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Historia.

Los Estilos
Antes de los comienzos. Algunas claves sobre los orgenes
histricos del jazz
En el ro Mississippi, en Nueva Orleans, segn muchos. Otros mantienen
que la msica jazz naci ms o menos simultneamente en distintos
lugares de los EEUU y contando con muchas fuentes: la msica religiosa,
la antigua msica folklrica norteamericana, la msica de los minstrel
shows (msicos con cara teida de negro en vaudevilles), canciones y
danzas de esclavos de origen africano, piano del ragtime, bandas
ambulantes. El piano ragtime y las bandas ambulantes son las fuentes
ms ligadas al jazz primitivo, el tradicional, que se aleja solo un punto de
la msica de las marchas.
Los africanos han aportado mucho, un estilo de hacer msica, libre,
rtmico con swing, la emocin con que interpretan su msica folklrica
que se transform despus en jazz. En el nuevo mundo absorbieron la
armona y el concepto de la forma occidental y condensaron las ideas
musicales africanas y europeas, dando un estilo musical que puede ser
llamado afroamericano. Parece que acaban predominando las escalas
europeas pero interpretando con estilo blue, profundo, obsesivo.
Era una msica que se alejaba de la clsica occidental, no se lea,
brotaba de dentro, no se copiaba, se produca en cada momento y
contaba mucho la implicacin de los intrpretes.
En los EEUU hubo esclavos en las colonias del norte, y cuando se
necesit mano de obra en los del sur, comenzaron a poblar estas
colonias. Fue de estas poblaciones de esclavos africanos de donde
surgen los spirituals , los blues y los primeros sonidos de la msica de
jazz.
Puesto que no tenan medios, hacan msica con todo tipo de artilugios
caseros. El ms importante instrumento musical de los esclavos, adems
de todo tipo de percusiones con instrumentos caseros, fue el banjo, se
dice que la versin americana de instrumentos tipo kitar. El ms popular
en los orgenes fue el de 4 cuerdas, llamado hoy tenor. Fue usado mucho
en las primeras bandas de jazz, despus se abandon y en los 70 volvi
a adquirir prestigio.

Los esclavos fueron adquiriendo cierta formacin de la msica tradicional


de los pobladores blancos de las colonias respectivas, de origen muchas
veces ingls, o escocs y hacan versiones propias, transformadas.
Se habla de las reuniones de los campamentos por todo el sur a lo largo
del siglo XIX, una vez aceptada la religin protestante mayoritaria (ms o
menos mezclada con elementos africanos) como base del negro
espiritual.
Puesto que estaba prohibida la danza en los servicios religiosos
protestantes, los negros burlaron esta prohibicin tocando palmas y
moviendo rtmicamente el cuerpo al tiempo que se cantaban himnos.
Todas las descripciones de la poca hablan de su fuerte poder emocional.
De aqu surgan ideas meldicas espontneas. Las estrofas recitadas por
un solista y cantadas luego por el grupo de himnos. Esto fue adoptado
dentro de la tradicin africana del canto responsorial solista/coro.
Tambin se citan las canciones de trabajo colectivo (estibadores
portuarios, presos, obreros, ferrocarril) como ocasin en que ponan en
prctica la msica parcialmente inculturada. Los buenos guas eran muy
valorados.
Se cita tambin el Mardi Grass, ltimo da de carnaval en Nueva Orleans,
con msica y danzas, sobre todo los de origen franco-espaol que
participaban en los desfiles de cuadrillas que se organizaban, en ritmo
de 2/4 y 6/8. Melodas como el Tiger Rag,clsicas del jazz, provendran
de ese contexto. Congo Square, en Nva Orleans, origen de himnos a
ritmo de blues, y tantos famosos intrpretes como Louis Amstrong, King
Oliver, Jelly Roll Morton, incluso posteriores como Al Hirt y Pete Fountain.
El vaudeville.
El rag time, las bandas callejeras y el estilo smear del trombn, todo ello
del siglo XIX, no eran todava jazz pero se le estaban acercando. As
concluye este captulo del vaudeville, que explica como primer
precedente inmediato del jazz.
Vaudeville (o Ministrel Show): http://youtu.be/ujanMkS_9zo teatrillos
musicales, comedia basada en danzas cuentos y msica negros,
invencin de los USA (segn el autor) en el que haba coros, msicos,
nmeros cmicos con un maestro de ceremonias en el escenario que

