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Carlos Abraham

(Editor)

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Seleccin, estudio preliminar y notas
de Carlos Abraham

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Abraham, Carlos
Cuentos fantsticos argentinos del siglo XIX / Carlos Abraham ; editado por Carlos
Abraham. - 1a ed . - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Fundacin CICCUS, 2016.
v. 3, 352 p. ; 23 x 16 cm.
ISBN 978-987-693-704-7
1. Literatura Fantstica. I. Abraham, Carlos, ed. II. Ttulo.
CDD 398.2

Obra Completa 978-987-693-701-6


Primera edicin: Octubre 2016
Ilustracin de tapa: grabado de Harry Pettit, incluido en Kings
views of New York (New York: Moses King, 1911).
Diseo de tapas de coleccin: Andrea Hamid
Diagramacin: Alberto Moyano
Produccin y coordinacin editorial: Andrea Hamid

Ediciones CICCUS - 2016


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Impreso en Argentina
Printed in Argentina

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merecedora del reconocimiento Embajada de Paz,
en el marco del ProyectoCampaa Despertando Conciencia de Paz, auspiciado por la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Ciencia y la Cultura (UNESCO).

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Presentacin
Juan Sasturain

Esta antologa es, a la vez, rara por su objeto no habitual y necesaria por sus implicaciones. Y lo es porque expone un objeto de estudio y atencin hasta ahora
inadvertido, y porque con ese gesto transforma el horizonte de los estudios y
las investigaciones por venir en un vasto campo literario.
Ac hay -sin ponernos solemnes- una base y un objetivo programticos:
ensanchar el corpus literario, agrandar en forma sustantiva el repertorio conocido de las ficciones producidas por la cultura argentina durante un siglo
largo. Nada menos que eso. Inventariar exhaustivamente los relatos no realistas (la amplia y generosa categora utilizada es lo inslito) publicados y ledos a
lo largo de ms de cien aos de nuestra historia cultural. Un proyecto desmesurado cuya concrecin en este volumen ejemplar marca un rumbo y abre puertas
muy saludables. Antes de -o mientras se trata de- establecer un canon (qu es
lo significativo que vale la pena de ser estudiado, recordado, editado: obras y
autores recortados contra el fondo opaco, informe o desierto) se nos recuerda
que cabe intentar establecer un adecuado corpus (una totalidad, un conjunto
ms o menos representativo de lo que hay / hubo / existi). Y sas no son, al
menos en nuestra cultura argentina, cuestiones ociosas o poco pertinentes.
Muy por el contrario. Durante muchsimo tiempo prcticamente hasta
finales de los aos sesenta-, los estudios literarios y las publicaciones universitarias y culturales en general, se centraron, acadmicamente, en un corpus
reducido y prejuiciosamente acotado. Se atenda slo a las obras y a los autores
que respondan a un modelo o concepto restringido de la literatura, del objeto
literario. Slo los textos asimilables a las categoras habituales dentro de las
llamadas bellas artes, que utilizaban al libro como soporte y tenan la biblioteca como destino final eran considerados literatura. Todo lo que no pasara por
ese circuito de produccin, lectura y destino final no exista en el corpus de lo
legible y atendible. Grosero y no gratuito error.
Slo cuando el debate cultural que arranc en aquellos aos dentro del
debate poltico general- puso en cuestin las ideas mismas de Nacin y de lo
nacional, introdujo la problemtica de la dependencia, propuso el concepto de
identidad y critic la concepcin restringida de cultura para darle un marco y
sentido menos elitista que las meras bellas artes, se plante un concepto ms
abarcativo de lo que puede y debe considerarse literatura. Sobre todo en lo que
tiene que ver con los canales de difusin y soportes materiales de publicacin.

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As, las llamadas por entonces defensivamente literaturas marginales


