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I.

LA MITOLOGA GRIEGA

En efecto, mito y mitologa son palabras griegas vinculadas a la historia y a ciertos rasgos de esta civilizacin. Para comprender los mitos griegos es necesario compararlos con los relatos tradicionales de otros pueblos, correspondientes a pocas y culturas muy diversas, sean la China, la India, la Amrica precolombiana o frica. Porqu es necesario? Las tradiciones narrativas, por diferentes que sean, presentan entre ellas y en compracin con las griegas ciertos rasgos comunes que las vuelven afines. Como prueba de eso Jean-Prierre Vernant afirma que un mito, por cualquiera que sea su procedencia, se reconoce a primera vista como tal, sin peligro de confundirlo con otras formas de narracin1. An hoy, un poema slo existe si es recitado; hay que aprenderle de memoria, y para darle vida, recitarlo para uno mismo con las palabras silenciosas de la voz interior. Asimismo, el mito slo vive si se lo relata de generacin en generacin en el curso de la vida cotidina. A. La Mitologa

La mitologa es la forma en que se pueden explicar algunos fenmenos de la naturaleza cotidiana que el hombre no llega a entender. De igual manera se entiende a la mitologa como el conjunto de relatos que conforman alguna regin o cultura. El carcter del mito es muy distinto al do otrso tipos de narracin. Se presenta bajo una forma que proviene desde tiempos demasiado remotos, mucho antes que hubiera un relator para transmitirlo. En este sentido, la mitologa no es propia de la inventiva individual ni de la fantasa creadora, sino de la transmisin y la memoria.
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VERNANT, Jean-Pierre. rase una vez...El universo, los dioses, los hombres: Un relato de los mitos griegos. p. 9

Memoria, transmisin oral, tradicin: tales son las condiciones de existencia y supervivencia del mito. Sin embargo el mito no conserva una forma definida, siempre incluye variantes, versiones mltiples que el narrador tiene a su disposicin y escoge en funcin de las circunstancias, el pblico o sus propias preferencias; siempre en el mito se puede suprimir, aadir o modificar elementos segun su parecer. Siguiendo con las ideas de Jean-Pierre, menciona que si una tradicin oral de leyendas siga viva, aunque atrapada en las formas de pensar y las costumbres de un grupo, estar siempre en movimiento: el relato mtico acepta este grado de innovacin2. En suma, un mito es un relato y la motologa es el conjunto de relatos propios de una cultura o bien, de un pueblo. Ahora bien la mitologa tuvo su origen en sitios como Egipto, Fenicia y Calda. Cuenta una leyenda que hacia el ao 2000 a.C., Nino rey de Babilonia, hizo erigir en medio de la plaza pblica la estatua de su padre y mand a sus soldados que ante el nuevo simulacro ofreciesen incienso y elevaran sus plegarias3. Con esto ltimo se tiene una idea problable de la antiguedad de los ideales de la mitologa. La mitologa generalmente ofrece fbulas en las que bajo el velo del entretenimiento se ocultan preceptos excelentes de reglas moralidad y conducta. Y claramente no todo en lo que estos realtos se refiere, es mera mentira o ficcin, algunos de estos realtos descanzan sobre fundamentos histricos. Existen autores que no describen la mitologa como parte de una cultura o nacin, en palabras de uno de esos autores Louis Humbert menciona que la mitologa aclara la historia de las naciones paganas, nos hace conocer hasta que punto los egipcios, griegos y romanos vivan sumidos en profundas tinieblas, y a que grado de desorientacin puede llegar el hombre abandonado a las solas y pobres

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Ibid. p. 15 HUMBERT, Louis. Mitologa Griega y Romana. p.p. 7-9

luces de su inteligencia4. Sin embargo sigueindo ocn las ideas de Humbert, no solamente la mitologa es para comtemplar el grado de inteligencia de una nacin, mas bien es una necesidad de creer en algo ms all de la realidad, un camino a tomar para comprender su entorno, y en el mejor de los casos, una cultura que puede ser transmitida a generaciones posteriores. B. La mitologa en Grecia

