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LAS GUERRAS DE LA AGRICULTURA COLOMBIANA

1980-2010

Daro A. Fajardo Montaa*


Bogot, octubre 2013
* Daro A. Fajardo Montaa (Bogot, Colombia 1945), antroplogo Universidad Nacional de
Colombia; Master in Arts, Universidad de California en Berkeley (EUA), miembro de nmero de la
Academia Colombiana de Ciencias Econmicas, actualmente profesor investigador Universidad
Externado de Colombia. Fue Oficial de Programas/ Asistente Representante FAO en Colombia
(2002-2007), Consultor Banco Mundial Proyecto Zonas de Reserva Campesina (1998-2000),
Consultor IICA Proyecto Zonas de Reserva Campesina (1996-1998), profesor asociado Escuela de
Economa Universidad Nacional de Colombia (1985-2003), Director Instituto Amaznico de
Investigaciones Cientficas SINCHI (1990-1996), profesor titular interino Universidad Nacional de
La Plata, Argentina (agosto 1994, noviembre 1.997)

Contenido
Introduccin
1. La agricultura en las transformaciones de la economa mundial
2. Las circunstancias de Colombia
3. El problema agrario 1936-1989
La economa cafetera
En el marco de la sustitucin de importaciones
Entorno y resultados de la ley 135 de 1961
El desarrollo rural como alternativa a la reforma agraria
El narcotrfico en la problemtica agraria
De la economa del narcotrfico
Narcotrfico y poltica
4. La agricultura colombiana en el nuevo marco de la economa mundial
Los usos del suelo
Guerra y destierros: tierras y mano de obra para la nueva agricultura
El despojo, camino a la concentracin de la propiedad
Los desplazados en los mercados laborales
Contexto y alcances de la ley 160 de 1994
La relocalizacin de la agricultura
Poltica de tierras para el rgimen agroexportador
La extranjerizacin de tierras
Condiciones de las plantaciones de banano y palma aceitera
Los agrocombustibles: cultivos promisorios?
Agrocombustibles en el piedemonte de la Orinoquia
La oferta alimentaria en la recomposicin de la agricultura
La transicin de la economa agroexportadora a minero-exportadora
5. Resistencias desde el campo: organizaciones campesinas y movimientos insurgentes
Movilizaciones de las comunidades indgenas
Las comunidades afrodescendientes
Movimiento sindical
Convergencias del movimiento sindical
Las Zonas de Reserva Campesina
Elementos para una propuesta de paz duradera desde la tierra y la agricultura
Bibliografia
Mapas
Mapa 1: Densidad de cultivos de hoja de coca ..
Mapa 2: Vocacin de los suelos .
Mapa 3: Distribucin de suelos en praderas
Mapa 4: Municipios expulsores..
Mapa 5: Municipios receptores...
Mapa 6: Personas desplazadas.
Mapa 7: Orinoquia/Medio Ariari..
Mapa 8: Hectreas abandonadas.
Mapa 9: Homicidio intencional en municipios con abandono de tierras...
Mapa 10: Zonas protegidas, ttulos y solicitudes mineras...........................................
Grficos
Grfico 1: rea predial
Grfico 2: Produccin agrcola
Grfico 3 Importaciones de origen agropecuario (toneladas)
Grfico 4: Importaciones de origen agropecuario (USD)

Tablas
Tabla 1
Tabla 2
Tabla 3

Introduccin
Al elaborar estas pginas se encontraba en desarrollo uno de los ms intensos y extendidos
episodios de movilizacin social ocurridos en Colombia durante muchos aos. Iniciado
como un paro campesino en rechazo de las polticas pblicas que han llevado a la
agricultura a una profunda crisis, ha convergido con las protestas de otros sectores rurales
y urbanos como pequeos y medianos mineros, transportadores, estudiantes, maestros,
trabajadores de la salud.
El malestar de los campesinos radica en los bajos precios de sus productos en los mercados,
a los cuales acceden en forma creciente productos procedentes de economas que cuentan
con ventajas derivadas de subsidios y costos de produccin y distribucin inferiores, ya sea
importados de manera legal o de contrabando, condiciones en las que inciden los tratados
de libre comercio suscritos por Colombia a partir de mediados de la dcada en curso. De
stos resulta particularmente lesiva la normatividad derivada de estos tratados que prohbe
la utilizacin de las semillas tradicionales, cuya aplicacin policiva por parte de las
autoridades ha resultado en gravosas prdidas para los agricultores.
A los reclamos de los productores agrarios se han sumado las protestas de trabajadores y
empresarios vinculados a la pequea y mediana minera, actividad proscrita por el gobierno
alegando razones de carcter ambiental, no aplicadas en el caso de las actividades
emprendidas por grandes empresas a las que la direccin del estado se ha propuesto
promover como componente central de la estrategia de desarrollo econmico.
La respuesta invariable del gobierno ha sido la violencia desbordada de sus aparatos
armados, la utilizacin de agentes provocadores (militares y policas y paramilitares
encubiertos con la denominacin de bandas criminales u otros), la negacin de la protesta
y ofrecimientos de medidas a favor de los productores agrarios (pacto social por el
campo). La presentacin de la propuesta va de la mano con una iniciativa presupuestal del
ejecutivo que reduce en cerca del 35% la inversin del sector agropecuario y uno de sus
contenidos centrales es la norma que legaliza la titulacin indebida de tierras baldas,
reservadas para los campesinos sin tierras desde la ley 135 de 1961, ley de reforma agraria,
bajo la figura de la Unidad Agrcola Familiar (UAF).
La movilizacin campesina converge con el afloramiento de problemas acumulados de
distintos alcances que afectan no solamente a los productores del campo sino al conjunto de
la poblacin de ingresos bajos y medios. Desajustes de vieja data como la concentracin
monoplica de la propiedad nunca afectados de manera eficaz por medidas de reforma
agraria, carencias histricas de infraestructuras de trasporte y riego, se suman a los efectos
de las polticas del libre comercio mencionadas.
Las protestas han coincido con un proceso accidentado de conversaciones de paz entre el
gobierno y la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC)
iniciado desde comienzos de la administracin Santos y actualmente en desarrollo en La
Habana. Como punto de partida de estas conversaciones los interlocutores aprobaron una
agenda temtica cuyo primer punto aborda la problemtica agraria del pas.
El propsito de este escrito es examinar las transformaciones ocurridas en la agricultura
colombiana durante el perodo comprendido entre finales de la dcada de 1980 y 2012; el
ao inicial corresponde al afianzamiento del ingreso de Colombia al marco de las polticas
4

neoliberales; el cierre corresponde a la entrada en vigencia del tratado de libre comercio


(TLC) con los Estados Unidos, expresin crtica de tales polticas. El estudio se propone
comprender, en el marco de las transformaciones generales sealadas, las polticas pblicas
dirigidas hacia el agro y sus efectos en el abastecimiento alimentario, los conflictos que han
rodeado a estas transformaciones agrcolas y las expresiones de resistencia de las
poblaciones rurales a estas polticas.

1. La agricultura en las transformaciones de la economa mundial


Al finalizar la primera dcada del siglo XXI y en el marco de notorias variaciones
climticas, se inici un perodo de desestabilizacin econmica y poltica en buena parte
del mundo, acompaado por oscilaciones en los precios del petrleo y desajustes en la
oferta alimentaria. La reduccin de la oferta de comestibles ha tenido ocurrencia en varios
pases1 en los cuales la produccin agrcola alcanza una participacin no inferior al 20% de
su configuracin econmica y de su articulacin con los mercados internacionales.
A partir de 2007 esta situacin se ha hecho ms crtica en la medida en que el
comportamiento mundial de los ndices de precios de los alimentos muestra tendencias
sostenidas al alza, en beneficio de los pases que han devenido en exportadores de
alimentos2, tendencia asociada con expresiones de malestar social.
El encarecimiento y variabilidad de los precios de los comestibles ocurre en el marco de un
incremento igualmente sostenido de la produccin y la productividad de determinados
alimentos, en particular cereales y crnicos, gracias a desarrollos de las tecnologas en las
cuales estn sustentados. Se destaca que la produccin y comercializacin de estos
alimentos estn controladas por empresas multinacionales, las cuales han avanzado a lo
largo de la cadena productiva y comercial, desde las etapas de obtencin in situ de esos
bienes hasta su distribucin a los consumidores finales3.
Este proceso, extendido a varios pases agro-exportadores, ocurre entonces como tendencia,
con regularidades y como resultado de polticas sistemticas; dentro de las regularidades se
cuentan la presencia y accin de empresas multinacionales, del Fondo Monetario
Internacional (FMI), del Banco Mundial (BM) y de la Organizacin Mundial de Comercio
(OMC). La tendencia acta en distintos pases, condicionada por las particularidades de
cada uno de ellos en la medida en que cada pas incorpora estas polticas segn sus
particularidades4.
Los antecedentes de esta tenencia se extienden a los aos inmediatamente posteriores a la
terminacin de la Segunda Guerra Mundial. En esta coyuntura los Estados Unidos surgen
como la potencia econmica y militar dominante, mnimamente afectada por la
1

Ver HOLT-GIMNEZ, Eric, (2012)Movimientos alimentarios unidos! Barcelona, Icaria; ___, PATEL,
Raj, (2012) Rebeliones alimentarias! La crisis y el hambre por la justicia Mxico, Universidad Autnoma
de Zacatecas; GASCN, Jordi et al., (2010), Cambio de rumbo en las polticas agrarias latinoamericanas?
Estado, movimientos sociales campesinos y soberana alimentaria, Barcelona, Icaria; CULLAR; Mamen,
Calle, ngel, Gallar, David (editores, 2012), Procesos hacia la soberana alimentaria, Barcelona, Icaria;
MOORE, Jason, The End of the Road? Agricultural Revolutions in the Capitalist World Ecology 14502010, Journal of Agrarian Change 10(3), jul., 2010; RUBIO, Blanca, La agricultura mundial de fin de siglo:
hacia un nuevo orden agrcola internacional, Universidad Autnoma de Chapingo, Mxico (s.f.);
ESTUPIN S., Rosmerlin, Quesada, B., (2010), El proceso Haber-Bosch en la sociedad agroindustrial:
peligros y alternativas, El otro Derecho, N 4, Bogot, ILSA
2
Ver FAO ndice de precios de los alimentos 2012
3
Llamb, Luis (1995), Reestructuraciones mundiales de la agricultura y la alimentacin. El papel de las
transnacionales y los grandes estados, AGROALIMENTARIA, N1, Caracas, septiembre; OCDE/FAO,
Perspectivas de la agricultura 2010-2019; Ruiz, Miguel, La crisis alimentaria global y el nuevo ciclo de
revueltas en la periferia mundial (2011), UNAM, Mxico/Quito
4

Ver Rubio, obra citada.

conflagracin y beneficiada por la dinamizacin de sus capacidades cientficas, tcnicas,


agrcolas e industriales desplegadas para atender los requerimientos blicos. En tanto se
configuraba esta recomposicin del poder mundial, los pases europeos deban afrontar
graves problemas de abastecimiento alimentario como consecuencia de las devastaciones
ocasionadas por el conflicto.
De este escenario surgieron distintas iniciativas conducentes a superarlos, desde las
donaciones y distribucin de excedentes agrcolas por parte del gobierno de los Estados
Unidos y agencias asociadas a l, como las organizaciones CARE y Critas, provedos con
base en la ley 480 de 1949 (Public Law 480) y el fomento de su produccin hasta polticas
comerciales para la proteccin de la recuperacin de la produccin agrcola y pecuaria, las
cuales habran de tener expresin en el establecimiento de la que sera luego la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin, FAO, por sus
siglas en ingls y en los acuerdos expresados en la Poltica Agraria Comn (PAC).
Por otra parte, los procesos que habran de conducir a las luchas de liberacin en las
antiguas colonias de frica y Asia motivaron en el mundo acadmico europeo y en distintas
organizaciones polticas un creciente inters en torno a las sociedades campesinas. El tema
surgi en el marco de la recomposicin de la economa mundial y la ampliacin de los
mercados iniciada en luego del conflicto mundial, procesos que indujeron profundas
transformaciones en las relaciones sociales de las agriculturas del mundo5. Una porcin
considerable de la literatura producida en torno a los campesinos estuvo orientada en
particular por distintas vertientes del pensamiento marxista6 y referidas, de una u otra
manera a los desarrollos de los enfoques sobre centros y periferias examinados
anteriormente.
Como parte de estas transformaciones ocurri el reposicionamiento poltico del
campesinado en varios pases del denominado Tercer Mundo derivado de los procesos de
descolonizacin y las guerras anticoloniales y de liberacin nacional en frica, Asia y
Amrica Latina as como profundas innovaciones tcnicas provocadas por la introduccin
masiva de material genticamente modificados, la incorporacin ampliada de insumos
qumicos minerales y derivados del petrleo, con miras en el incremento de la produccin y
la productividad de algunos cultivos, procesos englobados en la llamada revolucin verde7.
En este nuevo contexto la economa de la agricultura atrajo el inters de grandes
inversionistas representados en firmas transnacionales, en torno al desarrollo de los
mercados de nuevos bienes y procesos generados en los centros de investigacin, las
industrias y la produccin agroindustrial.

Ver: De JANVRY, Alain (1981) The Agrarian Question and Reformism in Latin America, Baltimore, The
Johns Hopkins University Press; Stavenhagen, Rodolfo (1970), Las clases sociales en las sociedades
agrarias, Mxico, Siglo XXI Editores
6
Ver WOLF, Eric R., (1966) Peasants, New Englewood Cliffs, Prentice Hall, Inc.; Landsberger, Henry A.,
editor, 1978) Rebelin campesina y cambio social, Barcelona, Crtica
7
Ver MAZOYER, M. y ROUDART, L., citado, en particular captulo 10; Estupin S., Rosmerlin y
Quesada, Benjamn (2010), El proceso Haber-Bosch en la sociedad agroindustrial: peligros y alternativas,
El Otro Derecho, N42, ILSA, Bogot, diciembre

A su vez, y como lo estudia Joo Mrcio Mendes Pereira8, la ampliacin de estos


mercados, ha estado apoyada por polticas y recursos generados en los centros
internacionales de decisin sobre el comercio de bienes agrcolas, como son el Banco
Mundial y el Fondo Monetario Internacional en representacin de las empresas
transnacionales y de ncleos financieros apoyados por los grandes estados. Este nuevo
orden mundial de la agricultura ha operado sobre las condiciones existentes en cada uno de
los pases en donde se ha instalado, con efectos de distinta naturaleza en particular en la
disponibilidad y el acceso a los alimentos.
La indagacin sobre los problemas mundiales de la agricultura en el marco de las relaciones
entre centros y periferias ha conducido a profundizar los esfuerzos por comprender las
articulaciones entre los territorios (como categora central del anlisis) y las condiciones
generales de la economa. Este es el terreno en el que avanza el Paradigma de la cuestin
agraria, tal como lo plantea Bernardo M. Fernandes9. Es el ngulo desde el cual se vuelven
a mirar los territorios, sus diferencias, sus ritmos y se recuerda la validez de los conceptos
del desarrollo desigual y combinado, de que hablara Samir Amn. Esta perspectiva,
planteada para comprender la configuracin de los territorios rurales, pone en cuestin
apreciaciones que pretendieron dominar la escena de los anlisis econmicos y polticos,
segn las cuales, las nuevas condiciones tecnolgicas de la produccin minimizaran el
significado del espacio.
Desde finales de los aos 1990 y en el marco de las temticas ambientales comenzaron a
surgir, inicialmente en los pases centrales, preocupaciones en torno a las variaciones
climticas, su profundizacin y cambios de frecuencias as como sobre sus impactos en las
economas de los pases10. Paralelamente y como lo observ Nikolai Kondratiev11, la
economa se desenvuelve a travs de ciclos regulares de distinta longitud, uno de los cuales
de larga duracin parece estar terminando, con notables particularidades que nos ataen
de manera directa12. Una de estas particularidades es el teln de fondo de la que se ha
llamado crisis ambiental, cuyos efectos nos golpean de manera cada vez ms severa y
comienzan a obligar a todos los pases a tomar medidas y asignar recursos, de acuerdo con
sus capacidades para atenuar tales efectos.
Los cientficos debaten la naturaleza de esta crisis, pero es innegable que la accin humana
ha incidido e incidir en ella: ac cuentan las emisiones de gas carbnico entre otros y no
se excluyen los incendios de los bosques, como los ocurridos en Malasia hace pocos aos o
en Brasil, y ya en Colombia, como parte de las limpiezas previas a la instalacin de los
desiertos verdes, los territorios de la soya, de la palma aceitera, del maz y de la caa de
azcar para la produccin de carburantes.

Ver PEREIRA, Joo Mrcio Mendes (2010), O Banco Mundial como ator poltico, intelectual e financeiro
1944-2008, Rio de Janeiro, Editora Civilizao Brasileira
9
FERNANDES, Bernardo M., (2009), Territorio, teora y poltica en Lozano V. Fabio y Ferro M., Juan
Guillermo (2009) Las configuraciones de los territorios rurales en el siglo XXI, Bogot, Universidad
Javeriana
10
STERN, Nicholas (2007), El Informe Stern: la verdad sobre el cambio climtico, Barcelona, Ediciones
Paids Ibrica S.A.
11
Ver KONDRATIEV, N.(1935) Los grandes ciclos de la vida econmica, The Review of Economic
Statistics, vol. XVII, N6, p.p. 105-115 (consultado junio 17, 2012)
12
Ver ARRIGHI, Giovanni (1999), El largo siglo XX, Madrid, AKAL

Esta fase de desarrollo productivo, dirigida hacia la reduccin de la dependencia del


petrleo (despetrolizacin), tiene un antecedente directo en las restricciones a su
suministro ocurrida a mediados de 1973. En este entonces el mundo se conmovi con los
efectos de una extendida crisis de sobreproduccin que condujo a la reduccin global de la
tasa de ganancia, la decisin de los pases de la Organizacin de Pases Exportadores de
Petrleo (OPEP) de incrementar los precios del hidrocarburo, todo lo cual contribuy, de
acuerdo con Immanuel Wallerstein13, al inicio de una etapa de declinacin, fase B de un
ciclo de Kondratiev.
Este impacto se sinti parcialmente en la acumulacin de capitales a escala global y fue
compensada parcialmente con la bsqueda de fuentes para su recuperacin. Una buena
porcin de estas bsquedas se concentr en el desmantelamiento de los estados de
bienestar a los cuales se arrebataron funciones bsicas de la reproduccin social, entre
ellas servicios como la salud, la educacin y, en algunos casos, la asistencia tcnica
agrcola; privatizados, se convirtieron en prsperas fuentes de recuperacin del capital,
gracias a que su financiacin corresponde desde entonces, a los ciudadanos.
Como parte de las transformaciones de los estados y ms especficamente, de los intentos
por relegitimarlos, se han impuesto las estrategias de participacin14 y
descentralizacin en la administracin de sus funciones las cuales han llevado a
responsabilizar a los ciudadanos de determinadas gestiones, en particular en el mbito de lo
territorial. Es evidente que estas decisiones y su prctica, de alguna manera han incidido en
la visibilizacin que ha adquirido el tema de lo territorial en los quehaceres de la poltica y
la academia. Pero la incidencia de los precios de los combustibles ha llegado ms all de
sus efectos en la transformacin de los estados, en la medida en que la bsqueda de
sustitutos ha comenzado a desestabilizar la oferta mundial de alimentos.
En abril de 2008 Jean Ziegler, relator especial de Naciones Unidas para el Derecho a la
Alimentacin se pronunci sobre las alertas que piden frenar la conversin de tierras de
cultivo de alimentos a la produccin de agrocombustibles. En una intervencin ante una
comisin de la Asamblea General de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU),
expres su preocupacin por el hecho de que estos combustibles traern ms hambre en el
mundo; en sus palabras, la sbita y mal concebida carrera para convertir comida como
maz, trigo, azcar y aceite de palma en combustibles es una receta para el desastre y pidi
frenar esta conversin, causante del encarecimiento de los precios mundiales de los
alimentos15.
Las circunstancias de Colombia
En nuestra nacin tales transformaciones estn ocurriendo en el marco de un elevado nivel
de concentracin de la propiedad agraria, relacin que ofrece un coeficiente de Gini del
0.85, superada por Paraguay (0.93%), Venezuela (0.88%), Brasil (0.87%) y Per (0.86%)

13

Ver WALLERSTEIN, I., (2007) La crisis estructural del Capitalismo, Bogot, Ediciones Desde Abajo
SCHNEIDER , Sergio (2009). El concepto de territorio y su utilidad para pensar el desarrollo rural, en
LOZANO, F., FERRO, J. G., (2009)
15
ZIEGLER, Jean (2008), Informe del relator especial de la Organizacin de las Naciones Unidas sobre
biocombustibles
14

en Amrica Latina16, caracterstica que ha estado acompaada por el uso inadecuado de


buena parte de estas tierras.
La vigencia de este sistema de relaciones ha incidido de manera negativa en el
desenvolvimiento econmico y social del pas en la medida en que afecta el mejoramiento
de las condiciones de vida de la mayora de la poblacin al contribuir a la configuracin y
profundizacin de conflictos sociales y armados, estimular el desarraigo y
empobrecimiento de las poblaciones rurales y urbanas. Este sistema, configurado como una
de las bases de la economa agroexportadora, al incidir en el incremento de costos de
produccin de bienes agrcolas y de la tierra misma, debilita la capacidad del pas para
enfrentar las presiones de las estructuras internacionales de comercializacin de bienes
agrcolas.
En Colombia estos conflictos se han desarrollado con especial severidad, en trminos de
muertes, destierros y prdidas de patrimonios, as como otros perjuicios desde hace ms de
60 aos; la mayor parte de sus expresiones han ocurrido en las reas rurales y se hallan
relacionadas en buena parte con el acceso a la tierra y la representacin poltica17.
Paralelamente han ocurrido cambios relevantes en los mbitos rurales, expresados en la
ampliacin acelerada de la frontera agropecuaria, el desarrollo de nuevos cultivos,
particularmente exportables y entre ellos cultivos de uso ilcito, cuya comercializacin ha
profundizado los conflictos sociales y armados. Al mismo tiempo ha ocurrido el
debilitamiento de la produccin de alimentos de consumo directo, a la cual se asocian las
comunidades y agriculturas campesinas, principales vctimas de los conflictos armados.
Veremos a continuacin las condiciones en las cuales se desenvolvieron las relaciones entre
la sociedad colombiana y su agricultura hasta llegar a las tensiones de la guerra.
El problema agrario 1936-1989
Los factores econmicos, polticos e ideolgicos que han incidido en la formacin de la
estructura de la propiedad agraria en Colombia tienen sus antecedentes en los sistemas
coloniales de reparticin de la tierra, condicionados desde entonces por las dinmicas de los
mercados externos, como ha sido el caso de la economa y la sociedad de la caficultura. A
su vez, esto mercados han presionado la expansin de la frontera agrcola y la ampliacin
de los patrones de concentracin de la propiedad de la tierra, as como las dinmicas de
expulsin de la poblacin18.
Como se analiza ms adelante, este rgimen de propiedad ha estado articulado con el
sistema poltico, por lo cual en los momentos crticos de la nacin han concurrido
16

PNUD, (2011), Colombia rural. Razones para la esperanza. Informe Nacional de Desarrollo Humano,
Bogot, p. 203
17
Ver IBEZ, Ana Mara (2008), El desplazamiento forzado en Colombia: camino sin retorno a la
pobreza, Bogot, Universidad de Los Andes; _____, (2009) La concentracin de la propiedad rural en
Colombia: conflicto, desplazamiento forzoso y efectos productivos, (presentacin en power point), Bogot;
PNUD, obra citada; CODHES (2008), Desplazamiento Forzado: Hasta cundo un Estado de Cosas
Inconstitucional?, Bogot; ____, (2011) Consolidacin de qu? Informe sobre desplazamiento, conflicto
armado y derechos humanos en Colombia 2010, Bogot, CODHES (versin en PDF)
18

FAJARDO M., Daro ((2006), El desplazamiento forzado: una lectura desde la economa poltica, en
Procuradura General de la Nacin Territorio, Patrimonio y Desplazamiento, Bogot

10

iniciativas referidas al ordenamiento de la propiedad agraria, tal como se desprende del


anlisis de Catherine LeGrand19 sobre las polticas de tierras: el Decreto de Tierras del 20
de mayo de 1820, inspirado por el Libertador Simn Bolvar; la ley 200 de 1936, concebida
como parte de la reforma modernizadora de Lpez Pumarejo y finalmente la ley 135 de
1961, enmarcada en el proyecto del Frente Nacional.
El proceso seguido desde la interrupcin del orden colonial no implic un trnsito
inmediato al proyecto liberal. Ese orden estuvo sustentado en una sociedad jerarquizada
por factores tnicos y de clase, construida en torno a un sistema econmico y poltico de
lealtades y transferencias de tributos hacia la metrpoli, intrnsecamente excluyente20.
Sucedida la dominacin colonial espaola por el orden republicano, el dbil estado que lo
encabez pronto se orient a garantizar los emprstitos externos e internos con los que
financi las guerras de independencia con la entrega de tierras consideradas como baldos.
A lo largo del siglo XIX tuvo lugar una sucesin de guerras civiles entre las lites y con la
excepcin de la guerra de los artesanos de 1851, relacionadas con la bsqueda de
supremaca de los modelos de estado, federal versus centralizado, laico o confesional, como
lo manifiesta el carcter alternado de las constituciones de uno u otro tipo que sucedieron a
las principales guerras. La ltima de ellas, conocida como la Guerra de los Mil Das, (19001903) sell la Constitucin de 1886, marcadamente centralista y confesional21.
La sucesin de guerras y constituciones de signo contrario expresaba la relativa incapacidad
de las partes para lograr su hegemona. Al mismo tiempo, las limitadas condiciones del
desarrollo de la economa colombiana de estas pocas configuraron una dbil base fiscal
para el estado. Uno de los principales factores de esta debilidad fiscal fue el bajo control de
la propiedad territorial por parte del estado y la consecuente ausencia de tributacin
catastral, factores que facilitaron una rpida y pronunciada concentracin de la propiedad
territorial.
La debilidad del estado frente a los poderes regionales sustentados en el control de la tierra
le impidi alcanzar el monopolio de la fuerza. Este vaco se hizo manifiesto en la tarda
organizacin del ejrcito nacional y de la escuela para la formacin de sus mandos,
ocurrida apenas a principios del siglo XX. Al mismo tiempo, las principales organizaciones
polticas se configuraron en torno a idearios relacionados con los proyectos federalista o
centralista, preservando la exclusin sectaria y violenta como base de su identidad y del
ejercicio del poder.
A mediados del siglo XIX y bajo la ideologa liberal la direccin del estado aplic un
conjunto de reformas encaminadas a transformar las relaciones econmicas y la
administracin fiscal y territorial; dentro de ellas tuvo lugar la liberacin de la mano de
obra esclava, la liquidacin del latifundio eclesistico y la extincin de buena parte de los
19

LEGRAND, obra citada


Me apoyo en el anlisis de Fernando Guilln Martnez, expuesto en su estudio El Poder Poltico en
Colombia, (Planeta, Bogot, 2003), al cual considero como referente obligado para el anlisis de la formacin
social colombiana, dados sus fundamentos tericos, su coherencia y sus fuentes. Son relevantes igualmente
las observaciones planteadas a este respecto por Albert O. Hirschman en su obra citada y por Rubn Jaramillo
en su estudio (1998) Colombia: la modernidad postergada, Bogot, Argumentos, parte 1.
21
Ver BERGQUIST, Charles W., (1981), Caf y conflicto en Colombia 1886-1910. La guerra de Los Mil
Das: sus antecedentes y consecuencias, Medelln, FAES
20

11

resguardos indgenas, medidas que habran de proporcionar ingresos y que se justificaron


como liberadoras de formas de organizacin contrarias a la libertad individual.
No obstante, desde los albores republicanos el estado reiter su orientacin hacia la
concesin de tierras como estrategia de financiacin, pero tambin como atractivo para la
inmigracin de empresarios extranjeros22 y tambin como instrumento para construir
algunas vas de comunicacin. Para aplicarla, entreg extensos territorios a particulares, lo
que, al tiempo que materializ su incapacidad para valorar estos territorios, gener vastos
conflictos con los colonos, ocupantes de facto que viabilizaban la construccin del territorio
y del mercado, fortaleciendo con ello la implantacin del latifundio como forma de
dominacin poltica. Con esta poltica de enajenacin del territorio a favor de grandes
intereses ausentistas, el estado dej en manos de particulares la dinmica de las fronteras,
afianz el latifundio como forma de dominacin poltica y contribuy al debilitamiento de
las comunidades. De esta manera, la ampliacin de la frontera agrcola ocurrida bajo tales
condiciones termin revelando ms la fragilidad del Estado que su fortaleza en la funcin
territorial.
Las polticas estatales establecidas durante la segunda mitad del siglo XIX y los primeros
aos del XX no brindaron solucin a los numerosos conflictos que de manera creciente
ocurran entre los concesionarios de baldos y ocupantes de facto, colonos desplazados de
sus lugares de origen por razones por las guerras y las crisis econmicas. Por el contrario,
algunas decisiones, como la desmembracin de resguardos agravaron estas tensiones en un
contexto en el que las titulaciones de tierras favorecieron su concentracin en manos de
grandes comerciantes, como decisin encaminada a favorecer las agroexportaciones,
prioridad econmica y poltica sustentada en las haciendas, la extraccin forestal y minera y
el trabajo servil.
La economa cafetera
Al concluir el orden colonial el pas se encontraba articulado con los mercados
internacionales, de manera indirecta, a travs de los sistemas comerciales establecidos por
la metrpoli y de las redes de contrabando, a lo que se aadieron, poco antes de la
independencia, los emprstitos orientados a financiar las guerras de liberacin.
Posteriormente estas articulaciones continuaron a travs de diversas importaciones y de las
exportaciones de oro, maderas y otros productos del bosque, todos los cuales fueron luego
reemplazados en la segunda mitad del siglo XIX por el tabaco y a partir de 1853
gradualmente reemplazado por el caf.
La produccin del grano se asent inicialmente en tres grandes reas: nororiente
santandereano, el centro de los departamentos de Cundinamarca y Tolima y el occidente
antioqueo23, desde las cuales inici su ascenso para llegar a representar el 17% de las
exportaciones en 1870 y el 40% en 1897 con 266.000 sacos de 60 kilos y una cotizacin de
0.25 centavos de dlar la libra. Su organizacin productiva en el oriente y centro del pas
22

TOVAR P., Hermes (1987), La lenta ruptura con el pasado colonial (1810-1850) en OCAMPO, Jos
Antonio (editor), Historia Econmica de Colombia, captulo III, p. 98, Bogot, FEDESARROLLO-Siglo
XXI (hay una edicin de 2007)
23
Ver PALACIOS, Marco (1979), El caf en Colombia (1850-1970). Una Historia Econmica, Social y
Poltica, Bogot, Editorial Presencia, pginas 19 y siguientes; PARSONS, James J.(1967), Antioqueo
Colonization in Western Colombia, Berkeley, University of California Press;

12

se centr inicialmente en grandes haciendas beneficiadas por la disposicin de la mano de


obra familiar de los aparceros asentados en ellas as como de unidades campesinas. En el
occidente, la configuracin de la caficultura tuvo la impronta de la colonizacin que abri
espacios a las medianas explotaciones24, si bien la distribucin de los baldos favoreci a la
gran propiedad, al igual que en las dems regiones del pas.
A pesar de la inestabilidad de los precios internacionales del caf, el valor de las
exportaciones y la capacidad de su economa de articular internamente a las regiones
centrales del pas y a stas con los mercados internacionales le proveyeron una
participacin relevante en la conformacin del poder nacional. No obstante, las polticas de
la Regeneracin, de corte autoritario, centradas hacia el fortalecimiento de la economa
interior, el castigo fiscal a las exportaciones e importaciones profundizaron las tensiones
entre la direccin del estado y los sectores liberales liderados por los exportadores del
caf25.
La cada de los precios internacionales del grano ocurrida en los ltimos aos de la dcada
de 1890 y la consiguiente reduccin de los ingresos estatales limit la ya menguada
capacidad de gestin del estado en una coyuntura de gran malestar social. Estas
circunstancias, acompaadas por enconados enfrentamientos ideolgicos entre el
pensamiento liberal y las concepciones catlicas conservadoras llevaron finalmente al
estallido de la guerra civil. El precario equilibrio de las fuerza contendientes prolong el
conflicto y sus costos en vidas y bienes hasta cuando el gobierno negoci la apertura del
canal de Panam, inicialmente con una empresa francesa26 y posteriormente con los
Estados Unidos, pas que inyect recursos al gobierno conservador, con los cuales pudo
modificar el equilibrio militar a su favor.
Luego del profundo deterioro econmico causado por la guerra y en medio de un sostenido
auge de los precios del caf, los intereses exportadores impusieron el nuevo orden
econmico y poltico fundamentado en el estrechamiento de las relaciones con los Estados
Unidos favorable al incremento de sus inversiones en el pas, expresado en el principio de
la estrella polar27, (rspice polum para los latinistas), el apoyo irrestricto al sector
exportador en trminos de dotacin de tierras en las que se invertiran los capitales
cafeteros, reduccin de tarifas para las importaciones con excepcin de las que protegeran
a la naciente industria de Antioquia.
La relativa abundancia de tierras en las reas centrales ms favorables a la caficultura
permiti un auge inicial de la pequea y mediana propiedad; no obstante, en poco tiempo el
atractivo desempeo del grano en los mercados internacionales desat la expansin de las
24

Ibdem
Junto con los estudios citados merece mencin especial la obra citada de BERGQUIST.
26
En esta empresa, la New Panam Canal Company particip inicialmente Fernand De Lesseps, constructor
del Canal del Suez
27
Desde comienzos de los aos 1950 Colombia ha estado estrechamente sujeta a la poltica exterior de los
Estados Unidos, pas que ha hecho uso discrecional de la disposicin para cooperar de los gobiernos
colombianos; esta disposicin est inscrita en la doctrina de la Respice polum, la Estrella polar, acuada a
principios del siglo pasado por el entonces presidente Marco Fidel Surez, segn la cual Colombia deba
seguir a ese pas en sus polticas, particularmente internacionales.
25

13

grandes haciendas que sera contrariada por distintas manifestaciones de resistencias


campesinas.
A partir de 1910 ocurri un ascenso sostenido de la economa cafetera, con una produccin
promedio anual de 800 mil sacos, la caficultura se convirti en la espina dorsal de la
economa colombiana. De acurdo con las cifras trabajadas por Palacios, en el perodo
abarcado desde ese ao hasta 1960 el caf representaba entre el 60 y el 80% de las
exportaciones colombianas, con los Estados Unidos como su principal comprador, al
adquirir entre el 80 y el 90% de las exportaciones cafeteras colombianas28.
Este mercado, asistido por los estados de los principales pases productores y protegido por
el acuerdo de cuotas fue establecido a travs de la Organizacin Internacional del Caf
(OIC) creada bajo los auspicios de los Estados Unidos en la posguerra de 1945. Su
aplicacin benefici casi que de manera exclusiva a los grandes comercializadores,
incluyendo exportadores y distribuidores, en la medida en que el anverso de la moneda lo
representaban las condiciones de vida de los productores del grano.
La importancia de la economa cafetera para el conjunto de la nacin, dadas su
participacin econmica en la formacin del mercado interno y en las exportaciones, como
en los volmenes de poblacin y los espacios geogrficos estratgicos para el territorio
nacional articulados a ella habran de incidir en la transformacin que tendra lugar en
Colombia en los escenarios de la posguerra de 1945
Para este entonces lleg a su lmite el intento modernizador impulsado des comienzos de la
dcada anterior, imponindose las directrices de una modernizacin conservadora29 que
cerr el paso a la regulacin de la propiedad agraria intentada con la ley 200 de 1936, al
reconocimiento de las organizaciones campesinas y de los asalariados a las cuales el sector
reformista liberal pretendi convertir en sus bases sociales e interlocutores. La orientacin
conservadora busc entonces suprimir las mayoras electorales liberales para darles curso
en el sistema poltico y en el marco de la nueva poltica hemisfrica guiada por los
parmetros de la guerra fra dio inicio a la guerra civil conocida como la violencia.
La eliminacin a sangre y fuego de los oponentes mediante la accin de fuerzas del estado
apoyadas en organizaciones armadas de civiles y la reconfiguracin de las instituciones
polticas dentro de los parmetros de una modernizacin parcial, de talante autoritario,
sirvi de marco a la configuracin de la economa cafetera crecientemente sustentada en la
produccin campesina la cual remite buena parte de sus costos a una produccin de
autoconsumo apoyada con inversiones de sostenimiento realizadas por la Federacin
Nacional de Cafeteros.

28

Palacios, obra citada, pginas 288-289


Posiblemente el estudio ms comprehensivo sobre este proceso es el de HENDERSON, James D. (2006),
La modernizacin en Colombia. Los aos de Laureano Gmez, 1889-1965, Medelln, Universidad Nacional
de Colombia

29

14

Durante los aos de la guerra se produjo el desplazamiento y despojo de porciones


considerables de la mediana y pequea propiedad cafetera30, acompaado del decaimiento
de la produccin en algunas regiones, en las cuales como ocurri en el sur tolimense, una
robusta caficultura dio paso al establecimiento de ganaderas extensivas. Capitales
acumulados por esta va de despojo habran de fluir en los aos posteriores en varias
direcciones como fueron el afianzamiento del sector manufacturero, la ampliacin de la
agricultura mecanizada productora materias primas para esas industrias y la modernizacin
de la caficultura.
La Federacin de Cafeteros, rgano gremial frreamente controlado por los grandes
exportadores ha ejercido sobre los productores una incuestionada hegemona, en trminos
econmicos, tcnicos, polticos e ideolgicos31, comenz a resquebrajarse como resultado
de los efectos de la terminacin del pacto internacional del caf en 198932.
En el marco de la sustitucin de importaciones
La prdida de viabilidad financiera y laboral del rgimen hacendario, incluyendo sus
ramificaciones en la produccin cafetera, result profundizada por las nuevas inversiones
externas y la implantacin de la manufactura en algunos medios urbanos convergi con el
nuevo orden mundial generado luego de la gran crisis de 1929.
La transicin plante la posibilidad de plantear una reorganizacin de la sociedad, de su
economa y de su ordenamiento poltico, expresada en las movilizaciones sociales y las
propuestas legislativas de los aos 1932-1936. Desde ellas los reformadores apuntaban
hacia la construccin de una sociedad incluyente y moderna, marco y condicin para el
desarrollo del mercado, con un estado fuerte en trminos fiscales y polticos que lo
garantizara, capaz de crear condiciones fsicas y econmicas favorables para nuevas
inversiones y de facilitar la movilizacin de una mano de obra libre y calificada.
El eje de los propsitos modernizadores fue la bsqueda de un estado capaz de orientar y
dirigir las transformaciones de la sociedad y la economa, con slidas bases polticas,
tcnicas y fiscales y cuya base social seran los sectores empresariales y un movimiento
obrero y campesino organizado. Estos objetivos se perfilaron en las propuestas legislativas
dentro de las que se incluy la Ley 200 de 1936 o Ley de Tierras, mediante la cual se
pretendi establecer un ordenamiento de la propiedad territorial que posibilitara al estado
recuperar el control de una amplia proporcin de baldos ilegalmente apropiados y sentar
las bases para la construccin del catastro nacional con sus implicaciones fiscales.
Igualmente se abri paso la reforma de la Universidad Nacional de Colombia, eje de la
educacin laica e instrumento para la formacin de los profesionales requeridos en la
modernizacin de la sociedad y del estado.