iba presentando al grupo musical, una fila de comediantes con los


rostros pintados de negro de los que destacaban los hombres de punta,
que tocaban o el pandero o los bon, como castauelas de hueso. Se basa
en costumbres y cuentos de negros, transidas de cierta sabidura. Es la
forma de diversin ms popular entre 1840 y 1900, la poca del
alumbrado de gas. Influyeron directamente en las comedias musicales.
Los Christy Minstrels desarrollaron una forma estndar de vaudeille que
se hizo famosa: entrada del coro y hombres de punta cantando y
bailando, chistes, intercambios cmicos, intermedios musicales
baladas y baile. Banjo, pandereta y bones luego se agregaron otros
instrumentos orquestales. Parte importante fue el baile
llamado Cakewalk, marcha de pasos altos y saltos al comps sincopado
del ragtime, la forma de msica ms popular de finales del XIX.
El ragtime procede del piano del sur y centro de los EEUU, con apogeo
desde 1890 hasta 1917, pianistas de bares y tabernas, como Scott Joplin,
negro msico de Texas establecido en Sedalia, Missouri. Famoso fue su
rag Maple Leaf Raf (1899), de estilo sincopado en 2/4 acentuando los
tiempos dbiles con la mano derecha, no era melanclico como el blues
sino siempre alegre. Dio origen al estilo stride bass (grandes saltos del
bajo con la mano izquierda) en el que destacaron James P. Johnson y Fats
Waller. Por ej Twelfth Street Rag, o Down Home Rag. Es el estilo de los
90. Se une a esto el smear del trombn, glissandos de deslizamiento que
se cruzaba con el estilo de las bandas callejeras y el piano de pedales
del ragtime.

Cundo y cmo surgi el Jazz?


Tras la emancipacin de los esclavos, muchos se asentaron en Nueva
Orleans y muchos comenzaron a tocar, sin formacin musical reglada,
los blues y los spirituals, pero tambin en las bandas de la ciudad. A la
vuelta de los entierros las bandas tocaban melodas rpidas en 2/4,
como Didnt He Ramble o When the Saints Go Marching In. Las bandas
abundaron en Nueva Orleans y entre ellas se establecieron
competencias callejeras muy acusadas. Muchos futuros msicos de jazz
tocaron en ellas, aunque eso todava no era jazz.
Entonces, qu paso se tuvo que dar, podemos decir, para que el jazz
surgiera?Cundo y cmo surgi el jazz? Citamos ideas (no las

citamos literalmente salvo comillas) de Gunter Schuller en su libro El


jazz. Sus races y su desarrollo. Pp 80 y ss.
No existe una fecha de comienzo del jazz como msica definida y
autnoma. Se lo suele ubicar entre 1895 y 1917, ao en que el trmino
jazz se generaliz y en el que laOriginal Dixieland Jazz Band realiz sus
primeras grabaciones. Adems parece claro que el jazz temprano surgi
en muchos lugares de los Estados Unidos, no slo en Nueva Orleans.
Testimonios como el guitarrista Danny Barker recuerdan que a finales del
XIX y principios del XX la forma de

entretenimiento

musical ms excitante

en Nueva Orleans no era las bandas de jazz sino las bandas de


bronces, y el veterano clarinetista Alphonse Picou, de Nueva Orleans,
afirm que la msica que escuchaba a principios de siglo no era ragtime,
sino marchas, msica de vientos, de desfiles. Los msicos de la poca
recuerdan que todava para los aos 1917 y 1918 no hacan
improvisacin (no saban lo que era) sino adornos en la meloda. Otros
testimonios recuerdan que el piano ragtime fue el influjo principal en la
zona de Ohio, y que el cambio al jazz tuvo lugar alrededor de 1912 a
1915, cuando entraron en las bandas el banjo de cuatro cuerdas y el
saxofn. Los ejecutantes comenzaron entonces a realizar elaboraciones
sobre las lneas meldicas, pero la armona y el ritmo de las
composiciones que tocaban segua siendo fijo, el mismo.
Msica de bandas, marchas, en la calle, y ragtime instrumental
en los salones de baile. Y en cuanto a Nueva York, Bushell afirma que
a principios de los 20 solo se poda escuchar blues y verdadero jazz en
los cabarets de mala reputacin donde iban las clases inferiores. En el
hogar negro de clase media no sola permitirse interpretar blues y
boogie-woogie, pues se asociaba a baja categora.
Los blues no cambiaron de estilo desde los aos 1880 a los aos
1920. George Morrison, msico de principios de siglo, cunta que entre
1901 y 1911, l, su hermano, su cuado no podan interpretar msica
original (blues) en su conjunto de cuerdas: el repertorio era de

valses, baladas populares, y tal como estaban escritas, es decir no


podan improvisar. No se toleraba ninguna msica ruda, vulgar todo era
msica refinada, sentimental. Por tanto la mayora de msicos que poco
despus comenzaron a hacer jazz tocaban msica sweet.
La mayora de las canciones grabadas antes de 1923 fueron hechas
por bandas denovedades, grupos potenciales, germinales de jazz,
forzados por las compaas discogrficas a tocar msica bailable de
consumo, la que el pblico demandaba: el jazz todava no era un
bien de consumo, como lo sera solo muy pocos aos despus.
Hay que esperar a las grabaciones de King Oliver o Louis
Armstrong para encontrar msica de especial calidad. Tambin las
barreras sociales hacia los msicos de color impidieron grabaciones
anteriores. Por esto los primeros msicos de jazz solo se dedicaban a
esta msica de manera marginal y ocasional, y muchos conocan el
repertorio occidental y haban recibido una formacin estrictamente
clsica.
Resumiendo, los msicos de Nueva Orleans tocaban todo tipo de msica
y solo una parte de ella contena elementos que poco despus se
convirtieron en jazz primitivo.Haba una especie de msica marginal
que estaba al borde del jazz. La msica que despus comenz a ser
llamada jazz solo se interpretaba marginalmente, dependiendo del lugar
y extraccin social donde se tocara.
Todos comenzaron a grabar en 1923, que es tambin el ao en
que Bessie Smithgrab sus primeros discos de

