se pas de la dialctica matriarcal a la lgica patriarcal. A este respecto, Mayr se expresa en los siguientes trminos: "En realidad, conocemos bien el trasfondo griego: la razn considerada como razn poltica libre se opone al inframundo de la polis libre y del dominio frente a la familia-mujer como lo dominado... la tradicin occidental entender al hombre no como ser natural e histrico-gentico, sino como puro espritu contrapuesto a una materia denegada" (1989, 28-32). La dualidad filosfica griega entre lo masculino y lo femenino vino acompaada por el pensamiento dual de las cosas a partir de sus principios correspondientes: forma-materia, alma-cuerpo, real-posible, superior-inferior, mejor-peor. A su vez, este dualismo simblico se enclav en la mitologa griega, en la cual aparecen en oposicin, respectivamente, masculinofemenino, limitado-ilimitado, lineal-circular, unidad-pluralidad, esttico-mvil, luz-obscuridad, bien-mal. De esas oposiciones simblicas se han derivado las oposiciones conceptuales introducidas en la construccin del conocimiento, tales como tiempo-espacio, forma-materia, par-impar. La oposicin masculinofemenino subentendi las relaciones categrico-conceptuales que forman la estructura cognitiva del proceso de conocimiento. Es importante destacar que para Platn la mujer era el obscuro enigma del caos frente al orden propio del hombre. El hombre sera la medida de la mujer. Tambin para Aristteles lo humano se identificara con lo masculino, mientras lo femenino sera solamente una imperfecta realizacin de lo humano, a ser determinado por el principio masculino. Sera una "calidad" tpica de la mujer el receptivo-conceptivo, de signo concreto intuitivo. Respecto de la filosofa platnica, contina Mayr: "En el mundo conceptual, propio de la filosofa, slo funciona genticamente el espritu, el cual es visto en analoga con el principio masculino: determinante, conformante, actuante. Esta filosofa se contina en la tradicin cristiana, en la que el espritu del hombre (masculino) se opone al alma femenina asociada a lo sensual-natural y material. Ello queda patente en la famosa definicin de Escoto Erigena: el intelecto representa al varn de la naturaleza humana y llamado por los griegos

nous, mientras que el sentido-sentimiento (sensus, aisthesis) est representado por la mujer. Tambin Toms de Aquino afirm la pura competencia patriarcal en la generacin del verbo de Dios, desechando todo componente matriarcal. Ya Agustn de Hipona pensaba que la autntica 'imagen' de Dios se reflejaba en el espritu masculino, no en la razn impura, mezclada y sensual (ratio inferior) de la mujer" (1989, 32). Desde el mundo griego hasta la modernidad, las aperturas con relacin al universo de las mujeres han sido siempre parciales y localizadas, debido a que fueron operadas como concesiones por parte de los poderes instituidos o existentes y no como espacios de cambios, como cambio de valores o como imposicin de una nueva tica. Segn Lovibond (1990, 105) , se argumenta que la filosofa occidental, desde sus principios, ha delineado esquemas imaginarios sucesivos con el objetivo de adaptarlos a una nica versin, la del hombre, el representante normal o completo de la especie, destacndose sobre una tela de fondo compuesto por la simple "naturaleza", simbolizada consistentemente por la mujer o por la feminidad. Los guardianes platnicos emergen de la caverna parecida con el tero del "sentido comn" en direccin a la luz clara del conocimiento. Los ciudadanos de Hegel llegan a la madurez cuando abandonan al mundo privado y obscuro de la familia, presidida por el genio de mujer. As, el paso de la naturaleza a la libertad o, en otros trminos, de la "heteronoma" hacia la "autonoma" fue representado como el apartar al hombre de las cercanas femeninas, encapsuladas, donde se inicia la vida. En el siglo XVII, Descartes inaugura una nueva visin racionalista del mundo, afirmando, de forma pionera, la plena autonoma del pensamiento con relacin al cuerpo. Segn Irigaray, "Descartes centraliza su inscripcin nicamente en el cerebro (Badinter, 1989; 79). Muchos intelectuales herederos del pensamiento cartesiano, como Poulain de la Barre, pasaron a defender una igualdad entre hombres y mujeres, en la medida en que ambos seran poseedores de razn, y por lo tanto, de una identidad esencial, transcendindose o singularizndose el sexo y las funciones biolgicas. Entre tanto, en el siglo XVII y en los posteriores, muchos pensadores occidentales, tal como Rousseau (1712-1778), continuaron centrando el ideal femenino en torno de las analogas entre la figura de la madre y de la monja: sacrificio y reclusin son las caractersticas de este ideal. Fuera de este modelo, no habr salvacin para las mujeres. El ejemplo de Sofa o de Julia de Wolmar lo comprueban. La primera sale de su casa, entra en la vida social y abandona a los suyos. Pag por esto con su virtud y su vida. La segunda, al contrario, rescata un pecado de la juventud y vuelve como una esposa y una madre admirables. La advertencia de Rousseau es, por lo tanto, clara: el nico destino posible es de que reinen en su "interior". La mujer debe abandonar para el hombre el mundo "exterior", so pena de ser anormal e infeliz. La mujer debe saber sufrir en silencio y dedicar su vida a los suyos, pues tal sera la funcin que le ha destinado la naturaleza; su nica chance de felicidad.