30

Ver AROCHA R., Jaime (1980), La violencia en el Quindo, Bogot Ediciones Tercer Mundo; FAJARDO,
Daro (1979), Violencia y desarrollo. Transformaciones sociales en tres regiones cafetaleras del Tolima,
1936-70, Bogot, Fondo Editorial Suramrica;
31
Ver HOUGH, Phillip A., (2010), Hegemonic Projects and the Social Reproduction of the Peasantry.
Fedecaf, Fedegan, and the FARC in Comparative Historical Perspective, REVIEW, Fernand Braudel Center,
vol. XXXIII, N1, p.p.25-67
32
Ver SAMPER, Mario y Topik Steven (editores), 2012, Bogot, Universidad Javeriana.

15

No obstante, la fuerza de los sectores interesados en perpetuar las relaciones polticas


propias del monopolio del poder terrateniente y el control extraeconmico de la poblacin
logr debilitar esta propuesta a travs de las presiones polticas y luego mediante la
confrontacin armada en torno al control excluyente del estado, desatada a finales del
decenio de 1940. Ante su magnitud el historiador Eric Hobsbawm lo caracteriz de esta
manera: constituye probablemente la mayor movilizacin armada de campesinos en la
historia reciente del hemisferio occidental, con la posible excepcin de determinados
perodos de la revolucin mexicana33.
Como resultado de los desarrollos de la guerra civil, durante el siguiente decenio (1950) el
pas vivi una etapa de gran inestabilidad poltica en medio de un auge econmico
propiciado por el comportamiento positivo de los precios internacionales del caf, la
principal exportacin. Al mismo tiempo la economa se encontraba orientndose hacia el
modelo de sustitucin de importaciones, como parte del cual dirigi la inversin de una
proporcin de sus excedentes hacia un modesto crecimiento del sector manufacturero,
apoyado en la configuracin de un subsector agrcola productor de materias primas. Estos
desarrollos productivos se beneficiaron a su vez de polticas laborales altamente
restrictivas, impuestas y sostenidas en el clima de guerra social imperante en el pas, lo
cual, junto con la concentracin de la propiedad agraria fue una limitante para la expansin
del mercado interno.
Dadas las condiciones polticas del pas, la magnitud de esta guerra condujo a un colapso
parcial del estado34 y a su manifiesta incapacidad para establecer el control militar de las
fracciones armadas que se desarrollaron con el estmulo de los partidos polticos y la
intervencin banderiza del estado. Ante el temor de un eventual riesgo insurreccional
paralelo al colapso estatal, sectores dominantes de los dos partidos tradicionales llegaron a
un nuevo acuerdo poltico para acceder al control del estado y recuperar gobernabilidad. A
pesar de las ventajas que ofrecan las condiciones de la remuneracin del trabajo derivadas
de un sostenido rgimen restrictivo asociado a la guerra, las condiciones de exclusin
poltica dominantes generaron una marcada inestabilidad; frente a ella sectores de las lites
acordaron una frmula de alternancia en el gobierno, planteada en el sistema del Frente
Nacional.
El acuerdo, de carcter bipartidista, reedit la exclusin sectaria como base para el
reclutamiento en estas formaciones polticas, condicin para el acceso a los beneficios del
desarrollo. El acuerdo recuper parcialmente la gobernabilidad del pas, neutraliz buena
parte de la movilizacin popular y proporcion viabilidad a una fase de desarrollo
econmico sustentado en la sustitucin de importaciones y el afianzamiento de algunas
agroindustrias.
Esta fase de desarrollo encontr limitaciones tanto en la concentracin de la propiedad
territorial como en la reducida disposicin de capitales y de oferta tecnolgica. Ante la
persistencia de la guerra en el campo y conscientes del papel que jugaba en ella la desigual
distribucin de la tierra profundizada por los conflictos armados el gobierno estos mismos
sectores, con el patrocinio del gobierno norteamericano plantearon un modesto programa de
33

HOBSBAWM, Eric, (1968), Rebeldes primitivos. Estudio sobre las formas arcaicas de los movimientos
sociales en los siglos XIX y XX, Barcelona, Ediciones Ariel, p.226
34
Ver OQUIST, Paul H. (1978), Violencia, Poltica y Conflicto en Colombia, Bogot, Banco PopularInstituto de Estudios Colombianos

16

reforma agraria, plasmado en la ley 135 de 1961, mediante la cual se estableci la Reforma
Social Agraria, frontalmente rechazada por los grandes terratenientes y empresarios
agrcolas.
Las circunstancias internas y externas en las que tom cuerpo esta propuesta trascendan,
sin embargo las condiciones del desarrollo agricultura. En el mbito nacional, para el
pensador Hernn Toro Agudelo (1985), poltico liberal del ala reformista, era innegable
la relacin entre la guerra, la concentracin de la propiedad y la pobreza generada en los
campos. Esta preocupacin coincidi con las gestiones del gobierno del presidente John F.
Kennedy para convencer a su contraparte colombiana de impulsar una reforma agraria,
como parte de la Alianza para el Progreso, estrategia que fue desarrollada a travs de las
leyes 1 de 1968 y 30 de 1988, referida la primera de ellas a la organizacin de la
Asociacin Nacional de Usurarios Campesinos (ANUC) como interlocutores del Estado en
la afectacin de la propiedad de la tierra.
La incorporacin de los campesinos en la estrategia de pacificacin de los gobernantes
tena su razn de ser en el significado poltico de este sector social. En efecto, las
condiciones de la articulacin de la economa colombiana y, en particular de su agricultura
con el comercio internacional indujeron formas de ocupacin y apropiacin de las tierras en
las cuales se jugaron la fuerza poltica y econmica de terratenientes y comerciantes pero
tambin entraron en juego las capacidades de afianzamiento de las comunidades
campesinas, en los marcos de los condicionamientos fsico-geogrficos, tal como se
analizar ms adelante. Si bien el control social, econmico y poltico de los hacendados se
configur como factor dominante en los distintos contextos del interior de la frontera
agraria, los campesinos, ya fueran mestizos, indgenas o negros construyeron sus territorios
a partir de experiencias y conocimientos acumulados en sus historias y construyeron
condiciones de existencia en el entorno de la sociedad circundante35.
La propuesta del desarrollo, marco de la reforma agraria
En 1951 y en pleno desenvolvimiento de la guerra civil hizo presencia en el pas la primera
misin del Banco Mundial, entonces Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento
(BIRF). Dirigida por el economista Lauchlin Currie36 arrib al pas con la tarea de preparar
un crdito para ser presentado ante la entidad financiadora por el gobierno colombiano. Los
alcances y significado poltico de esta misin han sido objeto de estudios crticos por parte

35

Ver LeGRAND, Catherine (1986) Frontier expansin and peasant protest in Colombia,-1936-1850,
Albuquerque, University of New Mexico Press, edicin en castellano (1988): Colonizacin y Protesta
Campesina en Colombia 1850-1950, Bogot, Universidad Nacional de Colombia; PALACIOS, Marco (1979)
El caf en Colombia. Una historia econmica, Social y Poltica, Bogot, Editorial Presencia; _____, (2012)
De quin es la tierra? Propiedad, politizacin y protesta campesina en la dcada de 1930, Bogot, Fondo de
Cultura Econmica; BERGQUIST, Charles (1981) Caf y Conflicto en Colombia 1886-1910, Medelln,
FAES; LONDOO, Roco (2011) Juan de la Cruz Varela. Sociedad y poltica en la regin de Sumapaz
(1902-1984), Bogot, Universidad Nacional de Colombia; FALS BORDA, Orlando (1979) Mompox y Loba.
Historia Doble de la Costa, Bogot, Carlos Valencia Editores; POSADA CARB, Eduardo (1998) El Caribe
Colombiano. Una historia regional (1870-1950), Bogot, Banco de la Repblica
36
CURRIE, Lauchlin (1950), Bases de un programa de Fomento para Colombia. Informe de una Misin,
Bogot, Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento, Banco de la Repblica

17

de Arturo Escobar y Joo Mendes Pereira37 entre otros autores, en la medida en que
propone el plan de inversiones en la perspectiva del desarrollo econmico expresada por el
presidente Harry Truman, a partir de la cual Escobar ha construido su crtica a una doctrina
excluyente y colonialista38.
La Misin expres la intervencin del Banco Mundial en las polticas econmicas asumidas
por el Estado colombiano hasta el presente, como puede apreciarse en la incidencia de las
lneas de poltica propuestos por esta entidad39 para los planes de desarrollo y en
instrumentos de poltica de los gobiernos durante esos perodos. Este ha sido el caso de la
ley 160 de 1994, ley de reforma agraria, orientada por el equipo del Banco Mundial
dirigido por el economista Hans Binswanger40, quien fungi como asesor del gobierno
sudafricano luego de las reformas que dieron fin al apartheid41.
Concluida una primera fase de la guerra civil, sectores moderados de la dirigencia del pas,
apoyados por el gobierno de los Estados Unidos propusieron adelantar la reforma agraria a
travs de la aplicacin de la mencionada Ley 135 de 1961. Hernn Toro Agudelo 42, quien
estuviera al frente de la cartera de Agricultura durante el primer gobierno del Frente
Nacional en cabeza de Alberto Lleras (1958-1962) asumi la defensa del proyecto de la
Ley.
Con anterioridad al diseo y promulgacin de esta ley el gobierno haba realizado en 1954
una Muestra Agropecuaria Nacional, cuyos resultados en trminos de la distribucin de la
propiedad hacan apremiante la intervencin del estado. De acuerdo con Toro Agudelo: 1)
de 800.000 propietarios rurales , ms de la mitad solo posean parcelas con una superficie
promedio inferior a 2 hectreas y ocupaban no ms del 3.5% de la superficie ocupada en
ese momento; 2) menos del 60% de la poblacin activa rural, cerca de 1.200.000
campesinos carecan de tierra; 3) al mismo tiempo, no ms de 25.000 propietarios, el 3% de
ellos monopolizaban el 55% de las tierras utilizables no trabajadas en su gran proporcin o
utilizadas solo extensivamente con ganadera o mediante cultivos con aplicacin de
sistemas medievales.

37

(2006) La invencin del Tercer Mundo, Bogot, NORMA; PEREIRA (2009) A Poltica de Reforma
Agrria de mercado do Banco Mundial. Fundamentos, objetivos, contradies e perspectivas, Sao Paulo,
Editora HUCITEC
38
(2006) La Invencin del Tercer Mundo, Bogot, Editorial NORMA. Esta lnea de pensamiento es
compartida por los ya citados Anbal Quijano y Edgardo Lander, dentro de la crtica a la colonialidad del
saber.
39
Ver GIUGALE, Marcelo et al. (editores) (2003), Colombia. Fundamentos Econmicos de la Paz, Bogot,
Banco Mundial/Alfa Omega; Banco Mundial (2007), Colombia. Una ventana de Oportunidad, Bogot
(www.theworldbank.com consultada junio 15, 2012)
40
BINSWANGER, Hans et al. (1993), Power, Distortions, Revolt, and Reform in Agricultural Land
Relations, Washington, The World Bank (working papers 1164)
41
A pesar de los esfuerzos del pueblo de ese pas, las orientaciones de esa agencia financiadora lejos de haber
conducido a esa nacin a condiciones de independencia frente a las empresas multinacionales y agencias
financieras internacionales, ha renovado y profundizado los niveles de explotacin y violencia que sufre este
pas, como lo evidenciaron las masacre de mineros ocurridas a mediados de 2012 en las minas de Rustenberg
y Marikana. Ver a este respecto: Harvey, David (2005) Breve historia del neoliberalismo, Madrid, AKAL y,
en particular KLEIN, Naomi (2007), La doctrina del shock, Madrid, Paids
42
(1985) El Problema Social Agrario en Colombia, Bogot, Ediciones Tercer Mundo

18

A lo anterior se agregaba que este ltimo rengln ocupaba el 90% de las tierras del pas,
las ms frtiles y las nicas mecanizables43. El diagnstico, que en trminos generales ya
haba sido recogido en el Informe de L. Currie para el BIRF fue parte de la base tcnica
para la formulacin de la ley.
Esta iniciativa y sus alcances fueron objeto de diversos anlisis entre los que se destacan los
realizados por Antonio Garca44 y Albert O. Hirschman45. El primero de ellos, en su
aproximacin a las diversas experiencias aplicadas en Amrica Latina la cataloga como
marginal dados los condicionamientos de las relaciones de poder en la sociedad
colombiana sobre el diseo del instrumento y sus alcances.
Hirschman, por su parte, se aproxim a esta experiencia desde la perspectiva de los
cambios sociales y econmicos en las sociedades latinoamericanas visualizados en un
estudio comparativo en Brasil, Colombia y Chile en torno a las decisiones encaminadas
hacia el logro del desarrollo econmico si bien el centro de atencin fue el transcurso de
le ley de reforma agraria (135 de 1961) lo inscribe en el anlisis de su contexto histrico,
con alcances que guardan relevancia, dada la trascendencia de los intereses que han
impedido la racionalizacin del uso del suelo en el pas. Varios autores, entre ellos los
autores del primer estudio de carcter acadmico sobre las fases iniciales del conflicto46,
asumieron la tarea de interpretar los procesos que ligaron la configuracin agraria con la
guerra desatada desde finales de la dcada de 1940.
Entorno y resultados de la ley 135 de 1961
Las circunstancias externas e internas en las que se plante esta propuesta de reforma
agraria merecen consideracin particular. Dentro de las primeras es necesario tener en
cuenta las perspectivas y prioridades de la poltica norteamericana, dado el
condicionamiento ejercido por ellas sobre las decisiones nacionales.
En ese entorno ocupaban un rango importante los temores y las apreciaciones sobre los
procesos en curso en Amrica Latina, velados por el manto de la guerra fra47, extendido
sobre los movimientos sociales, en particular de origen agrario que venan ocurriendo en la
regin, los cuales culminaron en la revolucin cubana.
Desde esta perspectiva el gobierno norteamericano dise una estrategia de contencin, la
Alianza para el progreso, en la cual se combinaba el direccionamiento de los procesos
polticos y econmicos que la dirigencia norteamericana consideraba funcionales para su
poltica hemisfrica, consistentes con la visin del desarrollo planteadas desde la
administracin Truman48, con la aplicacin de su doctrina contrainsurgente.
43

Ver TORO A., Hernn (1985) Planteamiento y soluciones del problema agrario, en El problema social
agrario en Colombia, Bogot, Ediciones Tercer Mundo (compilacin a cargo de Orin Toro Agudelo, p.50
44
(1961) Colombia. Esquema de una Repblica Seorial, Mxico, Cuadernos Americanos; (1973)
Sociologa de la reforma agraria en Amrica Latina, Buenos Aires, Ediciones Cruz del Sur
45
Land Use and Land Reform in Colombia, en: (1963) Journeys Toward Progress, New York, Anchor Books
46
POSADA, Francisco (1968) Colombia: violencia y subdesarrollo, Bogot, Ediciones Tercer Mundo;
GUZMN C., Germn, FALS BORDA, Orlado, UMAA L., Eduardo, (1962) La Violencia en Colombia.
Estudio de un proceso social, Bogot, Monografas sociolgicas, Universidad Nacional de Colombia (2
tomos)
47
OTERO P., Diego (2010), El papel de Estados Unidos en el conflicto armado colombiano. De la Doctrina
Monroe a la cesin de siete bases militares, Bogot, Ediciones Aurora
48
ESCOBAR, Arturo (2006), La invencin del Tercer Mundo, Bogot, NORMA

19

Colombia fue un campo de experimentacin para tal estrategia, en la medida en que ofreca
condiciones ideales con respecto a los dos componentes. El pas haba atrado la atencin
de los Estados Unidos, como lo evidenci el envo en 1950 de la misin del BIRF; el
pronstico, aun cuando contemplaba severos problemas, era alentador: como lo registr
Salomn Kalmanovitz, de 1945 a 1956 la acumulacin de capital en la economa
colombiana se aceler considerablemente, tanto en la industria como en la agricultura y los
servicios49.
La convergencia de bonanza econmica y guerra civil fue observada por el ex presidente
Alberto Lleras, quien en uno de sus escritos asociaba la rapidez del crecimiento
econmico con el perodo de turbulencia y violencia que lo acompa para concluir que
sangre y acumulacin iban juntas50.
Pero estas circunstancias no favorecan un desenvolvimiento democrtico. Las demandas
en tal sentido que haban transitado por el pas durante los aos 20 y 30 del siglo pasado
fueron arrasadas por la guerra. La dirigencia nacional, lejos de rescatarlas al terminar las
fases ms duras del conflicto finalizando los aos 50, impuso la frmula excluyente del
Frente Nacional. Con ella mantuvo especialmente restringida la participacin poltica junto
con condiciones laborales represivas, una sobreproteccin fiscal y arancelaria a favor del
empresariado y los terratenientes y con una reforma agraria de alcances particularmente
limitados51. Con esta ley, Colombia actuara como vitrina del programa Alianza para el
Progreso del gobierno norteamericano.
La ley asign la ejecucin del programa de reforma agraria al Instituto Colombiano de la
Reforma Agraria (INCORA), entidad que tendra a su cargo las intervenciones de las
propiedades que seran afectadas para impulsar las parcelaciones entre campesinos carentes
de tierras, compras de explotaciones y titulaciones de tierras baldas para estos mismos
efectos. La accin institucional comprenda adems la construccin de infraestructuras tales
como vas de penetracin, electrificacin y obras de riego; contaba adems con una entidad
de apoyo en investigacin y transferencia de tecnologa agrcola, el Instituto Colombiano
Agropecuario (ICA); el Instituto Colombiano de Mercadeo Agropecuario (IDEMA)
destinado a gestionar compras de cosechas para asegurar precios de sustentacin y
comercializacin de cosechas de no perecederos, as como una agencia para la capacitacin
en cooperativismo.
Un elemento estratgico de esta ley de reforma agraria fue el reconocimiento del derecho a
la tierra de los campesinos expresado en la figura de la Unidad Agrcola Familiar (UAF) y
planteado en el captulo X, los artculos 50 a 53. De alguna manera este reconocimiento
deriv del desarrollo mismo de la guerra, desatada contra las limitadas posibilidades de
afianzamiento del campesinado del pas que abri la ley 200 de 1936. La figura de la UAF
hara viable entonces la asignacin de tierras a los campesinos, ya fueran baldos
(colonizaciones) o parcelaciones de propiedades como cristalizacin de la reforma agraria.
El desenvolvimiento de la ley sigui tres etapas: de 1962 a 1967, de organizacin
institucional, iniciacin del apoyo a la produccin, adecuacin de tierras y la dotacin de
49

KALMANOVITZ, Salomn, (1985), Economa y Nacin. Una breve historia de Colombia, Bogot, Siglo
XXI/UN/CINEP, p. 379
50
_____, p. 379
51
GARCA N., Antonio (1973), Sociologa de la reforma agraria en Amrica Latina, Buenos Aires,
Ediciones Cruz del Sur

20

crdito a los pequeos campesinos; de 1968 a 1972, de marcada accin reformista con el
apoyo de la organizacin campesina como palanca de la intervencin estatal en el rgimen
de tierras; la fase final, de 1973 a 1982, concluy en su retroceso. Mariano Arango,
estudioso del proceso sintetiza de esta manera los resultados de su aplicacin: entre 1962 y
1982 se entregaron 648.234 hectreas del Fondo Agrario Nacional (constituido con tierras
compradas, expropiadas o cedidas) a 34.918 familias, a razn de 18.5 hectreas por parcela
y 2.111.236 hectreas de extincin de dominio a 27.933 familias de 75.5 hectreas cada
una. Es decir, de las 800.000 familias sin tierra del censo agropecuario de 1970 fueron
favorecidas el 4.36% por el Fondo Agrario Nacional y el 7.9% si se incluye la extincin de
dominio52.
El diseo y la aplicacin de la estrategia, estrechamente limitado por la intervencin
poltica de sus adversarios estuvo afectado adems por niveles escandalosos de corrupcin
asumidos por sus ms altos funcionarios. Finalmente, en 1972, en un cnclave celebrado
entre el alto gobierno, la jerarqua eclesistica, representantes de terratenientes y
empresarios y de los partidos polticos tradicionales se decidi el desmonte de las
intervenciones del INCORA expuesto en lo que se denomin el Pacto de Chicoral por el
nombre de la localidad en donde se realiz 53.
En remplazo de la redistribucin de tierras en el interior de la frontera agrcola se inici un
programa de colonizaciones en localidades de las selvas hmedas y semi-hmedas de la
Amazonia, la Orinoquia, el Pacfico y el interior del Caribe. Las condiciones marginales de
estos asentamientos y la reducida atencin del Estado propiciaran, unos pocos aos ms
tarde, la aparicin de los primeros cultivos de marihuana, seguidos por los de coca y
amapola, en una ruta que conducira al pas al agravamiento de sus conflictos internos, con
proyecciones internacionales54.
El Acuerdo, centrado en asegurar la proteccin de la propiedad agraria, fue desarrollado a
travs de las leyes 4 de 1973 y 6 de 1975. La primera de ellas estableci el criterio de
renta presuntiva, mediante el cual el Estado reconocera la actividad productiva del
propietario de la explotacin como garanta para no intervenirla y con ello desapareci la
posibilidad de redistribuir tierras en el interior de la frontera; el acceso a la misma para los
campesinos carentes de ella qued limitado a las titulaciones de baldos (colonizaciones).
La segunda dio nuevamente reconocimiento a la aparcera como relacin productiva que
garantizara la produccin y la estabilidad social en el campo.
Pero ni siquiera las limitaciones polticas que rodearon a la reforma agraria daban garantas
plenas a los sectores externos e internos ms recalcitrantes. Ante el temor provocado por el
malestar campesino, crculos poltico-militares norteamericanos alineados en la guerra fra
disearon una iniciativa contrainsurgente, el Plan LASO55, para aplicarla contra las

52

ARANGO, Mariano (1994:137)


Ver KALMANOVITZ, S. y Lpez, E., obra citada, p.176; PCAUT, Daniel (1989), Crnica de dos
dcadas de poltica colombiana 1968-1988, Bogot Siglo XXI Editores, p.196
54
HENDERSON, James, D. (2012), Vctima de la globalizacin. La historia de cmo el narcotrfico
destruy la paz en Colombia, Bogot, Siglo del Hombre Editores
55
LEAL B., Francisco (2011) Una visin de la seguridad en Colombia, Anlisis Poltico N73, IEPRI,
Bogot, Universidad Nacional de Colombia
53

21

comunidades campesinas en resistencia, las llamadas repblicas independientes. Sera el


acompaante de la aplicacin de la ley de reforma agraria.
Por otra parte, la aplicacin del Plan LASO tuvo como respuesta el surgimiento de una
insurgencia armada con la cual habr de negociar el estado la terminacin de esta larga
guerra y de esa reforma agraria, convertida en precarios programas de colonizacin obtuvo
la insercin del pas en la economa internacional del narcotrfico, particular forma de
globalizacin de nuestra economa.
El desarrollo rural como alternativa a la reforma agraria
El cierre de la reforma agraria con una ley de aparcera enfocada hacia el interior de la
frontera agraria, ocurri en una coyuntura en la cual el crecimiento de las ciudades y el
despegue de una estrategia de desarrollo apoyada en la construccin de vivienda encontr
continuidad en una iniciativa del Banco Mundial, experimentada en los proyectos de
desarrollo comunitario aplicados en la India y Mxico.56 Su nfasis se encontraba en
superar los obstculos para la modernizacin de los campesinos por la va de los
mejoramientos de la produccin y la productividad agrcola, inducida mediante las
prcticas contempladas dentro de la revolucin verde, como se ha denominado al patrn
tcnico y tecnolgico sustentado en la introduccin de cambios en el germoplasma y la
utilizacin de insumos derivados de petrleo para ampliar la productividad de los
organismos intervenidos57, desarrollado en el mbito del control creciente de este recurso
por empresas transnacionales.
Las recomendaciones de esa agencia fueron traducidas, tomando la expresin de Joo M.
M. Pereira, en un conjunto de polticas, programas y proyectos dirigidos hacia la seguridad
alimentaria, cuya poblacin objetivo eran los ms pobres de las reas urbanas y los
pequeos campesinos. La accin estatal se centr en la dotacin de capacidades tcnicas a
los pequeos productores campesinos con mayores perspectivas de desempeo empresarial
en la produccin de alimentos bsicos (bienes salario), a travs del Programa de
Desarrollo Rural Integrado, DRI.58
Los recursos asignados y ejecutados por el programa fueron modestos (aproximadamente
US$ 370 millones desde su iniciacin hasta la terminacin de su segunda etapa en 1986
frente a los US$ 26.800 millones ejecutados en los programas rurales, solamente en
1985)59; sin embargo, su significado poltico e institucional fue de mayor alcance: de una
parte, facilit el trnsito de la poltica sectorial desde la ineficaz reforma agraria de la ley
135/61 hacia otras iniciativas con menores disensos entre los sectores del poder. HoltGimnez y Patel comentan con respecto a las iniciativas del desarrollo rural integrado:
una meta implcita de la revolucin verde era evitar la implementacin de la reforma
agraria60.
En este sentido tal iniciativa era ms una estrategia para prevenir que los pobres del campo
tomaran tierras para alimentarse a s mismos que una campaa para alimentar a los pobres
56

Ver Moore (1966: 390 y siguientes) a propsito del Community Development Program en la India.
ESTUPIN, Rosmerlin, Quesada, B., (2010), El proceso Haber-Bosch en la sociedad agroindustrial:
peligros y alternativas, El Otro derecho, N42, ILSA, Bogot, p.p.75-95
58
Sobre el DRI en Colombia, ver Vargas del Valle (1994) y Fajardo M. (1994).
59
PERFETTI, Juan J., Guerra, Mara (1994), p. 161
60
HOLT.GIMNEZ, Patel, R. 2012, p.37
57

22

de las ciudades. En vez de aumentarla produccin a travs de la redistribucin de tierras a


pequeos propietarios, el modelo favoreci el aumento de la produccin a travs de la
intensificacin tecnolgica61
A pesar de algunos xitos locales, los proyectos DRI fueron desmontados a comienzos de la
dcada de 1990, cuando el Banco Mundial plante sus nuevas estrategias hacia el campo;
en el marco de la apertura econmica, la liberalizacin de los mercados y la
globalizacin, los diagnsticos de base identificaron la concentracin de la propiedad y
sus reducidos mercados como uno de factores crticos para la construccin de la
competitividad.
De esta manera, la frustracin de los propsitos de la sustitucin de importaciones,
analizada por Fernando H. Cardoso y Enzo Faletto para varios pases de Amrica Latina y
que termin por desembocar en el mismo callejn aparentemente sin salida del estado
actual del desarrollo del capitalismo en Latinoamrica: la modernizacin se hace a costo de
un autoritarismo creciente y sin que disminuya el cuadro de pobreza tpico del desarrollo
con marginalidad62, en Colombia result agravada por sus propias circunstancias. Ellas se
expresaban en la negativa de la dirigencia nacional a la democratizacin de la propiedad
agraria, sustituida por el marginamiento de las colonizaciones y por la estrecha
modernizacin tecnolgica del desarrollo rural integrado. Estas decisiones habran de
facilitar el ingreso del pas como productor en el mercado mundial de las drogas ilcitas.
El narcotrfico en la problemtica agraria
La inmersin del pas en los circuitos del narcotrfico ocurri dentro del proceso de
globalizacin de la economa y de espacializacin de la agricultura, con sus distintos
componentes econmicos, polticos y sociales63. En estos circuitos han participado la
produccin de marihuana, coca y amapola y sus derivados el clorhidrato de cocana, el ltex
y la herona derivados de la ltima de estas plantas. Cada una de ellas tiene una historia,
siendo la coca nativa de Amrica y con una tradicin milenaria en la alimentacin y la
valoracin sagrada de los pueblos originarios64.
De acuerdo con los autores citados y desde el punto de vista del tamao de su economa y
de sus efectos sociales y polticos, el cultivo de mayor importancia ha sido el de la coca,
desarrollado a partir de variedades introducidas del Per, por su mayor contenido del
alcaloide extrado de las hojas maceradas. El producto final de su procesamiento, el
clorhidrato de cocana tiene un amplio mercado en los Estados Unidos, Europa, en Amrica
Latina y en la propia Colombia. La produccin estimada de cocana en el pas es de 500
61

Ibdem, p. 37
CARDOSO, F.H., Faletto, E., (1973), Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, Buenos Aires, Siglo
XXI Editores S.A.
63
CHERNICK, Marc, (2008) Acuerdo posible, Bogot, Ediciones Aurora; HENDERSON, James, J. (2012)
Vctima de la globalizacin. La historia de cmo el narcotrfico destruy la paz en Colombia, Bogot, Siglo
del Hombre Editores
64
Ver DE REMENTERA, Ibn (2001) La guerra de las drogas. Cultivos ilcitos y desarrollo alternativo,
Bogot, Editorial Planeta; THOUMI, Francisco (1994) Economa Poltica y Narcotrfico, Bogot, TM
Editores; _____(2002) El imperio de la droga. Narcotrfico, economa y sociedad en Los Andes, Bogot,
Editorial Planeta; ROCHA G., Ricardo (2011) Las Nuevas Dimensiones del Narcotrfico en Colombia,
Bogot, UNODC; HENDERSON, James, Vctima de la Globalizacin. La historia de cmo el narcotrfico
destruy la paz en Colombia, Bogot, Siglo del Hombre Editores
62

23

toneladas, obtenidas en aproximadamente 120 mil hectreas, las que representan cerca del
70% de la demanda norteamericana65.
De acuerdo con Francisco Thoumi, el largo listado de los efectos del narcotrfico en la
sociedad colombiana comprende: acumulacin de muy grandes y rpidas fortunas
personales que cambiaron la estructura del poder y la naturaleza de las lites de muchas
regiones, bonanzas y depresiones econmicas regionales, una moneda revaluada, aumentos
sustanciales de los incentivos al contrabando, concentracin de la propiedad de la tierra
rural y corrupcin gubernamental, conflictos con los Estados Unidos, un movimiento
guerrillero fortalecido, establecimiento de organizaciones paramilitares y aumento notable
de la violencia y a comienzos de los aos 1990 este autor vaticinaba: El impacto de esta
riqueza an no se ha sentido totalmente. Podra ser realmente espectacular, y los narcocapitalistas podran convertirse finalmente en el grupo econmico dominante dentro de
Colombia66. A propsito de esta advertencia dice Ibn de Rementera: El narcotrfico no
ha introducido ni ha promovido la violencia en Colombia: ha hecho uso de ella en una
sociedad y ante un Estado que haban legitimado el uso ilegal de la violencia para resolver
conflictos sociales67.
Los aos en los que se inici el auge de la industria de los narcticos a nivel mundial
tambin presenciaron los pasos iniciales de los cambios que habra de marcar la
transformacin de la economa de la agricultura a este mismo nivel. Estos cambios
correspondieron a la configuracin del ya mencionado patrn tecnolgico de la revolucin
verde.
El control creciente de los insumos y de los mercados de los procesados, incluyendo el
moldeamiento de los patrones dietarios por los medios masivos de comunicacin por parte
de empresas transnacionales igualmente controlados por las empresas multinacionales ha
conducido a un profundo debilitamiento de las posibilidades de participacin de de los
pequeos y an medianos productores en los mercados de alimentos, tendencia mundial
que ha convergido con las circunstancias internas que vienen afectando a Colombia. En
efecto, las transformaciones del entorno de la agricultura nacional han seguido las
tendencias internacionales sealadas pero el proceso ocurre en medio de los profundos
conflictos que han marcado al pas, en particular por los que se han configurado en torno a
las formas de apropiacin de la tierra68.
En los anlisis de la guerra civil desatada en el pas desde finales de la dcada de 1940 se
ha destacado la coincidencia de sus manifestaciones ms crticas en trminos de homicidios
y hechos de sangre en general con el mapa cafetero;69 como lo ha sealado de Rementera
(2002), se trat en buena medida del desalojo de la hacienda tradicional y de las
comunidades campesinas para implantar la economa exportadora del caf.
En la dcada de 1970, los campesinos despojados de la tierra y atrados por las
colonizaciones fueron contactados por los agentes del narcotrfico que encontraron as los
65

ROCHA (2011)
THOUMI, Francisco, obra citada, p. 223
67
De REMENTERA, Ibn (2001), La guerra de las drogas. Cultivos ilcitos y desarrollo alternativo,
Bogot, Editorial Planeta, p. 133
68
Esta caracterstica de los procesos de dependencia fue tempranamente analizada por CARDOSO, F.E. y
FALETTO, E., obra citada.
69
Ver OQUIST, obra citada, AROCHA, obra citada y FAJARDO (1978).
66

24

insumos estratgicos para su desarrollo, a saber, tierras de bajo costo y mano de obra
empobrecida, lejos del control del estado. Sobre estos pequeos productores y de manera
similar a lo ocurrido en otros pases de la regin, se produjo la escogencia de la de los
cultivos ilcitos como opcin econmica70.
La rpida expansin de las colonizaciones, en gran medida espontneas y carentes del
apoyo estatal, fue seguida por la implantacin de los cultivos de marihuana, en reas
apartadas de la Costa Atlntica, particularmente en el sur del departamento de la Guajira
(baja Guajira), la Sierra Nevada de Santa Marta y Urab, luego de lo cual la produccin
se extendi hacia algunas localidades del departamento del Meta. A la marihuana siguieron
los cultivos de coca, en los aos ochenta y noventa y, en este ltimo perodo, comenzaron
los de amapola. La informacin ms reciente revela la presencia de plantaciones de coca
diseminadas por la casi totalidad de los departamentos del pas (ver mapa1).
El largo historial del contrabando en el pas potenci la implantacin de esta economa,
inicialmente en el mundo rural colombiano y de ella ha hecho parte el mercado de las
esmeraldas, con profundas imbricaciones en la vida social y poltica del pas. La extraccin
de las gemas, de elevadas calidades en los estndares internacionales, se realiza en una
delimitada regin de la cordillera oriental. A finales de la primera mitad del siglo pasado el
gobierno estableci control fiscal sobre su explotacin para concesionarla a una trama de
favorecidos polticos, con notoria participacin de jerarcas regionales de la iglesia catlica.
De este enclave partieron incipientes empresarios de la marihuana hacia la serrana de La
Macarena, en el departamento del Meta; all establecieron las primeras siembras con
colonos y dieron origen a una ruta de intereses que habra de ampliarse ms tarde y en la
cual el comercio formalizado de esmeraldas sera utilizado para legalizar dineros del
narcotrfico, bajo la proteccin de alianzas entre grandes comerciantes de esmeraldas y
drogas ilcitas con personal de las Fuerzas Armadas (ejrcito y polica), jueces y otros
funcionarios pblicos, hacendados y comerciantes, alianzas que llegan hasta el presente.71
En el desarrollo de estos tres cultivos la difusin inicial de semillas e insumos y la compra
de la materia prima para ser procesada (marihuana prensada, pasta bsica y pasta de
cocana, y ltex extrado de la amapola) estuvo en manos de agentes que entraron en
contacto con pequeos y medianos campesinos en las reas de produccin, configuradas en
frentes de colonizacin y lugares de difcil acceso en las montaas. La bsqueda de
reducciones de los costos de produccin de los cultivos, la represin oficial contra los
agricultores, el trfico de la materia prima obtenida y de los insumos (precursores), as
como la amplitud de los conflictos asociados al trfico de la droga condujo a la apertura de
nuevos frentes. Con ellos se produjo la ampliacin de la influencia territorial de esta
economa y se profundizaron sus impactos en el conjunto de la sociedad colombiana.
Este proceso afect directamente a regiones marginales de difcil acceso, en donde los
narcotraficantes construyeron redes de poder con participacin de las autoridades y de
distintos sectores locales. Parte importante de estas redes de poder fueron algunas
inversiones funcionales con las actividades ilcitas, entre ellas, la adquisicin de tierras, la
ganadera y otras explotaciones, que actuaron como fachadas y mecanismos de lavado de
activos.
70
71

De REMENTERA, obra citada


Ver CEPEDA, Ivn y GIRALDO, Javier , S.J. (2012), Vctor Carranza, el Patrn, Bogot, Debate

25

Frente a los estrechos marcos que ha ofrecido el pas en su economa y en sus sistemas de
representacin poltica, el rpido y voluminoso enriquecimiento derivado del narcotrfico
signific un veloz ascenso en los niveles de consumo y de poder poltico para los sectores
asociados con esa actividad. En el transcurso de unos pocos aos estos sectores se
fusionaron con los poderes tradicionales, en particular los relacionados con la gran
propiedad terrateniente, los cuales resultaron beneficiados al reforzar sus mecanismos de
dominacin con los recursos del narcotrfico.
La marcada tendencia hacia la concentracin de la propiedad agraria fue reforzada con la
ampliacin de las inversiones de los capitales del narcotrfico como procedimiento para el
lavado de activos. Estas inversiones se tradujeron ocasionalmente en la modernizacin de
algunas actividades, por ejemplo algunos hatos ganaderos o empresas agroexportadoras.
Adicionalmente, el ingreso de los recursos del narcotrfico profundiz el autoritarismo
caracterstico del latifundio como relacin social.
La produccin de estos cultivos ha sufrido altibajos en sus precios de venta, con efectos
desestabilizadores en las economas locales, circunstancias que han producido cambios en
la localizacin de las siembras, en la organizacin de la produccin y en su mercadeo.
Algunos de estos cambios se expresan en la reduccin de las reas sembradas y en la
persistencia de los cultivos en las regiones en donde se iniciaron, si bien con algunas
variaciones como son su traslado hacia la costa del Pacfico y hacia la Orinoquia, en donde
se encuentran varios de los 10 municipios con mayores superficies de siembra72.
Un estudio de la Oficina de las Naciones Unidas para el Control de las Drogas (UNODC)
sobre los cultivos de coca en Colombia realizado en 2009 revela una gran heterogeneidad
de los cultivos en trminos agro-ecolgicos y socio-culturales y de sus diversos resultados
econmicos. Entre ellos se destacan importantes incrementos en la productividad, con una
reduccin de las reas cultivadas y una presencia extendida a buena parte del territorio
nacional.
De la economa del narcotrfico
Dado el carcter ilegal del narcotrfico las cifras conducentes a estos efectos tienen bases
inciertas; desde comienzos de los aos 1980 se han realizado numerosos ejercicios de
cuantificacin de los valores generados por esta actividad73. El punto de partida lo
constituyen las reas cultivadas, la hoja cosechada y los productos del procesamiento (pasta
bsica, base de cocana y cocana pura) tienen variaciones por regiones, variedades
cultivadas, condiciones climticas y tcnicas utilizadas.
Thoumi (2002) referencia un conjunto de estudios producidos a partir de 1979 con base en
los cuales se estim que los ingresos generados a Colombia en 1995 por la exportacin de
cocana, con una superficie sembrada menor de 20 mil hectreas oscilaban entre US$ 1.446