blues

despus de que Mamie Smith desatara la

moda de los blues en 1921. Entonces fue cuando el jazz comenz a


unificarse: cuando pas a ser artculo de consumo demandado en
las zonas de entretenimiento de Chicago, Nueva York, Los
ngeles, Kansas City y cuando -casi al mismo tiempo- los discos de
la Original Dixieland Jazz Band comenzaron a difundirse.

El Estilo Nueva Orleans. De lo breaks a los solos.

Tanto las primeras grabaciones de jazz como las declaraciones de


msicos como

Banda de King Oliver. 1923

BuddyBolden confirman que las caractersticas rtmicas de los


primeros aos en el jazz denotaban escasas incursiones hacia la
concepcin ms moderna del ritmo en el jazz: ste flua
levemente, casi a modo de trote, escribe Schuller, en tpicos
esquemas alegres de notas iguales, estilo que se hallaba muy cerca
del ragtime.
Las grabaciones muestran que el jazz de Nueva Orleans no cultivaba
las improvisaciones en sentido estricto: haba adornos en la
meloda pero no improvisacin sobre la base de acordes, e inclua
mucha repeticin sin variantes. Era ms bien una msica fuertemente
disciplinada, casi cerrada a la improvisacin. Sera el genio de Louis
Armstrong el que hizo que se rompieran estos lazos.
Para confirmar esto, Schuller cita las grabaciones de Kid Ory en San
Francisco del ao 1921, entre ellas Orys Creole Trombone. La
composicin resulta spera y un tanto repetitiva, no aparecen ninguno
de los breaks tpicos, pero sirve para saber algo del temprano estilo de
Nueva Orleans, y si lo omos hasta el final comenzaremos a disfrutar de
esta msica y percibir la calidad del cornetista Mutt Carey, poco
reconocido segn observa Schuller.
Nos serviremos de otro ejemplo citado por nuestro autor para
caracterizar el estilo temprano de Nueva Orleans: las grabaciones que
en 1927 realiz la Sam Morgan Jazz Band, grupo dirigido por Sam

Morgan, formado por nueve msicos que haban permanecido en Nueva


Orleans a pesar del xodo a Chicago de la mayora.
Mobile Stomp (1927)
Short Dress Gal (1927)
Over in The Glory Land (1927)
A propsito de qu transmita esta msica (Schuller, 93-95, citamos
algunas frases textuales): la sensacin clida y regocijante de la
msica instrumental de Nueva Orleans, el swing al viejo estilo, la
exuberancia serena y sin complicaciones. La textura, de dos
cornetas, trombn con sordina y dos saxos, teje una original trama
polifnica. Las voces individuales solo por momentos asoman sobre este
tejido, se proyectan de forma inesperada para volver a sumergirse en el
conjunto en un comps neto de 4/4. Nuestro autor propone la sutil
experiencia de percibir cmo los ejecutantes se escuchan mutuamente
en un interesante tipo de coordinacin y unidad de conjunto en la que
los msicos van emergiendo, apareciendo sin estridencias. Una
complejidad polifnica con un swing relajado y cmodo que se sube a la
cabeza igual que una noche clida de verano en Nueva Orleans con
hermosas texturas instrumental, disciplina y lgica (ibidem 95).
Es una estructura sonora multilineal pero no emergen de la trama
hebras aisladas. El atractivo de esta msica consiste en este tipo de
polifona, en la que el papel de cada uno de los msicos se integra en el
conjunto de una novedosa y particular manera: como si fueran un solo
instrumento, los msicos, aun yendo muy libres no se obstruyen entre
s, cada uno aporta en su registro y funcin particular algo propio
dentro de la trama armnico-meldica en la que se percibe ntidamente
el 4/4. Puede observarse en grabaciones como Canal Street
Blues, Froggie Moore, o London Caf Blues
Ahora bien, aunque no haba solos improvisados, s que surgan
sorpresas (toleradas en este estilo): los breaks, que en el caso de
la Creole Band analizado por Schuller era la de las dos cornetas
de Oliver y Armstrong: Estos breaks, que durante mucho tiempo
haban constituido una tradicin en el estilo de Nueva Orleans, eran
esperados ansiosamente por los oyentes. La popularidad del break y la
excitacin que generaba contribuy a la eventual expansin del break
solista para llegar al solo [de estilos posteriores]. Pero todava el

estilo Nueva Orleans conlleva un cierto control del director de la banda,


en el que el break era el mximo de libertad dentro de un formato
diseado previamente.