La mayora de los hombres an permaneci intolerante e indiferente frente a las reivindicaciones propuestas y divulgadas por las mujeres, aunque, desde al menos el verano de 1789, cuando la discusin en torno a la Declaracin de los Derechos del Hombre, las mujeres ya propugnaban derechos de igualdad y de ciudadana. Por lo tanto, no podemos dejar de concordar con Descarries (1995, 11), cuando afirma que an hoy "el saber y sus instituciones se fueron construyendo a lo largo del tiempo sobre las bases de la exclusin [...] tanto en el plano simblico cuanto en el plano social, poltico, cultural y econmico [...--]- a partir de aqu, el inters nos parece ser en mayor grado, sobre todo para algunos de nosotros, de intentar comprender los mecanismos inconscientes en la obra de constitucin de un saber marcado desde su origen no slo por la exclusin de las mujeres, sino ms profundamente por la anulacin y el desprecio de la alteridad". O sea, la exclusin y la inferioridad femenina an persisten, no solamente en cuanto categoras numricas o estadsticas, como hecho sociolgico, en la medida en que el consenso como ideal regulador del discurso masculino no fue, todava, roto completamente. Esa hegemona actualizada de lo masculino refleja la propia ambigedad del pensamiento moderno en lo que se refiere a la construccin del sujeto universal y del sujeto de gnero. Esto es, por un lado, Descartes, al dar estatuto privilegiado a la razn, instaura la libertad del espritu con relacin al cuerpo y las diferencias de sexo pasan a ser secundarias en este nuevo modelo de hombre moderno-pensante. En principio, este modelo posibilitara la superacin del lugar de la mujer misognicamente definido a partir de su tero, esto es, su destino biolgico-maternal-interior-reproductivo. Los cartesianos, al construir una ruptura basada en la razn, entre la animalidad y la humanidad, integran a la mujer en cuanto ser humano universal y asexuado. Por otro lado, no rompen con la dualidad histricamente construida entre razn, como calidad fundamentalmente masculina, versus sensibilidad, intuicin, identificadas como calidades eminentemente femeninas. Si el hombre es el portador, por excelencia, de la razn, la mujer, aunque incluida en la humanidad, no deja de ser un ser de segunda categora o un ser inferior, como nos recuerda Simone de Beauvoir en El Segundo Sexo. Por lo tanto, el hombre moderno se apoder de la razn como instrumento de conquista de la libertad y de la emancipacin en nombre de la humanidad. As, esa razn humana masculina, hecha universal, concibi, por un lado, la unidad de la razn y, por otro, la humanidad representada por un nico sujeto, unitario y androcntrico. Agrguese a este movimiento el hecho de que en estos mismos siglos de construccin de la modernidad, no dejaron de expresarse los herederos del pensamiento de Diderot, tales como el historiador Michelet que "...santific la mujer enferma, glorificando esa misteriosa criatura que escapa a los criterios de la razn. Freud, en fin, la define como la 'envidia del pene', la falta, para

despus admitir que ella es el 'continente negro', del cual no sabe qu decir" (Badinter, 1991; 33). As, el pensamiento moderno se construye permeado por ambigedades. La tica de la diferencia sexual tal vez sea la ms indicativa de esas indeterminaciones, aunque no la nica. La verdad de las Luces, el Iluminismo de la racionalidad masculina, dej en las sombras a la mitad de los seres humanos, las mujeres. Las promesas del nuevo tiempo de libertad, de igualdad y de fraternidad ya nacieron imposibilitadas de ser cumplidas en su plenitud. Si por un lado, el pensamiento cartesiano ha avanzado, instaurando la primaca de la razn y destituyendo la diferencia sexual como fundamento de la condicin humana, por otro, no rompi con la dualidad heredada de la filosofa griega, que opone razn e intuicin y sensibilidad, o sea, del masculino al femenino, siendo privilegiados, en la construccin de la humanidad, los primeros trminos. Fueron as puestas las condiciones para que, en los ltimos cuatro siglos, el pensamiento transite entre posiciones democrticas que suponen la igualdad de hombres y de mujeres y aquellas misgenas, basadas en la inferioridad femenina, determinada por el imperio del tero. A su vez, los cambios ocurridos a partir del siglo XVIII, relacionados con las creencias sobre el cuerpo y la sexualidad, sirvieron como parmetro para reafirmar las desigualdades entre los sexos en el plan social y cultural. Segn Soihet (1997, 9) , se sobrepasa la concepcin, en cuanto a las semejanzas estructurales entre el cuerpo masculino y el femenino, de la homologa de los rganos genitales, cuya diferencia se pensaba que resida solamente en estar oculto en las mujeres, lo que en los hombres era aparente. Ahora, las nuevas diferencias reconocidas en los genitales servan como indicadores para las ocupaciones diversas de cada sexo: la esfera privada para las mujeres y la pblica para los hombres. El cuerpo femenino es utilizado para negar toda posibilidad de comparacin entre hombres y mujeres, en trminos de un criterio comn de ciudadana. En este sentido, las ambigedades del pensamiento moderno se resignifican y tienen sus presupuestos rearticulados en la diferencia sexual, reafirmando la imposibilidad o la inferioridad de las mujeres con relacin a las nobles facultades de pensar, abstraer y generalizar, o sea, "la inferioridad de su razn". En el siglo XIX, la "cualidad de las mujeres" valorizada socialmente en los siglos anteriores la fragilidad, el recato, la fidelidad, la subordinacin sexual, la maternidad en nombre de la razn y de la ciencia, acabaron por naturalizarse, ancladas en el plan biolgico y fueron utilizadas como referencia para la elaboracin de las normas jurdicas. El ejemplo ms contundente es la obra de Cesare Lombroso (en Soihet, 1997), mdico y criminalista italiano que vivi a finales del siglo pasado, para quien la mujer normal sera aquella cuyos sentimientos son los maternales. Las dotadas de fuerte erotismo y de mucha inteligencia eran consideradas peligrosas y, por lo tanto, solamente a ellas debera ser aplicada la ley del adulterio.