72

Entre estos municipios se encuentran: Tumaco, con 2.920 hectreas, Timbiqu, con 1.699, Roberto Payn,
con 1.539 y Olaya Herrera con 1452, todos ellos situados en la costa del ocano Pacfico; ver Oficina de las
Naciones Unidas para el Control de las Drogas/UNODC, (2013), Censo de cultivos de coca 2012, Bogot,
UNODC.
73
Ver THOUMI, Francisco (2002), El imperio de la droga. Narcotrfico, economa y sociedad en Los
Andes, Bogot, Editorial Planeta, p.182; ROCHA, Ricardo (2011), Las Nuevas Dimensiones del
Narcotrfico en Colombia (2011), Bogot, UNODC

26

millones y US$ 2.625 millones. Para la primera mitad de la dcada de 1980, Rocha74 estim
en un 2.9% el aporte de los ingresos repatriables provenientes del narcotrfico al PIB,
contribucin que a comienzos de los 1990 se acerc al 5%, para reducirse al 4.3%, a
mediados de esa dcada, de donde comenz a descender hasta situarse despus del 2005 en
menos del 1% del PIB.
Estas cifras no se apartan sustancialmente de las estimadas por Salomn Kalmanovitz a
finales de los aos 1980, quien calculaba que la economa del narcotrfico generaba
entonces entre 4 y 6 mil millones de dlares a partir de una superficie cultivada cercana a
las 40 mil hectreas e coca.75 Segn de Rementera76 y con base en las cifras del
Departamento de Estado de los Estados Unidos esta cifra estara alrededor de US$ 9.000
millones en 1990.
En septiembre de 2008 el narcotraficante colombiano Salvatore Mancuso, extraditado a los
Estados Unidos y preso en ese pas, en entrevista concedida a la revista Semana manifest
que el rea en produccin en Colombia era para entonces de 160 mil hectreas, cifra muy
superior a las 60 mil estimadas por la UNODC con base en un monitoreo satelital, ejercicio
cuya precisin se ve afectada por la nubosidad generada por el clima predominante en las
selvas. En las condiciones tcnicas promedio existentes en el pas esta superficie produce 2
toneladas de hoja de coca por hectrea, equivalentes a 7 kilos de cocana (hidrocloruro de
cocana, HCL) por hectrea, 80 mil kilogramos mes, 1.100 toneladas anuales, las cuales
comercializadas en las calles como cocana, generan un valor de US$ 7.000 millones77.
Estos estimativos guardan correspondencia con la informacin suministrada por el ministro
del Interior, Germn Vargas. Segn este funcionario, en declaraciones ante expertos del
Comit Poltico y de Seguridad de la Unin Europea, en el pas se legalizan anualmente 16
billones de pesos, equivalentes a US$ 9 mil millones, los cuales incluiran los recursos
procedentes del narcotrfico78, utilidades repatriables79. Por otra parte, de acuerdo con
Rocha, las prcticas de legalizacin de activos han sido elevadas en Colombia y de acuerdo
con algunos expertos la magnitud de la economa subterrnea podra equivaler al 40% del
PIB en 200380.
Narcotrfico y poltica
El ingreso de los intereses del narcotrfico en distintos niveles de la poltica comenz a
ocurrir a finales de los aos 1970 y a comienzos de la dcada de 2000 llegaron a la captura
del Estado. Como lo han establecido distintos estudios,81 en pocos aos y en medio de un
proceso intrincado, los agentes del narcotrfico, a travs de polticos, empresarios y
funcionarios, establecieron el control del poder legislativo en los niveles regionales y

74

Ibdem, p. 16
KALMANOVITZ, Salomn (1989) Violencia y narcotrfico en Colombia, citado por Chernick (2008:
207)
76
De REMENTARA, obra citada, p. 110
77
Entrevista a Salvatore Mancuso, revista Semana, septiembre, 2008
78
En Colombia se lavan 16 billones de pesos al ao, denuncia el Mininterior, El Tiempo, septiembre 14,
2011.
79
ROCHA, obra citada p. 90
80
Ibdem, p.99
81
HENDERSON (2011), Varios (2007), LPEZ H. (2010).
75

27

nacional, golpearon severamente el poder judicial y finalmente alcanzaron el control del


poder ejecutivo en el ao 200282.
A partir de la dcada de 1980 la economa del narcotrfico logr una profunda instalacin
en todos los mbitos de la sociedad nacional, fenmeno de amplio registro por parte de
analistas nacionales y extranjeros, as como de las agencias gubernamentales estatales y no
estatales83. Los niveles alcanzados por esta penetracin no siempre son reconocidos en
estos estudios pero son innegables los alcances del fenmeno en las relaciones
internacionales, la configuracin de la economa y el ordenamiento poltico del pas. En
estos espacios adquirieron relevancia particular las relaciones de Colombia con el gobierno
de los Estados Unidos, los niveles de riqueza alcanzados y su distribucin y el
afianzamiento de algunos de sus patrones poltico-ideolgicos, en particular las formas
autoritarias del poder.
Tienen relevancia particular, de una parte la importancia de las relaciones con los Estados
Unidos y de otra la ambigedad del Estado y la sociedad colombiana frente al narcotrfico.
En cuanto al primer tema, desarrollos posteriores al plegamiento de la poltica exterior de
Colombia a los intereses de los Estados Unidos84 expresado en la poltica de la Respice
polum, ya mencionada, como la participacin de Colombia en la guerra contra Corea en
1951, los acuerdos de asistencia militar dentro del Tratado Internacional de Asistencia
Recproca TIAR,85 el Plan LASO de 1962, establecido como laboratorio de guerra
contrainsurgente, la Alianza Act 86 y ms recientemente el Acuerdo definido en 2010 entre
el gobierno norteamericano y el colombiano para poner en disposicin de las fuerzas
armadas norteamericanas siete bases en territorio colombiano, en aplicacin de la Global
en Route Strategy87 puesta en marcha para apoyar eventuales operaciones militares en el
continente y en frica, iniciativa ampliamente debatida por los pases de la regin.
En cuanto al posicionamiento frente al narcotrfico, Chernick88 ha sealado cmo, mientras
en la dcada de 1980 arreciaba el enfrentamiento entre el Estado y las mafias del
narcotrfico, el gobierno, vido de divisas, continuaba legalizando capitales mediante
amnistas tributarias y la legalizacin de su repatriacin. Finalmente, como resultado de
las definiciones internacionales de las polticas de control de las drogas, en particular en los
Estados Unidos, el Estado colombiano asumi la erradicacin forzosa de los cultivos de uso
ilcito, lo cual gener cambios en los sistemas de produccin.
82

Las relaciones entre el sector poltico encabezado por el ex presidente Uribe (2002-10) y las mafias del
narcotrfico han sido objeto de extendidas polmicas y varios de sus ministros y asesores han sido sealados,
enjuiciados y condenados por contactos con agentes de esos sectores y favorecimientos a los mismos. Ver
Lpez H. (2010).
83
El estudio citado de Henderson (2011) expone un recuento de estas fuentes.
84
Varios estudiosos se han ocupado de esta orientacin entre ellos BUSHNELL, David (1984) Eduardo
Santos y la poltica del Buen Vecino, Bogot, El ncora Editores, RANDALL, Stephen J., (1992), Aliados
y distantes. Historia de las relaciones entre Colombia y EE.UU. desde la Independencia hasta la guerra
contra las drogas, Bogot, Tercer Mundo Editores
85
Ver Johnson (2004 e 2004b).
86
Proyecto de ley S1758 presentado ante el Congreso de los Estados Unidos por los senadores Mike DeWine,
Charles Grassley y Paul Coverdell, octubre 20, 1999, mediante el cual se asignaron al Plan Colombia sumas
superiores a US$ 8 mil millones para gastos militares, principalmente: ver ESTRADA, J. (compilador, 2002),
El Plan Colombia y la intensificacin de la guerra, Bogot, Universidad Nacional de Colombia
87
White Paper: Air Force Air Mobility Command, 03/01/2009.
88
Obra citada, p. 205

28

Al finalizar la primera dcada del siglo XXI y de acuerdo con la Oficina de las Naciones
Unidas para el Control de las Drogas-UNODC89, adems de la atomizacin de las reas
con cultivos y de su aproximacin a las cabeceras municipales, han ocurrido cambios
tcnicos en las variedades de coca utilizadas; algunas de ellas permiten siembras bajo
sombro, con mayor proteccin de los riesgos de deteccin y erradicacin area y mayores
productividades.
La dispersin de los cultivos y la disminucin de superficies continuas en produccin
refleja adems, la creciente participacin de pequeos cultivadores en la produccin: dada
la menor rentabilidad de las fases de produccin directa, caracterstica de la agricultura, es
delegada a los campesinos en tanto las fases ms rentables, en particular la distribucin
final, es asumida por los eslabones con mayor disponibilidad de capitales (empresarios del
narcotrfico).
Como parte de las prcticas de erradicacin de los cultivos de uso ilcito se iniciaron las
aspersiones areas con paraquat, con lo cual el pas se acerca a los 30 aos de aplicacin de
este procedimiento para la erradicacin de estos cultivos, junto con la asignacin de
recursos para el desarrollo de actividades productivas, apoyo a la comercializacin de
produccin lcita e infraestructuras (desarrollo alternativo)90. Las fumigaciones,
realizadas luego con otros agentes qumicos como triclopyr, tebuthiuron, imazapyr,
desataron extendidas protestas desde ese momento, desestimadas desde entonces por los
sucesivos gobiernos, los cuales las calificaron como expresiones veladas de los intereses de
los narcotraficantes.
Las fumigaciones fueron impulsadas y apoyadas desde su inicio por el gobierno de los
Estados Unidos, poltica en la que se han comprometido empresas como los fabricantes de
defoliantes91 para la aspersin desde helicpteros y aviones militares92. Estas iniciativas han
sido objeto de numerosos anlisis, evaluaciones y propuestas de distinto orden,
generalmente contradictorias, an dentro del gobierno de los Estados Unidos (Agencia
Central de Inteligencia/CIA y Agencia para el Control de Drogas/DEA) y la UNODC.
Mapa 1

89

UNODC, obra citada


VARGAS M. Ricardo (1999) Fumigacin y conflicto. Polticas antidrogas y deslegitimacin del estado
en Colombia, Bogot, Tercer Mundo Editores
91
Como la empresa Monsanto, fabricante del defoliante paraquat o roundup, con la cual el gobierno firm un
convenio en el ao 2007 para la produccin de agroqumicos.
92
Firmas representadas por los congresistas promotores del Acta de Alianza de 2002, ley del Congreso de los
Estados Unidos con la cual se aprobaron los recursos del Plan Colombia.
90

29

De estas contradicciones se deriva una extendida incertidumbre sobre los resultados y, de


otra, la indudable utilizacin de estos ltimos para fines polticos. Lo que s es concluyente
es que se ha mantenido relativamente estable la oferta de los productos derivados de la hoja
de coca, en particular, de la mano de la continua expansin de la frontera agrcola del pas,
en beneficio de las agriculturas de plantacin y del debilitamiento de la disponibilidad de

30

alimentos para los sectores afectados, en particular los segmentos ms pobres de la


poblacin rural93.
La UNODC (2010)94 destaca cmo, dentro de la heterogeneidad de las reas productoras
en trminos agro-ecolgicos y socio-culturales y de sus diversos resultados econmicos, se
registran como promedio, incrementos sostenidos en la productividad, con una disminucin
de las reas en cultivo; en segundo lugar, el crecimiento del nmero de cosechas por ao,
ambos indicadores del desarrollo tecnolgico del cultivo. A lo anterior se aade la
reduccin del tamao de las explotaciones dedicadas al produccin de la hoja de coca y su
mayor cercana a las reas pobladas (cabeceras municipales).
La comercializacin de los subproductos de estos cultivos (base y pasta de coca, ltex en el
caso de la amapola) en las condiciones e indefensin de los pequeos productores se hizo
campo propicio para el robo y el asesinato por parte de los pistoleros que protegan a los
intermediarios. En estas condiciones hicieron presencia las guerrillas, las cuales
establecieron contactos estrechos con la poblacin local y fijaron impuestos sobre la
comercializacin de los derivados de estos cultivos, logrando as una importante fuente de
ingresos. Para neutralizar a las guerrillas, los intermediarios y posteriormente las mafias
con apoyo de organismos armados del estado, propiciaron la organizacin de grupos
paramilitares, todo lo cual gener una extendida violencia en las regiones dominadas por el
narcotrfico95.
En estas circunstancias, a comienzos de la dcada de 1990 el gobierno inici la erradicacin
de los cultivos proscritos, precisamente en momentos de una cada de precios de la pasta
base de la cocana. Ante esta medida, que incluy las aspersiones areas sobre todos los
cultivos, comprendidos los de pancoger y las restricciones al comercio de productos como
la gasolina y el cemento, utilizados en la vida cotidiana pero tambin empleados como
precursores para la elaboracin de la pasta de cocana, los colonos y campesinos
organizaron marchas de protesta durante varios das.
A pesar de una intensa represin que les caus muertos, heridos, detenidos y sensibles
prdidas econmicas los colonos llegaron a algunos acuerdos con el gobierno, el cual se
comprometi bsicamente a dar cumplimiento a algunos proyectos de inversin ya
previstos en el presupuesto de la nacin; uno de estos compromisos fue el establecimiento
de los territorios comunitarios denominados zonas de reserva campesina, propuesta por las
comunidades campesinas y prevista en la ley 160 de 1994 de reforma agraria, a los cuales
se har referencia detallada ms adelante.
El cumplimiento de los acuerdos entre el gobierno y los colonos implicaba acelerar la
titulacin de las tierras campesinas y suministrar recursos de inversin a travs de
proyectos; este proceso se puso en marcha al tiempo que se iniciaron las conversaciones
entre el gobierno del Presidente Andrs Pastrana (1998-2002) y la guerrilla de las Fuerzas
93

Ver ROCHA, obra citada, p. 123


SIMCI-ICMP/ Caractersticas agroculturales de los cultivos de coca en Colombia 2009, UNODC,
Bogot, 2010
95
Ver HENDERSON, J., (2012). En este contexto el gobierno norteamericano cre la figura de la
narcoguerrilla para promover nuevas versiones de la guerra contrainsurgente, tal como lo explica Oslavio
Beltrn (2002), profesor de la Academia Nacional de Estudios Polticos y Estratgicos del Ministerio de
Defensa de Chile en su escrito La nueva doctrina de intervencin estadounidense y el Plan Colombia,
Santiago, Academia Nacional de Estudios Polticos y Estratgicos-ANEPE, Ministerio de Defensa de Chile.
94

31

Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) en un rea desmilitarizada conocida como


zona de distensin, situada entre los departamentos del Meta y Caquet, en el norte de la
Amazona. Al mismo tiempo que se cumplan estas conversaciones, las cuales no
implicaron un cese de las hostilidades, el gobierno, con el apoyo y orientacin de los
Estados Unidos comenz a ejecutar un amplio programa de contrainsurgencia denominado
Plan Colombia.96
Fue en este contexto en el cual el gobierno norteamericano cre la figura de la narco
guerrilla para promover nuevas versiones de la guerra contrainsurgente, tal como lo
explica Beltrn97.De acuerdo con la evaluacin de Isacson y Poe sobre el Plan Colombia
y su sucesor, el Plan de Consolidacin,98 los resultados obtenidos por estas
intervenciones an distan de los propsitos planteados; por el contrario, los conflictos se
han agravado con el afianzamiento de grupos paramilitares sin que la guerrilla haya
desaparecido. Estas evaluaciones destacan los avances logrados por el proyecto en la
erradicacin de la produccin de coca y la disminucin de la presencia de la guerrilla, pero
tambin advierten sobre las limitaciones de carcter econmico y poltico de la integracin
territorial, las cuales derivan de las relaciones de poder entre los niveles centrales y las
periferias, sealadas por estudios de distinto enfoque sobre el desarrollo rural en el modelo
de desarrollo 99.
De esta manera, a partir de la dcada de 1990 se aceler el ingreso de Colombia en las
polticas de desregulacin y financiarizacin de la economa comprendidas dentro del
neoliberalismo 100. Junto con ellas entraron a actuar cambios en los componentes
econmicos y tcnicos de la agricultura101, todos los cuales se tradujeron en el desmonte de
las capacidades institucionales del estado que hasta entonces haban generado niveles
aceptables de abastecimiento de alimentos.
Estas tendencias hicieron presencia con el ingreso masivo de los capitales del narcotrfico,
los cuales aceleraron la concentracin de la propiedad de la mano del paramilitarismo como
instrumento para el desmantelamiento violento y el destierro de numerosas comunidades
rurales y la usurpacin de sus tierras. De estos efectos resultar el despliegue de cultivos
destinados a los mercados externos, con abundantes apoyos estatales y la ampliacin de una
oferta de mano de obra que permitir el crecimiento de sistemas informales de contratacin
y la persistencia de niveles elevados de pobreza tanto rural como urbana.
En el nuevo marco de la economa mundial
La relocalizacin de la agricultura en Colombia, al igual que en otros pases ha tenido
costosas implicaciones para los territorios de comunidades campesinas. El estudio de Fidel
96

BELTRN, O. (2002) La nueva doctrina de intervencin estadounidense y el Plan Colombia, Santiago,


Academia Nacional de Estudios Polticos y Estratgicos-ANEPE, Ministerio de Defensa de Chile
97
Ibidem
98
ISACSON, Adam, POE, A., After Plan Colombia. Evaluating Integrated Action, the next phase of U.S.
assistance, International Policy Report, Center for International Policy, Washington, November 2009. Ver
igualmente DeSHAZO, Peter, McLEAN, MENDELSON, J., (2009) Colombias Plan de Consolidacin
Integral de La Macarena. An Assessment, Washington, Center for Strategic and International Studies
99
Ver De FERRANTI, D. et al. (2005), Beyond the City : The Rural Contribution to Development,
Washington, The World Bank
100
Ver HARVEY, David (2011), Breve historia del neoliberalismo, Madrid, Ediciones Akal
101
Ver LLAMB, obra citada, RUBIO, obra citada

32

Mingorance et al., sobre los cultivos de palma africana en el Choc102 rese algunos de los
impactos del establecimiento de este cultivo en diferentes pases, centrndose en los efectos
que ha tenido entre las comunidades afrodescendientes de esta regin colombiana.
Ac, al igual que en otros pases en donde se ha implantado el sistema de plantaciones, para
la obtencin de las tierras requeridas a muy bajos costos las empresas no han dudado en
apropiarse de manera ilegal de terrenos pertenecientes a minoras tnicas o pequeos
campesinos, muy a menudo con la connivencia de los gobiernos que no han protegido a los
legtimos propietarios o han permitido interpretaciones de la ley a su disfavor. Aade el
estudio a lo anterior: En algunos casos los gobiernos mismos han autorizado
expropiaciones de tierras sin una debida compensacin con el argumento de la utilidad
pblica o han empujado cambios en las leyes de proteccin de las tierras de propiedad
ancestral, concluyendo: Estas expropiaciones han causado consecuentemente el
desplazamiento de los habitantes, a veces precedido o acompaado por la destruccin de
sus pertenencias, su consiguiente proletarizacin y la prdida de identidad cultural,
especialmente por parte de grupos tnicos o minoritarios que, en muchos casos, por
legislacin nacional o internacional, los gobiernos tienen necesidad de proteger103.
La implantacin de la agricultura exportadora tiene antecedentes localizados en algunas
regiones como han sido las sabanas del Caribe en las cercanas de Santa Marta y el entorno
del Golfo de Urab; las primeras fueron establecidas a comienzos del siglo XX y las
segundas en los aos posteriores a 1960, tal como lo analizan los estudios de Fernando
Botero104 y Claudia Steiner105 en torno a los conflictos desatados en las plantaciones
bananeras, de Soledad Ruiz106 y Fernando Bernal107 sobre el desarrollo de la produccin
algodonera y los ms recientes de la palma africana de Fidel Mingorance108 y Paula
lvarez Roa109.
Dados los componentes de violencia que han acompaado el establecimiento de este
modelo de desarrollo agrario en Colombia aparece muy cercano a la guerra que la azota
desde hace varios aos, con el agravante que constituye la complicidad de agentes del
Estado, como lo expresa el debate sobre el predio Carimagua110 impulsado por varios
parlamentarios entre ellos la senadora Cecilia Lpez M.; este predio fue destinado
inicialmente al reasentamiento de campesinos desterrados por el conflicto armado pero fue
reasignado posteriormente por el gobierno para el establecimiento de plantaciones
empresariales de palma aceitera, todo lo cual evidencia cmo esta orientacin la impulsa
102 MINGORANCE, Fidel et al. (2004) El cultivo de la palma africana en el Choc, Bogot, Human
Rights Everywhere/Dicesis de Quibd
103
Ibd., p. 37
104
BOTERO H., Fernando (1990) Urab. Colonizacin, violencia y crisis del Estado, Medelln, Universidad
de Antioquia
105
STEINER, Claudia (2000) Imaginacin y poder. El encuentro del interior con la Costa en Urab, 19001960, Medelln, Universidad de Antioquia
106
RUIZ, Soledad, La fuerza de trabajo en el arroz y el algodn, Bogot, DANE, 1973, policopiado,
107
BERNAL C., Fernando, Crisis algodonera y violencia en el departamento del Cesar, Bogot, PNUD,
2004.
108
MINGORANCE, F., et al., ob. cit.
109
LVAREZ R., Paula La Poltica del Gobierno colombiano en la promocin de agrocombustibles,
Semillas, Bogot diciembre 2007. Este artculo forma parte de la amplia compilacin de estudios sobre el
tema recogida en este nmero de la revista.
110
Cfr. LPEZ M., Cecilia (2008) Carimagua, un modelo desplazador, Bogot, Partido Liberal Colombiano

33

sin atenuantes, la propia direccin del Estado, asumiendo directamente no solo el


arrasamiento de las regiones campesinas sino tambin imposibilitando la recuperacin de
las comunidades 111.
Cabe pensar que estos desarrollos han ocurrido en el marco de una limitada capacidad el
Estado para hacer presencia en el conjunto del territorio gracias a la cual los poderes
regionales han generado un precario equilibrio poltico favorable a grandes empresarios y
terratenientes que controlan a las instituciones estatales y se apropian de las rentas pblicas,
en desmedro de la mayora de la poblacin y de la construccin de sociedad. Las seales
emitidas desde el establecimiento no evidencian ninguna intencin de corregir el rumbo, tal
como lo manifiestan crticos del proyecto oficial contenido en el Plan Nacional de
Desarrollo 2010-2014. Por el contrario, la bsqueda de perspectivas a la produccin
campesina de agroexportables alimentarios choca de manera invariable con las barreras
interpuestas por los pases centrales, en beneficio, no tanto de los campesinos como de los
grandes terratenientes112.
La frmula para ingresar a las nuevas condiciones comerciales impulsada por el Banco
Mundial, centrada en la profundizacin de la apertura comercial, la dinamizacin de los
mercados de tierras y la asignacin de recursos fiscales para promover la competitividad,
segn los expertos debilitara el monopolio de la tierra, reduciendo sus costos y haciendo
ms competitivas las exportaciones colombianas.113 No obstante, la masificacin de
ingresos de los capitales del narcotrfico, encontr en los mercados de tierras un espacio
acogedor para su legalizacin. La reforma agraria por esta va fracas114 al tiempo que se
exacerb la concentracin de la propiedad, en buena parte gracias a la accin del
paramilitarismo como herramienta de narcotraficantes, grandes empresarios y hacendados.
El control de territorios ejercido por los latifundistas reforz su poder poltico, ampliando
su dominio sobre municipios y regiones como punto de partida para el control del Estado
como elemento central del proyecto poltico de estas fuerzas.
Los reducidos impactos de los mercados asistidos de tierras planteados a travs de la ley
160 de 1994, coincidieron con el afianzamiento de una poltica agraria decididamente
dispuesta para apoyar las agroexportaciones sin perturbar la tendencia secular hacia la
concentracin de la propiedad. De esta manera coincidieron las tendencias polticas
favorables al nuevo latifundio con las directrices de la poltica sectorial de asignacin de los
recursos pblicos.

111

Ver Departamento Nacional de Planeacin (2010), Bases Plan Nacional de Desarrollo 2010-2014,
Bogot, DNP
112
HOLT-GIMNEZ y Patel, siguiendo la informacin de la Comisin Europea afirman que en el 2000 unos
2.3 millones de agricultores europeos recibieron solo 4 por ciento de los subsidios agrcolas de la Unin
Europea , mientras 5 por ciento de los ms grandes productores recibieron ms de la mitad de los subsidios.
Esta informacin es reiterada por Alberto Montero en su estudio La intocable Europa de los terratenientes,
en La otra economa, cfr. amontero@uma.es. Consultado junio 18, 2012
113
PEREIRA (2006) analiza las relaciones orgnicas entre las polticas del modelo neoliberal y la propuesta
del mercado de tierras como va para incidir en la estructura de la propiedad agraria, as como los resultados
negativos de la aplicacin de esta iniciativa en trminos de la distribucin de la tierra, el mejoramiento de la
eficiencia en la produccin o en la superacin de la pobreza (en particular parte III, captulo 8).
114
Ver MACHADO y SUREZ (1999) y PEREIRA (2006).

34

Hasta finales de los aos 1980 la agricultura colombiana mantena una participacin en el
PIB del 17%115 con un crecimiento cercano al 3% y mantena niveles de produccin y reas
en produccin que no se han alcanzado nuevamente. No obstante y de acuerdo con el
Informe de Planeacin Nacional la incidencia de los elevados costos de produccin en el
comportamiento de los precios de los alimentos y de las materias primas limitaban una
demanda agregada ya afectada por la precaria distribucin del ingreso.
Condiciones polticas, macroeconmicas y ambientales condujeron a modificaciones
sustanciales en las relaciones comerciales, todo lo cual tuvo como resultado cambios
sensibles en la oferta sectorial. Entre 1990 y 1997 desaparecieron los cultivos de ms de
700 mil hectreas: en 1990 se sembraron 2.5 millones de hectreas de cultivos semestrales
y 1.2 millones en permanentes, en tanto que en 1997 las siembras fueron de 1.6 millones de
hectreas en semestrales y 1.4 en permanentes. En estos ltimos los incrementos anuales
ms importantes los de las frutas (8.5%), palma africana (6.9%), caa de azcar (5.5%) y
banano (3.7%)116.
De acuerdo con las tendencias registradas (Encuestas Agropecuarias DANE), se advierte
una correlacin entre el tamao de las explotaciones y el uso agrcola de las mismas, segn
la cual las explotaciones mayores destinan a la produccin de alimentos superficies
relativamente menores que las asignadas por las unidades ms pequeas.
Consecuencialmente y en la medida en que tiende a profundizarse la concentracin de la
propiedad se reducen las reas dedicadas a la agricultura, en particular a cultivos
temporales, caractersticos de la economa parcelaria. En los aos recientes esta tendencia
no ha estado acompaada por incrementos sensibles en la productividad que compensen la
reduccin de las reas destinadas a la produccin de los cultivos temporales destinados a la
alimentacin.
Segn la Encuesta Agropecuaria del DANE de 1995 las fincas de mayor tamao, en este
caso de ms de 500 hectreas, dedican ms del 15% % de su superficie a praderas y abarcan
el 42% de las tierras ganaderas, en tanto que a usos agrcolas destinan solamente el 0.8%.
Al mismo tiempo, las fincas con menos de 5 hectreas a dedican a la agricultura el 6% de
su superficie117. De esta manera y como se seal anteriormente, al disminuir las tierras
bajo control de la pequea propiedad ha descendido el rea asignada a cultivos temporales,
propios de la produccin parcelaria.
Junto con este proceso ha venido ocurriendo la reduccin de la oferta agrcola, compensada
desde entonces a travs de importaciones crecientes de bienes de origen agrcola y
pecuario, pero sin una adecuada reasignacin de la mano de obra desalojada de la
produccin agrcola. De acuerdo con la Contralora General de la Repblica, en 2002 se
importaron 5 millones de toneladas de alimentos y materias primas de origen agrcola y
actualmente estas importaciones superan los 8 millones de toneladas118.

115

Misin del Estudios del Sector Agropecuario (1990) Estrategias y Polticas para el Desarrollo
Agropecuario en Colombia, Bogot, t. 1, p.16
116
JARAMILLO, Carlos F. (2002) Crisis y transformacin de la agricultura colombiana 1990-2000,
Bogot, Fondo de Cultura Econmica y Banco de la Repblica
117
DANE, Encuesta Nacional Agropecuaria. Resultados 1995, Bogot, 1996, cuadro 5
118
Contralora General de la Repblica (2002), La institucionalizacin del sector Agropecuario, Bogot,
presentacin de Carlos Ossa E., Contralor General

35

Siguiendo el estudio del Banco Mundial, la reduccin de las superficies sembradas afianz
la subutilizacin de la tierra en Colombia; segn esta fuente, solo el 30% con aptitud
agrcola es utilizada para este propsito... en tanto que el doble del rea adecuada para
pastos es dedicada a la ganadera.119
En este mismo sentido, el estudio IGAC-CORPOICA seala cmo de 14 millones de
hectreas aptas para la agricultura, escasamente se estn utilizando poco mas de 4 millones,
pero frente a los 19 millones aptas para ganadera se han dedicado 39 millones a pastos, con
un hato de no ms de 24 millones de cabezas.120
Al lado de la subutilizacin de los suelos viene ocurriendo la generalizada destruccin de
los ecosistemas en su conjunto, mediante prcticas como quemas de rastrojos, talas
indiscriminadas, mecanizacin y riegos inadecuados, todos los cuales han conducido a
extendidos procesos de erosin, compactacin, desertificacin y salinizacin de los suelos.
De acuerdo con el IDEAM en 2001, el 33.9% de los suelos del pas estaban afectados por
grados de erosin entre moderada y muy severa, al tiempo que en la regin Caribe el
28.3% de los suelos se encontraba salinizado.121
En cuanto a la agricultura parcelaria, las formas de propiedad y sucesin dominantes en las
reas de minifundio, generan la subdivisin de las fincas hasta escalas improductivas
(microminifundio); los sistemas de produccin generalizados en ellas, caracterizados por
la explotacin intensiva de los recursos naturales con cortos perodos de barbecho debidos a
la limitada disponibilidad de tierras, generan deforestaciones, prdida de cubiertas
vegetales, disminucin de la biodiversidad y de la retencin del recurso hdrico y erosin de
los suelos.
Todas estas circunstancias dan como resultado la prdida del potencial productivo en estas
reas, la agudizacin del empobrecimiento de los moradores y su emigracin, en la medida
en que la mano de obra excedente debe buscar trabajo en las demandas temporales de las
zonas aledaas de agricultura campesina, en los mercados ms alejados de la agricultura
comercial, en las demandas ocasionales de trabajadores no calificados en los mercados
urbanos, en la ampliacin de infraestructuras viales, la explotacin de recursos del subsuelo
o en la ampliacin de la frontera agraria, incluyendo las labores de los cultivos proscritos.
Al tiempo con estos procesos los estudios muestran dos caractersticas de la agricultura y
del abastecimiento alimentario: de una parte, la participacin sustancial de la produccin
campesina en la oferta de comestibles y de otra los cambios dietarios que han afectado al
conjunto de la poblacin, en particular a los sectores urbanos y que ante la disminucin de
la oferta generada por la produccin nacional ganan participacin creciente bienes
importados sobre cuya produccin y comercializacin ejercen control algunas
corporaciones transnacionales122.
De esta manera, al tiempo que ocurren procesos violentos y menos violentos de destruccin
de las economas campesinas, los estudios sobre el abastecimiento alimentario de las
119

The World Bank, (2004), p.p.10-11


IGAC-CORPOICA, Zonificacin de los Conflictos de Uso de las Tierras en Colombia, Captulo II:
Cobertura y uso actual de las tierras en Colombia, CORPOICA. Bogot, 2001
121
LEN, Toms, RODRGUEZ, Liliana (2002), Ciencia, Tecnologa y Ambiente en la Agricultura
colombiana, Cuadernos Tierra y Cultura, Bogot, ILSA, p.p. 18 y sgts.
122
Ver PATEL, Raj (2012); HOLT-GIMNEZ, Eric (2013)
120

36

ciudades muestran cmo an en condiciones cada vez ms difciles los productores


campesinos continan proporcionando cerca de la mitad de abastecimiento alimentario.
Esta participacin es particularmente llamativa en cuanto al aprovisionamiento de los
mercados citadinos. En el caso de Bogot, los 2.8 millones de toneladas de alimentos que
ingresaron a la capital en 2002 fueron provedos por 501 de los 1.089 municipios del pas
(46%), y de ellos el 35 % fue producido por economas campesinas, localizadas
bsicamente en las reas rurales de Bogot y los departamentos de Cundinamarca, Boyac
(hortalizas, tubrculos, lcteos), Tolima, Meta, Santander. Un estudio reciente sobre la
composicin de la agricultura colombiana seala que el aporte de los pequeos productores
a la alimentacin de las ciudades y a las materias primas para las agroindustrias puede estar
entre el 50 y el 68% del total obtenido123.
Como se ha sealado, una nacin que contaba con niveles de produccin suficientes para
abastecer la casi totalidad de su demanda de bienes agrcolas bsicos a finales de los aos
1980 llega a la segunda dcada del siglo XXI con importaciones de alimentos cercanas al
50% de sus requerimientos. Este comportamiento de las condiciones alimentarias
corresponde a una tendencia compartida con otros pases dependientes, guarda relacin con
polticas econmicas ejercidas desde los centros de decisiones de nivel mundial y se ha
traducido en una creciente vulnerabilidad alimentaria de estos pases124.
La particularidad de Colombia consiste en que estas transformaciones de la agricultura
ocurren como expresin del rgimen de acumulacin dominante, construido a travs del
entramado social y poltico de una guerra civil encubierta, prolongada por ms de 50 aos
y dinamizada por el narcotrfico. Esta es la forma en la cual se han traducido125 en
Colombia las orientaciones de las polticas econmicas internacionales establecidas durante
este perodo bajo la orientacin del Banco Mundial y con directrices especficas para el
pas126
A pesar de sus perfiles dominantemente urbanos, la configuracin del PIB contina
contemplando una participacin elevada de la agricultura en el empleo y particularmente en
las exportaciones (ver tabla 1) y segn el Informe Nacional de Desarrollo Humano del
PNUD127 el 32% de los colombianos son pobladores rurales; al mismo tiempo, el
coeficiente de Gini para la concentracin de la propiedad agraria ocupa uno de los rangos
ms altos de Amrica Latina (0.85), junto con Paraguay (0.93), Venezuela (0.88), Brasil
(0.87) y Per (0.86), pero sin que Colombia cuente con los desarrollos industriales de estos
ltimos tres pases (PNUD, 2011: 203).

123

Ver: LEIBOVICH, Jos et al.,(2013), Vinculacin de los pequeos productores al desarrollo de la


Agricultura, en Varios, (2013) Polticas para el desarrollo de la Agricultura en Colombia, Bogot,
FEDESARROLLO, p
124
Ver LLAMB (1995), RUBIO (s.f.) y MOORE (2010).
125
PEREIRA caracteriza como traduccin el proceso a travs del cual fueron adoptadas por varios pases
las polticas dentro de las cuales forma parte el modelo de reforma agraria por la va del mercado de tierras;
ver : PEREIRA, Joo Mrcio Mendes (2009), A poltica de reforma agrria de mercado do Banco Mundial.
Fundamentos, Objetivos, Contradies e Perspectivas, So Paulo, Editora HUCITEC
126
Ver Banco Mundial (1995), en particular las recomendaciones de poltica.
127
PNUD (2011) Colombia Rural. Razones para la esperanza, Bogot, PNUD,

37

La distribucin de las oportunidades econmicas revela el marco social del conflicto: de


acuerdo con el Plan Nacional de Desarrollo 128 un 46% de la poblacin se encuentra en
condiciones de pobreza y el 16% en pobreza extrema; segn el Banco Mundial, en 2002 la
tasa de pobreza rural era de 79% y de 37% la pobreza extrema. De acuerdo con la primera
de estas fuentes la informalidad en el empleo alcanza el 60% y el coeficiente de Gini de la
concentracin del ingreso es del 0.56, uno de los ms elevados del mundo. Estas
circunstancias han resultado acentuadas por los efectos las polticas agrarias, las cuales,
aplicadas en el marco del conflicto armado, han debilitado la capacidad de abastecimiento
alimentario del pas.
Las reformas econmicas para la liberalizacin comercial implantadas desde comienzos de
la dcada de 1990, pusieron en evidencia los efectos generados por la concentracin de la
propiedad sobre los costos de produccin y se constituyeron en punto de partida para la
aplicacin de la reforma agraria va mercado de tierras129. Con anterioridad a la
promulgacin de la norma que traducira esta poltica, la ley 160 de 1994, el Banco
Mundial y la FAO organizaron algunos estudios como parte de la creacin de un clima
favorable a esta la poltica, a los que se aaden algunas evaluaciones y esfuerzos
propagandsticos a nivel de la regin130.
Estos argumentos se esgriman durante esa dcada, en la cual comenz la implantacin de
las polticas de la apertura econmica y detrs de la imagen de una sociedad urbanizada, de
sus clases altas volcadas al consumo y distante de las dificultades que golpeaban a otros
pases de la regin, en alguna medida gracias a los recursos generados por el
narcotrfico,131 otras realidades comenzaban a perfilarse.
En efecto, el desconocimiento del peso real del campo no corresponda a la realidad. Frente
a otros pases de la regin con condiciones similares de tamao, poblacin y composicin
econmica, Colombia continuaba y contina ofreciendo una mayor proporcin de las
actividades agrcolas en su PIB y en la participacin de las mismas en el empleo. De
acuerdo con el BID, en 2004 la participacin del sector agropecuario en el PIB de
Colombia, equivalente al 11%, se sita por encima del promedio de la regin, estimado en
el 9%. Igual ocurre en cuanto al empleo, indicador que alcanza en Colombia el 20% frente
al 17% de los pases estudiados en la regin (ver tabla 1).
Tabla 1: Indicadores del tamao relativo de la agricultura en la economa 1965-2010

128

Departamento Nacional de Planeacin (2010), Prosperidad para todos. Plan nacional de Desarrollo
2010-2014, Bogot, DNP, p. 13
129
PEREIRA, obra citada
130
Ver HLLINGER (1999); TEJO (2003).
131
En el apartado referido al narcotrfico se har referencia al valor de estos recursos.