Breve historia del Jazz


Enviado por mnegro

El jazz es, ante todo, improvisacin, vida, expresividad, evolucin constante. El verdadero jazz se
encuentra en el Mississippi, brota de las manos del pianista de un bar de Storyville, o en medio de los
hombres de una banda de msicos que tocan para acallar la violencia de un ajuste de cuentas en
Chicago. El jazz es tambin la voz de un clarinete que exalta la vida, y es tambin una plegaria a Dios.
Un nacimiento original
La historia del jazz es una de las ms originales de la msica. Sus personajes y estilos, su fuerte
individualismo, la hacen enormemente atractiva, y aunque algunas tendencias exijan una alta preparacin
por parte de los aficionados, es sobre todo msica para escucharla con los pies.
- El jazz perdurar mientras la gente lo escuche con los pies y no con la cabeza -, dijo hace tiempo el
director de orquesta norteamericano John Philip Sousa. Y as fue durante los aos 30, con las bandas de
Nueva Orlens - Buddy Bolden - o con las de los hombres de Austin High en los bares ilegales de
Chicago. Se tocaba msica para que la gente bailara.
A partir de los aos 40. el pblico comenz a escuchar jazz con la cabeza en vez de con los pies. Pero es
que las nuevas formas - bebop. cool, free - dejaron un poco de lado el ritmo para atraer al intelecto, y
como consecuencia a reducidos grupos de vanguardia. A pesar de todo y contradiciendo los malos
augurios de Souse, el jazz perdura y el pblico lo sigue con extraordinario entusiasmo. Cul es el
secreto? : su gran vitalidad.
Desde el corazn del Africa Americana
Hablar del jazz como - msica afroamericana - sera simplificar demasiado
las cosas. Jazz es - una forma de expresin espontanea individual que se crea en el momento -. Es
improvisacin, libertad, canto de protesta y de marginacin. La crearon los negros de los estados
esclavistas del Sur -Alabama, Louisiana, Georgia - mientras trabajaban en las plantaciones de algodn.
Sus blues y sus spirituals - fueron la semilla. De ella naceran los primeros sonidos del autntico jazz,
ltimo gnero popular en la historia de la msica occidental. Un tipo de expresin urbana que empez a
afianzarse en los cafs de los negros de Nueva Orlens a finales del siglo XIX y principios del XX.
Segn las estadsticas, el mercado de esclavos africanos tuvo un saldo de 15 millones de hombres,
mujeres y nios, vendidos en distintas zonas del mundo. La mayor parte de esta cifra fue a parar
a Amrica. Los campos de algodn y tabaco exigan mucha mano de obra. El negro africano era fuerte y
trabajaba por un pequeo jornal: comida y choza. Fuera de eso, nada posea, excepto el recuerdo
imborrable de las danzas y cantos de su Africa natal. La msica era fundamental para el africano. Y la
msica, agradecida, iba a ayudarle a soportar la angustia de la esclavitud. A fin de cuentas, el equipaje de
un esclavo solo contena ritmo y meloda.
Los negros africanos, poseedores de un gran sentido religioso, aceptaron con facilidad el cristianismo.
Pero, acostumbrados como estaban a iniciar sus ritos religiosos con canciones y bailes, pronto
empezaron a introducir palmas y movimientos rtmicos en las vehementes reuniones de los campamentos
del Sur, a finales del siglo XIX. Las voces negras, desgarradas y de un timbre muy peculiar, cantaban
melodas realmente conmovedoras. De manera espontnea, los negros de las comunidades protestantes
fueron hilvanando himnos religiosos: los spirituals.
A estos temas de oracin y splica se agregaron las canciones de trabajo. Por que? El esclavo se dio
cuenta de que era mucho ms fcil trabajar cantando. Los peones, los estibadores, los presos. los
obreros portuarios y del ferrocarril cantaban. Un gua improvisaba y los dems respondan con murmullos
o gritos

La sencillez de estas frases -debida probablemente a su escaso conocimiento de la lengua de los