Se puede afirmar, sumariamente, que si, por un lado, el racionalismo incorpora a la mujer como parte de la humanidad una vez que ella es detentadora de la razn, por otro, la excluye, en la medida en que sta sera una cualidad fundamental de los hombres. Si se avanza con relacin a las posiciones misgenas hegemnicas, simultneamente, se deja espacio para que stas se resignifiquen en los siglos posteriores, los siglos de la modernidad. La ambigedad est puesta.

La visibilidad de las mujeres: el feminismo como movimiento social Histricamente, la nouvelle vague del movimiento feminista en Brasil tiene sus fuentes en los aos setenta, sobre todo en las dos tentativas tericas ms conocidas, o sea, el movimiento feminista existencialista de Simone de Beauvoir y el movimiento feminista personalista de la norteamericana Betty Friedman. Se trata de tendencias tericas, pues no se pueden limitar por fronteras geogrficas y culturales de sus pases de origen. A partir de la nouvelle vague del feminismo norteamericano, se distinguen, segn Jaggar (1983) , tres tendencias fundamentales: el feminismo liberal, el feminismo marxista clsico y el feminismo esencialista. Existen, adems, otras tendencias ms recientes: el separatismo lesbiano, el feminismo socialista y el feminismo posmoderno. Se puede afirmar que actualmente el feminismo se constituye de un modo particular: al mismo tiempo diverso y plural, que se mira as mismo y cuestiona la realidad social, el orden establecido o el statu quo. Por un lado, puede ser definido como movimiento social organizado que ha abierto nuevas perspectivas y que ha trado nuevas cuestiones para diversos campos disciplinarios, para la produccin del conocimiento y de la ciencia, y desencaden asimismo cambios en el orden social y poltico, en la medida en que demand una nueva postura sobre las experiencias y las prcticas concretas de la vida, como, por ejemplo, aquellas realizadas en grupos y partidos polticos, en sindicatos. Por otro lado, tal como afirma Sorj (1997) , la produccin intelectual feminista es un fenmeno cultural y, como tal, no huye del complejo contexto social que la constituye, ni de la capacidad explicativa y del potencial crtico-reflexivo de la teora social (Yannoulas, 1994). En lo que se refiere a las especificidades "metodolgicas" del pensamiento feminista, ste ha introducido una tica distinta, que se distingue de la tica establecida no solamente por el hecho de que es construida por el sujeto femenino que intenta reflejar conscientemente los limites socioculturales que le son inherentes, pero sobre todo por el hecho de proponerse un saber crtico en relacin con todas las formas de dominacin entre los sexos. En esta direccin, la tica feminista no se constituye a partir de un sujeto moral, abstracto y libre, sino a partir de seres humanos existentes en las condiciones reales de dominacin y de subordinacin. Parte de la realidad vivida, cotidiana, de experiencias concretas de las mujeres, no como abstraccin, sino como prctica individual y social. Esa tica trae consigo el cuestionamiento y una