38

No obstante, de acuerdo con las polticas dictadas por dos entidades rectoras de la poltica
econmica nacional, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, el Informe
Nacional de Desarrollo Humano registra cmo entre 1990 y 1996 el gasto pblico
agropecuario descendi como porcentaje del PIB total, de un promedio del 0.67% a cerca
del 0.27% entre 2000 y 2009132.
Los usos del suelo
En cuanto al aprovechamiento de las tierras, la informacin de las Encuestas Agropecuarias
del Departamento Nacional de Estadstica DANE, permite establecer correlacin entre el
tamao de las explotaciones y su uso. Segn esta fuente, las explotaciones mayores
destinan a la produccin de alimentos superficies relativamente menores que las asignadas
por las unidades ms pequeas. De acuerdo con la fuente, las fincas de mayor tamao
dedican ms del 15% de su superficie a praderas y abarcan el 42% de las tierras ganaderas,
132

PNUD, obra citada, p. 315

39

en tanto que a usos agrcolas destinan solamente el 0.8%. Al mismo tiempo, las fincas con
menos de 5 hectreas a dedican a la agricultura el 6% de su superficie, lo cual explica la
participacin de la agricultura parcelaria en el abastecimiento de alimentos, estimada en
ms de un 40% de la oferta a nivel nacional para los mercados citadinos133.
El significado de esta participacin se hace especialmente crtico en el contexto de la
guerra: de acuerdo con el Centro de Estudios del Desarrollo CEDE/Universidad de Los
Andes, ms del 60% de los hogares que haban sido desplazados en 2004 tenan acceso a
tierras, ms del 50% tenan ttulos legales y la extensin promedio de las explotaciones
ascenda a 8 hectreas. De esta manera uno de los efectos de la guerra ha sido el
debilitamiento de la produccin nacional lo cual profundiza el empobrecimiento de la
poblacin.
Al lado de la subutilizacin de los suelos viene ocurriendo la generalizada destruccin de
los ecosistemas en su conjunto, mediante prcticas como quemas de rastrojos, talas
indiscriminadas, mecanizacin y riegos inadecuados, todos los cuales han conducido a
extendidos procesos de erosin, compactacin, desertificacin y salinizacin de los suelos.
Segn el IDEAM en 2001, el 33.9% de los suelos del pas estaban afectados por grados de
erosin entre moderada y muy severa, al tiempo que en la regin Caribe el 28.3% de
los suelos se encontraba salinizado134. A estas circunstancias se aade la destruccin de
suelos y ecosistemas producida por las fumigaciones realizadas para eliminar los cultivos
de marihuana, coca y amapola135.
Coinciden las conclusiones del Banco Mundial y del IGAC. Segn el primero solo el 30%
con aptitud agrcola es utilizada para este propsito () en tanto que el doble del rea
adecuada para pastos es dedicada a la ganadera136. En este mismo sentido, el estudio
IGAC-CORPOICA seala cmo de ms de 14 millones de hectreas aptas para la
agricultura, escasamente se estaban utilizando poco mas de 4 millones, 137 pero frente a los
19 millones aptas para ganadera se dedicaban 39 millones a pastos, con un hato de no ms
de 27 millones de cabezas138, desplegados en una heterognea estructura productiva en la
que el 90% de las explotaciones correspondan a pastoreo extensivo y solamente en el 1%
se encontraba en confinamiento139.

133

DANE, Encuesta Agropecuaria 1996


LEN S., Toms, Rodrguez, (2002), Ciencia, Tecnologa y Ambiente en la Agricultura colombiana,
Cuadernos Tierra y Cultura, ILSA, Bogot, 2002, pp. 18 y siguientes
135
VARGAS M., R., obra citada
136
Banco Mundial (2004), p. p. 10-11
137
En trminos de superficie cultivada (2000-2002), los principales productos son caf, maz, arroz, pltano,
caa para panela, yuca y caa de azcar; en trminos de valor son caf, frutales, pltano, arroz, hortalizas,
flores, papa, banano. Ver Ministerio de Agricultura (2005: 12).
138
Ver IGAC-CORPOICA (2002, captulo II).
139
Misin de Estudios del Sector Agropecuario (1990), Estrategias y Polticas para el Desarrollo
Agropecuario en Colombia, Departamento Nacional de Planeacin, Bogot, 1990; MURGUEITIO, Enrique
Reconversin ambiental y social de la ganadera bovina en Colombia, CIPAV, Cali (s.f.)
134

40

Mapa 2: Vocacin de los suelos

Fuente: IGAC/CORPOICA (2002)

41

Mapa 3 Distribucin de Praderas

Guerra y destierros: tierras y mano de obra para la nueva agricultura


La convergencia temporal de los procesos mencionados entre finales de la dcada de 1980
y los primeros aos de la del 2000, reitera los pasajes vividos a mediados del siglo XX,
cuando, bajo la sombra de la confrontacin bipartidista, ocurri el despojo de miles de
familias campesinas, los cambios de manos de otras tantas propiedades y un nuevo salto
de la concentracin de propiedad como bases para el despegue de la agricultura
comercial y algunos encadenamientos manufactureros.
En esta poca, al igual que en aos anteriores, el pas presenci una nueva fase de
crecimiento desordenado de sus ciudades, acompaado por el empobrecimiento masivo de
su poblacin, en particular de los sectores rurales. Asistimos, de esta manera, a la reiterada
disociacin entre el productor y los medios de produccin, que en el capitalismo
42

clsico estuvo igualmente acompaada por la violencia, el despojo de tierras, destruccin


de viviendas y cultivos, pero sin construir las bases de un pleno desarrollo.
En efecto, una de las ms reiteradas evidencias del conflicto interno que azota a Colombia
desde hace ms de cuatro dcadas, es la expulsin violenta de la poblacin, en particular
rural. Las cifras sobre las magnitudes del desplazamiento forzado en los ltimos aos
varan, ya sea sus fuentes el gobierno nacional, la iglesia catlica u organismos
humanitarios, dadas no solamente las diferentes metodologas de registro sino, en
particular, razones de carcter poltico referidas o bien a la denuncia sobre las
responsabilidades del Estado en los desplazamientos y en la atencin a la poblacin
afectada, o bien a los descargos gubernamentales sobre el cumplimiento de sus
obligaciones.
El estudio ya citado del Banco Mundial referido a las polticas de tierras en Colombia140,
advierte sobre estas diferencias en las cifras del desplazamiento forzado, al tiempo que
seala, por una parte, la incuestionable y acelerada tendencia hacia la concentracin de la
propiedad rural, ampliamente documentada y tema de varios autores141, y por otra, las
relaciones entre esta tendencia en la apropiacin de la tierra y el desplazamiento forzado,
explorado en otros estudios142.
En esta oportunidad se intentar examinar el desplazamiento forzado dentro de las lneas
particulares de nuestra modalidad de desarrollo, lo cual lo relaciona con las caractersticas
del rgimen de la propiedad rural que enmarca la existencia de las comunidades afectadas
por el destierro violento, con las tendencias en las formas de aprovechamiento de la tierra y
con las condiciones laborales a las que se vincula la poblacin desplazada; el punto de
partida es la observacin de los movimientos poblacionales y de sus articulaciones con el
proceso de desarrollo, en los marcos de las diferencias de los entornos regionales y de los
conflictos existentes en sus vinculaciones econmicas y polticas.
Los antecedentes de estas relaciones pueden localizarse en las guerras civiles del siglo XIX,
en particular la de los Mil Das, las cuales, segn distintos analistas conllevaron al
reasentamiento de muchas familias procedentes de diferentes regiones rurales en algunas
ciudades, como fue el caso de Bogot. Junto con las evidencias de las emigraciones campociudad se registr, igualmente, el marcado empobrecimiento de estos conglomerados
urbanos, ilustrado por el estudio pionero de Miguel Samper, La Miseria y Bogot143,
seguido casi cien aos ms tarde, por el de Camilo Torres Restrepo144, fenmeno que

140

The World Bank (2003), Colombia. Land Policy in Transition, Washington, The World Bank.
Ver ROLDN LUNA, Diego (2005) Algunos aspectos sobre la apropiacin y renta de la tierra en
Colombia, conferencia dictada en la Academia Colombiana de Ciencias Econmicas, Bogot, julio 7.
142
PREZ M., Luis Eduardo (2001), Una mirada emprica a los determinantes del desplazamiento forzado
en Colombia, (tesis de Maestra), Cuadernos de Economa, No. 35, Facultad de Ciencias Econmicas,
Universidad Nacional de Colombia, Bogot; PNUD (2011), Colombia rural. Razones para la esperanza.
Informe Nacional de desarrollo Humano, Bogot, PNUD, en particular captulo 9, p.p. 270 y siguientes
143
SAMPER, Miguel (1968), La Miseria y Bogot y otros escritos, Bogot, Universidad Nacional de
Colombia,
144
TORRES R., Camilo (1961), La proletarizacin de Bogot, Monografas sociolgicas No. 9, Bogot,
Universidad Nacional.
141

43

contina actuando, como lo demuestran las investigaciones sobre las condiciones sociales y
econmicas de la poblacin desplazada145.
Como consecuencia de la guerra civil de fines de los aos 40, el fenmeno adquiri nuevas
dimensiones al forzar a la poblacin desplazada a relocalizarse en distintos escenarios. Una
buena parte de ella se dirigi hacia las medianas y grandes ciudades, en donde algunos se
estabilizaron al tiempo que otros entraron a formar parte de la oferta trashumante de
trabajadores, y otros ms se dirigieron hacia los bordes de la frontera agrcola, dando lugar
a una nueva fase de expansin territorial a travs de las colonizaciones de tierras clidas
(Magdalena Medio, Urab, piedemonte de la Amazonia, principalmente).
En cuanto a los mayores centros urbanos, como Bogot, Medelln y Cali, las inmigraciones
masivas desde el campo tuvieron efectos apreciables en la propia disposicin urbana, como
fueron el empobrecimiento de zonas tradicionales y el surgimiento de barriadas de
desplazados. Esta liberacin de la mano de obra campesina, que ya se haba hecho sentir
con ocasin de las guerras civiles del siglo XIX146, en los aos 50 del siglo pasado hizo
posible el auge de la agricultura moderna, representada por los cultivos de algodn, arroz,
banano y palma africana, en las reas ms aptas de los departamentos del Tolima, Huila,
Meta, Atlntico y Cesar147 .
A principios de la dcada de 1990, varios organismos humanitarios denunciaron los
desplazamientos forzados que venan ocurriendo en diferentes regiones de Colombia como
consecuencia del conflicto armado. De acuerdo con el Banco Mundial, en 1999/2000,
Colombia presentaba la cifra ms elevada de personas desplazadas en el mundo, con 1.8
millones de personas en esta condicin, seguida por Afganistn, Angola e Irak.148 Segn
CODHES, para el segundo trimestre de 2005, se contabilizaban ms de 3.5 millones de
personas afectadas.149
Aparte de las diferencias presentes en la cuantificacin que cada una de las fuentes
proporciona sobre el desplazamiento, sealadas en el estudio del Banco Mundial sobre la
poltica de tierras en Colombia ya citado, todas, incluso las fuentes oficiales coinciden en
sealar la innegable accin del narcotrfico y del paramilitarismo asocindolo con el
destierro masivo de comunidades rurales previo a la expropiacin de las tierras.
Dentro de esta perspectiva, los desplazamientos masivos se han encontrado relacionados
con la ampliacin de plantaciones, como se ver ms adelante, as como tambin con el
control de espacios para explotaciones mineras, de hidrocarburos y construccin de grandes
proyectos de infraestructura vial y energtica.
145

Programa Mundial de Alimentos (2003), Vulnerabilidad a la inseguridad alimentaria de la poblacin


desplazada por la violencia en Colombia, Bogot, 2003; Comisin de Seguimiento a la poltica pblica sobre
desplazamiento forzado (2009) El Reto ante la tragedia humanitaria del desplazamiento forzado, Bogot,
CODHES
146
GUZMN B., Alvaro, BOTERO H., Fernando (1973) El enclave agrcola en la zona bananera de Santa
Marta, Cuadernos Colombianos, tomo III, No. 11, Medelln
147
Cfr. los estudios de Soledad Ruiz sobre las Caractersticas de la fuerza de trabajo en Colombia, preparados
en el Seminario de Problemas Colombianos (SEPROCOL), DANE; igualmente, KALMANOVITZ, Salomn
y Lpez, E.. citado; BERNAL C., Fernando (2004), Crisis algodonera y violencia en el departamento del
Csar, Bogot, PNUD; FAJARDO M., Daro (1978)
148
The World Bank, (2004), p.3.
149
CODHES, pgina web, visitada julio 31, 2005

44

A este respecto, el estudio del Banco Mundial seala, por una parte, la elevada
concentracin de la propiedad rural que se registra en Colombia, con un coeficiente de Gini
del 0.85%; por otra, destaca cmo la tierra abandonada por los desplazados se estima en
cerca de 4 millones de hectreas, superficie que supera cerca de tres veces la tierra
distribuida durante ms de cuarenta aos de escamoteo de la reforma agraria, iniciado a
partir de la Ley 135 de 1961.
Vale advertir que la ausencia de una poltica efectiva de reparto de tierras y su sustitucin
por programas de colonizacin en reas marginales, tuvo como efecto el aislamiento de
miles de pequeos campesinos en reas alejadas ecolgicamente frgiles, carentes de
infraestructuras y alejadas de los mercados. En estas condiciones, la nica alternativa
econmica que se les dej fue la super-explotacin de los recursos naturales y luego la
produccin de los cultivos para el narcotrfico.
En trminos de los intereses agrarios, CODHES presenta la informacin distribuida por
departamentos segn orden descendente de los desplazamientos, secuencia que permite
apreciar la correlacin con los coeficientes de concentracin de propiedad de la tierra y
concluir que, en general, los departamentos con mayor concentracin de la propiedad
muestran las mayores cifras del desplazamiento forzado.150
Igualmente, se advierte coincidencia entre la expansin de algunos cultivos
agroindustriales, en particular la palma africana, con desplazamientos forzados de
comunidades campesinas, tal como ha ocurrido en el Cesar y en territorios comunitarios de
afrodescendientes en el Atrato y en la costa del Pacfico.
La etapa ms reciente de estos desplazamientos ha ocurrido al tiempo con algunos cambios
importantes en la agricultura nacional: por un lado, la sostenida reduccin de su
participacin en el conjunto de la economa y, en particular, en los mercados laborales,
tendencia comn a la generalidad de los procesos de desarrollo; por el otro, el relevo de los
cultivos temporales o semestrales por cultivos permanentes. A este respecto es
particularmente diciente la localizacin de los principales municipios expulsores, los cuales
segn la informacin elaborada por CODHES guardan estrecha relacin con las reas de
mayores potenciales para el desarrollo de grandes proyectos agrcolas y mineros: sur de la
Guajira, Cesar, Urab, Crdoba, Catatumbo/Norte de Santander, Sur de Bolvar, Buena
ventura/Valle, Tumaco/ Nario, Putumayo, Caquet, Guaviare, piedemonte del Meta,
Arauca (ver mapa 5: Municipios expulsores)
Estos cambios han ocurrido dentro de unas tendencias ms generales y pre-existentes, como
son la expansin de la frontera agrcola, el afianzamiento de la gran propiedad151 y la
praderizacin tanto en el interior como en los bordes de la frontera. A su vez y en gran
medida relacionada con la apertura comercial, ocurri una fase de crisis de la produccin
agrcola, apreciable entre 1992 y 1997, con una lenta recuperacin del rea sembrada a
partir de 2002.
150

CODHES (1999), Colombia. Un pas que huye. Desplazamiento y violencia en una sociedad
fragmentada, Bogot, CODHES/UNICEF, 1999, p.6.
151
Ver RINCN, Claudia (1997), "Estructura de la propiedad rural y mercado de tierras", (tesis de maestra),
Facultad de Ciencias Econmicas, Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 1997; igualmente
MACHADO C., Absaln (1998), La Cuestin Agraria en Colombia a fines del milenio, Bogot, El ncora
Editores

45

Jess Antonio Bejarano en su obra pstuma Economa de la Agricultura, seal cmo si


bien el pas ha seguido la tendencia general hacia la desagriculturizacin de su economa,
los niveles de participacin del sector agropecuario en el PIB nacional son ms elevados
que en otras naciones con grados similares de desarrollo. Ilustra este anlisis con cifras del
Banco Mundial segn las cuales, para 1993, esta participacin en pases de ingreso medio
bajo se situaba en el 12% y en el 9% en pases de ingreso medio alto152. Hoy en da se
estima la participacin del sector agropecuario en un 14% del PIB, semejante al de la
industria manufacturera, al tiempo que la poblacin rural se calcula en 12 millones de
personas, equivalente al 27% de la poblacin total153.
Ligado con esta participacin del sector agropecuario en el conjunto de la economa, se ha
producido el acelerado crecimiento de la frontera agraria, la cual se expandi en un 30.2%
entre 1984 y 1996, al pasar de 35.4 millones de ha en 1984 a 50.7 en 1996,154 con todos los
costos sociales y ambientales que ha conllevado este proceso ocurrido, sin contar con las
capacidades tcnicas que hubieran podido aminorar sus impactos ambientales y sociales.
A su vez, la ampliacin de la frontera agrcola ha ido de la mano con la sostenida
concentracin de la propiedad, aparente contra-tendencia a lo que un estudio de CEGA155
mostraba para la dcada de 1980, en la cual pareca apreciarse la desaparicin de las ms
grandes propiedades en los departamentos con mayor desarrollo. Esta tendencia se
manifest marcadamente en el departamento del Cesar durante el auge del algodn, hacia
principios de los 60, pero al declinar el cultivo regres el latifundio, impulsado por la
alianza entre viejos terratenientes y narcotraficantes, lcidamente estudiada por Fernando
Bernal156.
En definitiva, lo ocurrido en este perodo ha sido el afianzamiento de la sostenida tendencia
hacia la concentracin de la propiedad rural, documentado por varias fuentes entre ellas el
Banco Mundial, tanto en el informe de la misin que dirigiera Lauchlin Currie en 1950,
hasta en su ms reciente estudio sobre la poltica de tierras, ya citado, el cual estima un
coeficiente de Gini de 0.81 con base en el avalo catastral y de 0.85 con base en el rea
bruta157.
En el mbito de la distribucin de la propiedad, es suficientemente conocida la tendencia
hacia la concentracin de la propiedad, analizada por distintos autores, y basta con recordar
que, de acuerdo con el estudio del IGAC-CORPOICA, en 2002 las fincas con ms de 500
hectreas controlaban el 61% de la superficie predial y pertenecan al 0.4% de los
propietarios158.
152

BEJARANO A., Jess A. (2003), Economa de la Agricultura, Bogot, IICA-TM Editores, p. 18.
GARAY, Luis J. (director) (2005), La Agricultura colombiana frente al Tratado de Libre Comercio con
Estados Unidos, Bogot, Bolsa Nacional Agropecuaria, p.93
154
MACHADO C., Absaln ob. cit., pp. 56, 57.
155
LORENTE, Luis et al., Distribucin de la propiedad rural en Colombia 1960-1984, Bogot, CEGA y,
Ministerio de Agricultura (s.f.).
156
BERNAL C., Fernando., Ob. cit.
157
The World Bank, (2004), p.p. 9-10.
158
Segn esa fuente, en 1984 las fincas menores de 5 ha. correspondan al 65.7% de los propietarios y
controlaban el 5% de la superficie; en 1966 representaban el 66.8% y controlaban el 4.3% de la superficie; en
2001, las fincas menores de 3 ha., pertenecan al 57.3% de los propietarios y controlaban el 1.7% de la
superficie. Igualmente, para 1984 las fincas con ms de 500 ha. correspondan al 0.5% de los propietarios y
153

46

A este respecto es importante sealar cmo la concentracin de la propiedad agraria,


coincidente con el proceso de la apertura econmica iniciada a comienzos de los aos 90,
coloc a la produccin agrcola en desventaja al tratar de competir con bienes producidos
en otros pases.
El desbalance acta ya sea al pretender ingresar a otros mercados ya sea al confrontarlos en
el mercado nacional, debido no solamente a los subsidios eventualmente aplicados a esos
bienes, sino tambin al peso de la renta de las tierras en los costos de produccin de la
agricultura colombiana.
Esta situacin, manifiesta ante la liberacin comercial aplicada a principios de esa dcada,
trat de ser corregida mediante un nuevo intento de reforma agraria, ahora por la va del
mercado de tierras, segn la frmula del Banco Mundial traducida en la Ley 160 de 1994.
No obstante, los factores econmicos y polticos asociados al monopolio de la tierra
frustraron el nuevo intento reformista159.
En el estudio preparatorio para el TLC del Ministerio de Agricultura ya mencionado, se
seala cmo en el caso del arroz, uno de los cultivos con mayor desarrollo tecnolgico de la
agricultura colombiana, la tierra participa en el 30% de los costos de produccin, lo cual
resta competitividad al cultivo. Este efecto sobre los costos de produccin ha sido
reiteradamente advertido por los analistas y ha incidido en la formulacin de los
instrumentos jurdicos que, luego del fracaso de la Ley 135 de 1961, pretendieron
introducir acciones de reforma agraria por la va del mercado de tierras, como fueron la Ley
80 de 1986 y la Ley 160 de 1994.
Los cambios producidos en la agricultura han generado modificaciones en el control y el
uso de la tierra. Algunos de ellos han sido, en las tierras con mayor aptitud, la expansin de
la frontera agraria y formacin de latifundios, desagregacin jurdica de las grandes
propiedades dentro de sociedades familiares, cambios en el uso del suelo y tipos de
cultivos, etc.
De la mano de estas trasformaciones han ocurrido, igualmente, cambios o desalojos de
propietarios en esas reas o en reas aledaas, como ocurri en el entorno de las
plantaciones azucareras en el Valle del Cauca160 o con las plantaciones de palma africana,
en procesos en los cuales el poder asociado al control territorial desata el desarraigo de la
mano de obra requerida para estos cultivos y la coloca a disposicin del capital. As, las
relaciones de poder construidas sobre la estructura diferenciada de las regiones, han
dinamizado los movimientos migratorios, colocando la tierra y la poblacin en funcin de
los procesos de transformacin y desarrollo de la agricultura y de la economa, en general.

controlaban el 32.7% de la superficie; en 1996 pertenecan al 0.4% de los propietarios y controlaban el 44.6%
de la superficie; en 2001 estas fincas an correspondan al 0.4% de los propietarios y controlaban el 61.2% de
la superficie.
159
HLLINGER, Frank. Del mercado de tierras al mercado de reforma agraria, en MACHADO C.,
Absaln y Surez, Ruth (1998), El mercado de tierras en Colombia. Una alternativa viable?, Bogot,
CEGA-IICA-TM Editores.
160
TAUSSIG, Michael (1978), Destruccin y resistencia campesina. El caso del Litoral Pacfico, Bogot,
Punta de Lanza

47

Mapa 4
Municipios expulsores 2003

48

De la mano de la concentracin de la propiedad, ha venido ocurriendo la reduccin de la


oferta agrcola, compensada, desde entonces, con la importacin anual promedio de 5
millones de toneladas de alimentos y materias primas de origen agrcola, segn inform la
Contralora General de la Repblica en 2002161 (ver grficos 3 y 4: importaciones de
alimentos).
La reduccin de las superficies sembradas parece haber afianzado la caracterstica
subutilizacin de la tierra en Colombia, en gran parte dedicada a praderas, como ya se
seal: solo el 30% con aptitud agrcola es utilizada para este propsito... en tanto que el
doble del rea adecuada para pastos es dedicada a la ganadera162.
La diversidad de la geografa colombiana y de la distribucin de sus recursos, se manifest
en la dinmica de los cambios ocurridos o reforzados durante los aos 90; en muchas
regiones ocurrieron el desplazamiento campesino, la retirada de cultivos temporales y el
afianzamiento o implantacin de algunos cultivos permanentes, al tiempo que en algunas
localidades se fortalecieron las producciones parcelarias de hortalizas, frutas y verduras.
Uno de estos escenarios fue el departamento del Cesar, en donde se haba logrado
establecer una importante economa algodonera a lo largo de los aos sesenta. Este proceso,
desencadenante de un corto pero significativo desarrollo regional, condujo a la
desconcentracin de la vieja propiedad latifundista y conllev a la incorporacin de
profesionales y tcnicos agrcolas junto con la mecanizacin de las superficies algodoneras
y la multiplicacin de la produccin de alimentos163.
El ciclo algodonero en este departamento se extendi desde las 42.000 ha. cosechadas en
1962 hasta las 126.000 de 1975, para descender a las 420 de 1997, ao en el que toman
impulso los desplazamientos forzados que habran de afectar a 3.171 familias en 2001, al
tiempo que retroceden las parcelaciones de la reforma agraria y se fortalece de nuevo el
latifundio ganadero, ahora financiado en gran medida con los recursos del narcotrfico.
No obstante, los cambios sociales y culturales as iniciados no lograron arraigarse y, por el
contrario, las condiciones sociales, culturales y polticas imperantes en la regin impidieron
a los productores asumir los cambios requeridos por el cultivo. Las oscilaciones de los
precios y de los costos de produccin, sumados a la voracidad del capital financiero,
produjeron el descenso de la rentabilidad del cultivo, y al terminar la dcada de los aos 80,
el algodn prcticamente haba desaparecido; el naufragio de esta economa regional dej
el campo a la alianza del narcotrfico y el latifundio, as como al deterioro del potencial
productivo ambiental.
Este caso representa la tendencia hacia el descenso de los cultivos semestrales en contraste
con el crecimiento de los permanentes, ya sealado. El desarrollo de estos ltimos,
representados en Colombia especialmente por el banano y la palma africana, han estado
asociados en otros pases con intensos conflictos en torno a la tierra y a las relaciones
laborales. Como se desprende de lo expuesto enseguida, no somos la excepcin.
161

CONTRALORA GENERAL DE LA REPBLICA, La institucionalizacin del sector Agropecuario,


BOGOT, Contralora General de la Repblica.
162
The World Bank. ob. cit., pp.10-11.
163
BERNAL C., Fernando, ob. cit.

49

El despojo, camino hacia la concentracin de la propiedad


La convergencia del desarrollo de la agricultura comercial y el conflicto armado nos
acerca a los procesos del destierro o desplazamiento forzado estudiados por Ana Mara
Ibez164 y Flor Edilma Osorio165, en particular; ste a su vez nos conduce a la
problemtica de los mercados laborales y ms exactamente a la de la expropiacin de los
pequeos propietarios como va para la proletarizacin y la formacin de los ejrcitos de
reserva en la fase de la acumulacin originaria del capital o acumulacin por
desposesin. En las condiciones actuales de la evolucin econmica estas relaciones
resultan acentuadas por las tendencias hacia la destruccin del trabajo166, las cuales, en
nuestro medio, aaden al destierro violento la incorporacin a los mercados laborales
urbanos dominados por la informalizacin y, en general, la deslaboralizacin167 y la
sobreexplotacin de los trabajadores, temas que se abordarn bajo la perspectiva de sus
interrelacionamientos.
El desarrollo agrario del pas ha tenido como constante la convergencia del despojo y el
destierro con la concentracin de la propiedad. Lo ocurrido en el perodo abarcado entre
finales de la dcada de 1980 hasta el presente ha sido el afianzamiento de la vieja tendencia
hacia la concentracin de la propiedad rural, documentada en varias fuentes; el estudio
citado del Banco Mundial sobre la poltica de tierras en Colombia, estima un coeficiente de
Gini de 0.81 con base en el avalo catastral y de 0.85 con base en el rea bruta.168
No ha sido ajeno a este entorno el ingreso de los recursos del narcotrfico, legalizados
parcialmente a travs de la adquisicin de bienes races urbanos y rurales. En un foro
convocado por la Contralora General de Repblica en junio de 2005 en torno a la ley 333
de 1996 sobre extincin de dominio 169, el vice-Contralor General expuso los estimativos
sobre las tierras controladas por narcotraficantes y paramilitares, los cuales las calculan
entonces en ms de 4 millones de hectreas, proporcin que ha reforzado la concentracin
monoplica de la propiedad y reiterado el significado poltico y estratgico de la gran
propiedad territorial.
La concentracin de la propiedad rural, facilitada por la expulsin de miles de familias
campesinas, ha generado movilizaciones sociales para exigir la intervencin del estado a
favor de los desplazados. Sin embargo, las normas expedidas no han modificado la
tendencia dominante hacia el afianzamiento del despojo y la concentracin de la propiedad
rural, habiendo tomado fuerza la poltica dirigida a la legalizacin de las tierras apropiadas
mediante la violencia.
164

IBEZ, Ana Mara (2008)El desplazamiento forzoso en Colombia: un camino sin retorno hacia la
pobreza, Bogot, Universidad de Los Andes
165
OSORIO, Flor Edilma (2006) Territorialidades en suspenso. Desplazamiento forzado, identidades y
resistencias, Bogot, CODHES
166
FORRESTER, Viviane (1997) El horror econmico, Buenos Aires, FCE
167
(2006) Bienestar y macroeconoma 2002/2007, Bogot, CID, Universidad Nacional de Colombia
168
The World Bank, op. cit., p.p. 9-10
169
FLREZ, Luis B, (2005), Extincin de dominio, reforma agraria, democracia y paz, en Economa
Colombiana, edicin 309, junio-julio 2005, Bogot. Los alcances de esta ley fueron discutidos igualmente
durante los debates a la llamada Ley de Justicia y paz mediante la cual la administracin Uribe proporcion
el marco jurdico para la legalizacin de los grupos paramilitares, a mediados de 2005

50

Este ha sido el caso muy divulgado de las tierras de las comunidades afrodescendientes de
las vegas de los ros Jiguamiand y Curvarad, afluentes del ro Atrato, en el Choc; en
estas localidades las comunidades beneficiadas por la titulacin comunitaria derivada de la
ley 70 de 1973, fueron expulsadas por la accin de grupos paramilitares apoyados por
unidades del ejrcito y luego sometidas a procesos judiciales que llevaron a la expropiacin
de parte de su territorio, del que se aduearon varias empresas productoras de palma
aceitera, banano y ganados.
Los desplazados en los mercados laborales
Colocados en este escenario, que corresponde, en primer lugar, a la desterritorializacin, a
la prdida de sus territorios por parte de ncleos importantes de la poblacin rural y, en
segundo lugar, a su reubicacin espacial y econmica, tenemos que ocurre una
desruralizacin parcial de la poblacin, en la medida en que una porcin de los
desplazados se vincula a la llamada nueva agricultura, ahora en calidad de aparceros o
jornaleros, con muy pocas de las ventajas de los contratos de trabajo, como se ver ms
adelante. Otra proporcin de la poblacin desplazada, mucho ms numerosa, contina
encaminndose hacia los mercados urbanos, afectados por el desempleo estructural
derivado de un modelo econmico centrado en la atraccin de capitales voltiles, el cual da
cuenta el bajo crecimiento promedio demostrado hasta ahora por la economa colombiana.
Segn la representacin de CODHES sobre los municipios receptores (mapa N9) los
centros receptores de entre 3001 y 20 mil personas, en 2003 corresponden a los espacios
Santa Marta-Cartagena y Barranquilla, Montes de Mara, Ccuta, Medelln, Manizales, el
Distrito Capital (Bogot y su entrono), el piedemonte del Caquet y Cali-Buenaventura
(puerto sobre el Pacfico).
De acuerdo con los analistas, estas condiciones solamente podran modificarse
significativamente con un crecimiento mayor al alcanzado hasta ahora. El estimado para la
poblacin en condiciones de pobreza presentado en el Informe Nacional de Desarrollo
Humano para 2008 fue de 49% para las reas rurales, ms del doble del 22% estimado para
las ciudades170.
Mapa 5
Municipios receptores

170

PNUD (2011)

51

52

En estas condiciones inciden necesariamente los cambios ocurridos en las relaciones


laborales, marcados por la denominada flexibilizacin y por el debilitamiento de las
organizaciones sindicales, resultante en buena medida del asesinato selectivo de sus
dirigentes, registrado por la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) en los niveles
ms altos a nivel mundial. De acuerdo con la Escuela Nacional Sindical, en 2004 se
presentaron 688 casos de violaciones a los derechos a la vida, la libertad y la integridad de
los trabajadores sindicalizados en Colombia y, de este total, el 13.6% correspondi a los 94
casos de homicidios171. Segn un oficio de WOLA (Washington Office on Latin America)
dirigido al ministro de trabajo en junio 3 de 2013, entre enero de 1986 y diciembre 31 de
2012 fueron asesinados 2.937 sindicalistas con impunidad en el 90% de los casos172.
Las sucesivas reformas laborales iniciadas con la Ley 50 de 1990 y continuadas con la Ley
789 de 2002, implantaron la precarizacin, la deslaboralizacin y la terceriarizacin de los
mercados de trabajo173. Durante estas dos dcadas se registr la prdida de 900 mil
contratos de trabajo asalariado, con una leve recuperacin representada en el trabajo por
cuenta propia y bajo nexos familiares sin remuneracin. Segn esta misma fuente, a
comienzos de la dcada de 2012 el crecimiento del empleo ha sido leve, gracias a la
participacin del sector minero que aporta el 1.1% del empleo nacional; el sector financiero
con un aporte del 1.3% y del 2. 6% del sector agropecuario. El desempleo descendi en el
ltimo ao al 9%, mantenindose muy por encima del 6.5% del resto de Amrica Latina; el
empleo informal se mantiene en el 68% a nivel nacional y en el 51% en las reas
metropolitanas. Segn esta fuente, ms del 80% de los asalariados obtiene menos de dos
salarios mnimos mensuales174.
Las cifras del mercado laboral expuestas dan como resultado la desestabilizacin laboral y
la pobreza, circunstancias con respecto a las cuales Hugo Lpez plantea una conclusin
tajante en su estudio sobre la inestabilidad laboral: Colombia no tiene clase obrera. No
puede haber clase obrera en un pas donde la probabilidad de llegar a los 10 aos en una
empresa es menos del 4% y donde la perspectiva laboral despus de los 35 aos es el
trabajo por cuenta propia. Y explica, asignando una responsabilidad directa: Tenemos
una clase empresarial que cifra sus expectativas de utilidades no tanto en las innovaciones
tcnicas y en la generacin de nuevos productos sino, sobre todo, en el manejo de personal,
que gasta su tiempo no en transformar la base productiva de las empresas sino en escoger el
trabajador ms caro que hay que despedir y al ms barato que habr de remplazarlo. A lo
anterior aade la elevada rotacin de personal en todos los tipos de firmas, indica que la
gran mayora de los empresarios centran sus esfuerzos y sus expectativas de utilidades en el
ahorro de costos de nmina, ms que en el cambio tecnolgico y en la introduccin de
nuevos productos. La produccin de plusvala se hace ms mediante lo que Carlos Marx
llamaba la va absoluta y menos mediante la va relativa. Quiz el costo social de la poltica

171

Ibd.
Carta de Gimena Snchez-Garzoli, Coordinadora Principal de la WOLA a Rafael Pardo, Ministro de
Trabajo
173
BONILLA, R. y GONZLEZ, J. I.. Obra citada., p.14.
174
ENS (Ob. cit.).
172

53

de manejo de personal que se practica en Colombia sea el casi estancamiento de la


productividad del trabajo urbano175.
Estas observaciones destacan elementos que trascienden lo coyuntural. Se inscriben en la
esencia de las relaciones entre quienes controlan los recursos para la produccin y el mundo
de los trabajadores, ya sea en la sociedad rural, ya en los medios urbanos, y ponen de
manifiesto los ejes centrales de un sistema que ha resultado exitoso para la gestin de
grandes empresas, como lo demuestran las cifras reiteradas de sus balances anuales, a costa
del empobrecimiento de una proporcin creciente de la poblacin.
Mapa 6
Nmero de personas desplazadas (2007)

175

LPEZ C., Hugo (1996), Ensayos sobre economa laboral colombiana, Bogot, FONADE Carlos
Valencia Editores, pp. 315-316.

54

55

Contexto y alcances de la ley 160 de 1994


La formulacin y promulgacin de esta ley, mediante la cual se establece el Sistema
Nacional de Reforma Agraria, se inscribe el marco de las transformaciones econmicas y
polticas reconocidas en el consenso de Washington176 y de sus directrices a favor de las
privatizaciones del sector pblico y el adelgazamiento del estado; su entorno poltico fue
la Constitucin de 1991 planteada al pas como marco poltico de un acuerdo de paz.
El retroceso de la reforma agraria de los aos 1960, de la mano del narcotrfico
acompaaron el incremento de su monopolio y con ello el de los costos de produccin: de
esta manera los costos de la tierra hacan inaccesibles los mercados externos para las
exportaciones colombianas: de la reforma agraria propuesta por el equipo del Banco
Mundial se esperaba disminuyera el monopolio de la propiedad y con ello se redujeran los
costos de produccin y se incrementara la competitividad de las exportaciones agrcolas
colombianas en los mercados internacionales177.
Para finales de la dcada de 1970 la acumulacin de viejos y nuevos factores de crisis
poltica y econmica haban restado estabilidad al pas. Concurrieron por el lado del capital,
el ingreso masivo de recursos del narcotrfico, que entraron a la economa a travs del
desbordamiento del capital financiero, inversiones en tierras y empresas agrcolas y
comerciales al mismo tiempo que ocurra la descapitalizacin de importantes empresas. Por
el lado de los sectores populares sus difciles condiciones de existencia impulsaron
movilizaciones y protestas en un clima de creciente deslegitimacin del estado, prdida de
gobernabilidad y aumento de la criminalidad comn y poltica.
A pesar de la criminalizacin de las protestas, del asesinato selectivo de dirigentes
populares y de la represin sistemtica de las movilizaciones sociales, las condiciones
polticas del rgimen se hicieron insostenibles y a fines del decenio de 1980 se abri paso
una reforma constitucional, requerida desde la terminacin del pacto del Frente Nacional
(1975). Aun cuando este acto deba responder a la necesidad largamente represada de
modernizar y democratizar las estructuras polticas de la nacin, sus contenidos se
orientaron preferencialmente hacia las reformas tendientes al desmantelamiento del estado
y la privatizacin de los servicios pblicos, requeridas por el Consenso de Washington
acordado a comienzos de los 80.
Las necesidades de los intereses internacionales y nacionales expresadas tanto en la Carta
poltica como en la nueva de ley de reforma agraria eran las de adecuar el sector agrario a la
globalizacin. Lejos de haberse reducido la concentracin de la propiedad, uno de los
efectos del narcotrfico fue el incremento de su monopolio y con ello los costos de
produccin, gracias en buena parte a que los costos de la tierra hacan inaccesibles los
mercados externos para las exportaciones colombianas. De esta reforma agraria se esperaba
disminuyera el monopolio de la propiedad y con miras en ello el Banco Mundial agend
para Colombia una reforma agraria por la va del mercado de tierras178.