La expansin econmica y politca de Greia fue seguida por el surgimiento creciente de las ciencias naturales y la filosofa. Los antiguos griegos tuvieron como base los progresos alcanzados antes por las antiguas civilizaciones, sobre todo Egipto y Mesopotamia. Los griegos, a pesar de haber asimilado la gran riqueza de conocimientos acumulados por estas civilizaciones, fueron los verdaderos fundadores de la ciencia y, en especial, de la filosofa. A pesar de los xitos obtenidos por la ciencia griega, y particularmente por la filosofa materialista, la creencia en dioses y otros seres sobrenaturales ech races profundas en la mayor parte la poblacin. La unificacin espotannea de las regiones pobladas por distintas comunidades, as como el establecimiento de relaciones econmicas y polticas entre stas, desarrollaron la conciencia de la unidad tnica de todos los griegos y determinaron la creacin de su mitologa. Como afirmacin de los previamente mencionado, Pavel Oliva dice: El mundo de los dioses se pareca fundamentalmente al de los hombres y no era sino su reflejo, la proyeccin de experiencias de este mundo al mundo irreal5
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Ibid. p. 12 OLIVA, Pavel. et al.. Historia de los griegos. p. 60

Los dioses griegos eran seres humanos idealizados. Tenan extraordinaria capacidad fsica y espiritual, eran imortales sin carecer de las propiedades humanas. Igual que los hombres, saban amar, sentir celos y odiar, pelear y reconciliarse; no eran ajenos a las pasiones, a la ria, al engao y al disimulo. En los mitos, el mundo de los dioses estaba entrelazado al de lso hombres. Los dioses con frecuencia tomaban contacto con los mortales e intervenan en sus destinos. A menudo suceda que un dios engendraba un hijo en una mujer mortal. Por regla general, los mitos enceraban un ncleo histrico y no haba una divisin bien definida entre la leyenda y la realidad. En suma, la mitologa constitua parte de la vida en la Grecia antigua. En honos de los dioses fueron construidos templos y orculos, como puede reflejarse en la figura nmero uno. Alrededor de los ms importates se constituan asociaciones o hermandades religiosas. En los principales centros culturales se celebraban toda clases de festividades: competencias musicales y de atletismo. Entre estos ltimos destacaban en especial los juegos Olmpicos, que se llegaron a convertir en la fiesta deportiva ms popular de toda Grecia.

1. La mitologia griega en su mximo esplendor6 Los juegos Olmpicos se celebraban cada cuatro aos Olimpia, en una explanada
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Internet 1. A partir de esta imagen, las obtenidas de internet se mencionaran por nmeros; las referencias ciberografcas se encuentran al final del trabajo.

2.

Se celebran los juegos Olmpicos a un lado del templo de Zeus7

junto al templo de Zeus olmpico en lida, en la reginoccidental del Peloponeso, tal como ilustra la imagen nmero dos. Exista una estrecha relacin entre el culto de los dioses y la mitologa por un lado, y el desarrollo de las artes griegas por el otro. Ellos se manifestaba tanto en la arquitectura como en la escultura y la pintura (vease fotografia nmero tres)

3.

La mitologa en las artes plsticas. Zeus gobernando el cosmos8

Los templos de piedra erigidos en honor de los dioses conservaban el caracter de los prmitivos templos de madera. Su estructura se basaba en columnas y vigas.
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Internet 2. Internet 3.

Los Los templos tenan en sus paredes exteriores, escenas mitgicas referidas al dios que all se veneraba. A menudo dichas escenas expresaban los intereses o mritos de la comunidad en cuyo terriotorio habpia sido levantado el templo. El desarrollo de las artes plticas jug un papel importante en este cambio, pues favoreca tambin la creacin de estatuas de disoes (vease fotografa nmero cuatro). En suma, el espritu que animaba a la mitologa griega estaba presente en la escultura, no dedicada a elaborar seres sobrenaturales, sino a represenhtar dioses como seres perfectos.

4. Escultura de Poseidn, una obra de arte griega.9 Y el autor especializado en la historia de la civilizacin griega Pavel Oliva afirma: No haba pugna (con las artes griegas), sino un nexo directo causal entre las estatuas de los dioses y las diosas, las que representan a efebos desnudos, a menudo vencedores en los juegos, y a muchachas de vestiduras drapeadas10

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Internet 4. OLIVA, Pavel. et al.. Historia de los griegos. p. 62