toma de consciencia en torno de la especificidad de la mujer, de su condicin de explotacin, de discriminacin, de alienacin, de exclusin. Estos elementos pueden constituir y posibilitar un saber innovador. Al mismo tiempo, hay que destacar que las experiencias individuales y personales son vinculadas al contexto de la estructura social, ya que se sugiere la fragilidad o la insuficiencia explicativa de dualidades y de categoras como lo pblico y lo privado, la organizacin del saber segn la dicotoma objetividadsubjetividad, cientfico-no cientfico, entre otras. El movimiento feminista ha posibilitado, poco a poco, el desarrollo de una mirada y de una concepcin diferentes sobre el saber, en el que las dimensiones de la afectividad y de las emociones son parte constituyente del propio proceso de conocimiento. No se trata, en la actualidad, de un movimiento homogneo fundado solamente en la conviccin de que la situacin de la mujer es opresiva y que debe ser cambiada. El feminismo tambin se diversific en su formulacin terica, debido a las diversas concepciones y lenguajes culturales y simblicos de la opresin, as como tambin en las diversas formas de tratarlas. Empricamente, tiende a pluralizarse debido a la funcin de la dispersin temporal y geogrfica, de la naturaleza de los diversos grupos en entidades y en instituciones denominadas feministas. No se trata de construir aqu una tipologa de las tendencias y de las corrientes tericas del pensamiento feminista contemporneo y de sus correspondientes prcticas, sino sobre todo de explicitar las posibles contribuciones que l mismo viene posibilitando, as como de las perspectivas que gesta, en el proceso de produccin del conocimiento actual, principalmente en el campo sociolgico. Por lo tanto, el movimiento feminista es un movimiento social propio, con autonoma, y que interfiere tanto en las prcticas sociales, como en los paradigmas de la teora sociolgica predominante, que transversaliza la dinmica de la modernidad y de la posmodernidad. Vale decir que todas las corrientes o las tendencias feministas abarcan un potencial de cambios y de transformaciones en la dinmica de las relaciones interpersonales entre hombres y mujeres, entre mujeres y mujeres y entre hombres y hombres. Esto que est ocurriendo, tanto en el plan real como en el simblico, repercutir tambin en el pensamiento sociolgico. Por ltimo, el pensamiento feminista tambin es participante y constituyente del movimiento de democratizacin de la produccin de conocimiento mediante una nueva tica y una nueva "visin del mundo". Respecto al inicio del movimiento feminista, se concuerda con las observaciones de Yannoulas (1994), quien insiste en la superacin del orden y de las leyes patriarcales en cuanto superacin de la discriminacin sexual, de la dominacin patriarcal y de todo y cualquier tipo de diferencia sexual. El movimiento confunda "ser igual" con "ser idntico".

As como afirma Sorj (1997, 2), inicialmente son los presupuestos del liberalismo y del socialismo los que prestan los principales significados, o hasta el lenguaje mismo por medio del cual el feminismo se expresara. En un segundo momento, o sea, el actual, es el debate posmoderno que viene inspirando las reflexiones feministas ms recientes. Pero las teoras feministas no son un reflejo pasivo de la cultura de su tiempo. Ofrecen tambin una contribucin central a los principales debates contemporneos. As, en un primero momento, correspondiente a la modernidad, el feminismo se defini por la conviccin de que la situacin social de las mujeres era injusta y, por lo tanto, debera ser modificada, o sea, el feminismo se moviliz por los valores igualitarios e individuales de las mujeres para contraponerse a los del patriarcado. La estructura familiar tradicional fue afectada en sus valores y, consecuentemente, se identific una alteracin de los papeles sociales. Adems, en el caso del movimiento feminista, la aspiracin a la igualdad presuma implcitamente una cierta idealizacin del mundo pblico y del trabajo dominado por hombres. Entretanto, en este mundo, las mujeres descubrieron sus lados sombros y deshumanizados (Sorj, 1997; 3). Para Collin (1986), lo anterior explica las causas por las que el feminismo responda al llamado lo moderno cuando reivindica la igualdad entre hombres y mujeres, procurando destinar a stas los derechos adquiridos por los primeros y ampliar la nocin de derechos del hombre en derechos de la persona. Lo moderno reivindica para las mujeres el acceso al voto y al trabajo profesional como instrumento de realizacin y de independencia, y el reconocimiento del trabajo domstico reproduccin como valor social. Moderno, cuando piensa la liberacin de las mujeres, en el sentido de la reapropiacin de un territorio alienado: el limite, el espacio y la autonoma de su cuerpo. Moderno porque pone a la mujer en la carretera del progreso de la humanidad. Moderno, porque busca la emancipacin de las mujeres. Moderno porque aun resignifica las relaciones intersubjetivas en la llamada "guerra entre los sexos". Con todo, la promesa que la modernidad trajo para las mujeres no se ha cumplido plenamente, en la medida en que su emancipacin, su autonoma y el avance de sus conquistas se dieron en un movimiento tambin ambiguo: las mujeres pasan a tener acceso al mercado de trabajo, pero las diferencias salariales continan siendo significativas, los papeles sexuales continan siendo evaluados desigualmente, etc. Pero lo que se quiere destacar es que el movimiento y el pensamiento feminista iniciales, en su esfuerzo de negar la misogenia, quedaron presos, en cierta medida, en la trampa cartesiana, o sea, en una falsa o ilusoria igualdad entre hombres y mujeres como criterio universal regulador de la verdad, una de las dimensiones bsicas de la modernidad. As, el feminismo inicial se fragmenta en muchos feminismos, acompaando, el mismo, las demandas y las necesidades puestas por la posmodernidad y pasando a sostener varias dimensiones. Primero, proponiendo la desconstruccin de cualquier discurso homogneo y unitario de lo que seran lo femenino y lo masculino. Segn se aproxim a los discursos "comunitaristas" o