176

PEREIRA, Joo Mrcio Mendes (2009), A poltica de reforma agrria de mercado do Banco Mundial.
Fundamentos, Objetivos, Contradies e Perspectivas, So Paulo, Editora HUCITEC
177
Ibidem
178
Ibidem

56

De esta manera, las reformas incorporadas en la nueva carta poltica reflejaron


prioritariamente los intereses presentes y los acuerdos logrados con las lites; varias
dcadas de represin y aplicacin del terror estatal y para estatal dejaron su huella en las
ausencias de los intereses populares. Las reformas polticas plasmadas en la nueva
Constitucin no se encaminaron a lograr los propsitos de equidad a los que se apel en su
convocatoria, en la medida en que no se afectaron las tendencias y mecanismos que han
facilitado la concentracin de la riqueza, que permiten la apropiacin y clientelizacin del
estado y que perpetan, en conjunto la exclusin social, poltica y econmica.
A finales de los aos 1980 la Misin de Estudios del Sector Agropecuario, constituida por
departamento Nacional de Planeacin y el Ministerio de Agricultura, bajo la direccin de
Albert Berry179 constat los resultados de la aplicacin del modelo proteccionista para la
agricultura con el cual Colombia, en medio de grandes dificultades derivadas de una
estructura monoplica de la propiedad, alcanz niveles elevados de autosuficiencia
alimentaria, en particular para los tubrculos, las hortalizas, los frutales y los crnicos,
todos con coeficientes de 100 durante el perodo 1960-1987 (Ver Cuadro: Coeficientes de
suficiencia)
Cuadro N
Colombia: Coeficientes de suficiencias de la produccin nacional para grupos de productos

179

Misin de Estudios del Sector Agropecuario, El desarrollo Agropecuario en Colombia, Bogot,


Departamento Nacional de Planeacin-Ministerio de Agricultura; MACHADO C., Absaln (1986) Problemas
Agrarios Colombianos, Bogot, Siglo XXI Editores-CEGA; KALMANOVITZ, Salomn, LPEZ E.,
Enrique (2006), La Agricultura en Colombia en el Siglo XX, Bogot, Fondo de Cultura Econmica-Banco de
la Repblica; JARAMILLO, Carlos F., Crisis y transformacin de la agricultura colombiana 1990-2000,
Bogot, Banco de la Repblica

57

1960-1987

Estos resultados son consistentes con los obtenidos por los investigadores de la Universidad
Javeriana de Bogot en varias regiones campesinas entre finales de la dcada de 1970 y la
de 1990.
Los productores incluidos en los estudios representaron una amplia variacin de
condiciones socioeconmicas y fsico-ambientales, dentro de las cuales se expresaban la
mayor o menor disponibilidad y acceso a la tierra, disponibilidad y acceso a la tecnologa
requerida por los mercados. Identificada la intervencin de estas condiciones el balance de
los estudios hizo evidente la viabilidad de las distintas economas campesinas, los niveles
de remuneracin obtenidos superiores al salario mnimo y un desempeo que, en general
haca de la economa campesina un componente estratgico del abastecimiento alimentario
del pas, reflejado en las cifras acumuladas del Informe de la Misin de Estudios citado. De
acuerdo con Forero, la participacin de los campesinos en estos aos equivala al 50% de
producto agrcola y casi el 30% del pecuario180.
Si bien la metodologa para la construccin de estos coeficientes de suficiencia para grupos
de alimentos difiere de la establecida posteriormente por Diego Lpez para estimar el
comportamiento del abastecimiento de algunos alimentos especficos en el pas, a saber
180

Ver FORERO A., Jaime, (1999), Economa y sociedad rural en los Andes colombianos, Bogot,
Universidad Javeriana, p. 21; ________ et al., (2002), Sistemas de produccin rurales en la regin andina
colombiana, Bogot, Universidad Javeriana;

58

arroz, maz, cebada, papa, pltano, trigo, frjol y carne durante el perodo 2000-2010181 es
perceptible el cambio producido en el origen de la oferta de los alimentos al entrar en
aplicacin las polticas de apertura comercial. En efecto, bajo las nuevas polticas el pas
entr a depender de las importaciones de ms del 50% de sus alimentos182, por lo cual el
Informe de la Misin habra de constituir el punto de referencia para estimar los impactos
del modelo aperturista.
Distintos analistas entre ellos Ziegler, Holt-Gimnez y Patel, sealan cmo los incentivos
otorgados a los productores (en particular a los grandes) en los pases centrales
desestimularon la produccin de alimentos en los pases de las periferias. No obstante, este
proceso no implic necesariamente, como lo afirman Kalmanovitz y Lpez, que se
hubieran reorientado los recursos que anteriormente incentivaban la produccin de
alimentos para dirigirlos hacia exportables como las flores, en la medida en que estos
ltimos recibieron asignaciones muy superiores a las asignadas previamente a la
produccin de alimentos.
Durante la siguiente dcada la reforma agraria desapareci de las polticas hacia el campo e
incluso entr a formar parte del lxico no permitido en el lenguaje oficial. Ms an:
presenciamos un sostenido esfuerzo por ahuyentar la expresin reforma agraria: mediante
insistentes esfuerzos impulsados desde agencias internacionales, desde la academia y desde
las agencias nacionales se ha tratado de extirpar una expresin que para el comn de las
gentes representa redistribuir la tierra y con ello redistribuir el poder.
En el nuevo marco de la poltica econmica se acentu la transformacin productiva del
pas dando paso a la relocalizacin de la agricultura, fenmeno ocurrido en buena parte
de las naciones del Sur y analizado por los autores citados previamente183. Una de las
manifestaciones de la reconfiguracin agrcola fue la crisis de la economa cafetera: si bien
se trata de un exportable por excelencia, a nivel de la produccin directa (en finca) es un
cultivo de la economa campesina, tradicionalmente asociado a la produccin de otros
alimentos, los cuales entraron en un proceso de desmantelamiento como rasgo central de la
nueva fase agrcola.
Esta tendencia, manifiesta en la generalidad de los pases del sur convergi entonces en
el pas con la guerra desatada en las dcadas anteriores, la cual produjo el desarraigo de
cientos de miles de familias del campo, buena parte de las cuales debieron rehacer sus vidas
en las colonizaciones. De esta manera una gran proporcin del campesinado fue despojado
de sus tierras para abrir espacio a la nueva agricultura de los cultivos promisorios,
contando dentro de ellos los de uso ilcito as como a la ampliacin de las importaciones de
alimentos en los marcos de los nuevos acuerdos comerciales.

181

Ver LPEZ H:, Diego (2012) Disponibilidad de alimentos bsicos en Colombia 2000-2010: produccin
nacional o importaciones? (Tesis de Magister), Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad Nacional de
Colombia, Bogot
182
Ver GARAY, Luis Jorge (director, 2002) Colombia entre la exclusin y el desarrollo. Propuestas para la
transicin al Estado Social de Derecho, Bogot, Contralora General de la Repblica; LPEZ H., Diego obra
citada
183
Ver LLAMB, Luis (1996); RUBIO; Blanca, obra citada; MOORE, Jason (2010)

59

Estos propsitos condujeron al pas a las circunstancias actuales, en las cuales los niveles
de inequidad se sitan entre los ms elevados del mundo, con una proporcin cercana al
10% del total de su poblacin en condiciones de desplazamiento interno y una extensin
superior a los 6 millones de hectreas abandonadas y en gran parte usurpadas, cifra
equivalente a una tercera parte de las superficies con potencial agrcola del pas.
La ley no logr sus propsitos y por el contrario la propiedad agraria se concentr an ms,
mientras la mirada dominante en la sociedad no contemplaba el campo; fueron los aos en
los que comenzaban a instalarse las extravagancias de la economa del narcotrfico y sus
acompaamientos polticos, entre ellos el aplastamiento de las organizaciones populares
urbanas y rurales. La apropiacin de la tierra, que ya era base de poder poltico, se convirti
en instrumento para la legalizacin de los dineros obtenidos en el narcotrfico. El
crecimiento de esta economa estimul el propsito de controlar el espacio y de
desterritorializar a las comunidades, condiciones bsicas para legalizar y atraer capitales.
Segn una investigacin realizada por el Instituto Agustn Codazzi junto con las
universidades de Los Andes y Antioquia, en 2009 los propietarios con ms de 200
hectreas representaban el 3.8% y controlaban el 41% del rea catastral del pas en tanto
que aquellos con menos de 3 hectreas, equivalentes al 39% de los propietarios solamente
contaban con el 3.7% de la tierra184. De acuerdo con el Informe de Desarrollo Humano del
PNUD, en 2009 el coeficiente de Gini de propietarios ascendi a 0,87 en tanto que el de
tierras a 0,86185, cifras con las cuales Colombia califica como uno de los pases con ms
alta desigualdad en la propiedad rural en Amrica Latina y en el mundo.
En ausencia de un reparto agrario, las proporciones de la concentracin de la propiedad de
la tierra no solamente se han mantenido sino que, siguiendo un diagnstico ya familiar en
Amrica Latina, han empeorado186. En el caso de Colombia se produjo la agudizacin de la
concentracin de la propiedad debido, en buena parte, al ingreso de los recursos del
narcotrfico, legalizados parcialmente a travs de la adquisicin de bienes races urbanos y
rurales. Entre principios de la dcada de 1990 y el presente, el pas ha presenciado el
afianzamiento de la tendencia, documentada en las fuentes citadas187.
Como lo ilustra la grfica 1 del estudio de CORPOICA/IGAC, para principios del decenio
pasado las fincas menores de 5 ha correspondan al 65.7% de los propietarios y controlaban
el 5% de la superficie; en 1966 representaban el 66.8% y controlaban el 4.3% de la
superficie; en 2001, las fincas menores de 3 ha pertenecan al 57.3% de los propietarios y
controlaban el 1.7% de la superficie. Igualmente, para 1984 las fincas con ms de 500 ha
correspondan al 0.5% de los propietarios y controlaban el 32.7% de la superficie; en 1996
pertenecan al 0.4% de los propietarios y controlaban el 44.6% de la superficie; en 2001
estas fincas an correspondan al 0.4% de los propietarios y controlaban el 61.2% de la

184

Citado por PERRY, Santiago (2012),El sistema de extensin agropecuaria en Colombia, Informe
preparado para el Banco Mundial, Bogot
185
PNUD (2011), p 197
186
Ver BORN, Atilio (2004), Las reformas del Estado en Amrica Latina: sus negativas
consecuencias sobre la inclusin social y la participacin democrtica , Buenos Aires, CLACSO
187
Ver IGAC-CORPOICA (2002), Banco Mundial (2004) e Ibez (2008).

60

superficie, distribucin a la cual ha contribuido el destierro de ms de 4 millones de


personas.
Para esos mismos aos el Banco Mundial reportaba un coeficiente de Gini nacional de
concentracin de la propiedad del 0.83%, el cual para el final de la dcada se haba
agravado, puesto que entre 2000 y 2009, en particular a partir de 2005, la propiedad de la
tierra rural se haba concentrado an ms, particularmente en el 56.6% de los municipios, lo
que elev el coeficiente mencionado en un 2.5%.188 De estos estudios deriva lo que Born
caracteriza como la consolidacin de una estructura social mucho ms regresiva que la
heredada del legado desarrollista nacional 189.
Grfica 1. Relacin entre el rea predial rural nacional
y los propietarios, segn tamao de predios
Predios menores de 3
hectreas

1,7%
22,5%
14,6%

Predios entre 3 y 100


hctreas

61,2%

El 57,3% de los propietarios poseen el 1,7% del rea predial rural.


El 39,7% de los propietarios poseen el 22,5% del rea predial rural
El 2,6% de los propietarios poseen el 14,6% del rea predial rural
El 0,4% de los propietarios poseen el 61,2% del rea predial rural

Predios entre 100 y 500


hctreas
Predios mayores de
500 hectreas

Fuente: IGAC-CORPOICA (2002), Zonificacin de los conflictos de uso de las tierras en Colombia, IGAC,
Bogot

El Informe Nacional de Desarrollo Humano citado, al comentar la distribucin de la


propiedad rural advierte cmo si se analiza desde el punto de vista de la disponibilidad de
hectreas por propietarios, el ndice de Gini es del 0.87% y resulta an ms elevado si se
analiza la distribucin de Unidades Agrcolas Familiares (empresas bsicas agropecuarias
capaces de remunerar su trabajo a la familia y disponer de un excedente capitalizables).190
De esta aproximacin se desprende que casi el 80% de los propietarios-poseedores estn
prcticamente en la pobreza absoluta pues obtienen un ingreso que no supera el salario
mnimo legal191.
La relocalizacin de la agricultura
A partir de la dcada de 1990 y hasta el presente se han hecho evidentes en la agricultura
colombiana los cambios ocurridos a nivel mundial, en trminos de la participacin de los
188

Ver IBEZ (2009) y PNUD (2011, parte 3, captulo 6).


Obra citada, p.41
190
Artculo 38, Ley 160 de 1994.
191
PNUD, obra citada, p.205
189

61

cultivos y de las superficies destinadas a ellos. Las cifras para este perodo sobre las reas
cultivadas registran un descenso en las superficies, si bien presentan inconsistencias: segn
FAO, en el lapso entre 1990-1992 y 1995-1997 las reas cultivadas disminuyeron de
4.900.000 ha a 4.261.000 ha (ver tabla 3); segn el Ministerio de Agricultura, consultado
por Jaramillo (2002: 161), el rea cultivada en 1990 era de 3.739.200 ha con un descenso a
3.069.000 en 1997.
Tabla 2
Superficie cultivada 1990-2006
Aos
miles de ha
1990-1992
1995-1997

1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007
2008
2009

4.900
4.261

4.364
4.545
4.135
3.738
3.749
3.708
3.613
3.369
3.570
3.461
3.354

Fuente: FAO Country Profile: Food Security Indicators. Country: Colombia (oct. 2010)

Esta tendencia, analizada por distintos especialistas,192 se ha expresado en Colombia como


una crisis agrcola y ha ocurrido en varias secuencias. Siguiendo el comportamiento
general de la agricultura, el pas ha registrado la disminucin de la participacin del sector
en el conjunto de la economa: en el perodo 1945-49 el sector agropecuario tena una
participacin del 40% en el PIB total; para 1960-64 esta participacin se redujo al 30%, al
17% en 1990 y al 11% en el 2000193.
En cuanto a los cambios en la composicin de la produccin, entre 1990 y 2005 el rea
sembrada con cu1tivos temporales pas del 51.1% al 41.5% de la superficie en produccin
y de 2.366 a 1.687 millones de toneladas, en tanto que los permanentes pasaron del 26.9%
del rea al 39.4% y de 1.274 a 1.603 millones de toneladas.194 En esta reconfiguracin de la
agricultura ha ocurrido incluso el debilitamiento de la economa cafetera, anteriormente el
principal rengln de exportacin de Colombia y columna vertebral de su economa: de una
participacin del 75.8% en las exportaciones en el perodo 1979-1981 descendi al 15% en
2004.

192

LLAMB (1995), ZIEGLER (2003) y MADELEY (2005).


JARAMILLO (2002), p. 36
194
SAC Departamento de Estudios Agronmicos. www.sac.or.co (consultado febrero, 2012)
193

62

En nuestro caso, las particularidades de este proceso estn dadas, de una parte, por el
desmantelamiento violento de reas de comunidades campesinas mediante la guerra, el
destierro y por otra, por la usurpacin de sus tierras.195 Es de esta manera como ha ocurrido
la expansin de estos ltimos cultivos sobre algunas de las reas as expropiadas, como son
los casos los cultivos articulados con los intereses agroindustriales y de empresas
multinacionales, como la palma africana y la caa de azcar, productoras de materias
primas para la obtencin de agrocombustibles.
El descenso en la oferta de alimentos de consumo directo ha debido ser compensada con
adquisiciones en el exterior: en 1991 Colombia import 1 milln de toneladas de bienes de
origen agropecuario por valor de US$500 millones; en 1996 las compras en el exterior
sumaron 5 millones de toneladas por US$ 1.600 millones y en 2010 las importaciones de
productos agropecuarios ascendieron a 9 millones de toneladas por la cuales los
colombianos debieron pagar poco ms de US$ 4.000 millones en 2010 (ver grficas 3 y 4).
En los cambios ocurridos en la agricultura colombiana han incidido entonces factores
externos, fundamentalmente los generados por directrices de las entidades financieras y de
la cooperacin tcnica internacionales, acogidos en las polticas nacionales, e internos196.
Estas polticas se han traducido en la reduccin de las asignaciones fiscales para el
desarrollo rural dirigidas hacia la pequea y mediana agricultura al tiempo que ascienden
las exenciones fiscales y subsidios a los grandes empresarios, recursos asignados de manera
excluyente en beneficio de las agriculturas empresariales.
De acuerdo con el Ministerio de Agricultura197 entre 1995 y 2008 la inversin pblica en
desarrollo rural descendi del 35.6% del presupuesto para el sector al 0.9%, con una
recuperacin del 26.9% solamente entre 2000 y 2003; los recursos para el Programa de
Desarrollo Rural Integrado (DRI) cayeron del 25.9% al 0% y la asignacin para el fomento
de proyectos de la mujer rural se redujeron del 3,5% al 0.9%. Al mismo tiempo, los fondos
para apoyo directo a la inversin (proyectos empresariales) ascendieron del 10% al 57%,
destacndose las asignaciones derivadas de la aplicacin de la ley 1133 de 2007, programa
Agro Ingreso Seguro, cuya participacin creci del 35% en el ao inicial (2007) a 43.8% en
la siguiente vigencia. La administracin y la entrega de estos recursos desataron severos
escndalos que concluyeron con el procesamiento penal de altos y medianos funcionarios
del Ministerio de Agricultura.
Poltica de tierras para el rgimen agroexportador
En un foro convocado por la Contralora General en junio de 2005 en torno a la ley 333 de
1996 sobre extincin de dominio,198 el vice-Contralor General de la Repblica199 inform
que los estimativos sobre las tierras controladas por narcotraficantes y paramilitares,
superaban los 4 millones de hectreas, cifra que segn otras fuentes asciende a los 6
195

Ver Comisin de Seguimiento a la Poltica Pblica sobre Desplazamiento Forzado (2007) y Salgado
(2008).
196
FAO, (2004), p. 32
197
AGRONET Colombia (consultado junio 13, 2010).
198
Esta ley estuvo explcitamente motivada por la lucha contra el narcotrfico.
199
Ver FLREZ (2005). Los alcances de esta ley fueron discutidos igualmente durante los debates a la
llamada Ley de Justicia y paz mediante la cual la administracin Uribe proporcion el marco jurdico para
la legalizacin de los grupos paramilitares, a mediados de 2005.

63

millones de hectreas y que ella es aceptada en las instancias oficiales. Este proceso de
usurpacin de la propiedad mediante la violencia no solamente ha reforzado la
concentracin monoplica de la propiedad, sino que, de acuerdo con algunos analistas,200 al
tomar curso polticas contempladas en el Plan de Desarrollo 2010-14, estara en marcha su
legalizacin y el fortalecimiento del significado poltico y estratgico de la gran propiedad
territorial.
Este ha sido el caso de las tierras de diversas comunidades afrodescendientes en las selvas
de la regin del Choc, colindantes con Panam. En estas localidades las comunidades
beneficiadas por la titulacin comunitaria derivada de la ley 70 de 1973, fueron expulsadas
por la accin de grupos paramilitares apoyados por unidades del ejrcito y luego sometidas
a procesos judiciales que llevaron a la expropiacin de parte de su territorio, del que se
aduearon varias empresas productoras de palma aceitera, banano y ganados.201
Si bien el Estado ha producido normas explcitamente dirigidas a evitar la concentracin de
la propiedad rural y an con contenidos favorables a la restitucin de tierras a la poblacin
desplazada por la guerra, la aplicacin de estas normas termina legalizando la apropiacin
de los predios abandonados por los desplazados por parte de otros interesados. Este ha sido
el resultado de la aplicacin de la ley 975 de 2002 (Ley de Justicia y Paz) as como de la ley
1182 de 2008.
Una versin inicial de la Ley de desarrollo rural, declarada inconstitucional por no haber
realizado la consulta previa con las comunidades afectadas, tal como lo prev la
Constitucin Nacional, lleg a establecer la prescripcin adquisitiva de dominio a favor de
quienes hubiesen ocupado tierras durante 5 aos suponindolas baldas. Para facilitar su
aprobacin este aparte fue suprimido, pero luego, presentado como proceso especial para
el saneamiento de la propiedad inmueble, fue aprobada como Ley 1182 de 2008.
A finales de 2011 el gobierno expidi algunos decretos reglamentarios de la ley 1448 de
2011 (Ley de vctimas y restitucin de tierras), la cual ha generado debates extendidos en
tanto establece mecanismos para proteger las inversiones realizadas por los beneficiados
por la usurpacin de tierras (Derecho de superficie) y rehye la restitucin debida a las
vctimas, facilitando con ello el debilitamiento definitivo de las comunidades.202
La extranjerizacin de tierras
En seguimiento de las recomendaciones planteadas en 2007 por el Banco Mundial203, el
Plan Nacional de Desarrollo 2010-2014 estableci condiciones favorables para la
participacin de empresas transnacionales junto con capitales nacionales en el proceso de
cambios que viene ocurriendo en la agricultura. En el marco de estas polticas y segn ha
sido denunciado en distintas oportunidades204, inversionistas colombianos adquirieron
200

Ver VARIOS AUTORES (2011).


COMISIN INTERECLESIAL DE JUSTICIA Y PAZ (2005).
202
COMISIN COLOMBIANA DE JURISTAS, Demanda de la ley de vctimas, febrero 3, 2012
203
Llama la atencin advertir como esta misma expresin (ventana de oportunidades) es retomada de
manera reiterada en el propio texto del Plan Nacional de Desarrollo 2010-14.
204
El parlamentario Wilson Arias estableci la presencia de los grupos nacionales Luis Carlos Sarmiento
Angulo, Valorem/Familia Santodomingo, Sindicato Antioqueo/Familia Livano, Familia Eder, Francisco
Santos, con proyectos sobre 220 mil hectreas y de los extranjeros Cargill/Holding Black River, de Estados
201

64

tierras adjudicadas bajo la ley de reforma agraria para venderlas en el transcurso de pocos
meses y por precios sorprendentemente elevados a Cargill, empresa transnacional que junto
con otras de esta naturaleza estn adelantando cuantiosas inversiones en distintas regiones
del pas. No sobra sealar cmo adems de la violacin de la ley en la compra de estos
predios estas transacciones inciden necesariamente en los precios locales de la tierra. Estas
actividades, comprometen a cinco grupos nacionales y siete extranjeros, todos ellos con
inversiones sobre 130 mil hectreas, adems de intereses de China e India sobre 900 mil
hectreas adicionales205.
El proceso as advertido corresponde a la expresin que asume en el pas la instalacin de
un rgimen corporativo de control de la agricultura y la alimentacin a escala mundial.
Varios estudiosos del tema han establecido los impactos generados en los pases afectados
como son el elevamiento de los precios de la tierra aprovechables para la produccin de
alimentos y materias primas en beneficio de las economas nacionales, su enajenacin de
tierras por parte de pases y corporaciones transnacionales, proceso que afianza la
relocalizacin de la agricultura ya mencionado206, adems de los efectos de estos
sistemas agrarios de monocultivos tienen sobre los ecosistemas locales207.
Estos grandes proyectos se inscriben dentro del sesgo a favor de la gran empresa,
sustentado en sus supuestas ventajas sobre la pequea explotacin para alcanzar mayores
productividades, ampliamente rebatido incluso por estudios del Banco Mundial (2003). De
acuerdo con estas mismas orientaciones, las nicas propuestas dirigidas hacia la pequea
propiedad, se centran en la empresarizacin y las alianzas productivas como nicas
alternativas para lograr su viabilidad econmica.
Frente al despojo masivo de tierras generado por la guerra, el actual gobierno impuls la ley
1448 de 2007 (ley de vctimas) y la realizacin de titulaciones masivas para superar la
informalidad de la propiedad y las dificultades para el aprovechamiento de la misma. No
obstante, el asesinato continuado de los lderes del reclamo de tierras se ha traducido en la
legalizacin del despojo: cumplidas las titulaciones masivas, los desterrados que pretendan
regresar no cuentan con proteccin efectiva para sus vidas, ni con apoyo econmico ni
tcnico para reconstruir y ampliar sus comunidades y sus economas. Como consecuencia,
Unidos, Mnica y Amaggi, de Brasil, GPC de Chile, El Tejar, de Argentina, Poligrow, de Espaa; ver
ARIAS, Wilson (2011); senador Jorge E. Robledo, carta al Presidente de la Repblica de junio 11, 2013,
referencia: Por qu a un campesino se le adquiere ilegalmente su predio por $10 millones y a los dos meses
aparece Cargill comprndolo por $3.000 millones?
205
El representante Wilson ARIAS estableci la presencia de los grupos nacionales Luis Carlos Sarmiento
Angulo, Valorem/Familia Santodomingo, Sindicato Antioqueo/Familia Livano, Familia Eder, Francisco
Santos, con proyectos sobre 220 mil hectreas y de los extranjeros Cargill/Holding Black River, de Estados
Unidos, Mnica y Amaggi, de Brasil, GPC de Chile, El Tejar, de Argentina, Poligrow, de Espaa; ver
ARIAS, Wilson (2011); senador Jorge E. Robledo, carta al Presidente de la Repblica de junio 11, 2013,
referencia: Por qu a un campesino se le adquiere ilegalmente su predio por $10 millones y a los dos meses
aparece Cargill comprndolo por $3.000 millones?
206
Ver BORRAS, Saturnino M., FRANCO, Jennifer, KAY, Cristbal, SPOOR, Max (2011), El
acaparamiento de tierras en Amrica Latina y el Caribe visto desde una perspectiva internacional ms
amplia (Roma, FAO (borrador); BORRAS, S., FRANCO, J. (2010), La poltica del acaparamiento mundial
de tierras. Replanteando las cuestiones de tierras , redefiniendo la resistencia, Amsterdam, Transnational
Institute
207
Ver RODRGUEZ B., Manuel et al. (2009), La mejor Orinoquia que podemos construir, Bogot,
Corporinoquia/Universidad de Los Andes/Foro Nacional Ambiental/FESCOL

65

tendrn como nica opcin enajenar sus tierras, ahora de manera legal, dando
cumplimiento a un requisito sin duda exigido por las empresas multinacionales, interesadas
en hacer inversiones sin riesgos jurdicos.
Condiciones de las plantaciones de banano y palma africana
Los movimientos ocurridos en torno a la apropiacin de los territorios de las comunidades y
a la usurpacin de sus tierras se explican en funcin de las tendencias que expresa la nueva
agricultura al facilitar el estado la apropiacin de grandes extensiones, con mano de obra
libre para desarrollar los cultivos demandados por la poltica de apoyo a las
agroexportaciones. Dos cultivos con trayectoria en la agricultura de plantaciones se
destacan en Colombia: el banano y la palma aceitera o africana, a las cuales se har
referencia a continuacin.
El establecimiento inicial de las plantaciones de estos dos cultivos ocurri a finales del
siglo XIX y de manera sucesiva en los alrededores de Cinaga, norte del Magdalena y en el
golfo de Urab208. En la primera de estas regiones, ya en 1908 se haba impuesto la United
Fruit Company (UFCO) con su carcter monoplico, en un proceso que habra de llegar a
un punto crtico con la masacre de Cinaga, en 1929209.
En el Urab el establecimiento de las bananeras se inici dentro de la concesin de 5.000
haectreas que hiciera el gobierno colombiano al consorcio alemn Albingia, pero se
suspendi en 1914, a raz de la Primera Guerra Mundial. Durante los aos siguientes, la
regin enmarc desarrollos extractivos en tales condiciones de esclavitud que algunos
observadores la calificaron como el segundo Putumayo de Colombia210, en alusin a la
pavorosa situacin generada en las caucheras de la Casa Arana establecida en esa regin
amaznica a finales del siglo XIX.
Durante los aos previos a la guerra civil de los 50, la produccin bananera se sostuvo en
distintos puntos del golfo, en una frontera en donde, al lado de economas extractivas, se
refugiaban desplazados y aventureros de todo tipo. Ya durante el conflicto la confrontacin
bipartidista, alcanz elevados niveles en la regin, dada su resistencia tradicional contra los
centros del poder. Las tensiones continuaron desarrollndose durante todo el perodo y, en
medio de ellas, se produjo el establecimiento de la Compaa Frutera de Sevilla, subsidiaria
de la UFCO en 1964, cuando inici compras en el rea de Turbo211.
Al cabo de pocos aos, las plantaciones en Urab haban alcanzado una superficie superior
a las 20 mil ha., caracterizndose su desarrollo no solamente por los rpidos avances
tcnicos de la produccin sino tambin por la violencia de las relaciones de las empresas y
las autoridades con los trabajadores y la poblacin local, reflejada en mltiples violaciones

208

PARSONS, James J. (1967), Urab: Antioquias corridor to the Sea: An Historical Geography of the
Settlement of Urab, Berkeley, University of California Press, Iberoamericana, 1967
209
GUZMN B., A. y BOTERO H. F., ob. cit., p. 43.
210
STEINER, Claudia (2000), Imaginacin y Poder. El encuentro del interior con la costa en Urab, 19001960, Medelln, Ed. Universidad de Antioquia
211
BOTERO H., F., op.cit., p. 43.

66

de los derechos humanos y sindicales, tal como lo han denunciado diferentes


organizaciones humanitarias. 212
Al igual que en las bananeras, las primeras plantaciones comerciales de palma africana se
iniciaron en 1945 en el Magdalena, en este caso por iniciativa de la United Fruit Company.
En 1966, la empresa colombo holandesa Coldesa adquiri tierras del antiguo consorcio
Albingia en Urab, alcanzando en pocos aos las 2.600 hectreas sembradas, en una
dinmica que registr 130 mil ha. en 1995 y un estimativo cercano a las 200.000 en el
segundo decenio del 2000, dentro del propsito de los dos ltimos gobiernos de alcanzar las
600.000 ha.213.
Entre 1950 y 1960, este cultivo fue incluido dentro de las iniciativas orientadas hacia la
sustitucin de importaciones teniendo en consideracin los incrementos en la demanda
nacional de aceites vegetales. En el marco de la tendencia general, sostenida hacia la
baja214, los sectores gremiales y sus expresiones dentro del Estado han presionado para
ampliar las reas plantadas buscando un incremento en las ganancias por la va de los
aumentos en la produccin. El cultivo se ha desarrollado en cuatro regiones: al norte
(Choc y norte de Antioquia, norte del Magdalena, norte del Cesar, Atlntico y Guajira);
central (Santanderes, sur del Cesar y Bolvar); oriental (Meta, Cundinamarca, Casanare y
Caquet) y occidental (Nario).
A escala mundial, se han desarrollado dos tipos bsicos de produccin de la palma aceitera:
el cultivo tradicional, realizado por pequeos campesinos para suplir necesidades locales a
travs de procesamientos simples, sin un eslabonamiento tecnolgico, y el cultivo a gran
escala, articulado con plantas procesadoras y sistemas de comercializacin
intercontinental215.
A su vez, dentro del cultivo a gran escala, se han configurado dos alternativas: el modelo
empresarial y el asociativista; el primero, vertical, con sus variantes, que rene dentro de
una sola propiedad todas las transacciones, desde la plantacin hasta la comercializacin
del producto refinado, y el horizontal, que articula en el mismo nivel de jerarqua a
distintos propietarios participantes en la agroindustria.
El modelo asociativista, propuesto para limitar el poder de las empresas, contempla los
casos en los cuales los productores directos han creado plantas procesadoras y circuitos de
comercializacin. Estos proyectos asociativos parecen haber tenido xito solamente cuando
el Estado o la comunidad internacional, teniendo en la mira superar diversas situaciones de
conflicto, incluyendo la presencia de cultivos proscritos, los apoyan con recursos
importantes216.
Estas posibilidades tcnicas han sido ilustradas con los modelos Coto sur, de Costa Rica
y Palmonagas, de Venezuela, presentados como experiencias exitosas, en particular el
212

Ver Americas Watch (1993), La Violencia contina. Asesinatos polticos y reforma institucional en
Colombia, Bogot, TM Editores, 1993; Amnista Internacional (1994), Violencia poltica en Colombia. Mito
y realidad, Madrid, p.65
213
MINGORANCE, Fidel et al. (2004) El cultivo de la palma africana en el Choc. Legalidad ambiental,
territorial y derechos humanos, Dicesis de Quibd-Human Rights Everywhere-suippcol, p. 49.
214
Ibd., p. 33.
215
Ibd., p. 26
216
Ibd.,pp. 27 y ss.

67

primero de ellos217. A principios de los aos 1970, en la frontera sur con Panam, antiguos
trabajadores la UFCO ocuparon tierras abandonadas por la empresa. Consideraciones de
distinto orden motivaron la intervencin estatal en trminos de titulacin de las tierras y la
financiacin internacional, para dotar de infraestructuras de riego y transporte, y la
construccin de las plantas extractora y refinadora, con la participacin y contribuciones de
los agricultores, quienes mantuvieron la propiedad individual de los predios. La empresa, a
finales de los 90, realizaba ventas anuales por ms de US$20 millones, incluyendo
exportaciones hacia los mercados centroamericanos218.
Estas propuestas poseen validez tcnica y an econmica, pero su viabilidad en Colombia
est condicionada por relaciones polticas que han hecho de las violaciones de los derechos
humanos y sindicales, un rasgo dominante del escenario nacional.
En efecto, en el caso de la expansin bananera en el Urab, las plantaciones de banano
establecidas a partir de los aos 1960, ocuparon tierras previamente colonizadas por
distintas oleadas de pobladores desplazados de otras regiones del pas, siguiendo patrones
conocidos en los cuales la compra a menosprecio de sus mejoras los coloc rpidamente en
la oferta de mano de obra para la nueva industria.219
El desarrollo de esta economa en la regin ocurri en medio de un clima cada vez ms
explosivo, al cual contribuyeron el acaparamiento de las tierras, los procedimientos
especialmente arbitrarios de las autoridades en el manejo del orden pblico y de los
conflictos laborales y la ausencia de soluciones a las demandas de vivienda, y servicios de
la poblacin. A ellos se sumaron secuelas polticas de la guerra civil de los 50 con las que
convergieron el aumento del contrabando y de otras formas delictivas, as como a la llegada
de grupos guerrilleros. La prdida de legitimidad de los partidos tradicionales condujo a
una radicalizacin poltica de la poblacin, respondida por el Estado y por los empresarios
con medios militares220.
A partir de un control an inestable del territorio, se pretende ahora implantar un modelo de
ordenamiento social centrado en proyectos productivos en proceso de establecimiento.
De acuerdo con las cifras del gobierno, estos proyectos se establecern en 50 mil ha. de las
tierras controladas por el paramilitarismo, financiados con los recursos de los programas de
la reinsercin, con la mano de obra de los desmovilizados para la explotacin de
plantaciones de palma africana, caucho y cacao, reafirmando el signo poltico que ha
dominado esta fase de la agricultura de plantacin.
En cuanto a la palma africana, su desarrollo ha estado relacionado igualmente con graves
tensiones sociales. Las fuentes consultadas revelan que si bien existen pequeas
explotaciones de este cultivo, de las 127 mil has. registradas, 109.4 corresponden a
plantaciones de ms de 100 has., de ellas 24 cuentan con ms de 1.000 has. y controlan el
44.9% de la superficie plantada registrada221.
As como ocurri con las plantaciones bananeras en el Urab, estas condiciones de la
organizacin de la produccin han convergido en el clima del conflicto colombiano,
217

CANO, Carlos G., La Nueva Agricultura, Bogot, IICA, 2002, p. 52.


Ibd., p. 53.
219
BOTERO H. Ob. cit., p. 43.
220
Ibd., p. 133 y ss.
221
MINGORANCE et al., obra citada p. 53.
218

68

dominado por la arbitrariedad en el cumplimiento de las normas laborales, la polarizacin


de las organizaciones sindicales y la utilizacin generalizada de los aparatos paramilitares
por muchas empresas como instrumento de presin y destruccin de sindicatos y
organizaciones campesinas. Muestras de ello han sido las numerosas denuncias que
acompaaron la destruccin de las organizaciones sindicales en el Cesar, Meta y
Magdalena Medio durante las dcadas de 1980 y 1990222, as como otras ms recientes,
todas al parecer componentes del modelo construido a partir de la experiencia de la
empresa INDUPALMA en el Magdalena Medio.223
En el caso del Magdalena Medio y el Cesar, surgieron mltiples conflictos entre empresas
palmeras y las organizaciones sindicales de sus trabajadores, a los cuales no fue ajena la
presin de grupos guerrilleros224. Grupos armados al servicio de las empresas y con el
amparo de las autoridades asesinaron a numerosos directivos sindicales generando la
desaparicin de estas organizaciones, imponiendo luego nuevas relaciones laborales
basadas en la organizacin de cooperativas de trabajadores, con las que se contratan
distintas operaciones para la produccin de los aceites.
Adicionalmente y como parte del Programa de Desarrollo y Paz del Magdalena Medio225,
se han establecido formas de aparcera en las cuales algunos campesinos reciben, en calidad
de aparceros, tierras de plantaciones ya improductivas con el compromiso de renovarlas
eventualmente cuando las plantaciones nuevas entren en produccin, o devolverlas o recibir
ttulo de las mismas.
Otras formas de presin de algunas de estas empresas son las que han sido denunciadas por
la Defensora del Pueblo 226, la cual, junto con el INCODER, realiz una comisin a
comienzos de abril de este ao para las tierras de los Consejos Comunitarios de
afrodescendientes de las localidades de Jiguamiand y Curvarad en Urab. La comisin
constat cmo, a la sombra de los desplazamientos forzados a los que fueron sometidas las
comunidades, los agentes de varias empresas ganaderas y productoras de palma africana
ocuparon ilegalmente ms de 21 mil ha. mediante compras fraudulentas a supuestos
propietarios, talaron los bosques y construyeron en ellas vas, canales de drenaje, tendieron
cables y establecieron ganados.
Adicionalmente, esta denuncia seala cmo los campesinos afrodescendientes desplazados
y desposedos de sus territorios han sido obligados a regresar a sus antiguas tierras para
convertirse en proveedores para las plantas de procesamiento de propiedad de las empresas
palmeras en calidad de aparceros o como jornaleros de las plantaciones, en un proceso
similar al que impulsa el proyecto mencionado de Desarrollo y Paz del Magdalena Medio.
Este proceso, ocurrido de manera similar en el sur de Bolvar, ilustra el planteamiento de
Hans Binswanger227 sobre las expropiaciones de tierras como mecanismo aplicado no
solamente para controlar la tierra, sino tambin la poblacin. Este es un elemento central
para la articulacin entre la concentracin de la propiedad, la desterritorializacin de la
222

Ibd., p.69.
FADUL, Miguel O. (2001) Alianzas por la Paz: EL Modelo INDUPALMA, Bogot, Programa Mundial de
Alianzas para la Convivencia y la Superacin de la Pobreza
224
Ibd.
225
MINGORANCE, ob. cit., p.58.
226
Resolucin Defensorial No. 39, Defensora del Pueblo, junio 2, 2005.
227
BINSWANGER, Hans et al., obra cit.
223

69

poblacin y su revinculacin, ya a las plantaciones, en las condiciones anteriormente


sealadas.
As, la fase del ciclo migratorio del minifundio a la agricultura comercial se cumple, en
este caso, desde la agricultura campesina de los consejos comunitarios cercados por el
paramilitarismo hasta la agricultura de plantacin de palma africana.
Los agrocombustibles cultivos promisorios?
El ascenso de los cultivos calificados como promisorios, permanentes, era perceptible
desde la dcada de 1980, tal como lo seal el Informe de la Misin de Estudios del Sector
Agropecuario citado anteriormente; sin embargo, a partir de la siguiente dcada comenz a
recibir una atencin sostenida por parte de los sucesivos gobiernos. Desde entonces estos
cultivos, en particular la caa de azcar y la palma africana, ingresaron en las prioridades
de la poltica agrcola, en trminos de estmulos a la inversin en la siembra y la
produccin, en el establecimiento de plantas de procesamiento y en la obligatoriedad del
consumo.
En el caso de la caa de azcar,228 dada la disponibilidad de materia prima representada en
las reas cultivadas, las inversiones del sector privado han estado orientadas hacia las
instalaciones para la obtencin y disposicin del etanol, proceso iniciado en 2005. En el
caso de la palma, las inversiones se han dirigido tanto hacia la expansin del rea
sembrada como a la ampliacin de las plantas de elaboracin del biodiesel, cuya
produccin se inici en 2008229.
El desarrollo de este cultivo a partir de los aos 1990 se ha apoyado en la aplicacin de los
instrumentos de fomento establecidos por la ley 101 de 1993, en particular las alianzas
productivas.230 Su gradual expansin, con ms de 350 mil hectreas sembradas
actualmente, sita a Colombia como quinto pas productor, si bien media una abismal
diferencia con los principales productores como son Malasia, pas que cuenta con ms de
con 3.400 millones de hectreas e Indonesia/Kalimantan con 3.174 millones231.
A travs de las alianzas el gobierno propicia el establecimiento de relaciones
contractuales entre grandes, medianos y an pequeos productores con el fin de lograr
incrementos de la productividad y el aprovechamiento ms eficiente de los recursos, para lo
cual proporciona subsidios y estmulos fiscales.
De acuerdo con una evaluacin realizada en 2009 por FEDEPALMA sobre estas
alianzas,232 el 28.5% de la palmicultura del pas es manejada dentro de esta modalidad
empresarial, la cual cubre poco ms de 50 mil de las 330 mil hectreas sembradas en el
228

Los estudios de TAUSSIG y RUBBO (2011) y de CASTILLO et al. (2011) exponen diversas facetas de la
historia poltica y social de este proceso.
229
INFANTE V., Arturo, TOBN R., Santiago (2009), Implicaciones de las polticas pblicas sobre
biocombustibles en la seguridad alimentaria de pases seleccionados de Amrica Latina. Colombia, FAO,
Roma
230
Pgina Web de la FAO (2001): www.infoagro.net RLC-Alianzas productivas, Santiago, octubre
231
Portal http://portalaniame.com/uploads/palmadeaceiteenelmundo_001.pdf
232
FEDEPALMA/CECODES/USAID-MIDAS (2009) (citado como FEDEPALMA).