Colonos fue evolucionando hasta convertirse en poesa vigorosa, tierna, desesperada a veces. Tanto que
Jean Cocteau lleg a afirmar que las letras de los blues eran - la ltima aparicin de una poesa
automticamente popular -. Y los blues eran ya un gnero tpicamente jazzistico
Los estados unidos, buscando su cultura
El jazz fue para Estados Unidos una de sus mejores tarjetas de identidad y todos los historiadores
musicales coinciden en sealarlo como su contribucin ms importante al mundo de la cultura.
Este proceso de identidad cultural fue relativamente corto. Comenz a raz de la independencia de las
colonias. Pero..., Qu tenan stas para crear su patrimonio cultural? Por un lado, la herencia europea y
los elementos autctonos: descendientes de los antiguos colonos, nuevos inmigrantes, Por otro, el negro
americano, ciudadano al fin tras una larga esclavitud. Y con el negro, su msica.
Llega la proteccin oficial
Los gobernantes tomaron conciencia, enseguida, de ese nuevo fenmeno musical. Tanto, que el
Departamento de Estado organiz y protegi, desde el principio, los giras internacionales de los "jazzmen"
norteamericanos. Louis Armstrong, Duke Ellingtong, Dizzy Gillespie, Jack Teagarden, Mahalie Jackson,
Stanz Getz, Keith Jarrots y otros han mostrado su peculiarisimo estilo en todas partes. Han actuado
delante de reyes y reinas, Louis Armstrong fue recibido por el Papa en el Vaticano y Benny Goodman y su
orquesta actuaron en Rusia, durante el verano de 1962. La ovacin fue sorprendente, incluso Nikita
Kruschov aplaudi, entusiasmado, de pie.
Naturalmente, los spirituals y los blues evolucionaron hasta crear su propio lenguaje: el del jazz. Cmo
es ese lenguaje? Uso de la sncopa, insistencia rtmica, timbres instrumentales inslitos - difciles de
encontrar en otro tipo de msica -, improvisacin, y, en cuanto a las voces, desgarro de las mismas. Todo
ello impregnado de una palabra mgica: swing. Elalma del jazz. Algo que va ms all de la
propia interpretacin.
"El swing no existe en el texto musical, solo puede darse en la ejecucin", afirmaba constantemente Duke
Ellingtong.
Efectivamente, el jazz era y es una peculiarisima manera de entender la prctica musical por el negro
norteamericano. Una prctica llena de expresividad, original, vitalista cien por cien. Una msica para
expresar amor, dolor. Una msica para contar la vida del hroe, las amarguras y desencantos de cada
da. El jazz primitivo era una vlvula de escape emocional ante las frustraciones del hombre negro en el
mundo del hombre blanco.
La alegra de vivir en Nueva Orleans
El nombre de - Nueva Orlens - ser la clave mgica que nos ayude a descubrir, conocer y amar el jazz.
En esa ciudad, construida y habitada principalmente por franceses y espaoles, el ambiente era muy
distinto al de otros estados. El ndice cultural era mayor - muchos de sus habitantes eran aristcratas y
burgueses del viejo continente -, haba ms refinamiento y, naturalmente, buenos restaurantes y bonitas
casas. Las gentes que fueron a poblar el estado de Louisiana, llenaron los barcos de vela de muebles
delicados, candelabros de cristal, cubiertos de plata, libros, partituras de msica y diversos instrumentos
para alegrar las clidas veladas de primavera: claves, violines, flautas, etc. La ciudad conservaba todava
la muralla para repeler los ataques de los indios, defendida por una guarnicin de soldados franceses
que, cmo no!, posea una banda para tocar marchas militares.
A medida que desaparecan los peligros por la supervivencia, Nueva Orleans se hacia ms alegre y
confiada. En sus calles se palpaba una bulliciosa vitalidad: se gozaba con las cosas buenas - la comida,
la msica, las reuniones, los bailes -. Era, a fin de cuentas, una ciudad tolerante. En todos los aspectos,
incluso en su relacin con los negros, El criollo fue buen ejemplo de esta - comunicacin - vitalista del
hombre blanco con el negro.
La Guerra de Secesin introdujo grandes cambios en el estado. Los negros, abolida la esclavitud, llegaron
a las ciudades para trabajar en ellas. Y con los negros, sus canciones: los blues y los spirituals.
En Nueva Orlens, los antiguos esclavos descubrieron las tiendas de instrumentos musicales y la
posibilidad, al fin, de comprar lo que vean. Antes haban tenido que fabricarse sus propios instrumentos
con calabazas, huesos, ralladores, palanganas de metal. Ahora, adems de su banjo y la armnica,
podan acariciar un trombn, una corneta, un clarinete, un tambor. El problema estaba en que el ex
esclavo no tena ni idea de lo que era una partitura, ni solfeo, ni notas. Desconoca cualquier tipo de
tcnica musical. Solo senta la msica y, eso s, era capaz de improvisar.
El problema de la ignorancia musical tena difcil solucin. Pero el negro tuvo una idea: tocar como
cantaba. Eso es! Los instrumentos musicales seran una extensin de su voz. Empez el
largo aprendizaje. Un aprendizaje que hizo posible el milagro del jazz, cuyos sonidos no pueden
escribirse.