"fundamentalistas", enfatiz la existencia de una diferencia femenina, obviamente, no para retornar al pasado patriarcal, sino para afirmar una "superioridad" femenina fundada, ahora, en una concepcin de la diferencia que esencializa y substancializa la naturaleza del grupo. En cuanto a la primera perspectiva, de hecho, fragiliza la prctica de accin colectiva; respecto a la segunda, propone claramente una poltica de la identidad y la necesidad de proyectos societarios de inspiracin femenina (Sorj, 1997; 3-4). La tendencia a absolutizar lo femenino sobre una base de poder que no deja de ser una versin del esencialismo, en el sentido de concebirse una identidad propia sea para la formulacin de polticas, sea alrededor de ciertas instituciones, tiene el valor de enfatizar o priorizar la lucha y garantizar espacios en torno del derecho a la diferencia, el derecho de las mujeres. Adems, los muchos feminismos acompaan al propio movimiento de pluralidad y de fragmentacin, tpicos de la posmodernidad, que tiende a transcender crticamente el imperio de la razn y el orden cognitivo, incluidas las experiencias de las subjetividades, del deseo, del placer, del dolor. Finalmente, se trata de transitar en un universo pleno de significados y de simbolismos, siendo resignificada la tica de la diferencia sexual, que no desaparece, mas gana nuevos significados. Se observa an, en el contexto y en las mediaciones entre lo moderno y lo posmoderno una vez que ambos pueden convergir para una relacin antes dialgica que opositora, que el movimiento feminista, como afirma Collin, "...es a su vez el ltimo avatar del mundo moderno y el sntoma de lo que denominamos aqu, por falta de un mejor trmino a pesar de su imprecisin, el mundo posmoderno. El pertenece muy precisamente a la crisis de lo moderno". El feminismo, habiendo surgido como crtica cultural que denuncia la experiencia de la cultura en relacin con la injusta situacin social de las mujeres, colocara la posibilidad de transcender las concepciones binarioantagnicas, hegemnicas y conservadoras. As, el feminismo impulsa, gesta y responde, concomitantemente, a los llamados de lo posmoderno cuando acaba con la jerarqua y con la dimensin binaria entre los sexos, cuando instala la diversidad, la especificidad, la experiencia, la heterogeneidad y la pluralidad. Posmoderno, cuando denuncia la confiscacin del tiempo en beneficio del trabajo. Posmoderno cuando concibe el cuerpo como una rea polimorfa: qui fait peau de partout (Collin, 1986). Posmoderno, cuando localiza las luchas de las mujeres como movimiento y no como fin totalizante en s mismo. Posmoderno, cuando caza a los cdigos amorosos y sexuales clasificatorios que an mantienen la estructura patriarcal y patrimonial. Posmoderno cuando incluso denuncia la idea de una naturaleza femenina o masculina (Collin, 1986). Posmoderno porque propicia en la mujer la posibilidad de ser un sujeto moral y cognitivo y un ser de razn, de pensamiento y de conocimiento. Es por eso que el feminismo se constituy en pensamiento y en movimiento propio y revolucionario. Acoge diferentes voces de mujeres,

independientemente de su situacin, localizacin, territorio, clase, color. Retira de la mujer la condicin de opresin que, de maneras diversas y particulares, abarca a todas. Es un pensamiento y un movimiento individual y colectivo simultneos, pues entrelazan lo pblico y lo privado, lo poltico y lo tico, lo esttico y lo solidario, con un objetivo fundamental, que es el de romper y el de superar la razn androcntrica como razn universal, as como los dualismos cartesianos engaosos. Se coincide, por lo tanto, con Lovibond (1990), para quien la idea de subjetividad como construccin social o discursiva y, por lo tanto, como fluida y provisoria abre todo un mundo de posibilidades mucho ms creativo y plural que la simple bsqueda por la igualdad. De cualquier forma, nos unimos a Badinter (1991, 34), cuando agradece a Poulain de la Barre, a Louise d`Espinay, a Condorcer y a Simone de Beauvoir que hayan tenido la fuerza y el valor de hacer el "discurso de la semejanza", a partir del cual la autora responde a la cuestin que da ttulo su obra: Que es una mujer? La respuesta es: un animal racional o, en resumen, un hombre, como todo el mundo. Agradecemos, a su vez, a la autora y a otras tantas feministas que nos permitieron llegar a esta conclusin. Pero, se reconoce que la igualdad de todas y todos, en tanto hombres, seres humanos, en la actualidad, no es suficiente para las feministas en su pluralidad. Reconocer esa pluralidad es aceptar, tambin, la convivencia entre las corrientes feministas, parte de las cuales an insiste en esta idea. Si la posmodernidad apunta hacia la deconstruccin del sujeto universal masculino, indica, al mismo tiempo, un permanente proceso de reconstruccin de mltiples sujetos, en un patamar paradigmtico nuevo que posibilita interrogar "Qu es un hombre?"