70

pas. En ellas participan cerca de 4 mil pequeos productores, cada uno de los cuales tiene
en promedio 12.8 has sembradas en palma.
Uno de los principales problemas que presentan estos acuerdos son las incertidumbres de
los proveedores sobre la baja capacidad de negociar los precios de venta de sus cosechas a
las empresas, frente a la cual el Estado se mantiene ausente: El conflicto causado por el
porcentaje de liquidacin del precio entre la empresa ancla y los proveedores aliados se
debe principalmente a la falta de claridad en la informacin a todos los productores sobre la
manera de calcular el precio y los costos de transporte, asistencia tcnica y otros que
pueden estar implcitos en el precio, y a la falta de figuras de arbitraje entre las partes233.
A estas dificultades se aaden las limitaciones para el mejoramiento de su produccin y
productividad debido a las carencias de recursos econmicos y a los riesgos fitosanitarios
(en particular la patologa denominada pudricin del cogollo). 234 Estas restricciones
limitan el mejoramiento del manejo ambiental de la produccin, las cuales generan
dificultades a la comercializacin internacional, sujeta a procesos de certificacin, de
alcance incierto para los pequeos productores.
En 2001 el gobierno inici un programa para la comercializacin de los combustibles de
origen vegetal con la ley 693 de 2001 (ley de alcohol), pero fue a partir del siguiente
gobierno cuando se intensific el propsito de sustituir los combustibles fsiles, como lo
expresan el plan de desarrollo Visin 2019 y documentos posteriores como la ley 939 de
2004 y el Plan Nacional de Biocombustibles de 2007. Al tiempo con estas directrices, en
las que se definieron los propsitos de la sustitucin, el gobierno estableci otros
instrumentos y polticas de apoyo directo e indirecto al programa de agrocombustibles, con
nfasis en las agroindustrias de la caa de azcar y la palma africana, fuentes de etanol y
biodiesel, respectivamente.
El estudio de la FAO sobre el programa colombiano de agrocombustibles citado
anteriormente desnuda algunas de sus ms protuberantes debilidades. En el caso de la
palma, contara con superficies aptas diez veces superiores a las actualmente sembradas
(aproximadamente 330 mil hectreas) pero no se dispone de suficiente capacidad para su
procesamiento y su ampliacin requerira inversiones que no se han concretado.
En cuanto a la caa de azcar, existe capacidad instalada suficiente para el rea sembrada
(cerca de 200 mil hectreas), pero la expansin del cultivo implicara poner en riesgo el
abastecimientos de alimentos bsicos como el azcar y la panela y las exportaciones de la
primera, adems de las amenazas contra el agua requerida por los cultivos de las vertientes,
particularmente campesinos, las cuales no son tenidas en cuenta en el informe citado.
No obstante, el grueso de las limitaciones para la exportacin de los productos de estas dos
agroindustrias se encuentra en sus costos de produccin. Comparados con los de los
principales competidores, Estados Unidos y Brasil, en el caso del etanol, Indonesia y
Malasia en el del biodiesel, no dan perspectiva a las exportaciones colombianas. Segn el
estudio de FAO, el costo del barril de etanol en Colombia para 2007 era de US$ 63, frente a
US$ 47 de Estados Unidos y US$ 36 de Brasil. Con respecto al aceite, el costo del barril en
Colombia es de US$ 618 frente a US$ 216 de Malasia y US$ 154 de Indonesia.
233
234

Ibdem
Ver www.cirad.fr : Pudricin del cogollo.

71

Desde la perspectiva de los costos de produccin, el estudio aborda el tema del empleo
particularmente en el caso de la caa de azcar y la mecanizacin del corte como
alternativa; no obstante, el corte sin mecanizar de una superficie de 200 mil hectreas de
caa de azcar dedicadas a la produccin de etanol requerira 13.25 millones de jornales,
cifra que se reducira a 4.86 millones de jornales al mecanizarlo. Estas proporciones, en un
panorama de crecimiento del desempleo y de la informalizacin, no hacen de la
mecanizacin una opcin viable, an en la perspectiva de incrementar su competitividad.
Ante la magnitud de los tropiezos para la exportacin de los agrocombustibles en estas
condiciones, la iniciativa de la dirigencia colombiana ha sido volcarse al mercado interno
con el apoyo de los subsidios y exenciones otorgados por el gobierno, dentro de los que se
incluye la reduccin del impuesto de renta del 37.5% al 15% para una inversin mnima de
32.500 millones de pesos, as como los recursos proporcionados en cumplimiento de la ley
1133 de 2007235.
Agrocombustibles en el piedemonte de la Orinoquia
La Orinoquia ha constituido an hasta el presente una extensa frontera del territorio
colombiano. En trminos polticos y sociales, la regin se ha caracterizado por las
relaciones polticas y econmicas generadas desde los latifundios ganaderos, acompaadas
por algunos ciclos extractivos de corta duracin.
En la subregin del bajo Ariari, noroccidente del departamento del Meta (ver mapa 7), tras
las primeras etapas de la guerra civil de 1950, se inici un proceso de colonizaciones
campesinas, coincidentes con algunas titulaciones de tierras por parte del Instituto
Colombiano de la Reforma Agraria (INCORA - actualmente Instituto Colombiano para el
Desarrollo Rural, INCODER) en el marco de la Ley 135 de 1961, las cuales se extendieron
hasta el ahora municipio de El Retorno, departamento de Guaviare. Tras la guerra civil, la
configuracin poltica de la regin descans en el poder de grandes hacendados, ejercido a
travs del clientelismo y los controles del limitado aparato econmico, si bien encontr
resistencia en las comunidades de colonos campesinos localizados en los mrgenes de los
territorios controlados por las haciendas236.
Hacia finales de la dcada de 1960, comenzaron a establecerse los primeros cultivos de
marihuana y luego de coca en algunas de las colonizaciones de la regin. La implantacin
de estos cultivos fue inducida por agentes del trfico de esmeraldas y posteriormente de
narcticos, lo cual gener en corto tiempo profundos cambios en las condiciones de vida de
las poblaciones locales y severos conflictos, inicialmente producidos por el robo de
cosechas a manos de algunos de estos agentes, y posteriormente, con el desarrollo del
paramilitarismo en la regin237.
235

GARCA, Emilio (2009), Ganadores y perdedores en el agronegocio de la palma aceitera, portal


Monografas, consultado mayo 27, 2009
236
BERNAL C, F., obra citada; Gutirrez L. Omar J., El Ariari, entre la integracin y la violencia en
Gonzlez G., Fernn el al.(2012), Conflicto y Territorio en el oriente colombiano, Bogot,
ODECOFI/CINEP, p.p.187 y siguientes.
237
ARCILA N,, Oscar., Carlos A. Salazar, Sur del Meta. Territorio amaznico, Instituto Sinchi, Bogot,
2007; Gutirrez, mar , Desarrollo rural alternativo y economa poltica de la coca en el Meta 1982-2004,
UNDP, ASDI, Bogot, 2005; Bernal C., Fernando, Estudio de tierras y conflicto. El caso de los Montes de
Mara y el departamento del Meta. 1980-2004, Bogot, 2006 (mecanografiado).

72

Las actividades de proteccin a las explotaciones petroleras desarrolladas en los aos 1980
en el piedemonte de Arauca, Casanare y Meta ampliaron el poder de algunos terratenientes
y generaron capitales que se invirtieron posteriormente en la palmicultura. En el nuevo
latifundismo conformado de esta manera convergieron las relaciones de poder de los
terratenientes tradicionales con las generadas por las economas ilegales.
Los requerimientos de espacios para la legalizacin (lavado) de activos derivados de las
empresas ilcitas, la resistencia poltica de las comunidades de colonos campesinos a las
presiones del nuevo latifundio y la presencia y acciones de la insurgencia condujeron al
ejercicio de presiones violentas por el control de territorios. Estos conflictos han
contemplado igualmente confrontaciones armadas entre este latifundismo ligado al
narcotrfico y al paramilitarismo, evidenciadas en las confesiones de algunos de sus
representantes en el marco del proceso iniciado tras la adopcin de la Ley 975 de 2005238.
Mapa 7
Medio Ariari: Sur-Occidente del Meta y Nor-Occidente Guaviare

Tomado de: FEDEPALMA, Evaluacin Alianzas productivas, Bogot, 2009

238

Dentro de las confesiones de algunos jefes paramilitares producidas en el marco de la aplicacin de la Ley
de Justicia y Paz, se conoci acerca de las operaciones del llamado frente Alto Ariari como resultado de las
cuales ocurrieron numerosos asesinatos, desapariciones y desplazamientos en los municipios de esta regin.
Al respecto el estudio de A. ISACSON y A. Poe, After Plan Colombia, International Policy Report,
Washington, Nov. 2009 y Documentos exclusivos: as se fragu el acuerdo de paz con los 'paras' (26 de
abril de 2010) en www.verdadabierta.com ; ver O. GUTIRREZ L. (2012: 215 y siguientes)

73

En 1989, se cre mediante el decreto 1989 el rea de Manejo Especial de la Macarena, que
comprende los territorios de los municipios de San Jos del Guaviare, El Retorno y
Calamar. Esta figura establece una gama de espacios diferenciados en su uso, desde la
reserva natural hasta las reas de desarrollo, que permiten usos agrcolas y ganaderos, hacia
los bordes exteriores de la antigua reserva. No obstante, las colonizaciones presionaron para
poder establecerse en estos mismos ecosistemas, forzadas por la concentracin
monopolstica de las tierras con mejores aptitudes.
De esta manera el Estado inici la titulacin de 500 mil hectreas sustradas a la reserva
natural239, con lo cual se estimularon las colonizaciones impulsadas por el INCORA como
opcin ante la inviabilidad de la reforma agraria. A pesar de haber existido una oficina del
INCORA en el municipio de El Retorno, Guaviare, no todas las titulaciones se
completaron, lo cual debilit los derechos de propiedad de buena parte de los colonos,
circunstancia de la que tomaron ventaja comerciantes y narcotraficantes interesados en la
apropiacin fraudulenta de tierras240.
El desenvolvimiento econmico de la regin se vio afectado por los altibajos propios de la
agricultura, los cuales se hacen ms agudos en las regiones de frontera, dada la precariedad
de los sistemas de transporte y los efectos de las economas ilegales. En este contexto, a
comienzos de la dcada de 1990, el gobierno inici la erradicacin de los cultivos
proscritos, precisamente en momentos de una cada de precios de la pasta base de la
cocana.
Ante esta medida, que incluy aspersiones areas sobre todos los cultivos, incluyendo los
de pancoger y las restricciones al comercio de productos como la gasolina y el cemento,
utilizados en la vida cotidiana pero tambin empleados como precursores para la
elaboracin de la pasta de cocana, los colonos del Guaviare, junto con campesinos de otras
reas en colonizacin organizaron marchas de protesta durante varios das. A pesar de una
intensa represin, que caus muertos, heridos, detenidos y sensibles prdidas econmicas,
se lleg a algunos acuerdos con el gobierno, el cual se comprometi bsicamente a dar
cumplimiento a ciertos proyectos de inversin ya previstos en el presupuesto de la nacin, y
al establecimiento de reservas campesinas, figura prevista en la ley 160 de 1994 de reforma
agraria.
Lo anterior implicaba acelerar la titulacin de las tierras campesinas y suministrar recursos
de inversin a travs de proyectos; este proceso se puso en marcha al tiempo que se
iniciaron las conversaciones entre el gobierno del Presidente Andrs Pastrana (1998-2002)
y la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), en un rea
desmilitarizada conocida como zona de distensin, comprendida por los municipios de La
Uribe, La Macarena, Vista Hermosa y El Castillo localizados en el sur del ro Ariari,
departamento del Meta y San Vicente del Cagun, en el Caquet. Al mismo tiempo que se
desarrollaban estas conversaciones, el gobierno, con el apoyo de los Estados Unidos,

239

O. Arcila, C. A. Salazar, obra citada, pp. 32 y sigs.


Entrevista con el seor Arcngel Cadena, presidente de la Asociacin de desplazados del Guaviare,
Bogot, 5 de febrero de 2010.

240

74

comenz a ejecutar un amplio programa de contrainsurgencia denominado Plan


Colombia241.
Cuando, de manera abrupta, concluyeron las conversaciones, se precipit la operacin de la
nueva fase de la estrategia militar a la cual se denomin Plan Patriota, sobre las zonas en
donde se haban adelantado las conversaciones. La operacin militar conllev una nueva
fase de represin contra las comunidades campesinas que empezaban a desarrollar la figura
de las zonas de reserva campesina242. Como resultado, numerosas familias resultaron
desplazadas, debiendo vender sus tierras y mejoras a menor precio a algunos comerciantes
de la zona; en varios casos se han transferido estos predios a personas que han iniciado la
organizacin de nuevas alianzas productivas, como parte de la expansin de este modelo,
a partir de su afianzamiento al sur de los municipios de San Martn y Puerto Rico, en el
departamento del Meta, en el proceso ya considerado.243
De acuerdo con la evaluacin de Isacson y Poe sobre el Plan Colombia y su sucesor, el
Plan de Consolidacin,244 los resultados obtenidos por estas intervenciones an distan de
los propsitos planteados; por el contrario, los conflictos se han agravado con el
afianzamiento de grupos paramilitares sin que la guerrilla haya desaparecido245. Uno de
esos grupos era el denominado Bloque Centauros, con el cual mantuvieron estrechos
vnculos conocidos empresarios vinculados al paramilitarismo como el comerciante de
esmeraldas Vctor Carranza, Hctor Buitrago y Luis A. Arango, este ltimo responsable de
las acciones de los paramilitares en la zona del alto Ariari, Meta, desmovilizados en el
marco de la Ley 975 de 2005246.
En este contexto, se ha desarrollado el cultivo de la palma aceitera, particularmente en el
departamento del Meta (con la mayor superficie de cultivo de palma en el pas -estimada
entre 60 mil y 97 mil hectreas-247), en el medio Atrato (las emblemticas comunidades de
los ros Jiguamiand y Curvarad), Urab, el sur de la costa pacfica (municipio de
Tumaco) y el Magdalena Medio. De manera paralela, no obstante, se han incrementado la
violencia, los homicidios, los desplazamientos forzados y el abandono de tierras (ver mapas
8 y 9).

Mapa 8
Hectreas abandonadas 2002-2008
241

BELTRN R., Oslavio (2002) La nueva doctrina de intervencin estadounidense y el Plan Colombia,
Santiago, Academia Nacional de Estudios Polticos y Estratgicos-ANEPE, Ministerio de Defensa de Chile,
2002.
242
FAJARDO M., D. (2002) Para sembrar la paz hay que aflojar la tierra, Bogot, Universidad Nacional de
Colombia; ORTIZ G, Csar. et al., Zonas de Reserva Campesina. Aprendizaje e innovacin para el
Desarrollo Rural, Pontificia Universidad Javeriana, Bogot, 2004.
243
Entrevista con el seor Arcngel Cadena.
244
ISACSON, Adam , A. Poe, After Plan Colombia. Evaluating Integrated Action, the next phase of U.S.
assistance, International Policy Report, Center for International Policy, Washington, nov. 2009.
245
BERNAL C., obra citada.
246
Ex jefes del Bloque Centauros apagan el ventilador por amenazas, en www.verdadabierta.com
(23.02.2010).
247
GARCA G., Emilio, obra citada.

75

76

Mapa 9
Homicidio intencional en municipios con abandono de tierras

El desarrollo de los cultivos de palma africana, iniciado a finales de los aos 60 alrededor
de San Martn248, tuvo lugar en 2003, con la construccin y pavimentacin de la carretera
entre Villavicencio con San Jos del Guaviare y que une los Municipios de Puerto Lleras,
Puerto Rico, Puerto Concordia. En 2009, el gremio palmero FEDEPALMA, con el apoyo
de USAID, realiz una evaluacin del funcionamiento de las alianzas productivas. Si bien
el informe249 (citado en adelante como Estudio FEDEPALMA) reporta poco ms de 1.200
248

Estudio FEDEPALMA, Informe de caso Alianza Agropecuaria Agrcola Santamara.


FEDEPALMA/CECODES/USAID-MIDAS, Estudio de alianzas de palma africana a nivel nacional,
Bogot, 2009.
249

77

hectreas sembradas en palma en la regin, los productores informan que esta superficie
supera las 7 mil hectreas, que se caracterizan por contar con suelos bien drenados,
levemente ondulados, con un rgimen de lluvias de 2.800 mm anuales y una poca
relativamente seca al final y principios de ao (diciembre a febrero); y que se encuentran en
construccin dos plantas extractoras.
La evaluacin econmica de la produccin palmera seala que la propiedad de la tierra
entre los pequeos proveedores (30% de los predios) est en proceso de legalizacin
(baldos con posesiones antiguas); los grandes productores controlan fincas con ms de
300 hectreas, que corresponden al 70% de los predios. Para la gestin y explotacin de
este cultivo, en varios municipios de esta regin, especialmente desde Puerto Rico, Meta,
hacia el sur, se implant el sistema de alianzas productivas, con el apoyo de fuentes
internacionales250 y gubernamentales nacionales, departamental y local, como son el
Incentivo a la Capitalizacin Rural (ICR).
El sistema consiste en el suministro de palma por proveedores, generalmente pequeos
productores, a empresas ancla, a travs de contratos de exclusividad. Los trminos del
contrato comprometen a la empresa ancla al suministro del material vegetal y la
asistencia tcnica; por su parte, los campesinos, algunos de los cuales fueron productores
cocaleros y firmaron convenios de erradicacin, se obligan a aportar capital y mano de obra
por un valor equivalente al 30% de la inversin total, estimada en 5.500 millones de pesos;
destinar sus tierras al proyecto, y vender la produccin a la empresa, en una siembra inicial
de 1.000 hectreas. Esta relacin convierte a los proveedores en dependientes de las
empresas ancla para poder acceder a crditos y a asistencia tcnica.
Una empresa representativa del desarrollo de la agricultura de plantacin en el occidente
del departamento del Meta inici sus operaciones con poco ms de 900 hectreas en el
municipio de San Martn. La elevada competencia presente en este municipio la condujo a
establecer el desarrollo de sus actividades en el municipio de Puerto Rico. Estas actividades
se iniciaron a comienzos de 2000, con la adquisicin de 1.600 hectreas, favorecida por los
bajos precios de la tierra pero tambin afectada por problemas de orden pblico, propios de
una zona cuya economa est sustentada en buena medida en la produccin de hoja de coca
y la comercializacin de sus derivados y la presencia de grupos paramilitares y guerrillas.
Al evaluar el desempeo de la alianza, tras cerca de 9 aos desde su comienzo, se
destacan como ventajas la experiencia de la empresa ancla, las posibilidades de acceso al
crdito institucional, el contar con un mercado asegurado, el bajo costo de la tierra y la
mejora de la seguridad en la regin. Como dificultades se sealaron: la no legalizacin de
los ttulos de los pequeos productores, lo cual dificulta el otorgamiento de crditos, su
limitada capacitacin tcnica, la cultura de lo ilcito y los riesgos del orden pblico.
El balance productivo de las alianzas indica que el 57% de ellas tiene productividades
calificadas como bajas o muy bajas debido a problemas tcnicos (fitosanitarios) y
financieros. Entre los primeros se destaca el impacto de la pudricin del cogollo,
patologa que se est extendiendo prcticamente en todas las reas plantadas con efectos
250

El programa MIDAS de la Agencia para el desarrollo Internacional de los Estados Unidos (USAID)

78

letales en el Pacfico y de menor impacto en las dems regiones. Segn el estudio ms del
50% de los productores est afectado por problemas fitosanitarios y el 80% de ellos los
percibe como la mayor amenaza.
Las condiciones de los pequeos productores difcilmente podran dar resultados diferentes.
Establecidos en fincas de condiciones agronmicas deficientes y con tenencias precarias de
las mismas, carecen de capital para invertir en la tecnologa requerida para el cultivo, lo que
se traduce en bajos rendimientos (paquete tecnolgico); agravan esta desventaja los precios
de venta a la empresa, establecidos en condiciones de monopolio.
Esta relacin de dependencia se hace ms profunda en tanto se otorga crditos a los
productores asociados para la gestin de los ttulos, la supervivencia de las familias y la
complementacin de sus ingresos, generando una profunda dependencia con tintes
paternalistas, como puede advertirse en la siguiente observacin, recogida en el informe:
Las alianzas estn contribuyendo al mejoramiento de la calidad de vida, con afiliaciones a
servicios de salud del rgimen contributivo y mejoras en el acceso a los servicios sociales.
Sin embargo las organizaciones no tienen la capacidad ni la vocacin de prestar estos
servicios y de fortalecer socialmente a las familias para que sepan manejar los mayores
ingresos provenientes de la palma sin que se creen fenmenos sociales indeseados.
El desarrollo de las plantaciones de palma aceitera o africana ha contado con un amplio
apoyo de las ltimas administraciones al tiempo que ha generado denuncias por atropellos
generalizados contra comunidades y los destierros que han favorecido en muchos casos la
implantacin y expansin de la palmicultura251. La expansin de las plantaciones palmeras
ha sido objeto de mayor atencin gremial y gubernamental a partir de los aos 1990 debido
al creciente inters en torno a uno de sus derivados, los agrocombustibles, a los que
posteriormente se har referencia ms detallada.
Los primeros pasos de la palmicultura fueron las siembras experimentales realizadas a
comienzos de los aos 1930 en distintas regiones del pas: la costa atlntica, Cundinamarca,
Caquet y Putumayo 252. A partir de los aos 1960 se inici su gradual expansin,
colocndose Colombia con ms de 300 mil hectreas actualmente, como quinto pas
productor, si bien media una abismal diferencia con los principales productores a saber
Malasia, con 3.4 millones de hectreas e Indonesia/Kalimantn con 3.1 millones253.
En este marco, desde finales de los aos 90, los sucesivos gobiernos colombianos han
impulsado los acuerdos conocidos como alianzas productivas para fomentar diversos
cultivos, con el apoyo de agencias multilaterales como la FAO, la CEPAL y el Banco

251

Los conflictos generados por las condiciones en las que se ha establecido una proporcin
importante de las plantaciones de palma aceitera aparecen planteados en: F. MINGORANCE et al,
El cultivo de la palma africana en el Choc. Legalidad Ambiental, Territorial y Derechos
Humanos, Human Rights Everywhere, Dicesis de Quibd, Bogot, 2004 y en testimonios como
los recolectados en AAVV, Agrocombustibles: Llenando tanques, vaciando territorios, Censat
Agua Viva, Proceso de Comunidades Negras, Bogot, 2008.

252

AGUILERA, Mara M. (2002), Palma Africana en la Costa Caribe: un semillero de empresas solidarias,
Cartagena, Centro de Estudios Econmicos Regionales, Banco de la Repblica,
253
http://portalaniame.com/uploads/palmadeaceiteenelmundo_ 001.pdf

79

Mundial254. A travs de las alianzas, el gobierno propicia el establecimiento de relaciones


contractuales entre grandes, medianos y pequeos productores con el fin de lograr
incrementos de la productividad y el aprovechamiento ms eficiente de los recursos, para lo
cual proporciona subsidios y estmulos fiscales que benefician principalmente a grandes
empresarios.
El estudio de FEDEPALMA seala que el 28.5% de la palmicultura del pas es manejada
dentro de estos acuerdos, los cuales cubren poco ms de 50 mil de las 330 mil hectreas
sembradas en el pas. En ellas participan cerca de 4 mil pequeos productores, cada uno de
los cuales tiene en promedio 12.8 has sembradas en palma. El ejercicio se realiz en 14
municipios de las zonas palmeras del pas 255, recolect informacin en 24 de estas alianzas,
correspondientes a la mitad de estos acuerdos.
El estudio, altamente favorable al proceso, no deja de advertir algunas de sus limitaciones.
Revela que la participacin de los empresarios y los proveedores est motivada por las
facilidades del acceso al crdito y otros incentivos del gobierno: 20 alianzas obtuvieron
crditos bancarios para la implementacin del proyecto y 18 accedieron al incentivo a la
capitalizacin rural (ICR) establecido en la ley 101 de 1993; adicionalmente, se encuentran
en posicin de monopolio para la provisin de materia prima, gracias a lo cual el 80% de
las empresas ancla tiene previsto ampliar la extraccin y el 75% prev ampliar sus
compras a proveedores256.
La oferta alimentaria en la recomposicin de la agricultura
A mediados de los aos 1980 ya era apreciable cmo los modelos de desarrollo adoptado
en el pas venan generando el marginamiento de las economas campesinas, en desmedro
de sus condiciones de articulacin con la vida nacional257. Esta caracterstica de las
polticas de desarrollo en general y sectoriales en particular se acentuara en los aos
posteriores en correspondencia con las directrices de los centros internacionales de decisin
sobre el comercio de bienes agrcolas.
Las decisiones sobre asignacin de recursos para la agricultura productora de alimentos de
consumo directo junto con los efectos de la guerra, traducidos en el desplazamiento de
campesinos productores de alimentos y el abandono de sus tierras, han incidido en la
reduccin de la produccin de estos bienes bsicos. De acuerdo con el Informe de la Misin
de Estudios del Sector Agropecuario258, en 1989 Colombia contaba con condiciones de
relativo autoabastecimiento alimentario, las cuales, entre 1960 y 1987 oscilaban entre el
94.1% y el 82.1% para los cereales y se situaban en el 100% a lo largo de todo el perodo

254

Pgina Web de la FAO: www.infoagro.net RLC-Alianzas productivas, Santiago, octubre de 2001

255

Las zonas palmeras: Central (Santander, Cesar, Bolvar, N. de Santander), Norte (Bolvar,
Magdalena, Atlntico, norte de Antioquia, Crdoba, Sucre, Guajira), Occidental (Nario/municipio
de Tumaco, Valle del Cauca, Guapi) y Oriental (Meta, Casanare, Caquet, Vichada). La evaluacin
recolect informacin en los municipios de San Pablo, Simit, Cantagallo, Mara La Baja, Arjona,
Mahates (Bolvar), Tib, Sardinata, Ccuta (N. de Santander), Puerto Lleras, Puerto Rico (Meta),
La Doctrina (Crdoba), Sabana de Torres, Rionegro (Santander).

256

Estudio FEDEPALMA, p. 14.


MACHADO (2003), p. 31
258
Ministerio de Agricultura, Departamento Nacional de Planeacin (1989).
257

80

para frutales, hortalizas y carne.259 De estos niveles de oferta se pas en el ao 2010 a una
situacin bastante diferente: las importaciones de alimentos, que en 2002 ascendan a 5
millones de toneladas en 2010 ascendieron a ms de ocho millones de toneladas (ver
grficas 3 y 4)260.
En su estudio sobre el comportamiento de la oferta de alimentos, configurada por el
agregado de la produccin nacional y las importaciones en el perodo 2000-2010 encuentra
Diego Lpez cmo para alimentos como el arroz el maz, la cebada y el trigo, las
importaciones crecieron a mayores tasas que las de su disponibilidad y, con excepcin del
maz, las tasas de crecimiento de la produccin nacional de estos alimentos fueron
negativas. Para el caso del arroz el investigador seala: mientras su disponibilidad
aument 0,80%, sus importaciones lo hicieron en un 64,36% y su produccin nacional se
redujo en un 3, 69%; en cuanto a la cebada, su disponibilidad se increment en 30,04%, sus
importaciones en 35,58% y su produccin nacional cay en 51, 81%; para el caso del trigo,
la disponibilidad creci en 21,08% y las importaciones los hicieron en 23,98%, por el
contrario, su produccin nacional disminuy en 53,20%.
El comportamiento del maz sigue esa tendencia pues en tanto su disponibilidad creci en
43,00%, su produccin nacional lo hizo en un 4,30%, contrastando sta ltima con un
incremento de las importaciones de maz del orden del 67,33%.Su conclusin: la poltica
pblica que se ha implementado en el pas en los ltimos aos, en lo referente a la
orientacin productiva de la agricultura y la garanta de la disponibilidad de alimentos para
la poblacin colombiana, muestra un evidente sesgo hacia la importacin de alimentos
bsicos en la dieta de los colombianos frente al estmulo explcito a la produccin de
productos tropicales exportables. As, la poltica ha servido como desestmulo a la
produccin nacional de alimentos bsicos261.
La grfica referida a la produccin agrcola colombiana entre 1995 y 2008 ilustra el
paulatino crecimiento de los cultivos permanentes ocurrido en tanto se estabiliza el tonelaje
de los temporales, lo cual implica una disminucin relativa frente al crecimiento de la
poblacin, tal como se vena registrando en el decenio anterior. Segn lo registr FAO
(2004) estas tendencias se han expresado de manera generalizada pero en este caso interesa
destacar las condiciones particulares sobre las cuales se desarrolla la tendencia, vale decir el
sistema propio de relaciones econmicas, sociales y polticas que rige en Colombia, en
particular en el campo.
Grfica 2

259

Con coeficientes de suficiencia del 100% o cercanos a ese nivel en carne, lcteos, tubrculos, azcar,
frutales, hortalizas, superiores al 79% en cereales y al 70% en oleaginosas (ibdem: 493).
260
Ver Agronet, DANE y Lpez (2012).
261
LPEZ H., obra citada p. 34

81

Produccin agrcola en Colombia, 1990 - 2008


(Ton./ao)
30.000.000
25.000.000
20.000.000
15.000.000
10.000.000
5.000.000

Pn total

Pn permanentes

2008

2007

2006

2005

2004

2003

2002

2001

2000

1999

1998

1997

1996

1995

1994

1993

1992

1991

1990

Pn transitorios

Fuente: DNP, 2010. Elabor William Chavarro

La ausencia de estos bienes en los mercados ha sido suplida mediante importaciones


crecientes de alimentos tales como hortalizas y tubrculos, pltano, maz, frjol, as como
procesados, todos los cuales se incrementarn en el marco del Tratado de Libre Comercio
(TLC) con los Estados Unidos.262
De acuerdo con las cifras del Departamento de Estadstica (DANE) sobre Comercio
exterior representadas en los grficos 3 y 4, en los veinte aos transcurridos entre 1990 a
2010, las importaciones de productos de origen agrcola y agroindustrial del pas tuvieron
un ascenso sostenido desde 1.233.733 toneladas hasta cerca de nueve millones de
toneladas, con precios que se incrementaron de US$ 404.023 millones de dlares a US$
4.200 millones de dlares.
Grfica 3

Importaciones de origen agropecuario y agroindustrial 1990-2010 (Toneladas)

Fuente: Agronet: Estadsticas comercio exterior DANE

262

Ver FORERO A. (2009), en particular los artculos de GARAY, y GARAY et al. (2010).

82

Los extensos procesos de apropiacin de tierras campesinas y baldos impulsados por el


desplazamiento masivo de estas comunidades han beneficiando no solo a las agriculturas de
plantacin263, sino tambin a grandes proyectos mineros, energticos, de infraestructuras264.
La hegemona tradicional de los grandes dominios territoriales result favorecida por la
convergencia de las directrices internacionales de las polticas econmicas con el marco
preexistente del rgimen de la propiedad agraria, el cual vino a reforzarse con el
establecimiento y aplicacin de normas favorables a la legalizacin de la propiedad de
tierras usurpadas265.
La imposicin del modelo agroexportador en desmedro de las economas campesinas
plantea entonces varias implicaciones para el pas: adems de los efectos sociales y
polticos del destierro de una proporcin de su poblacin rural equivalente a un 50% de ella
(5 millones de personas desplazadas),266 ha generado una creciente vulnerabilidad
alimentaria. Desde esa perspectiva, los campesinos representan un potencial estratgico
para la nacin y a pesar de su debilitamiento, los registros ms recientes indican que an
sostiene una participacin relevante en la oferta alimentaria.
De acuerdo con la Encuesta Nacional Agropecuaria de 2005267, estos productores alcanzan
en sus unidades productivas un aprovechamiento ptimo de sus suelos, utilizando 4.8
hectreas de suelo en promedio, de las cuales 1.2 en uso agrcola, 3.2 en uso pecuario y 0.4
en bosques. En estas superficies, la produccin de cultivos temporales (como cebolla, haba,
tabaco, trigo, papa, frjol, arveja, cebada, maz amarillo tradicional, zanahoria) alcanz una
participacin promedio de 85% y de un 60% en promedio en cultivos permanentes (cacao,
banano, caf, caa panelera y pltano).
Grfica 4
Importaciones de origen agropecuario y agroindustrial 1990-2010 (Miles de US$)

Fuente: Agronet: Estadsticas comercio exterior DANE

La predominancia de las orientaciones de los centros mundiales de decisin sobre el


comercio de bienes agrcolas, reforzada por las condiciones propias del rgimen agrario
vigente en el pas debilita profundamente nuestra independencia alimentaria. La
263

KALMANOVITZ, S. y Lpez, E. obra citada


Sobre los proyectos de infraestructuras viales en la Amazona occidental colombiana, ver FLREZ et al.
(2007).
265
UNGAR, E. y Cardona, (2010); FAJARDO, D., (2007)
266
Noticias de ACNUR, con base en CODHES. Consultado abril 27, 2011
267
Ver FORERO, J., (2009)
264

83

convergencia de estos factores ha profundizado el estado de guerra imperante en el pas,


una de cuyas expresiones ms crticas es el desplazamiento forzado de numerosas
comunidades.
Durante el gobierno del presidente lvaro Uribe (2002-2010) fue aprobado un conjunto de
leyes encaminadas a proporcionar el marco jurdico de este modelo, construidas a partir de
la Ley 975/2005, Ley de justicia y paz; estas normas fueron englobadas en la Ley 1152
de 2006, Estatuto de Desarrollo Rural y complementadas con la ley 1182 de 2007,
mediante la cual se facilita la legalizacin de ttulos sobre bienes apropiados de manera
ilegal (falsa tradicin). El Estatuto fue declarado inconstitucional; reelaborado bajo el
gobierno actual como ley de tierras y desarrollo rural, reitera sus lneas generales y ha
entrado en proceso de consultas.
La transicin de la economa agroexportadora a minero-exportadora
Al tenor de los cambios en la economa mundial en los cuales se ha producido una
revalorizacin de determinados recursos mineros, no renovables, algunos tradicionales y
otros incorporados en las nuevas tecnologas militares y de las comunicaciones, Colombia
se ha convertido en escenario de nuevas inversiones externas directas, ms que por su
disponibilidad de tales recursos, por disposicin de su aparato poltico y econmico.
En efecto, desde hace varias dcadas la poltica econmica seguida por los gobiernos en
ejercicio desde finales de los aos 1970 ha propiciado el ingreso y la legalizacin de
capitales como una va para sostener la economa nacional, lo cual ha favorecido el paso de
capitales de distinta y no cuestionada procedencia (capitales golondrina). A la par con
esta flexibilidad en el tratamiento de estos recursos no renovables, los gobiernos, en
particular desde mediados de la dcada de 1990, redujeron las regulaciones ambientales
para hacer an ms atractivo al pas a las inversiones de esta naturaleza, con efectos
negativos tanto para las condiciones ambientales como para el equilibrio econmico de la
nacin. Vale sealar que las inversiones externas directas en minera pasaron de poco ms
de US$ 2 mil millones en 2002 a ms de USD$9 mil millones en 2010 268
En este respecto el comportamiento del Estado colombiano frente a los recursos mineros de
la nacin no ha sido diligente pues como lo seala Guillermo Rudas269, el primer Cdigo de
minas fue promulgado en 1988 casi 170 aos luego de haber sido proclamada la
independencia de Espaa. A ello se agrega en materia tcnica, su aislamiento
(insularidad) con respecto a otros sectores productivos, como la agricultura, por ejemplo.
Con respecto al siguiente ordenamiento jurdico, la Ley 99 de 1993, Ley del medio
ambiente el analista observa la utilizacin inadecuada del concepto desarrollo
sostenible, referido a la tasa de extraccin de los recursos, que lo hace inadecuado para la
explotacin de recursos no renovables.
La perspectiva de la economa minera como uno de los renglones fuertes (locomotoras)
de la estrategia de desarrollo del gobierno actual parte de la premisa segn la cual la
disminucin de la provisin de alimentos por la agricultura nacional podra ser compensada
268

RUDAS, Guillermo (2012), Minera e hidrocarburos en Colombia:Sostenibles para las finanzas pblicas y
el desarrollo? En Varios (2012) Minera, territorio y conflicto en Colombia, Universidad Nacional de
Colombia-CENSAT Agua Viva-Plataforma Colombiana de Derechos Humanos, Bogot, Universidad
Nacional de Colombia

269

84

con las divisas obtenidas a travs de las exportaciones mineras. El argumento, planteado
igualmente a partir de la sobre-estimacin de las exportaciones agrcolas (agrocombustibles
y otros transables) pierde valor de cara a los costos sociales y ambientales en los que
incurre el pas al privilegiar los desarrollos de las plantaciones y la gran minera.
De otra parte, la normatividad ambiental actual, concebida dentro de la perspectiva
desregulacionista (neoliberal), no atiende una visin a futuro ni del pas ni de sus
recursos en la medida en que permite su extraccin atenindose exclusivamente a una
rentabilidad coyuntural, sin prever su agotamiento con los efectos que derivarn de tales
condiciones.
Mapa 9
Zonas Protegidas, ttulos y solicitudes mineras