Si la banda militar sala a la calle para desfilar, el negro se pona en primera fila y a escuchar
con atencin. Si iba a la iglesia, pues a no perderse estrofa de la msica sacra. Poco a poco fue
mezclando unos ritmos y otros, aadiendo el batir de palmas, el golpeteo de los pies. Luego incorpor sus
spirituals y blues de la esclavitud. Su msica empezaba a nacer. Sala del alma y era delicadamente
potica.
La vida ciudadana aport al hombre negro posibilidades desconocidas. Sobre todo, una cierta proteccin
por parte de aquellas entidades benficas, o sociedades, que ofrecan a los antiguos esclavos una vida
social y una determinada tranquilidad econmica, especialmente a la hora de morirse. Los asociados
pagaban una pequea cantidad mensual y la compaa organizaba un entierro a bombo y platillo. Nunca
mejor dicho. Los especialistas afirman que fue en los funerales negros donde empez a sonar el jazz.
Desde 1980, los funerales tenan msica. Se organizaba una larga procesin al cementerio, con
abundante acompaamiento de familiares, amigos y vecinos. Y una banda: la de la sociedad benfica,
que acompaaba al muerto tocando himnos lentos y tristes. Todo muy solemne. Al regreso, la banda
comenzaba a tocar de nuevo: marchas de rpidomovimiento(de 2/4), melodas y ragtime, un tipo de
msica sincopada que no era sino jazz, improvisacin. Falta de respeto? Nada de eso. porque la
opinin general era que el muerto estaba en el cielo y haba que regocijarse con l. Adems, hacia falta
relajacin despus de tantos suspiros y emociones. Naturalmente, el jolgorio de estas bandas a la vuelta
de un entierro era inefable. La gente se apiaba alrededor de ellas para obligarlas a repetir los temas,
para jalearlas o para acompaar sus melodas con canciones.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos/jazz/jazz.shtml#ixzz3pOtAWfcVBreve

Historia del

Jazz

December 9, 2008

Breve Historia del Jazz


Cundo comenz el jazz? Es una pregunta que se mantendr para siempre sin
respuesta. La primera grabacin de jazz se efectu en 1917, pero la msica exista
por lo menos en su estado inicial desde haca 20 aos. Influenciado por la msica
clsica, marchas, spirituals, work songs, ragtime, blues y la msica popular de la
poca, el jazz ya era una forma particular de msica cuando comenz su
documentacin.

Consulta el Arbol Genealgico del Jazz para ms informacin sobre los estilos del
jazz.
Es probable que el jazz fuera inicialmente interpretado por msicos sin educacin
musical que tocaban en bandas de marchas en Nueva Orleans. La msica era una
parte importante de la vida cotidiana de esta ciudad desde por lo menos la dcada
de 1890, con bandas de bronces que se contrataban para tocar en desfiles,
funerales, fiestas y bailes. Es plausible pensar que los msicos, que frecuentemente
no lean msica, no tocaban las melodas de manera continua, sino que le
agregaban variaciones para mantener las actuaciones interesantes.
Puesto que el cornetista Buddy Bolden, el primer msico famoso en ser considerado
jazzista, form su banda en 1895, se podra usar sa como una fecha simblica del
nacimiento del jazz. Durante las prximas dos dcadas no existe documentacin del
jazz, si bien se sabe que progres a pasos lentos. Freddie Keppard sucedi a Bolden
como el cornetista de ms prestigio de Nueva Orleans, pero fue rpidamente
superado por King Oliver. Aunque algunos msicos de Nueva Orleans viajaron al

norte, el jazz se mantuvo estrictamente como una expresin musical tpica de


Nueva Orleans hasta la primera guerra mundial.
El 30 de enero de 1917, un grupo de msicos blancos llamado, sin modestia alguna,
The Original Dixieland Jass Band grab Darktown Strutters Ball e Indiana para
el sello Columbia. La msica se consider demasiado revolucionaria para la poca y
no se public, sin embargo, dos meses despus la ODJB grab para el sello Victor
Livery Stable Blues y The Original Dixieland One Step, temas que tuvieron gran
xito. Otros grupos se unieron al movimiento y tambin comenzaron a grabar. As el
jazz se convirti en moda, ya que los promotores vieron una oportunidad de ganar
dinero fcilmente. Pasaran varios aos antes de que se hicieran grabaciones de
msicos negros. En ese tiempo comenzaron a orse opiniones que mantenan que
los blancos haban inventado el jazz. Ms tarde surgi una corriente contraria, que
existe hasta hoy, que apoyaba la idea de que el jazz era una msica negra y que
slo los negros tenan el conocimiento, sentimiento y talento para tocarla. Se ha
probado en muchas ocasiones que ambas posiciones son falsas.
En 1920, Mamie Smith grab el primer blues, Crazy Blues, y la moda del jazz fue
reemplazada por la de los blues. Sin embargo, el jazz continu progresando y los
New Orleans Rhythm Kings, uno de los primeros grupos que tocaba improvisando
solos, sonaba en 1922 como si llevara una dcada de progreso sobre los ODJB. El
ao 1923 fue de gran importancia, porque durante ese ao hicieron grabaciones
debut la King Olivers Creole Band (la cual inclua en corneta a Louis Armstrong y en
clarinete a Johnny Dodds), la cantante de blues Bessie Smith y el compositor y
pianista Jelly Roll Morton. Aunque la banda de King Oliver se consideraba dentro de
las ms importantes de Nueva Orleans por sus improvisaciones en conjunto, sera
Louis Armstrong quien tendra la mayor influencia y eventualmente cambiara el
jazz.
La movilizacin de los negros del sur de los Estados Unidos, buscando mejores
condiciones econmicas, tambin contribuy a que a los msicos de jazz salieran de
Nueva Orleans hacia otras ciudades del norte y oeste y, a principios de los aos 20,
Chicago se convirti en el centro del jazz. Cuando Armstrong se uni a la banda de
Fletcher Henderson en Nueva York en 1924, descubri que los msicos
neoyorquinos, aunque tcnicamente superiores, con frecuencia tocaban en stacatto
y sin la emocin de los blues. Armstrong , con sus solos dramticos y explosivos en
la banda de Henderson, tuvo una inmensa influencia al cambiar la manera de
frasear solos, abriendo as nuevos caminos de improvisacin. Se puede afirmar que
Louis Armstrong fue el principal responsable (aunque es probable que hubiera
ocurrido eventualmente) por el cambio del nfasis del jazz de improvisacin
colectiva a solos individuales, lo cual ayud a la creacin del swing.
En la dcada de los 20, el jazz comenz a influir a las orquestas de baile y hasta los
conjuntos ms comerciales comenzaron a tener pequeos solos y secciones
rtmicas sincopadas. La espectacular serie de grabaciones de Louis Armstrong y sus
Hot Five y Hot Seven inspir a otros msicos a crecer y al mismo tiempo populariz
el canto en scat y una manera relajada de frasear vocalmente las canciones, lo cual
influenci a Bing Crosby y a futuros cantantes. Msicos como el cornetista Bix
Beiderbecke, que tena un sonido menos clido que el de Armstrong, el pianista Jelly
Roll Morton, tanto como solista o con su grupo Red Hot Peppers, el pianista James P.
Johnson, el compositor y arreglador Duke Ellington y el emergente saxo tenor
Coleman Hawkins, se transformaron en importantes fuerzas en el mundo del jazz.
Durante la segunda mitad de la dcada, las orquestas con mayor nmero de
msicos y con base en el jazz se hicieron populares y la improvisacin colectiva que