La perspectiva feminista en el pensamiento sociolgico El pensamiento feminista ha contribuido, sin duda, a que las mujeres avancen en el proceso de conquista del estatuto de sujeto en la sociedad actual, compartir sus experiencias, teniendo acceso, como productoras y crticas, al proceso de conocimiento. Inicialmente, fueron incorporadas a ese proceso, sobre todo por el enfoque de la divisin sexual del trabajo, y destac en el mismo la participacin de la mujer en la fuerza de trabajo dndole visibilidad a los varios significados de la categora trabajo productivo, domstico, reproductivo y de mercado, y se evidenciaron las diversas situaciones de discriminacin vividas por las mismas. Las circunstancias histricas, en alguna medida, condujeron a las mujeres, primero, a ingresar en el mundo del trabajo, pues desde la Revolucin Industrial ya se reclamaba el aporte de mano de obra barata; se sigui un segundo aporte, que fue la obtencin del derecho de voto, lo que les garantiz el ingreso en la vida poltica. En el plan terico, las investigaciones sociolgicas comenzaron a incorporar a las mujeres en cuanto

categora sociolgica y no solamente como simple variable estadstica y descriptiva. Es difcil mencionar el ejemplo ms expresivo de la presencia de las mujeres en el discurso y en las prcticas sociolgicas actuales, puesto que seran muchas. Entre tanto, la incorporacin de las mujeres en la categora del trabajo no ha dejado de ser decisiva. El trabajo, adems de proporcionar la construccin de una identidad como mujer trabajadora, pas a ser entendido como dimensin sexuada, o sea, parte del presupuesto de que el trabajo tiene un sexo, que hay una divisin del trabajo entre hombres y mujeres y que las nociones de variabilidad, cambio, continuidad, no solamente transformaron los elementos paradigmticos de la sociologa del trabajo, sino tambin delimitaron la interseccin con otros dominios tales como la sociologa de la familia y de las profesiones, lo que ha implicado una sociologa de los gneros, inexistente hasta entonces. Por lo tanto, tal como plantea Souza-Lobo, la contribucin ms importante que las investigaciones sobre la divisin del trabajo trajeron para las ciencias sociales habra sido tal vez, el de apuntar la necesidad de una metodologa que articule relaciones de trabajo y relaciones sociales, prctica de trabajo y prcticas sociales. A partir de la dimensin comparativa y jerarquizada incorporada en los aos setenta, la lectura pas a ser hecha en trminos de una ptica demarcada por el antagonismo y por la dominacin. Aunque a travs de una mirada dicotmica las mujeres fueron integradas. Las primeras autoras que utilizaron las nociones de empleo, formacin profesional, salario, mercado de trabajo y tecnologa en la sociologa del trabajo, en Francia, considerando a las mujeres en cuanto sujetos, fueron Viviane Isambert-Jamati y Madeleine Guilbert (1956 y 1962) . En Brasil, fue pionera Heleith I. B. Saffioti, quien escribi, entre 1966 y 1967, La mujer en la sociedad de clases. Mito y realidad. Pero el pensamiento feminista ha transcendido esa dicotoma y simetra, contribuyendo para develar el sistema de valores universalmente vlidos y de cuo ideolgico reconocido. El feminismo se puede beneficiar tanto como cualquier otro movimiento radical de la percepcin de que nuestras ideas de mrito personal, tcnico y artstico, o de inteligibilidad y rigor en la argumentacin, no "vienen del cielo", pero son mediadas por un proceso casi interminable de aprendizaje y adiestramiento social (Lovibond, 1990; 197). Es decir, la crtica feminista destruye cualquier posibilidad de postura neutra con relacin a los valores tradicionalmente empleados para la validez de los procedimientos cientficos. Es indiscutible que el pensamiento feminista interfiere en los paradigmas que informan a las teoras sociales, trayendo cuestiones centrales al campo sociolgico actual. Se puede citar, como ejemplo, la cuestin de la invisibilidad femenina, que viene deshacindose por medio del rescate de una historia de las mujeres y, consecuentemente, preanuncia una ruptura con el uso de una razn universal masculina. Tal como afirma Surez "...la incorporacin sistemtica del abordaje de gnero en las ciencias sociales ocurre en la dcada de los setenta a la de los ochenta,