Nutre esta inquietud la representacin cartogrfica de los ttulos y solicitudes mineras que
presentar el primer ministro de Agricultura de la administracin Santos (ver mapa de zonas
protegidas, ttulos y solicitudes mineras), dentro de las cuales estn comprendidas ms de
5.8 millones de hectreas, superficie que supera los 4.9 millones de hectreas dedicadas a
usos agrcolas. La cartografa realizada bajo la coordinacin de Sergio Coronado, con el
apoyo del Centro de Investigacin y Educacin Popular270.
Esta representaciones evidencian la afectacin de las explotaciones mineras actuales y en
perspectiva, tanto sobre los asentamientos humanos, dispuestos en un 70% sobre esos
mismos espacios, que bsicamente corresponden a la regin andina, los valles
intercordilleranos y parte de las sabanas del Caribe como sobre los suelos con mayor
potencial agrcolas y los principales acuferos del pas. A lo anterior se aaden las
270

Ver Varios (2012), Minera.. obra citada, pp. 493 y siguientes

85

condiciones en las que laboran los trabajadores mineros, atentatorias contra las normas
mnimas de proteccin laboral.
Resistencias en el campo: organizaciones campesinas y movimientos insurgentes
La prolongada persistencia de un rgimen de propiedad agraria caracterizado por la
concentracin monoplica de su control y de un sistema de relaciones polticas igualmente
excluyentes, ha generado prolongados conflictos dentro de la sociedad colombiana, los
cuales han llegado a constituir una particularidad de su formacin social. Esta
particularidad de la historia nacional tiene sus races en la configuracin del Estado
republicano en el siglo XIX, caracterizado por un dbil poder sobre el territorio y su
delegacin a favor de grandes empresarios beneficiados con extensas concesiones de
tierras. El resultado fue una creciente acumulacin de tensiones y conflictos que
desembocaban en refriegas entre los hacendados, los administradores de las haciendas y las
autoridades, de un lado y de otro campesinos y colonos ocupantes de baldos y tierras
pretendidas por los grandes terratenientes, inconsistentemente resueltas por las autoridades
a la luz de una legislacin ambivalente271.
La tradicin de conflictos no resueltos confluy en el escenario de los enfrentamientos
bipartidistas de finales del decenio de 1948. Luego del asesinato del dirigente popular Jorge
Elicer Gaitn y del aplastamiento de la protesta popular, la implantacin de un proyecto
poltico corporativista confesional272 desencaden una guerra civil en la que las operaciones
de las fuerzas armadas oficiales y grupos paramilitares contra ncleos campesinos
despertaron formas de resistencia armada, que convertidas luego en guerrillas, llegaron a
poner en jaque al estado, lo cual condujo al golpe militar de junio de 1953, encabezado por
el general Gustavo Rojas Pinilla273. A propsito del surgimiento de estas organizaciones
armadas Eric Hobsbawm expres que la denominada violencia constituye probablemente
la mayor movilizacin armada de campesinos (ya sea como guerrilleros, bandoleros o
grupos de autodefensa) en la historia reciente del hemisferio occidental, con la excepcin
de determinados perodos de la Revolucin mexicana274.
El golpe, acordado entre fracciones de los partidos liberal y conservador, permiti debilitar
la amenaza insurgente y abri paso a un nuevo acuerdo entre lites, el Frente Nacional. Sin
embargo, el carcter excluyente de este acuerdo dio paso a nuevos conflictos entre esta
dirigencia y distintos sectores sociales que en algunos casos evolucionaron hacia
expresiones armadas. 275
En estos procesos tambin incidieron influencias externas, como fueron, en especial la
guerra fra y sus desarrollos: de una parte, los esfuerzos de los Estados Unidos para afianzar
271

LeGrand, obra citada


HENDERSON (2006)
273
Ver FALS BORDA, Orlando, GUZMN C., Germn, UMAA L., Eduardo, Bogot (varias ediciones),
La Violencia en Colombia (varias ediciones); HENDERSON, J. (1984), Cuando Colombia se desangr,
Bogot, El ncora; OQUIST, Paul H. (1978) Violencia, Conflicto y Poltica en Colombia, Bogot, Instituto
de Estudios Liberales; SNCHEZ, Gonzalo y MERTEENS, Donny (1983) Bandoleros, Gamonales y
Campesinos. El caso de la violencia en Colombia, Bogot, El ncora Editores
274
HOBSBAWM, Eric, (1968), Rebeldes primitivos. Estudio sobre las formas arcaicas de los movimientos
sociales en los siglos XIX y XX, Barcelona, Ediciones Ariel, p.226
275
Ver FAJARDO M. (1978), FERRO y Uribe (2002), MEDINA (2008), AMPUERO y Britain (2008) y
Medina G. (2010).
272

86

su predominio poltico y econmico en el hemisferio y de otra, los nuevos movimientos


nacionalistas y socialistas de Amrica Latina, frica y Asia.
En este contexto surgieron en el pas organizaciones guerrilleras, de distintos orgenes
sociales y polticos, como fueron las FARC, en 1964, bajo la influencia del Partido
Comunista, el Ejrcito Popular de Liberacin (EPL), en 1964, y el Ejrcito de Liberacin
Nacional (ELN) en 1964, para mencionar los ms conocidos, todos ellos hijos de la guerra
desencadenada en los aos anteriores y de la represin impuesta por el Frente Nacional.
A estos factores internos y externos, se aadi una mayor intensidad de la participacin
poltica y militar de los Estados Unidos en la evolucin de la regin. Ante los riesgos que
pudiera implicar la revolucin cubana para sus propsitos, el gobierno norteamericano
asumi la combinacin de iniciativas polticas y militares dentro del programa Alianza para
el Progreso.
Estas iniciativas incluyeron la presencia de misiones, dotacin de equipos, entrenamiento
tcnico y asesora a las Fuerzas Armadas colombianas. Parte de esa asistencia se desarroll
en el llamado Plan LASO,276 desplegado contra reas de refugio de comunidades
campesinas independientes del control de los partidos liberal y conservador, que fueron
calificadas como repblicas independientes277 por representantes de esos partidos y en las
cuales tuvo sus inicios la guerrilla de las FARC. De acuerdo con Leal, el marco de este plan
surgi de polticas estadounidenses, como la estrategia de contencin frente a la Unin
Sovitica y tuvo su expresin particular en Suramrica con la llamada Doctrina de
Seguridad Nacional, que comenz a aplicarse a partir del golpe militar de 1964 en Brasil
278
.
Los primeros testimonios de esta operacin militar contra la zona de Marquetalia, en el sur
del Tolima, dan cuenta de un cerco de tropas a los asentamientos campesinos all
localizados, formados en la resistencia contra las agresiones del Estado y sus grupos de
civiles armados, antecesores del paramilitarismo contemporneo. El cerco militar fue
tendido para impedir el ingreso de personas, alimentos y avituallamientos y fue seguido por
intensos bombardeos y otras acciones ofensivas por parte del ejrcito.
Los campesinos hicieron resistencia frente a las tropas oficiales y en las retaguardias de las
mismas pero ante el desbalance militar debieron filtrarse a travs de los anillos del asedio y
se retiraron a otros lugares constituidos como zonas de autodefensa campesina, Algunos
ncleos de fugitivos se asentaron en reas de colonizacin, como las vegas de los ros El
Pato y Guayabero; otros, compuestos por familias indgenas como las dirigidas por Ciro
Trujillo en la zona de Riochiquito279, aportaron a la insurgencia sus experiencias en la
resistencia contra la violencia estatal y la de los hacendados, consolidando sus territorios y
su organizacin comunitaria tradicional, espacios a partir de las cuales se configuraron las
FARC280.

276

Denominado por sus siglas en ingls: Latin American Security Operation. Ver Otero P. (2010).
Ver GONZLEZ (1992) y OSORIO P. (2006).
278
LEAL, Francisco (2003), La doctrina de la Seguridad Nacional: materializacin de la Guerra Fra en
Amrica del Sur, Revista de Estudios Sociales N 15, Bogot, Universidad de Los Andes
279
TRUJILLO, Ciro (1974), Pginas de su vida
280
Ver ARENAS (1972). Al advertirse la amenaza del Plan LASO, un grupo de intelectuales franceses entre
los que se encontraban Jacques Duclos, Jean-Paul Sartre y Simone de Beauvoir, produjo una declaracin
277

87

Los procesos posteriores de ampliacin de las formas de resistencia indgena y campesina


han sido afectados necesariamente por diferentes dinmicas en las cuales no han estado
ausentes las tensiones entre unos y otros, dados factores como las heterogeneidades sociales
de todas estas comunidades y los procesos mismos de la guerra. As, las ocupaciones de
haciendas para la recuperacin de tierras por parte de comunidades originarias
ocasionalmente han generado roces con asentamientos vecinos de campesinos mestizos;
igual ocurre como resultado de las diferencias entre unos y otros en sus formas de producir
y aprovechar recursos como los bosques, las aguas, la tierra. Igualmente actan los
procesos de diferenciacin social dentro de las comunidades, los cuales generan
contradicciones cuando quienes disfrutan de mayores poderes tratan de imponer formas de
trabajo o de aprovechamiento de los recursos sobre los ms dbiles aduciendo jerarquas
tradicionales y stos ltimos se resisten en virtud de las nuevas relaciones polticas y
sociales.
Por otra parte, el desarrollo de la guerra ha generado contradicciones y conflictos: las
acciones armadas del Estado y de la insurgencia en los territorios de las comunidades y la
instalacin de puestos militares en los pueblos, contraviniendo el Derecho Internacional
Humanitario afectan profundamente sus condiciones de vida; de otra parte, el ingreso de los
jvenes, mujeres y hombres como combatientes, los distancia de las autoridades
tradicionales indgenas frente a lo cual stas buscan apoyo en el Estado o en organizaciones
externas a las comunidades, lo cual estimula enfrentamientos entre la guerrilla y sectores de
las autoridades indgenas.
La inoperancia de la ley de la reforma agraria, los limitados alcances de las polticas de
desarrollo rural impulsadas por el Banco Mundial y la incesante accin represiva del
Estado contra las organizaciones campesinas a partir de la dcada de 1970 y al tenor de lo
ocurrido en diversos pases de Amrica Latina, Asia y frica281 han estimulado un nuevo y
creciente dinamismo en los movimientos agrarios en Colombia en los ltimos aos. Este
proceso se expresa en tendencias hacia la convergencia de los distintos movimientos,
representados en organizaciones de base campesina, en el que intervienen las tradiciones
polticas de los campesinados mestizos, indgenas y afrodescendientes282 as como las
influencias de otros movimientos como son la Va Campesina, y el Movimiento de los
Trabajadores Rurales Sin Tierra (MST), de Brasil.
Las dinmicas de los movimientos agrarios colombianos ocurren en medio de la
profundizacin del conflicto armado, dinamizado -como ya se seal- por la articulacin
del pas con los circuitos internacionales del narcotrfico. Esta circunstancia sirvi de
argumento para una mayor intervencin de los Estados Unidos, en el marco de su programa
de asistencia militar al gobierno colombiano comprendido en la ley Acta de Alianza,
aprobada por el Congreso norteamericano en de junio de 2002. Con ello se ha intensificado
la guerra y en el presente los teatros de la confrontacin se localizan en las reas de mayor
potencial minero y agroexportador, de inters para las inversiones externas283.
pblica condenando el ataque contra las comunidades campesinas de esa regin de Colombia. Ver ARENAS,
Jacobo (1966) Colombia. An embattled Land, (1966) Prague, Peace and Socialism Publishers.
281
MOYO, Sam, YEROS, Paris, (2008) Recuperando la tierra. El resurgimiento de movimientos rurales en
frica, Asia y Amrica Latina, Buenos Aires, CLACSO
282
Ver, en particular, Varios Autores (2002).
283
MEDINA G., Carlos (2012)

88

Movilizaciones de las comunidades indgenas


Los pueblos originarios de Colombia, representados por 1.378.600 personas, expresan una
gran heterogeneidad en la cual participan desde comunidades campesinas estrechamente
articuladas con los mercados hasta algunos grupos tribales de cultivadores, cazadores y
recolectores. La ampliacin de la frontera agraria ha transformado la existencia de todas
estas comunidades, que hasta hace medio siglo mantuvieron sus formas de organizacin
autctonas (estructuras tribales) o asimiladas, como ocurre con los cabildos. Esta
institucin, heredera de los ayuntamientos de las ciudades y villas medievales, fue
introducida durante el rgimen colonial en Hispanoamrica y las Filipinas como forma de
representacin de los vecindarios pero fue asumida igualmente por las comunidades
indgenas e incluso por comunidades afrodescendientes urbanas como estructura de
representacin para la administracin del territorio y el ordenamiento de la vida social284 .
Ante las dificultades encontradas por el gobierno de Carlos Lleras (1966-70) para poner en
marcha la reforma agraria (ley 135 de 1961) busc apoyarse en los campesinos que seran
beneficiados e impuls la Asociacin Nacional de Usuarios Campesinos en el marco de la
Ley 1 de 1968285. Este proceso coincidi con procesos de reorganizacin de varias
comunidades indgenas en diferentes regiones colombianas. Sus particularidades
organizativas y la coyuntura por la que cursaba el pas, marcada por desajustes econmicos
y polticos as como por las movilizaciones campesinas, permitieron a algunas de estas
organizaciones impulsar con xito la recuperacin de tierras que les haban sido arrebatadas
por las haciendas coloniales y republicanas.
En este marco se produjo el renacimiento de pueblos originarios y buena parte de ellos
estableci alianzas con otras organizaciones indgenas y con movimientos campesinos,
renovando y ampliando sus interlocuciones con organizaciones sindicales de trabajadores
agrcolas, tal como ocurri con los corteros de la caa de azcar en las plantaciones e
ingenios del occidente del pas y han llevado sus movilizaciones a capitales
departamentales y a la propia capital del pas.
En medio de esta dinmica se han desarrollado contradicciones entre indgenas y
campesinos a nivel local y an nacional en torno a los reclamos por la tierra y al manejo de
recursos pblicos. En el transcurso de los conflictos agrarios y los desplazamientos
producidos por la guerra, algunas de las tierras sobre las que se han producido
colonizaciones u ocupaciones campesinas resultan reclamadas por las comunidades
indgenas, lo que suscita tensiones entre ellas. Por otra parte, en aplicacin de los mandatos
constitucionales referidos al reconocimiento de los pueblos originarios el Estado asigna
recursos pblicos para atender niveles bsicos de educacin que no son cubiertos en el caso
de la poblacin campesina no indgena. Estos procedimientos generan conflictos entre
ambas comunidades, con el consecuente debilitamiento de sus eventuales alianzas.

284

HARING, C. H. (1963), The Spanish Empire in America, New York, Harbinger Books, cap. IX, p. 147;
ROLDN O. Roque, (1983), Fuero Indgena, Bogot, Editorial Presencia
285
GILHODES, Pierre (1974), La Question Agraire en Colombie, Paris, Armand Colin, p.p.347-357

89

Los resultados de las movilizaciones en torno a la defensa de sus territorios, tierras y


culturas, lenguas y justicia han sido variados pero, a pesar de los elevados costos en vidas y
patrimonios presentan un balance positivo en trminos de recuperacin de tierras. Varias
comunidades han sufrido presiones sobre sus territorios debido a los recursos como oro,
carbn, petrleo, sal o por el potencial agrcola presentes en ellos siendo destruidas muchas
de ellas, pero su supervivencia ha sido el resultado de sus desarrollos organizativos frente a
las presiones ejercidas por grandes terratenientes, a travs de bandas armadas e incluso de
fuerzas militares del Estado.
Las comunidades afrodescendientes
Componen estas comunidades 7.800.000 personas, equivalentes al 18% del total de la
poblacin colombiana286. Luego de esclavizados fueron localizados en las minas y
haciendas durante el rgimen colonial. Al terminar la esclavitud y el sistema de
plantaciones se establecieron como comunidades campesinas combinando la agricultura, la
pequea minera y la pesca, en particular, en reas generalmente marginalizadas, en las
sabanas del Caribe y vertientes del Pacfico. El desarrollo espacial del capitalismo desde la
segunda mitad del siglo XX ha presionado de manera creciente sus territorios,
sometindolos al destierro: segn la Consultora para los Derechos Humanos y el
Desplazamiento, el 22.5% de la poblacin desplazada corresponde a personas
afrodescendientes287.
A diferencia de los pueblos indgenas, su distribucin espacial es mayoritariamente urbana:
un 70% de esta poblacin se encuentra en ciudades, principalmente en el Pacfico (Cali,
Buenaventura), el ro Atrato (Quibd), Urab (Turbo, Apartad), en el Caribe (Cartagena,
Barranquilla y Santa Marta) y en la cuenca media y baja del ro Magdalena
(Barrancabermeja, Momps). El resto de la poblacin afrodescendiente habita en reas
rurales del litoral Pacfico, el valle geogrfico del ro Cauca, las cuencas de los ros Atrato y
San Juan, en el denominado Choc biogeogrfico y las llanuras y cinagas del Caribe288.
La Asamblea Nacional Constituyente de 1990 acogi la demanda creciente de las
comunidades negras por su reconocimiento poltico, econmico y social, expresadas por
sus representantes; este reconocimiento fue promulgado como Ley 70 de 1993. A
diferencia de las relaciones entre el estado colombiano y los pueblos indgenas, en las
cuales su reconocimiento, en particular de la territorialidad tena races en la legislacin
colonial, para las comunidades afrodescendientes no exista ningn reconocimiento; los
territorios en los cuales haban iniciado la reconstruccin de su identidad correspondan en
algunos casos a los espacios colonizados durante la poca colonial conocidos como
palenques o a las regiones a donde se haban retirado huyendo de minas y haciendas o
liberados al concluir la esclavitud.
La economa de la poblacin afrodescendiente est enmarcada en actividades agrcolas,
pesqueras, extractivo-forestales y mineras de pequea escala e igualmente en la produccin
de coca, en las agroindustrias de la caa de azcar, la palma africana y el banano en las
286

URREA G., Fernando (2011) Perfiles socio-demogrficos de la poblacin afrocolombiana en contextos


urbano-regionales del pas a comienzos del siglo XXI!, en PARDO, Mauricio et al. (editores) Panormica
afrocolombiana. Estudios sociales en el Pacfico, Bogot, ICANH, p.p. 226-227
287
CODHES (2013), La crisis humanitaria en Colombia persiste, Documentos CODHES N26, Bogot
288
URREA G., obra citada

90

reas rurales; en las urbanas en la industria, la manufactura y los servicios, en condiciones


particularmente discriminatorias.
Las comunidades rurales afrodescendientes, en particular del litoral pacfico, Cauca y
Valle, al igual que el resto del campesinado han resultado afectadas por los cambios en las
condiciones de la agricultura, y por los conflictos que los han acompaado. Desde finales
del siglo XIX se han sobrepuesto a sus territorios ocupaciones dirigidas por distintos
procesos empresariales como son los desarrollos mineros reiniciados en la segunda mitad
del siglo XIX en la cueca de los ros Atrato, San Juan y bajo Cauca, la expansin de las
agroindustrias de la caa de azcar y el banano en el valle del ro Cauca y Urab,
respectivamente y la extraccin forestal en el Pacfico y cuenca del Atrato. A partir de la
segunda mitad del siglo pasado estas presiones sobre los territorios de las comunidades
afrodescendientes se ha profundizado con graves consecuencias para sus vidas y cultura289.
Los casos ms conocidos han sido los de las comunidades de los ros Cacarica, Curvarad y
Jiguamiand, en la cuenca del Bajo Atrato (Choc)290. De acuerdo con las denuncias
presentadas ante las autoridades y diversas organizaciones humanitarias, a partir de 1996 se
iniciaron las acciones de terror contra estos asentamientos, llevadas a cabo por
paramilitares y unidades militares.
Luego de los desplazamientos se inici en 2003 el establecimiento de plantaciones de
palma de aceite y la legalizacin de la apropiacin de las tierras por parte de las empresas
palmeras. Estas circunstancias parecieran ratificar el carcter conflictivo del
establecimiento de las plantaciones de este cultivo, posiblemente relacionado con los
costos de su instalacin y baja competitividad en los mercados internacionales, los cuales
orientan a las empresas a la bsqueda de reduccin de los costos de la tierra, a expensas de
los territorios comunitarios.
De esta manera, a pesar del reconocimiento que hiciera en 2000 el gobierno nacional de los
derechos de las comunidades sobre poco ms de 100 mil hectreas, 13 empresas, con
financiacin estatal, iniciaron la siembra y establecimiento de ganados en estos mismos
territorios colectivos. Ante las denuncias de las comunidades y de las organizaciones
humanitarias se han aadido a las acciones de terror, actividades encaminadas a generar
contradicciones dentro de los Consejos Comunitarios, con el apoyo de algunas autoridades.
Estas presiones sobre los territorios de las comunidades afrodescendientes han obligado a
las familias sobrevivientes a relocalizarse en algunas ciudades. Al analizar los procesos
locales especficos del establecimiento de las agriculturas de plantacin, se har referencia
a la regin del Bajo Atrato, en donde grupos paramilitares con el apoyo de las fuerzas
armadas oficiales, han desplazado comunidades, de manera sistemtica, para facilitar el
establecimiento de empresas productoras de palma aceitera.
Por otra parte, en el caso de la agroindustria de la caa de azcar en el Valle del Cauca, los
procesos de flexibilizacin laboral impuestos por la creciente mecanizacin del corte han
generado el desenganche de trabajadores291 con intentos de retorno a localidades rurales o
289

Ibdem
MINGORANCE et al. (2004) y Comisin Intereclesial de Justicia y Paz (2005).
291
Entrevistas a trabajadores de la industria de la caa de azcar, afiliados a los sindicatos
SINALCORTEROS, SINTRAICAAZUCOL, SINALTRAINAL, Palmira, marzo 28, 2010. Ver igualmente
Prez R. y lvarez R. (2009).
290

91

la emigracin hacia algunas reas del norte de la Orinoquia en donde se estn estableciendo
nuevas plantaciones azucareras. Igualmente se han producido migraciones hacia las
colonizaciones del occidente de la Amazona (Caquet, Putumayo), estimuladas por el
desarrollo de la produccin cocalera292 y retornos hacia la costa del Pacfico de la mano del
traslado de stos cultivos.
Movimiento sindical
El principal marco de desarrollo de las organizaciones sindicales agrarias ha sido la
agricultura exportadora. Las primeras organizaciones surgieron en las haciendas
cafetaleras, en particular a partir de la segunda dcada del siglo XX; posteriormente se
desarrollaron en las plantaciones de banano, caa de azcar y palma africana. En cada una
de ellas se ha expresado el esfuerzo de los trabajadores por establecer sus organizaciones
sindicales dentro de los marcos represivos y particularmente estrechos de las relaciones
laborales, resultante de las condiciones de explotacin impuestas de manera sistemtica en
el pas por parte de su empresariado293.
Vale sealar que en 2005 se inici la preparacin de un tratado de libre comercio entre los
Estados Unidos y Colombia, el cual fue aprobado por el Congreso norteamericano en 2011.
El tratado fue objeto de extendidas resistencias en nuestro pas, en particular dentro de los
sectores vinculados a la agricultura y una de las causas de la demora de su aprobacin
alegadas por los funcionarios norteamericanos es la persecucin a los sindicalistas
colombianos. Independientemente de la preocupacin de los congresistas norteamericanos
por la suerte de los trabajadores colombianos, lo que si se constata es que entre 1999 y 2005
fueron asesinados 860 sindicalistas colombianos, los cuales representaron entre el 57 y el
88% del total de sindicalistas asesinados en el mundo durante esos aos294.
A comienzos del decenio de 1920 la empresa norteamericana United Fruit Company inici
la produccin del primero de esos cultivos en la costa del Caribe, en condiciones laborales
que pronto despertaron la resistencia de los trabajadores. La masacre con la cual el
gobierno respondi a la movilizacin obrera sera en adelante la impronta en el tratamiento
de los conflictos laborales pero en el corto plazo marc el fin de la llamada hegemona de
los gobiernos conservadores establecidos desde principios de ese siglo.
A finales del decenio de 1950, la economa colombiana se encontraba encajando dentro del
modelo de sustitucin de importaciones y como parte de este proceso se produjo el
afianzamiento de la manufactura urbana y los cultivos comerciales que la abasteceran de
materias primas. Para estos desarrollos lo empresarios contaron con la mano de obra
provista por la violencia estatal y para estatal, uno de cuyos resultados fue el despojo y
destierro de miles de campesinos, algunos de los cuales iran a engrosar el proletariado
urbano y rural.
292

Ver RAMREZ Mara C. (2001), Entre el estado y la guerrilla: identidad y ciudadana en el movimiento
de los campesinos cocaleros del Putumayo, Bogot, ICANH
293
ESCUELA NACIONAL SINDICAL (2007), 2.515 o esa siniestra facilidad para olvidar. Veintin aos
de asesinatos sistemticos y selectivos contra sindicalistas en Colombia (1986-2006), Medelln , Ediciones
Escuela Nacional Sindical, p.18
294
Ibdem

92

Dentro de estos marcos se desarroll la industria azucarera en el occidente de Colombia. Su


base productiva fueron algunas de las antiguas haciendas tcnicamente modernizadas
gracias a la dinamizacin de los mercados del azcar. A estas empresas se articularon
trabajadores procedentes de las comunidades campesinas destruidas por la violencia estatal
y paraestatal y su crecimiento fue estimulado por un auge de las exportaciones; en una
economa con un importante componente agrario y estrechamente vinculada a los mercados
internacionales, un crecimiento econmico calificado como el ms rpido de la posguerra
(6.4%) benefici las exportaciones agrarias295, las cuales, en el caso del azcar pasaron de
65.738 toneladas en 1961 a 200.000 en 1967, proceso en el cual sin duda incidi el bloqueo
comercial impuesto a Cuba por el gobierno norteamericano296.
A pesar de las circunstancias polticas creadas por la violencia estatal y paraestatal, los
trabajadores de los complejos formados por plantaciones e ingenios desarrollaron una
apreciable organizacin sindical. Las etapas formativas de este sindicalismo fueron
caracterizadas por su capacidad para articular a otros trabajadores rurales, en torno al rea
de mayor concentracin de la agricultura capitalista y en cercana de los mayores ncleos
de proletariado agrcola tradicional, el vinculado a la economa caficultora297.
En el anlisis de los cambios de la agricultura ocurridos desde comienzos de la dcada de
1990 se destac la importancia concedida a los cultivos destinados a la produccin de
agrocombustibles, en particular la palma africana y la caa de azcar. Como se seal, esta
ltima ha tenido su centro de desarrollo en los departamentos del Valle del Cauca y Cauca,
en el occidente colombiano, en donde se configuraron complejos agroindustriales en los
cuales se articulan las plantaciones de caa de azcar y los ingenios, propiedad de
sociedades de inversionistas con distintas estrategias de control del capital.
Uno de los resultados de estos procesos es la aceleracin de la competencia y las
consiguientes bsquedas por parte de los empresarios de reducciones de los costos de
produccin, las cuales conducen, en primer lugar a la compresin de las remuneraciones del
trabajo. La estrategia ms socorrida dentro de las confrontaciones de clase es el retroceso
de las garantas y derechos laborales (flexibilizacin laboral), obtenidos gracias a la
organizacin y capacidad de presin de los trabajadores.
En Colombia, la expropiacin violenta de los pequeos campesinos como estrategia para el
control de la fuerza de trabajo ha convergido con la utilizacin por el empresariado del
paralelismo sindical, las influencias religiosas y polticas y el terror militar y paramilitar
para debilitar a las organizaciones sindicales y mermar sus capacidades de negociacin.
Durante la dcada de 1980, la desindustrializacin iniciada entonces, con sus secuelas de
desempleo e informalidad convergi con la prctica sistemtica de la destruccin de las
organizaciones sindicales configurando condiciones favorables para la implantacin de las
295

OCAMPO, Jos Antonio (editor, 1987), Historia Econmica de Colombia, Bogot, Siglo XXI, p. 258
SNCHEZ, Ricardo (2010), Huelga! Luchas de la clase trabajadora em Colombia 1975-1981, Bogot,
Universidad Nacional de Colombia, p. 212
297
CIDA (1966), Tenencia de la tierra y desarrollo socio-econmico del sector agrcola, Washington;
CASTRILLN, S. et al., (1969) Los iguazos. Proletarios y parias en el azcar, Estudios Marxistas, 1969,
Cali, N1, p.p.43-85
296

93

reformas laborales de 1996 y 2002. Uno de los instrumentos creados por ellas es la figura
de las cooperativas de trabajo asociado (CTA), a travs de las cuales las empresas han
entrado a contratar labores con los trabajadores agrupados en ellas, en condiciones
reconocidamente lesivas para estos ltimos.
La persistencia de prcticas violentas en las relaciones polticas y en el control de la tierra
han limitado igualmente el desarrollo de organizaciones autnomas de campesinos y de
trabajadores de la agricultura, con lo cual los mrgenes de ganancia de las inversiones se
han beneficiado ms de la debilidad de los sectores del trabajo que de las iniciativas de
modernizacin productiva. Hasta la dcada de 1970, durante la vigencia del modelo de
sustitucin de importaciones, los empresarios agrcolas y de la manufactura derivaron sus
ganancias de un rgimen de proteccin que favoreci producciones obtenidas con elevados
costos, derivados en particular de la intermediacin financiera y bajos niveles de
competencia debidos a las elevadas tarifas aduaneras, en un mercado estrecho como era el
que resultaba de estructuras de la propiedad y de la distribucin del ingreso altamente
concentradas.
El agotamiento de este modelo y su reemplazo por las polticas de la acumulacin
flexible298 configur un marco de relaciones en el cual desaparecieron las limitadas
garantas obtenidas hasta entonces por los trabajadores y los sectores interesados en el
establecimiento de un rgimen equilibrado y favorable a la construccin del mercado
interno.
En el caso de la industria azucarera, los empresarios, con el apoyo del gobierno han
asumido de manera generalizada la contratacin de labores a travs de este tipo de
cooperativas; no obstante, y a pesar de las limitaciones organizativas ya comentadas, los
trabajadores han respondido al desmejoramiento de sus condiciones laborales con
movilizaciones de logros variados.
Convergencia del movimiento sindical con movilizaciones de pueblos originarios
En 2010 18 mil corteros (cosecheros) de caa de las plantaciones productoras para los
principales ingenios del Valle del Cauca iniciaron un cese de actividades en protesta por las
condiciones laborales que les fueron impuestas con base en la reforma laboral de 2002. Los
trabajadores en paro exigan la contratacin directa con los ingenios, intermediados ahora
por los sistemas de contratistas y por las cooperativas de trabajo facultadas por la ley para
evadir los contratos laborales formales con los ingenios, la eliminacin de las jornadas de
14 horas y el respeto al salario mnimo legal actualmente desconocido, as como el respeto
a los dems derechos laborales establecidos por la Constitucin. El movimiento fue objeto
de represin policial pero se logr mantener durante varias semanas, con cohesin y
acompaado por distintas expresiones de solidaridad, comenzando por la movilizacin de
las familias de los trabajadores y continuas expresiones de solidaridad con apoyos
econmicos y polticos.

298

HARVEY, David, (2008), La condicin de la posmodernidad, Amorrortu, Buenos Aires

94

Varias semanas despus de iniciado el paro de los corteros, la Organizacin Nacional


Indgena de Colombia (ONIC) y otras organizaciones indgenas del Cauca, entre ellas el
Consejo Regional Indgena del Cauca (CRIC), dieron comienzo al movimiento comunitario
(minga) nacional de resistencia indgena y popular, acordada en el VII Congreso Nacional
Indgena de diciembre del ao 2009. La movilizacin reclamaba el cumplimiento de los
acuerdos pactados con el gobierno para la recuperacin de tierras en reparacin por los
crmenes del Estado contra estas comunidades, denunciaba los ms de 1200 asesinatos de
indgenas, cometidos desde el comienzo del gobierno de lvaro Uribe en 2002 y reclamaba
igualmente la suspensin definitiva de las negociaciones del Tratado de Libre Comercio
con los Estados Unidos. Junto con los pueblos indgenas de esta regin se expresaron otras
comunidades de la Costa Caribe, Santander del Norte, Risaralda y Tolima, todos las cuales
realizaron marchas en sus regiones como parte de la minga.
Estas movilizaciones han ampliado e intensificado sus articulaciones con otros procesos
como el de la Asociacin Nacional de Zonas de Reserva Campesina (ANZORC), el cual se
examinar ms detalladamente a continuacin de este apartado, confluyendo en la
denominada Marcha Patritica. Esta propuesta, originada en la convergencia de los
trabajadores de la caa de azcar con la minga indgena realiz en Bogot a principios de
2012 una concentracin de ms de 80 mil campesinos, incluyendo indgenas, mestizos y
afrodescendientes, en preparacin de ms amplias movilizaciones.
En los mismos aos en los que se inici la agroindustria azucarera y en otra regin del pas,
Urab, en los lmites con Panam, escenific el desarrollo de otro agroexportable: el
banano. Algunos empresarios nacionales, atrados por las condiciones naturales, en
particular el clima y las calidades de los suelos as como el acceso martimo iniciaron el
establecimiento de plantaciones, con destino a mercados externos; ya en 1964 una filial de
la United Fruit Company inici compras en el rea de Turbo (Urab), como indicio de la
capacidad productora local. A finales de la dcada de 1970 el rea sembrada superaba las
15 mil hectreas con las cuales Colombia se haca el cuarto pas exportador de la fruta a
nivel mundial.
Urab ha sido una regin marginalizada, marcada por la ausencia institucional; en ella, al
lado de pequeas comunidades indgenas, colonos campesinos procedentes de otras
regiones haban encontrado refugio, en los intersticios de los dominios de grandes
haciendas ganaderas que se beneficiaban igualmente de la extraccin de maderas finas,
nueces de tagua y el contrabando. La arbitrariedad del control de la tierra y de las
relaciones asociadas a ella como parte de la violencia oficial gener una tradicin de
resistencia indgena y campesina, la cual dio cabida a la formacin de guerrillas en los aos
1950.
En el marco de estas condiciones de informalidad y violencia, los trabajadores del banano,
al igual que los azucareros, lograron construir sindicatos relativamente fuertes, con
raigambre en las comunidades campesinas locales, alcanzando niveles elevados de

95

organizacin: en 1987 el 85% de los obreros estaban afiliados a algn sindicato y el 87%
de las 20.400 hectreas sembradas en banano cobijadas bajo convencin colectiva299.
Al concluir el decenio de 1970 ocurri un declive en la actividad exportadora debido a los
incrementos de los costos de produccin de los bienes agrcolas resultantes del crecimiento
de los precios del petrleo. Estas circunstancias fueron enfrentadas desde el nuevo rgimen
econmico internacional el cual debilit la capacidad regulatoria del Estado, estableci la
liberalizacin comercial e impuso la desregulacin de las relaciones laborales obtenidas por
el sindicalismo y vigentes hasta entonces.
La eliminacin de garantas laborales en las plantaciones bananeras ocurri en el marco del
recrudecimiento de los conflictos violentos que haban afectado al pas en dcadas
anteriores, ahora agudizados con la insercin de Colombia en la economa del narcotrfico;
como parte de las nuevas condiciones econmicas y polticas, el Estado ampli sus
acciones contra el sindicalismo. En Urab, luego de una prolongada etapa de huelgas en
protesta por el desmantelamiento de los acuerdos laborales, la resistencia de los
trabajadores del banano, quienes al igual que los azucareros haban construido
organizaciones sindicales con raigambre en las comunidades campesinas locales, fue
profundamente reducida, sus organizaciones debilitadas y puestas al servicio de las
empresas mediante el terror ejercido por los paramilitares en coordinacin con las fuerzas
del Estado300.
Los desarrollos histricos de la economa colombiana han dado cabida en su mundo rural a
otros trabajadores, en particular a los vinculados con la minera. Si bien ella no forma parte
del tema de estos estudios, el mbito en el que se desempean los relaciona de una u otra
manera con los campesinos y dems trabajadores agrarios.
Esto ha sido particularmente vlido en el caso de las explotaciones petroleras por cuanto la
fuerza de trabajo articulada a ellas proviene por lo general de las comunidades campesinas,
las cuales tambin contribuyen a su reproduccin como fuente de bienes salario. En la
historia del primer complejo de extraccin y refinamiento petrolero las comunidades
campesinas circundantes no solamente participaron en la provisin de estos bienes sino
tambin fueron interlocutoras en el desarrollo poltico del sindicalismo del recurso y hasta
el presente continan esta interaccin, en medio de los conflictos que se desarrollan en
Colombia en torno a la intervencin de las empresas multinacionales sobre los recursos
naturales del pas, en particular la gran minera301.
A este respecto es necesario sealar que la economa colombiana, al igual que la de otros
pases perifricos viene encaminndose hacia la reprimarizacin de su articulacin con los
mercados internacionales con prelacin de la minera. Esta actividad est siendo adelantada
principalmente por empresas transnacionales, est extendiendo sus solicitudes sobre ms de
299

BOTERO H., Fernando (1990), Urab. Colonizacin, violencia y crisis del Estado, Medelln, Universidad
de Antioquia, p.169
300
GARCA De la TORRE, Clara I, ARAMBURU S. Clara I., (2011), Geografas de la guerra, el poder y la
resistencia. Oriente y Urab antioqueos 1990-2008, Bogot, CINEP-ODECOFI
301
Ver APRILE-GNISET, Jacques (1997), Gnesis de Barrancabermeja, Bucaramanga, Instituto
Universitario de la paz

96

8 millones de hectreas, desplegadas desde el departamento de la Guajira, en el Caribe,


hasta el de Nario, extendindose sobre las reas en donde se encuentra localizado el 70%
de la poblacin colombiana, sobre la mayor parte de las tierras de vocacin agrcola y sobre
la mayor proporcin de los acuferos del pas, tal como puede apreciarse en el mapa N10
(mapa de zonas protegidas, ttulos y concesiones mineras). Como consecuencia se ha
convertido en el objeto de crecientes movilizaciones en las que convergen las poblaciones
locales con los trabajadores de esas empresas y los pequeos mineros, desalojados por las
intervenciones de las compaas trasnacionales apoyadas por el estado.
Las Zonas de Reserva Campesina
Al comenzar su mandato el gobierno iniciado en agosto de 2010 tom la iniciativa de
reiniciar oficialmente la aplicacin de esta figura, de acuerdo con la ley 160 de 1994,
vigente en el momento y mediante la cual se estableci el sistema nacional de reforma
agraria. Esta norma, prxima a ser sustituida dejar su espacio a una iniciativa cuyos
alcances desconocemos pero que nacer en medio de las tensiones que necesariamente
rodearn a las decisiones que se tomen en el pas en torno al acceso y distribucin de la
tierra.
No sobra recordar que el teln de fondo de estas decisiones es la recuperacin del debate
sobre la problemtica agraria del pas; hay temor a mencionar el reparto agrario y al
plantear la restitucin de las tierras usurpadas y de los desplazados, del desarrollo rural las
primeras decenas de dirigentes campesinos asesinados son el prlogo del intento. Ante una
larga historia de despojo y exclusin, diversos pobladores de la rurala colombiana han
plasmado en distintas iniciativas la idea de construir espacios de vida y proteccin. Pero
una y otra vez han sido criminalizados y castigados. No obstante, este propsito ha
continuado presente en las propuestas campesinas, como lo reflejan las reuniones
celebradas a partir de agosto de 2010, convocadas por la Asociacin Campesina del valle
del Ro Cimitarra, ACVC.
La idea ha sobrevivido grandes y graves persecuciones y, tal vez por eso mismo posee un
significado especial para muchas organizaciones de las gentes del campo. No puede
olvidarse que fue incorporada en esa ley como propuesta de los colonos, reglamentada y
puesta en marcha por presin de marchas campesinas y casi ahogada por la persecucin del
gobierno anterior y de algunas de sus autoridades militares.
La ley 160 de 1994 estableci el Sistema Nacional de Reforma Agraria y en su captulo
sobre colonizaciones defini escuetamente como zonas de reserva campesina: Las zonas
de colonizacin y aquellas en donde predominen los baldos son ZRC y seala que el
entonces Instituto de la reforma agraria, INCORA, establecera las nomas y condiciones
para la adjudicacin de tierras en ellas. Posteriormente y por demanda de las
movilizaciones campesinas realizadas entonces el gobierno estableci la reglamentacin de
las mismas, abriendo la posibilidad de que se las declarara no solamente en reas de baldos
sino en otros espacios de acuerdo con las necesidades sociales.