(todo ese cmulo de textos proliferantes en los bordes de lo reconocido que
no aparecan en la foto de la cultura) pasaron a llamar la atencin crtica no
slo por simple curiosidad o snobismo, sino por ser un campo riqusimo en el
que se desplegaban una serie de cuestiones reveladoras: acaso en ese espacio
creativo multiforme y poco estudiado de la produccin annima a los gneros de la literatura de masas- estaba algo o mucho de lo mejor, ms genuino y
poderoso que haba producido nuestra cultura a secas. Aprendimos que haba
bastante que revolver y revisar.
Es en este contexto y con este concepto que valoramos tanto este trabajo
extraordinario de Carlos Abraham. Se ocupa de compilar con exhaustividad
una amplia zona de nuestra produccin literaria hasta ahora apenas vislumbrada y muchas veces sin registrar. Por prejuicio y por pereza. El autor se meti con un tema que lo obsesionaba y nos abri un mundo. sa es la sensacin
maravillosa.
As que adems de la gloriosa gauchesca, la solitaria Amalia, El Matadero,
el ciclo de la Bolsa, Cambaceres y la novela naturalista, y los folletines criollos
de Gutirrez, en el siglo XIX haba todo esta ficcin desaforada? Qu bueno.
No es cuestin de ponerse aqu a sealar las revelaciones y maravillas que
esta antologa depara. Queda a cada uno de los lectores emprender la aventura.
La perspectiva adoptada por el autor hace que ciertos escritores reconocidos y
encuadrados en estrechos aunque relevantes casilleros por sus obras ms importantes, se manifiesten imprevistos conocedores de lo fantstico: un cuento
del joven Sarmiento en El Zonda, ya en 1839; despus, su utopa Argirpolis;
el Mefistfeles inconcluso de Echeverra, o cuentos no tan transitados ni conocidos de Can, Groussac, Wilde y Mansilla son ejemplares al respecto.
Y despus est lo que es acaso fundamental, la presentacin pormenorizada
y minuciosa de la obra a menudo dispersa, a veces precoz y luego malograda,
muchas veces secreta- de un par de docenas de autores desconocidos, o mal
conocidos excepto por los especialistas. Si uno enumera sin orden ni concierto
los nombres de Torres Gutirrez, Valds, Morante, Duteil, Monsalve, Olivera,
Rivarola, Lpez de Gomara, Alcntara, Sioen, y un largo etctera que incluye
otros tantos nombres y otros tantos mltiples seudnimos, tendr una idea
aproximada de la riqueza del panorama desplegado por Abraham ante la mirada absorta, admirada, del lector.

Del prlogo de La Literatura fantstica argentina en el siglo XIX,


de Carlos Abraham Ed. Ciccus, 2015.

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ndice

Introduccin. Carlos Abraham

. . . . . . . . . . . . . . . IX

La muerte de un justo. Eduardo Gutirrez . . . . . . . . . .


El horrible vampiro (Aventura terrorfica). Annimo

. . . . . . 15

Un suceso singular. Annimo . . . . . . . . . . . . . . 21


La confesin de Pelino Viera. Guillermo Enrique Hudson . . . . . 31
Marta Riquelme (Del manuscrito de Seplveda). Guillermo Enrique
Hudson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Aventura magntica. Annimo . . . . . . . . . . . . . . 75
Cauchemar. Annimo. . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Ruidos nocturnos. Annimo

. . . . . . . . . . . . . . 81

En el manicomio. Annimo . . . . . . . . . . . . . . . 85
Cuento de un loco. Historia fantstica que es perfectamente real.
Annimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
La cruz de la sea. Annimo
Noche de loros. Annimo

. . . . . . . . . . . . . . 97

. . . . . . . . . . . . . . . 103

Alma. Annimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107


Le mariage dun singe. Jean Bart . . . . . . . . . . . . . 113
La gente de la luna (Un viaje extrao). Annimo . . . . . . . . 119
Nocturno. Annimo . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
Maldito cuzco! Pablo della Costa . . . . . . . . . . . . . 131
Un caso raro. El doctor Delorme. Annimo

. . . . . . . . . 135

El aviso de un muerto. Annimo . . . . . . . . . . . . . 143


Un duelo original. Annimo

. . . . . . . . . . . . . . 151

La vida elctrica. Jean Rameau. . . . . . . . . . . . . . 157

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Carlos Abraham (ed.) Cuentos fantsticos argentinos del siglo XIX (vol. III)
La vida cerebral. Justo Lpez de Gomara

. . . . . . . . . . 161

La ciudad del siglo XXX. Justo Lpez de Gomara . . . . . . . . 177


Los hombres de palo. Justo Lpez de Gomara . . . . . . . . . 187
El vencedor de la muerte. Justo Lpez de Gomara . . . . . . . 193
Nacer despus de morir. Justo Lpez de Gomara . . . . . . . . 197
Espiritista. Annimo . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
Vrgula. Annimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
Cuerdos y locos. Annimo . . . . . . . . . . . . . . . 221
Mrtir de la ciencia. Annimo . . . . . . . . . . . . . . 225
El desmemoriado. Annimo

. . . . . . . . . . . . . . 229

Ideoscopa. Annimo . . . . . . . . . . . . . . . . . 233


Un episodio de Mximo Prez. Enrique Rivarola

. . . . . . . 239

Un caso original. Enrique Rivarola . . . . . . . . . . . . 243


Mandinga. Enrique Rivarola

. . . . . . . . . . . . . . 247

La noche de novios. Annimo . . . . . . . . . . . . . . 295


Sesin de espiritismo. Eduardo Sojo . . . . . . . . . . . . 301
El doctor Sublime. Annimo