cuando en las universidades se comienzan a crear ncleos de investigaciones y cursos sobre la condicin de las mujeres y las relaciones de gnero y en las asociaciones cientficas se institucionalizan grupos de trabajo sobre los mismos temas." A partir de entonces fueron muchos los desdoblamientos. Se enfatiza que el pensamiento feminista viene ofreciendo a las ciencias sociales la posibilidad de trabajar con un objeto legtimo, que configura un campo intelectual y poltico (Surez, 1997), la pluralidad de los sujetos mujeres, aunque esto ocurra solamente en el discurso. Se asiste al paso del pensamiento feminista "clsico", centrado en los "estudios sobre la mujer", a los estudios anclados en la pluralidad, en la multiplicidad de las construcciones de lo femenino y de lo masculino. Se abre la posibilidad de desconstruccin de un modelo universal nico y androcntrico, dirigindose a las diversidades no solamente entre los gneros, sino tambin entre las propias mujeres y entre los hombres, con referencia a las observaciones de las distinciones entre las culturas, en cuanto modelos de hombres y de mujeres. As, la nocin de gnero, con carcter implcitamente relacional, remite, aunque no necesariamente, a nuevos paradigmas que permiten pensar en nuevos abordajes tericos y reformular los ya existentes. La crtica feminista permite destruir el pensamiento binario, con su substrato biolgico, desnaturalizando las ideas de femenino y de masculino, contenidas en las categoras como las de hombre y de mujer. En este sentido, el pensamiento feminista puede ser considerado como desestabilizador de muchos conceptos y de muchas categoras del pensamiento sociolgico y, por que no decirlo, incluso de paradigmas. Al final, proponer nuevas preguntas o cambiar la manera de formular preguntas antiguas es siempre un gesto innovador, revolucionario. La forma por la cual se plantea una cuestin implcitamente induce a una respuesta, porque una pregunta es un camino abierto a una respuesta. El sentido de sta se relaciona, a su vez, con la pregunta que la origin. Tales innovaciones y discusiones remitieron, en los finales de los aos ochenta, a relativizar la "condicin femenina" y comenzaron a distinguir nuevos horizontes, tales como una mayor orientacin hacia la interdisciplinariedad, en particular, en las ciencias sociales. Esta idea es valiosa para el pensamiento feminista, pues la nocin de interdisciplinariedad ha introducido dilogos, no solamente entre los movimientos feministas y la academia (Lvinas, 1997), como tambin entre los diversos campos del saber all incluidos y que vienen planteando consecuencias a la teora social, o sea, el pensamiento feminista abri un campo esencialmente interdisciplinario capaz de inaugurar una perspectiva de la pluralidad de conceptos, de categoras y de mtodos para la comprensin de la experiencia y de las subjetividades de mujeres y de hombres. Con eso, ciertamente, es posible transcender una serie de categoras y de conceptos convencionales, de polaridades ideolgicas que marcaban el pensamiento

social, surgiendo la posibilidad de descubrir otros "modos y modelos" de investigacin. Tal como ha afirmado Rocha-Coutinho, "nunca es exagerado recordar que es preciso evitar la transposicin etnocntrica de posiciones desarrolladas en estos cuadrantes para el entendimiento de la multiplicidad de referencias de los sistemas de gneros en Brasil como viene ocurriendo muchas vecese intentar, al contrario, buscar un modelo conceptual que trabaje de forma apropiada con la situacin especfica de nuestras mujeres (y hombres). Es necesario tener siempre en mente la diversidad de las experiencias y backgrounds de nuestras mujeres (y hombres) y estar atentos a las condiciones socioculturales importantes que afectan su calidad de vida" (1996, 999). El pensamiento feminista ha creado, en el mbito de la sociologa, nuevos mapas cognitivos. Este es el caso, por ejemplo, de las nuevas temticas referidas a la masculinidad, el erotismo, el cuerpo y la sexualidad una mirada ms polismica sobre la misma, cuestiones que eran pensadas fundamentalmente por la medicina o por la iglesia. El desorden del pensamiento masculino universalizante, a partir de la categora del gnero, ha permitido, generosamente, tambin a los hombres repensar, ellos mismos o ellos tambin, su propia particularidad, o sea, la vitalidad del pensamiento feminista reside en varios elementos o aspectos. Uno de ellos se refiere, sin duda, a una gran variedad de posiciones y de formaciones, las cuales pueden ser constantemente revisadas. Se caracteriza, por lo tanto, por un movimiento interrupto, un continuo "en construccin". Otro elemento fundamental ofrecido por el pensamiento feminista a la sociologa se refiere al dilogo, a la negociacin y a la circulacin compartida por hombres y por mujeres, en espacios de negociacin y de produccin simblica recproca (Yannoulas, 1994; 15). En este sentido, la comprehensin de la naturaleza acerca de la relacin tica que une a los gneros no se detiene en la diferencia, sino que pasa, fundamentalmente, por la comprensin y por el significado. Esta dimensin se asocia, a la vez, a otra categora importante para el pensamiento feminista: la alteridad, esto es, la construccin de la relacin del yo con el otro: la relacin de intersubjetividad. As define Lvinas (1997, 30) la alteridad: "En nuestra relacin con el otro, la cuestin ser dejarlo ser? La independencia del otro no se realiza en su funcin de interpelado? Aquel a quien se habla es, previamente, comprehendido en su ser? De ninguna forma. El otro no es primero objeto de comprehensin y, despus, interlocutor. Las dos relaciones se confunden. Dicho de otra forma, la comprehensin del otro es inseparable de su invocacin". Se enfatiza tambin que las experiencias femeninas y masculinas no son, necesariamente, excluyentes; ellas se aproximan, se sobreponen. Las diferencias son mucho ms relacionales, contextuales, variables, cambiando de intensidad de acuerdo con la situacin en foco. La distancia entre los gneros no es constante, ni absoluta (Sorj, 1997; 04).