distingua el estilo Dixieland se encontr fuera de moda y restringida a pequeos


grupos. Otro de los efectos de la Depresin fue desplazar al Dixieland casi
completamente por ms de diez aos. El pblico no quera acordarse de la poca
desenfrenada de los aos 20 y por algunos aos prefiri las baladas y la msica de
baile. Sin embargo, cuando en 1935 repentinamente se hizo famoso Benny
Goodman, una nueva generacin demostr que lo que le interesaba era hacer lo
que fuera para ignorar la Depresin y pasarlo bien bailando con orquestas de swing.
El perodo de 1935 a 1946 se conoce como la era de las Big Bands, o grandes
orquestas, que dominaron los rankings de la msica popular. Tambin en la misma
dcada, el jazz fue una parte importante de la msica popular, no slo una
influencia como lo haba sido anteriormente. Glenn Miller y Artie Shaw vendieron
millones de discos y Benny Goodman, Count Basie y Duke Ellington eran nombres
reconocidos por el pblico en general.
Por esos aos el jazz se desarroll de varias maneras. Nuevos solistas, como los
pianistas Art Tatum y Teddy Wilson y los trompetistas Roy Eldrige y Bunny Berigan,
inventaron estilos alternativos. Los arreglos de las Big Bands se tornaron ms
sofisticados, el Dixieland revivi y fue redescubierto (la Yerba Buena Jazz Band de
Lou Watters fue en parte responsable por este renacimiento), y se celebraba el jazz
como una parte importante de la cultura norteamericana. Lamentablemente, esta
era de oro de popularidad no durara.
Como consecuencia de la evolucin continua del jazz, fue tal vez inevitable que
avanzara ms rpidamente que las preferencias del pblico en cuanto a msica
popular. Al principio de los 40 muchos de los jvenes msicos quisieron ir ms all
de la msica de swing y desarrollar sus propios conceptos. El saxofonista Charlie
Parker y el trompetista Dizzy Gillespie fueron los fundadores principales de un
nuevo estilo llamado bepob o bop, pero no fueron los nicos y docenas de otros se
les unieron. Una de las caractersticas del bebop era introducir el tema rpidamente
para luego iniciar las improvisaciones. Las armonas y ritmos se hicieron mucho ms
complicados y, ms importante an, la msica que se tocaba era cada vez menos
apta para bailar. Una huelga de grabacin entre los aos 1942 y 1944, un impuesto
prohibitivo a los espectculos el cual hizo cerrar a muchos de los salones de bailey la creciente acogida del pblico a los cantantes populares, condenaron a las Big
Bands a su extincin. Al mismo tiempo, la eliminacin de las pistas de baile en
mucho de los clubes convirti al jazz en una msica estrictamente para ser
escuchada. Al ser elevada a nivel de msica de arte, el jazz se aisl del mundo de la
msica popular y su pblico disminuy drsticamente, mientras otros estilos ms
simples se creaban para llenar el vaco.
Sin embargo, la decada comercial no fren el crecimiento artstico del jazz. El bop,
inicialmente considerado un estilo revolucionario (la huelga de grabaciones no les
permiti a muchos conocer su gradual crecimiento), se transform en la parte ms
importante de la corriente del jazz al comenzar la dcada de los 50. El cool jazz,
jazz de la costa oeste, que daba ms nfasis a tonos y arreglos ms suaves y que
lleg a la cima de su popularidad a media dcada, y el hard bop (que incorpora los
elementos de ms sensibilidad del jazz [soul] descartados por los creadores y
seguidores del bebop), fueron ramas del bebop que tuvieron sus aficionados. Pero
con el surgimiento de la avant garde, o free jazz, la msica improvisada
experiment el mayor salto, abandonando an a ms seguidores.
Cuando Ornette Coleman y su cuarteto se presentaron en el Five Spot en Nueva
York en 1959, muchos aficionados que comenzaban a aceptar la msica de
Thelonious Monk quedaron perplejos. Ornette y su grupo interpretaban un tema en
unsono y luego improvisaban muy libremente sin utilizar ningn acorde. Durante el