. . . . . . . . . . . . . . 305

La luz mala (Narracin de la campaa). Marcos Ezcurra y Pardo . . 309

VIII

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Introduccin

Carlos Abraham
Aunque hubo numerosos textos publicados en formato de libro, resulta imposible tener una comprensin plena del fantstico nacional del siglo XIX si
no se tiene en cuenta el material difundido en medios hemerogrficos. Una
de las razones es que la publicacin de libros era onerosa, y los peridicos y
revistas literarias constituan una forma gratuita de que las obras aparecieran
en letras de molde. Otra, que buena parte de los autores eran simples incursores en el gnero, y no haban compuesto suficiente cantidad de textos como
para que se justificara la edicin de un volumen. Otra, que la intensidad y la
brevedad del cuento (caractersticas a las que podran sumarse otras como el
final sorpresivo) convenan al gnero fantstico.
Existen dos categoras bsicas de textos aparecidos en medios hemerogrficos. La primera est formada por las novelas serializadas y los relatos que
posteriormente sus autores difundieron en formato de libro; es el caso de Holmberg (con Viaje maravilloso del seor Nic-Nac), de Gorriti (con los textos de
Sueos y realidades y de Panoramas de la vida), de Raimunda Torres y Quiroga
(con Entretenimientos literarios), etctera. La segunda est formada por los
textos jams recopilados, ya fuera porque los autores no los consideraron de
mrito suficiente, o porque la produccin literaria de stos fue tan breve y
ocasional que no justificaba la aparicin de un libro o siquiera de un folleto.
Por lo tanto, quedaron olvidados entre las pginas de sus mbitos originales
de publicacin.
La mayor parte de los textos incluidos en este volumen tiene ese origen,
exceptuando los debidos a Justo Lpez de Gomara, Enrique Rivarola y Marcos
Ezcurra y Pardo. Aparecidos entre noticias polticas, crnicas de crmenes y
publicidades varias, son un testimonio de la heterognea y variopinta riqueza
de nuestro antiguo fantstico.

zzz

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Carlos Abraham (ed.) Cuentos fantsticos argentinos del siglo XIX (vol. III)
Eduardo Gutirrez (Buenos Aires, 1851-1889) fue, junto a sus hermanos Ricardo, Carlos y Jos Mara, propietario de los peridicos La Nacin Argentina,
El Pueblo Argentino, La Patria Argentina y La Crnica. Comenz su carrera
en la prensa como redactor humorstico del primero de esos diarios, con el
seudnimo Benigno Pinchuleta. En 1871 trabaj en la Inspeccin General de
Milicias y en 1874 se alist en el ejrcito con el grado de alfrez, combatiendo
contra Mitre y Arredondo durante la Revolucin de 1874, y contra los indgenas de la frontera sur. Esas actividades le permitieron conocer en profundidad
la ndole y las costumbres de la poblacin de tierra adentro. En 1878 comenz
a publicar folletines sobre gauchos alzados y bandidos en El Pueblo Argentino;
el primero fue Antonio Larrea, sobre un ladrn y asesino espaol que realiz
sus oscuras hazaas en Argentina, Uruguay y Brasil. Sin embargo, su autntico
xito comenz en La Patria Argentina con la publicacin de Juan Moreira entre el 28 de noviembre de 1879 y el 19 de marzo de 1880. Las ventas del diario se
multiplicaron, especialmente entre el lectorado de bajos recursos, lo que llev
a Gutirrez a iniciar la produccin en serie de textos similares, como El jorobado (1880), Juan Cuello (1880), El tigre de Quequn (1880), Santos Vega (1880),
Los grandes ladrones (1881), Don Juan Manuel de Rosas (1881), La muerte de
Buenos Aires (1882), El asesinato de lvarez (1882), Nicanora Fernndez (1883),
El asesinato de Fiorini (1883), etctera. Estaban inspirados en casos reales, lo
que lo condujo a prolongados rastreos de documentacin. Su consagracin
sistemtica a obras de consumo popular hace que pueda ser considerado el
primer autor de literatura de masas de nuestro pas.
La muerte de un justo1 es un cuento maravilloso de cuo religioso, que
se aparta de la tnica general de su obra. El protagonista es Martn Tripita,
un joven bohemio que se dedica al juego y a coquetear con sirvientas. Muere
de una indigestin y, mucho tiempo despus, sus amigos deciden convocarlo
por medio de los mtodos espiritistas. Tripita relata que compareci ante Dios,
quien estaba escoltado por Rousseau y Voltaire. Es decir, librepensadores criticados por la Iglesia Catlica. Dios lee su expediente, y seala que tiene muchos
pecados que saldar. Tripita responde que compr los permisos al arzobispo
Aneiros. Eso indigna a la divinidad, que de ese modo descubre los negociados
de sus representantes terrestres.

1. La Patria Argentina, 24, 25 y 26 de febrero de 1883.

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