Parece que se instala el reino de las subjetividades, de la pluralidad y de las alteridades. En este contexto, contina Yannoulas (1994, 16), hombre y mujer no son definibles, no son sustanciables. La diferencia sexual slo aparece en la experiencia del dilogo, que confronta una mujer y un hombre, mujeres y hombres, un sujeto-mujer u hombre y su condicin de gnero, en el espacio pblico, social o privado. Se decide y se redecide en cada relacin, sin que nadie sepa a priori cul es su lugar; pluralidad y dilogo son las llaves del feminismo pluralista. Tal vez uno de los mayores problemas para articular las contribuciones del pensamiento feminista a la prctica sociolgica se base exactamente en el hecho de aprehender las medidas, las dimensiones de las diversidades y de las pluralidades. En esta direccin es pertinente la cuestin discutida por Machado (1997) . En una sociedad bajo la gida del individualismo y de la "modernidad reflexiva", segn el concepto de Giddens, se pasa a pensar que podemos construir el (los) gnero(s) que entendamos. La sexualidad pasa tambin a ser una cuestin de preferencia y se inscribe como uno de los grandes ejes de la construccin de identidades. Estticas, estilos y preferencias sexuales parecen ser una cuestin de eleccin. El desafo es afirmar la idea de la construccin social de los gneros, de las sexualidades y de las violencias, sin, entre tanto, caer en la trampa de que todo se resume en preferencias individuales. El constructivismo de gnero se articula con el impensado de gnero en la construccin de las subjetividades. Hay que pensar que las construcciones sociales de gnero son diferenciadas en el interior mismo de la sociedad brasilea, siguiendo los caminos de la segmentacin social y de sus diferentes versiones de combinacin de tradicionalidad y modernidad de gnero y de articular el impensado de gnero con el constructivismo de gnero. Machado (1997) llama la atencin sobre los riesgos de la instalacin exclusiva y hegemnica del "reino de las pluralidades y de las subjetividades" en las ciencias sociales y, en particular, en los estudios de gnero. Sin duda, los riesgos existen. Tan es as que la psicoanalista Suely Rolnik (1997), analizando la cuestin de la subjetividad en tiempos de la globalizacin, indica el grado en que hoy son numerosos los recursos para crear los mundos posibles. Entre tanto, afirma "...las subjetividades son tomadas por la sensacin de amenaza o de fracaso, de despersonalizacin, enloquecimiento o hasta de muerte. Lo que se quiere destacar es que el stock de representaciones sociales hoy disponibles en la sociedad es el mismo, ms diverso, rico y nmada, y permite a los individuos la construccin de sus subjetividades, mayor libertad de elecciones, de combinaciones y de ajustes." En consecuencia, el pensamiento feminista, tanto en la perspectiva del movimiento-militancia como en la perspectiva terico-acadmica, ha contribuido de forma significativa a la produccin de esta pluralidad de representaciones sociales, incluyendo los estudios de gnero que tienden a dar prioridad al principio de la igualdad o la conquista de la ciudadana, o reflexiones centradas en el derecho a la diferencia, tan presentes en los movimientos sociales de mujeres (Surez, 1997).

En la perspectiva metodolgica, el pensamiento feminista ha cuestionado las premisas sociolgicas que estructuran la propia lgica de la investigacin, en los niveles de hiptesis, de categoras y de conceptos, o sea, la crtica feminista ha indicado cundo ciertos conceptos o hiptesis que orientan a los cientficos y a las cientficas son condicionantes en relacin con los resultados que la investigacin produce. En otras palabras, una vez que el investigador adopt una ontologa dada, este sistema de orientacin determina lo que es considerado como relevante; los datos no pueden corregir o falsificar la ontologa porque todos aquellos que fueron colectados dentro de esta perspectiva slo pueden ser comprehendidos en sus trminos (Gergen, 1993). En este sentido, cuestionar el proceso cientfico en funcin de su estructura previa de comprehensin asentada sea en el preconcepto, sea en el androcentrismo no significa nicamente cuestionar el uso tradicional del mtodo cientfico, sino la adecuacin bsica y pertinente del propio mtodo. El pensamiento feminista ha posibilitado la multiplicacin de las miradas y de los lugares de reflexin y de intervencin social. Hace ver que ya no es posible concebir el mundo sin la perspectiva de la alteridad y de la diversidad sin caer en otra dualidad de la diferencia y de la igualdad y sin caer tambin en el "reino de las subjetividades".