mismo perodo, John Coltrane, quien haba llevado el bop a extremos con el
interminable nmero de acordes que us al grabar Giant Steps, comenz a
improvisar apasionadamente sobre vamps (acompaamientos improvisados
repetitivos). La atonalidad percusiva del pianista Cecil Taylor deba tanto a la msica
clsica contempornea como a los estilistas de jazz de pocas anteriores y los
exagerados saltos de intervalos de Eric Dolphy eran completamente imposibles de
predecir. El jazz avant garde haba llegado.
A mitad de los 60 el free jazz estaba lleno de improvisaciones de mucha energa
por medio de las cuales se exploraba tanto el sonido como las notas. Dentro de
pocos aos, cuando surgieron el Art Ensemble of Chicago y Anthony Braxton, el
espacio en la msica se utilizaba mucho ms libremente y a fines de los 70 muchos
artistas avant garde dedicaban ms tiempo a integrar improvisaciones con
composiciones complejas. La msica ya no era una forma libre continua, sino que
los msicos gozaban de libertad completa en sus solos para crear cualquier sonido
que les pareciera adecuado. Aunque este estilo ha sido oscurecido por otros desde
los 70, es todava una opcin viable para los improvisadores y sus innovaciones
continan influyendo indirectamente en la corriente moderna del jazz.
La dcada de los 70 se reconoce ms bien como la era de la fusin, cuando muchos
de los jazzistas integraron aspectos del rock , R&B (rhythm and blues), y msica pop
con su propia msica. Hasta fines de los 60, el jazz y el rock se mantuvieron
separados, pero con el surgimiento del teclado electrnico hubo mucha
experimentacin. Miles Davis, quien fue innovador en el bop, cool jazz, hard bop y
su propia estilo de avant garde, estableci los patrones de la fusin cuando grab
In a Silent Way y Bitches Brew. Se comenzaron a formar grupos que
combinaban la improvisacin y musicalidad del jazz con la fuerza y ritmos del rock.
Dentro de los ms notables estn Return to Forever, Weather Report y Mahavishnu
Orchestra. Ya en 1975 este movimiento comenz a quedarse sin combustible
artstico, pero debido a su potencial comercial ha continuado hasta hoy,
frecuentemente en una forma aguada como mezcla del pop instrumental y
recibiendo el inexacto nombre de jazz contemporneo o acid jazz.
La trayectoria del jazz de 1920 a 1975 fue de una constante evolucin con nuevos
estilos que quedaban fuera de moda dentro de cinco a diez aos. En los 80
sbitamente se consider aceptable dar tributo al pasado y acudir a pocas
anteriores al bop para inspirarse. Aunque el Dixieland se ha mantenido bastante
activo, casi de manera clandestina, por dcadas (tuvo un auge de popularidad
durante los 50), pocos de la tendencia principal del jazz moderno reconocieron su
existencia o importancia antes de los 80. Wynton Marsalis, quien simboliz la
dcada, comenz como trompetista inspirado en gran parte por la manera de tocar
del Miles Davis de los 60. Eventualmente encontr su propio sonido al retroceder
en el tiempo explorando la msica de los maestros del pre-bop, y el resultado fue
que, aunque tocaba nueva msica moderna, Marsalis logr adaptar e interpretar de
una manera original las ideas proporcionadas por el pasado distante.
Muchos de los jvenes intrpretes que han seguido a Marsalis ignoran a la fusin y
a las ms importantes innovaciones del avant garde, usando slo el hard bop como
la base de su msica. Es un acontecimiento realmente curioso que existan tantos
msicos jvenes que tocan con un estilo que tuvo su auge antes de que ellos
nacieran, pero a mediados de los 90 muchos de estos Young Lions finalmente
comienzan a establecer sus propias voces y construyen en base a las innovaciones
de antao.

Casi todos los estilos del jazz siguen activos en los 90, incluyendo el Dixieland, jazz
clsico, pequeos grupos de swing, bop, hard bop, post-bop, avant garde y varias
formas de fusin. El jazz ha pasado a ser una msica realmente internacional,
aunque su evolucin se ha hecho ms lenta durante los ltimos 20 aos. Hoy no es
evidente la direccin en que ir el jazz en el futuro. Algunos cnicos piensan que la
msica ha llegado al final de su desarrollo, pero se puede apostar que mientras
existan grabaciones, junto con la necesidad de auto expresin, el jazz sobrevivir.