97

Esta figura de territorializacin tiene un ya largo recorrido. Una atenta historiadora, Martha
Herrera en su disertacin doctoral Ordenar para gobernar302 estudi los desarrollos del
estado colonial para sojuzgar las comunidades de la Nueva Granada y encontr, dentro de
las formas de resistencia de las comunidades las rochelas, territorios habitados por indios,
mestizos, cimarrones y blancos pobres, libres de la administracin espaola.
Estos asentamientos autnomos convivieron con los palenques de los negros fugados y
habran de retomar su sentido en los ncleos campesinos, baluartes, establecidos en las
tierras al margen de las haciendas, ya en los primeros decenios del siglo XX.
En esos aos iniciales del siglo pasado la economa colombiana viva las nuevas
condiciones de su insercin en la economa mundial con precios al alza de su principal
exportacin, el caf, e inversiones crecientes de capitales extranjeros en otros rubros de
produccin agrcola, en particular el banano y la extraccin de petrleo. En las antiguas
haciendas se endurecieron las relaciones entre los propietarios y los arrendatarios y otros
trabajadores vinculados a ellas, al tiempo que entr a cuestionarse la legalidad de la
ocupacin de las tierras en muchas de ellas.
Estas circunstancias condujeron a extendidos enfrentamientos entre los hacendados y los
campesinos que alegaban su derecho a recibir ttulos de las tierras que venan trabajando
como baldos de los que y de los que pretendan apropiarse los hacendados. Hasta entonces
las polticas de tierras del estado colombiano haban oscilado entre el favorecimiento a la
gran propiedad para requerir a cambio a los beneficiados inversiones en vas o el estmulo a
la mediana propiedad para impulsar la formacin de asentamientos campesinos.
Ante las magnitudes de las usurpaciones de tierras por las haciendas y el endurecimiento
de los conflictos agrarios, a finales de 1928 el gobierno dict el decreto 1110 dirigido a
establecer colonias agrcolas para asegurar tierras a los campesinos. Esta medida dio piso
legal a los asentamientos de colonos que se haban iniciado en las tierras en disputa con las
haciendas y habran de calar en la formacin de la cultura poltica campesina303.
En esos mismos aos, como lo atestiguaron los trabajos de Orlando Fals Borda, en los
lomeros del interior de la costa Caribe304 los campesinos intensificaron la defensa de las
tierras contra las presiones de los hacendados criollos y los inversionistas norteamericanos,
dando paso a la creacin de espacios de comunidad, llamados baluartes, en los que se
configuraron experiencias de organizacin, educacin y organizacin con notables
liderazgos de mujeres.
Las tensiones en torno a la modernizacin de la sociedad y la economa colombianas
condujeron a una profunda crisis poltica a finales de la dcada de 1940; su desarrollo tom
el curso de una larga guerra civil resuelta por las lites con la imposicin de un sistema
302

HERRERA A., Martha, (2002), Ordenar para gobernar, Bogot, ICANH


VARELA M. , Laura, Romero, Yuri P., (2007), Surcando amaneceres. Historia de Los Agrarios de
Sumapaz y Oriente del Tolima, Bogot, Universidad Antonio Nario; Varela M., L., Varela M., Duque O.,
Deyanira., (2010), Juan de la Cruz Varela entre la historia y la memoria, Bogot, Universidad Antonio
Nario; Londoo B., Roco, (2011) Juan de la Cruz Varela. Sociedad y poltica en la regin de Sumapaz
(1902-1984), Bogot, Universidad Nacional de Colombia; Prada, Eusebio (200 ), La vida que vivimos,
Bogot, Ediciones Aurora
304
FALS BORDA, Orlando,(1986), Retorno a la tierra. Historia doble de la Costa, tomo IV, (1986),
Bogot, Carlos Valencia Editores
303

98

poltico bipartidista y excluyente y el afianzamiento de un rgimen agrario favorable a la


gran propiedad.
Durante la guerra, algunas comunidades campesinas organizaron territorios para su
proteccin en reas aisladas de las cordilleras, a las que denominaron zonas de
autodefensa campesina. No obstante, para ese entonces los Estados Unidos comenzaron a
desplegar en Colombia la aplicacin del anteriormente mencionado Plan LASO: los
territorios campesinos, sealados como repblicas independientes, fueron el blanco de las
acciones militares, respondidas con la formacin de organizaciones insurgentes armadas,
con todo lo cual se inici la fase actual de la guerra en Colombia305.
A comienzos de los aos 1980, en medio de los dilogos de paz establecidos por el
Presidente Belisario Betancur, surgi un acuerdo entre el gobierno, los colonos y la
insurgencia para poner en marcha un programa de desarrollo local en el ro Cagun, en el
departamento de Caquet.
El acuerdo conllevaba un cese al fuego bilateral, la atencin del estado para estabilizar la
colonizacin y el compromiso de los colonos de asumir prcticas productivas amigables
con el medio ambiente. No obstante, la terminacin de los dilogos interrumpi el acuerdo,
cuyo desarrollo fue documentado en un estudio pionero de la Universidad Nacional sobre
los procesos recientes de la ocupacin del bosque hmedo en Colombia306.
A finales de esa dcada y en medio de una investigacin sobre la colonizacin de la
Serrana de la Macarena, al norte del Cagun307, Alfredo Molano recogi una propuesta de
los colonos al gobierno para darle continuidad a esa experiencia. En ese momento ya se
extendan sobre la regin las acciones de terror del paramilitarismo dirigidas a desplazar a
las comunidades de colonos. Ante esa amenaza, las comunidades pidieron la proteccin del
Estado a travs de la titulacin de las tierras que ocupaban en medio de la reserva natural,
para acordar con el gobierno programas de asistencia tcnica productiva; por su parte, la
comunidad se comprometa a realizar organizadamente un manejo adecuado del bosque, la
fauna y los suelos.
La propuesta se concretara en la organizacin de las que entraron a llamarse Zonas de
Reserva Campesina, incorporada en la ley 160, de reforma agraria, con el compromiso del
estado de atender las necesidades de desarrollo agrcola de las comunidades. A mediados de
1996, el pas transitaba por una de las ms prolongadas crisis econmicas de su historia
reciente. Como se seal anteriormente, la sbita aplicacin de polticas comerciales
aperturistas sobre una agricultura afectada por condiciones monoplicas de propiedad de
las tierras aptas para la produccin, reducida tributacin y elevada proteccin arancelaria
redujo en ms de una quinta parte la superficies sembradas, en especial de cultivos
temporales, propios de la agricultura campesina, ocasionando la prdida de ms de 300 mil
empleos.

305

OTERO P., Diego, (2010), El papel de los Estados Unidos en el conflicto armado colombiano. De la
doctrina Monroe a la cesin de siete bases militares, Bogot, Ediciones Aurora
306
JARAMILLO, Jaime E., Mora, Leonidas, Cubides, Fernando (1986), Colonizacin ,coca y guerrilla,
Bogot, Universidad Nacional de Colombia
307
MOLANO, Alfredo, FAJARDO, Daro, CARRIZOSA, Julio, ROZO, Fernando (s.f.), Yo le digo una de
las cosasLa colonizacin de la reserva de La Macarena, Bogot, Fondo FEN Colombia/Corporacin
Araracuara

99

La debilidad de los dems sectores econmicos no les permiti absorber a la poblacin ms


afectada por la crisis, lo que repercuti en las economas ilegales, amortiguadoras del
estrecho crecimiento econmico del pas. Dentro de ellas la economa de los cultivos para
el narcotrfico recibi un duro golpe al combinarse las acciones de las autoridades contra
sus estructuras financieras con el incremento de la produccin en las nuevas reas de
produccin, generado por la propia crisis agraria, lo cual dio lugar a una sobreoferta de la
pasta de cocana.
En las reas de produccin, afectadas por sus carencias histricas de inversin social y
ahora por la depresin de los precios de la droga, los campesinos, cultivadores y no
cultivadores de hoja de coca, los cosecheros, los comerciantes y sus allegados iniciaron una
serie de movilizaciones para pedir al gobierno acciones que compensaran sus prdidas,
dando lugar a nutridas y beligerantes marchas campesinas, a mediados de 1996,
desarrolladas en el Caquet, Guaviare, Putumayo y sur de Bolvar. Al lado de las
inversiones en salud, escuelas, vas y electrificacin, los campesinos pidieron al gobierno
que, en cumplimiento de la ley de reforma agraria, el gobierno estableciera en las regiones
movilizadas al menos cuatro reservas campesinas.
Al tiempo que esta demanda se abra paso entre los campesinos cocaleros, el autor, al frente
del Instituto Sinchi, entidad de investigacin para la Amazona del Ministerio del
Ambiente impulsaba otra propuesta en sentido similar, hija del conocimiento y experiencias
que vena acumulando el instituto en sus trabajos de investigacin con los colonos y
ecosistemas de la regin.
En principio, la propuesta se orient a proponer al Estado y a los colonos un programa de
asentamientos en reas con mayor potencial agrcola y mayor cercana a los mercados en
las vegas de los ros Ariari y Guaviare como alternativa a la localizacin hacia el sur, en el
alto Vaups, rea con mayores dificultades para la produccin y las articulaciones
comerciales.
Para ese entonces, el terror paramilitar ya recorra numerosas regiones del pas, entre ellas
los Llanos orientales. Valga decir que cuando los colonos de La Macarena plantearon su
propuesta ya la contemplaban como concrecin de un acuerdo con el Estado en el que ellos
se comprometan a manejar en condiciones de sostenibilidad los bosques de la Reserva y el
Estado les garantizara proteccin frente a la presin paramilitar.
Cuando ya en 1996, comenz a explorarse la posibilidad de este asentamiento en las vegas
del ro Guaviare con un epicentro en el municipio de Mapiripn, se desataron descomunales
operativos paramilitares con apoyo del Ejrcito nacional, que generaran el terror entre los
pobladores de la regin.
Poco despus y bajo la presin de algunas movilizaciones campesinas en demanda de
atencin estatal el gobierno reglament la ley en lo referente a las Reservas a travs del
decreto 1777 de 1996 y el acuerdo del 24 de noviembre de ese mismo ao. Con base en
estos instrumentos el entonces Instituto Colombiano para la Reforma Agraria-INCORA,
hoy INCODER, estableci las primeras de ellas, con carcter piloto, con la estrecha
participacin de sus organizaciones y la financiacin del Banco Mundial como apoyo al

100

proceso de paz y en cuyo diseo se cont con los aportes del politlogo norteamericano
Marc Chernick308.
La primera experiencia se concret en la regin de El Pato, municipio de San Vicente del
Cagun, Caquet. Su origen fue un acuerdo entre la organizacin de los colonos de esta
localidad con el Ministerio del Medio Ambiente, encaminado a facilitar el retiro de algunas
familias asentadas en el Parque Natural de Los Picachos, en lmites con el municipio de San
Vicente y su relocalizacin fuera del parque.
La alternativa se concret con la propuesta para la creacin de una reserva campesina que
facilitara este reasentamiento, a partir de la adquisicin y parcelacin de la hacienda
Abisinia, en el valle de Balsillas. Parte de estas tierras habra de albergar el asentamiento
de las familias localizadas en el parque, todo en aplicacin de la Ley 160 de 1994 y en
cumplimiento de los acuerdos del gobierno con los campesinos movilizados.
La puesta en marcha de la norma sobre las reservas campesinas abra paso igualmente a la
legislacin ambiental sobre zonas amortiguadoras para el entorno de los parques y otras
reas de proteccin, en la medida en que haca viable establecer relaciones armonizables
entre el estado y las comunidades para el manejo de este tipo de espacios.
Hasta el presente no ha habido nuevos desarrollos en este sentido, lo cual no impide su
exploracin y afianzamiento, dada la urgencia de contar con iniciativas orientadas en este
sentido para atender el manejo de ecosistemas frgiles con el concurso de las comunidades
localizadas en su entorno.
A pesar de las difciles condiciones presentes en el Guaviare, la propuesta de la reserva
campesina encontr eco en varias comunidades y para ese entonces logr concretarse el
crdito con el Banco Mundial, lo que permiti dar comienzo al proyecto.
La seleccin de las primeras comunidades se benefici de los contactos existentes
mencionados, adems de la existencia de una larga tradicin organizativa en ellas. En el
caso de los colonos de El Pato las autoridades ambientales contaban con los antecedentes
del realinderamiento de la reserva natural de la Serrana de la Macarena. Esta iniciativa fue
adelantada con los colonos y plasmado en el decreto 1989 de 1989 y su continuacin en el
Proyecto Cagun, propuesto para el manejo ambiental de esta regin de colonizacin, que
liderara el INDERENA, antecesor del Ministerio del Medio Ambiente.
Uno de los instrumentos consensuados entre las comunidades y las agencias del Estado
para la ejecucin de este proyecto fue el Estatuto para las Juntas de colonos, norma central
de las colonizaciones del oriente del pas, construido en su prctica y como asimilacin
creativa de las Juntas de Accin Comunal creadas por el propio Estado a comienzos de los
aos 1960.309
Las necesidades de las comunidades y las expectativas ante una nueva oferta por parte del
estado facilitaron la puesta en marcha del proyecto experimental. Por otra parte, las
comunidades de Calamar y El Pato, con las que se inici esta experiencia, contaban con
juntas comunales o de colonos, en el segundo caso, una herramienta comn en la mayora

308

Ver CHERNICK, Marc, (2008), El Acuerdo posible. Solucin negociada al conflicto armado
colombiano, Bogot, Ediciones Aurora
309
JARAMILLO, J.E., Mora, L., Cubides, F., obra citada.

101

de las regiones agrarias, cuyo arraigo y legitimidad posibilit que fueran estas
organizaciones las depositarias del proceso.
En uno y otro caso las comunidades contaban con diagnsticos de sus necesidades y en
Calamar incluso, la organizacin de las juntas contaba ya con un segundo nivel, las Juntas
interveredales que permitan una interlocucin fluida hacia el nivel municipal y de all con
algunos programas nacionales como fue el caso del Plan Nacional de Rehabilitacin.
Estos desarrollos ocurran de acuerdo con la historia de cada localidad. En El Pato, una
ininterrumpida trayectoria de agresiones oficiales escudada por los calificativos ya
mencionados haba generado desconfianza hacia la interlocucin con el Estado. A pesar de
sus condiciones similares de marginamiento, Calamar mostraba matices diferentes, en la
medida en que contaba con mayor articulacin con la organizacin municipal. Frente a esta
instancia las comunidades campesinas venan adelantando iniciativas en la gestin de los
recursos pblicos y el manejo ambiental, avances que llevaron a su reconocimiento como
municipio verde dentro de las polticas del entonces Ministerio del Medio Ambiente.
Dentro de estos temas se incluan decisiones de la comunidad para la preservacin de la
reserva forestal de la Amazona, parcialmente incluida en el territorio del municipio, la
incorporacin del aprovechamiento sostenible del bosque y de algunos frutales amaznicos,
as como los eventos y contenidos de educacin ambiental previstos en los programas
escolares bajo su responsabilidad.
La realizacin de estas experiencias en el marco de un crdito del Banco Mundial implic
exigencias metodolgicas y administrativas no exentas de dificultades pero que ayudaron la
marcha del proyecto. Dentro de ellas se destacaron la preparacin de los manuales de
operacin, que haban de ser acordados con las comunidades, los planes operativos,
igualmente objeto de concertacin, las metodologas de identificacin, formulacin y
ejecucin de los proyectos, procedimientos paulatinamente incorporados por las
comunidades incluso en otros procedimientos para la gestin de sus recursos.
A las dificultades administrativas propias de cualquier proyecto se sumaron en este caso
otras de carcter poltico nacidas en la naturaleza misma del proyecto. Una iniciativa
encaminada a la aplicacin de medidas de reforma agraria en un marco institucional
histricamente reacio a una poltica redistributiva, en particular agraria, encontr variados y
eficaces obstculos en los funcionarios responsables del trmite de los recursos y de la
gestin del proyecto.
No obstante, la mayor dificultad provino de la coyuntura poltica en la que se desarroll el
proyecto, definida por la evolucin de la poltica del Estado hacia la insurgencia. Durante la
etapa de conversaciones entre el gobierno y las guerrillas de las FARC, el proyecto avanz
en sus procedimientos preparatorios incluyendo la ejecucin de las primeras iniciativas de
las comunidades, las cuales generaron condiciones de confianza entre ellas310.
La caracterstica de estas iniciativas durante la primera fase del proyecto (dotacin de
tierras y ganados, transferencias tcnicas para la produccin de pancoger, organizacin de
la recuperacin forestal, pequeas infraestructuras para escuelas, etc.) era el ser originadas
en las comunidades.
310

ORTIZ G., C., et al.,(2004), Zonas de Reserva Campesina. Aprendizaje e innovacin para el Desarrollo
Rural, Bogot, Pontificia Universidad Javeriana

102

En una segunda fase, las iniciativas tuvieron un origen gubernamental, variando las
relaciones con las comunidades, hasta cuando se modifica sustancialmente la accin del
estado en las regiones, en el marco de la poltica de seguridad establecida por el gobierno
del Presidente Alvaro Uribe, durante el cual concluy el proyecto.
Para este entonces ya se encontraba operando la tercera reserva campesina, localizada en el
municipio de Cabrera, lindando el Parque Natural del Sumapaz. Habindose aprobado una
cuarta zona en el ro Cimitarra, municipio de Yond, Antioquia, la resistencia dentro del
gobierno a estas iniciativas dentro de la Ley 160 condujo a un sinuoso proceso de reversin
de esta decisin. Por otra parte, la organizacin, constituida como Asociacin Campesina
del Valle del Ro Cimitarra continu impulsando sus principales proyectos relacionados
con el fortalecimiento de su base econmica, la sustentacin econmica de la solidaridad y
el abastecimiento alimentario.
La reserva campesina del Valle del Ro Cimitarra comprende 134 veredas de cuatro
municipios con una poblacin de 35.800 personas. Colateralmente ha continuado el
desarrollo de su fortalecimiento poltico dentro de las comunidades que la componen, con
otras organizaciones campesinas, en particular con las relacionadas con las reservas
campesinas y con organizaciones del exterior como Va Campesina.
En desarrollo del proyecto piloto se establecieron las reservas de El Pato (San Vicente del
Cagun, Caquet), con 1.500 familias, 38 veredas y 111.000 hectreas; Calamar
(Guaviare), con 450 familias, 11veredas y 40.000 hectreas y Cabrera (Cundinamarca), con
850 familias, 17 veredas y 44.000 hectreas.
A pesar de su corta duracin, entre 1999 y 2002, el desarrollo de las primeras experiencias
con esta figura territorial permiti apreciar la incidencia de la historia de cada comunidad
en la configuracin de cada reserva, as como su potencialidad para estimular iniciativas de
las organizaciones campesinas para identificar y jerarquizar problemas, plantear, gestionar
y evaluar soluciones para los mismos.
Una de las comunidades con mayor experiencia en gestin poltica, la de Calamar en el
Guaviare, potenci sus estructuras organizativas pre-existentes, las Juntas de Accin
Comunal (o Juntas de colonos en el caso de la reserva de El Pato, Caquet) y la
organizacin de segundo nivel, las juntas interveredales, para llevar al Concejo municipal, a
travs de sus representantes, el plan de inversiones o plan de desarrollo rural, el cual
corresponda al plan con el que haba sido reconocida la reserva campesina.
Perspectivas de las comunidades campesinas
El recorrido realizado hasta ac muestra cmo el pas enfrenta la profundizacin de las
polticas econmicas del modelo neoliberal, cuya aplicacin ha agudizado los conflictos
sociales y armados preexistentes al ampliar la desposesin de los patrimonios de las
comunidades campesinas, agravar su empobrecimiento y debilitar la produccin alimentaria
del pas. Adicionalmente el monopolio de la propiedad ha generado mayores presiones
sobre las reservas y parques naturales, causando mayores prdidas de suelos y bosques, as
como la reduccin del potencial hdrico del pas.
Ante estas condiciones el pas enfrenta dos opciones: de una parte, la propuesta oficial,
expuesta en sucesivas versiones del Plan de desarrollo 2010-2014, en los proyectos de ley

103

de tierras y desarrollo rural y en el de baldos, contempla varias iniciativas planteadas en


torno al eje de la priorizacin de los cultivos promisorios del gobierno anterior.
Al lado de la asignacin de recursos del presupuesto nacional en beneficio de grupos de
grandes terratenientes y empresarios311, la propuesta contempla la legalizacin de las
usurpaciones, bajo la figura del derecho de superficie, a favor de los ocupantes de buena
fe, conceptos con base en los cuales la ley reconoce derechos a quienes han realizado
inversiones sobre tierras de poseedores o propietarios desplazados por presiones o medios
violentos. Adicionalmente, la propuesta distorsiona la Unidad Agrcola Familiar, figura de
la reforma agraria, planteando su flexibilizacin para impedir la democratizacin del
acceso a la tierra.
La propuesta plantea la empresarizacin como nica alternativa para los campesinos,
realizada a travs de alianzas productivas, las cuales han demostrado pobres resultados
para los campesinos, de acuerdo con la evaluacin del gremio de los empresarios palmeros
FEDEPALMA. Uno de los sustentos de la propuesta oficial es la experiencia de la palma
campesina del programa de Desarrollo y Paz del Magdalena Medio, la cual impulsa los
contratos de venta de la fruta cosechada por los campesinos a las empresas procesadoras.
Esta iniciativa se ha tratado de contraponer a la propuesta de la Reserva Campesina en
marcha adelantada en el valle del ro Cimitarra.
La propuesta gubernamental se apoya igualmente en el establecimiento de reservas
campesinas en medio de zonas de consolidacin y de extensos terrenos adquiridos por
empresarios para distintos desarrollos agrcolas y mineros. Para poner en marcha esta
propuesta el gobierno est estableciendo organizaciones campesinas ad hoc, dispuestas a
actuar dentro del marco de la zona de consolidacin y de las condiciones que fijen los
empresarios.
Complementa la propuesta oficial la oferta de titulaciones masivas, las cuales, en las
condiciones actuales de desproteccin del campesino pueden facilitar la enajenacin legal
de sus tierras por la va de su bancarizacin como garanta del crdito.
Estas iniciativas estn siendo ejecutadas a nivel regional en distintos escenarios como son
Urab312, Crdoba313, Montes de Mara314 y la altillanura, representados en esta ltima en
la propuesta de Carimagua315, en las compras fraudulentas de tierras en el Vichada316 y en
la formulacin de planes como el de Puerto Gaitn, Meta317.
De otra parte y frente a las propuestas del modelo oficial, el pas dispone de elementos
con los cuales construir una alternativa al empobrecimiento de la poblacin rural y urbana,
311

El caso de la regin de Crdoba /Uribe


TENTHOFF; Moritz, (2008) El Urab: donde el desarrollo Alternativo se confunde con intereses
econmicos y la reinsercin del paramilitarismo, Amsterdam, Transnational Institute, TNI Informe sobre
polticas de drogas, N 27; ESCOBAR, Laura (2012):

312

313
314

TENTHOFF, Moritz,(2011), Argos S.A. en los Montes de Mara: la lucha contra el cambio climtico
como herramienta para la legalizacin del despojo, el control territorial y la imposicin de megaproyectos
agroidustriales, Corporacin Social para la Asesora y Capacitacin Comunitaria
315
Ver LPEZ M., Cecilia, obra citada
316
ARIAS, Wilson (2011); ROBLEDO, Jorge (2013); OXFAM (2013), Divide y comprars. Una nueva
forma de concentrar tierras baldas en Colombia, Oxford, OXFAM Internacional
317
Alcalda Puerto Gaitn, (2009), Plan Prospectivo Puerto Gaitn 2020

104

a la prdida de sus bases alimentarias y ambientales y a la destruccin de sus entramados


sociales, sustentadas en las experiencias logradas por las comunidades campesinas,
incluyendo los pueblos indgenas y las comunidades afrodescendientes, el manejo de sus
recursos y una ms extendida percepcin dentro de la poblacin de la problemtica
ambiental. Cuentan a su favor la persistencia y el arraigo de las comunidades campesinas,
sus capacidades de articulacin a los mercados y como condicin obligatoria, cambios en
las correlaciones de fuerzas que permitan confrontar con xito las asimetras en las que se
ha sustentado este modelo de desarrollo, el cual no solamente destruye a las comunidades
sino que restringe igualmente las posibilidades de un arraigo urbano, en la medida en que
tampoco genera empleo en estos mbitos.
Con respecto a las reservas campesinas vale sealar que expresan una forma de localizacin
y estabilizacin de una comunidad: de arraigo campesino, siguiendo los trminos de
David Harvey318; no de campesinos aislados a los que se pretende debilitar, acomodar a las
necesidades temporales de mano de obra, a la produccin de determinados bienes. A este
respecto conviene tener en consideracin los procesos de recomposicin campesina
apreciables en distintos lugares como consecuencia de la desaparicin del empleo en el
marco de la financiarizacin de la economa mundial y del afianzamiento del rgimen
alimentario dirigido por las corporaciones transnacionales.
A este respecto Jan van der Ploeg analiza el surgimiento de cooperativas territoriales en el
norte de Holanda, conformadas por pequeos propietarios campesinos asociados en
unidades territoriales, desde las cuales han desarrollado procesos de cooperacin en la
produccin, con la recuperacin de prcticas tradicionales e innovaciones en el manejo de
los suelos, los ganados, los procesamientos de crnicos y lcteos, etc., en la administracin
de las fincas y los territorios, en las relaciones con los mercados y con el estado319.
De estas y otras experiencias se concluye que los campesinos pueden existir, desarrollarse
como campesinos en tanto sean comunidad; para ser comunidad necesitan un espacio,
construir un territorio en el cual establezcan sus vnculos familiares, sociales, culturales,
desde donde se relaciones en condiciones ms propicias con la llamada sociedad mayor.
Y esto es as desde las veredas, desde las trochas, desde cualquiera de las formas de
asentamiento que ellos han desarrollado en su historia y en su historia particular en nuestro
pas.
En estos asentamientos viven, se reproducen socialmente, resisten a su liquidacin y
descomposicin. Son asentamientos construidos sobre principios de cooperacin, no de
competencia. Por eso se les persigue, ms cuando la esencia del rgimen econmico
dominante pretende que todas las relaciones entre las personas estn guiadas por la
competencia.
Se les pretende negar su derecho a la existencia con el fcil pretexto de los pretendidos
vnculos subversivos, el mismo con el que se han aniquilado sindicatos, se persiguen
organizaciones estudiantiles, juntas de vecinos, comunidades enteras, como se ha

318

Ver HARVEY, D. (2006), Notes towards a theory of uneven geographical development, en Harvey, D.,
(2006) Spaces of Global Capitalism, London, Verso
319
Van der PLOEG, Jan Dowe (2010), Nuevos campesinos. Campesinos e imperios alimentarios,
Barcelona, Icaria Editorial, en particular captulo VII

105

escuchado con respecto a la aplicacin de los programas de Consolidacin320. Genera


preocupacin esta iniciativa al tener en cuenta la informacin de la ONG CODHES segn
la cual de un total aproximado de 280 mil personas desplazadas en 2010, el 32.7%, es
decir 91.500, provenan de las llamadas zonas de consolidacin321.
Es pertinente sealar cmo, en el marco de las conversaciones de paz y ante las demandas
campesinas que piden a la direccin del estado dar cumplimiento al mandato de la ley 135
de 1994 con respecto a esta figura, la posicin del gobierno ha oscilado entre las voces
radicalmente opuestas al acatamiento de la ley y la del mandatario asegurando en
oportunidades que lo cumplir y en otras que no acepta se le presione para que lo atienda.
Otros pronunciamientos de funcionarios del estado expresan una aparente aceptacin de la
ley pero encaminando su cumplimiento a reconocerlas como apndices de los grandes
proyectos empresariales, tal como lo denuncian campesinos de la regin de Montes de
Mara y otras localidades, en donde los propsitos seran las de constituirlas con ese
carcter, asegurado por el aherrojamiento de los dispositivos militares de la
Consolidacin.
Elementos para una propuesta de paz duradera desde la tierra y la agricultura
Las circunstancias que han conducido a las conversaciones de paz dan entonces
oportunidad a una nueva reflexin sobre las condiciones de nuestro mundo agrario, sobre
las orientaciones y las decisiones que han inducido estas condiciones as como sobre las
propuestas que conduzcan a superar sus deficiencias abriendo espacios a las iniciativas de
quienes las padecen con mayor intensidad.
En grandes trazos, estas propuestas apuntan a su modernizacin y transformacin
democrtica, a la superacin del monopolio de la tierra, en particular del latifundio
ganadero y de los poderes construidos a partir de su entorno. Sern puntos de partida para
la construccin de un sistema de relaciones sociales urbano-rurales encaminado a mejorar
la calidad de vida de la poblacin mediante una mayor equidad en el acceso a los bienes y
servicios bsicos y el uso adecuado de los recursos agroecolgicos. Su expresin sera una
articulacin equilibrada entre los espacios rurales y urbanos expresada en el ordenamiento
social y ambiental del territorio as como la estabilizacin sostenible de las comunidades en
su interior322.
1. La democratizacin del acceso a la tierra
El abastecimiento alimentario del pas, la estabilizacin de los productores campesinos, de
las comunidades indgenas y afrodescendientes, el uso adecuados de los suelos y la
proteccin de los recursos naturales son condiciones indispensables para una paz duradera

320

Ver PALOU, Juan Carlos, ARIAS, Gerson (coordinadores), (2011) Balance de la Poltica Nacional de
Consolidacin Territorial, Fundacin Ideas para la Paz, Bogot
321
CODHES, Boletn Informativo N77. Bogot, 15 de febrero de 2011
322
Marco Palacios ha sintetizado de esta manera las tareas pendientes para lograr una paz duradera: habr
que negociar consensos polticos alrededor de la demolicin de la propiedad latifundista, principalmente
ganadera, de la ideologa del latifundismo y de clientelismo; habr que asegurar mejor las libertades
individuales y pblicas, proteger efectivamente los derechos humanos , abrir la ciudadana a todos los
colombianos y ampliar los mrgenes de la soberana nacional (Violencia pblica en Colombia 1958-2010,
Bogot, 2012, Fondo de Cultura Econmica, p. 21)

106

en el pas y nicamente pueden afianzarse en el acceso democrtico a la tierra.323 Para


atender este requisito el gobierno ha ofrecido constituir un Fondo de Tierras, al cual
aportara los predios incautados a narcotraficantes. Adicionalmente el estado deber actuar
frente a la concentracin improductiva de la tierra mediante instrumentos fiscales que la
desincentive y castiguen en forma efectiva y consistente los usos inconvenientes segn las
condiciones agroecolgicas. De esta manera se podr contar con tierras suficientes para
posibilitar su reasignacin en beneficio de su aprovechamiento adecuado en funcin del
abastecimiento alimentario, de la superacin de la pobreza y de la preservacin del
patrimonio ambiental.
Las tierras recuperadas por el estado habrn de servir para reestructurar la pequea
propiedad, ampliando su disponibilidad de tierras y facilitando el desarrollo de distintas
modalidades de acceso, incluyendo parcelas individuales, formas cooperativas y unidades
empresariales mayores en las cuales participen incluso inversionistas externos, en
condiciones acordes con los intereses nacionales. La democratizacin del acceso a la tierra
en espacios aptos para los usos agropecuarios favorecer la restauracin de los ecosistemas
degradados y la ampliacin de los bosques y reas protegidas.
Esta intervencin de reforma agraria no puede ser concebida como el desmantelamiento de
agroindustrias ni de plantaciones ni la implantacin de formas artesanales para el
procesamiento y la comercializacin, sino la apertura a la participacin en los beneficios de
todos quienes actan en el proceso productivo y en su realizacin. La marcha de la
economa conduce a las poblaciones rurales a la emigracin hacia los centros urbanos pero
existen igualmente opciones para la construccin de condiciones de vida adecuadas y
atractivas en los medios rurales, facilitando la formacin de asentamientos mediante la
canalizacin hacia ellos de inversiones y servicios.
Parte integrante de la democratizacin del acceso a la tierra es la restitucin de los predios
abandonados o usurpados a las vctimas. La lentitud que ha caracterizado su aplicacin
hace evidente que, adems de las dificultades derivadas de los requisitos burocrticos,
tcnicos y administrativos, los beneficiados por el despojo estn aplicando potentes
capacidades polticas, armadas y burocrticas, para impedir la restitucin, como lo expresan
la persistencia del paramilitarismo, con sus nuevas denominaciones324 que impiden
mediante el terror el retorno de las familias desterradas y la recuperacin de sus bienes.
La usurpacin violenta de las tierras se encuentra asociada con la formacin de una
sobreoferta de mano de obra en los mercados laborales, lo cual facilita la informalidad y los
bajos salarios. Estas condiciones, adems de impedir el crecimiento del mercado interno,
generan niveles de ganancias que atraen inversiones, todo lo cual da razn de la
persistencia del despojo y el destierro. Por esta razn adquiere importancia especial la
exigencia al Estado de avanzar en la formalizacin de las relaciones laborales de los
trabajadores asalariados del campo y la ciudad.

323

Ver Relatoras mesas 1 a 21, Foro Polticas, citado


Ponencia de la Coordinacin Nacional de Desplazados-Marcha Patritica, Foro Poltica de Desarrollo
Agrario Integral (Enfoque territorial), Bogot, diciembre 2012; ver igualmente F. De Roux, ibdem

324

107

En cuanto a las vctimas del despojo el pas ha de trascender el concepto de restitucin para
asumir la reparacin integral y transformadora a travs de polticas y acciones consistentes
en trminos de seguridad, dignidad y sostenibilidad en el retorno de las familias
desplazadas y de configurar, bajo su responsabilidad, las condiciones de no repeticin de
los agravios.
Dadas las incertidumbres de la produccin agrcola y de su comercializacin, con mayor
razn ante las perspectivas de ingresos masivos de importaciones de productos subsidiados
a travs de los tratados de libre comercio, ser necesario contar con normas que protejan a
los productores, empezando por la provisin de garantas diferentes a los predios de los
productores, as como con tasas efectivas de inters para estos crditos que aseguren
sostenibilidad econmica a las empresas agrcolas.
Ser indispensable contar con la organizacin y participacin de las comunidades en la
identificacin de las tierras usurpadas y las inadecuadamente explotadas para construir y
viabilizar propuestas para la reorganizacin de las estructuras locales y regionales de
produccin que conduzcan a un aprovechamiento adecuado de las tierras en condiciones de
sostenibilidad ambiental. Para estos propsitos ser necesario impulsar titulaciones
colectivas325 y contar con la participacin de las comunidades con instrumentos como el
Catastro Alternativo impulsado por el Movimiento de Vctimas de la Violencia (MOVICE).
2. Fortalecimiento de la agricultura
Junto con el acceso democrtico a la tierra y el fortalecimiento de la pequea y la mediana
propiedad requieren el complemento indispensable del apoyo a la organizacin productiva
de las economas campesinas. De este sector deriva aproximadamente un 50 de la oferta
agrcola nacional, en particular de alimentos de consumo inmediato326, razn por la cual
ser necesaria la ampliacin de su disponibilidad de tierras con medidas redistributivas, en
donde sea necesario, de riego, vas y electrificacin, crditos y asistencia tcnica, como
condicin para fortalecerlas, posibilitar la reestructuracin de las pequeas unidades y
evitar su fragmentacin.
La reorganizacin productiva del campo ha de buscar la complementacin de la produccin
campesina con la de las medianas y grandes unidades, de acuerdo con sus capacidades y
ventajas para atender la demanda, facilitando la agregacin de la oferta mediante la
organizacin de los productores, el establecimiento de procesos de transformacin en finca
y localidades, as como la organizacin de la distribucin de los bienes producidos, a travs
de la coordinacin entre las organizaciones de productores y las de consumidores
(asociaciones, cooperativas) en los distintos eslabones de la cadena agroalimentaria. Una
perspectiva que ha de guiar esta reorganizacin productiva es la de fortalecer la
produccin de aproximacin, el acercamiento de las reas de produccin con los centros
de consumo (mercados urbanos) a fin de reducir los costos de transporte, as como tambin

325

Propuesta presentada en la intervencin oral del CRIC, Foro Poltica de Desarrollo (citado)
Ver LEIBOVICH, Jos (2013), Vinculacin de los pequeos productores al desarrollo de la agricultura,
en Varios (2013), Polticas para el desarrollo de la agricultura en Colombia, Bogot, FEDESARROLLO, p.
p. 160-161

326

108

de facilitar la adquisicin de alimentos por organizaciones de consumidores locales y por


las administraciones municipales.
Ser necesario acordar con los distintos tipos de empresas (grandes y medianas unidades,
economas campesinas, etc.) el desarrollo de los diferentes tipos de cultivos, dentro de una
poltica de acuerdos, apoyos en asistencia tcnica, crditos, as como las medidas
impositivas y expropiatorias mencionadas, lo cual formar parte de una reorganizacin
rural y agraria327 y ha de ser comprendida en su formulacin y en su aplicacin, como
expresin de una voluntad de ordenamiento territorial.
El mundo rural colombiano est caracterizado por una gran heterogeneidad econmica y
social desplegada sobre su complejidad de ecosistemas y se interrelaciona a travs de
conflictos de distinta naturaleza. En esta perspectiva se inscribe la coexistencia de formas
asociativas como los resguardos indgenas, las regiones de predominancia campesina y los
territorios de las comunidades afrodescendientes con otros sistemas de organizacin
productiva como plantaciones de carcter agroindustrial.
El propsito de un ordenamiento territorial orientado hacia la construccin de una sociedad
equilibrada, capaz de atender sus requerimientos alimentarios en condiciones de soberana
nacional y alimentaria328, de estabilizar a sus comunidades y de realizar un manejo
sostenible de su entorno permitira la recuperacin de ecosistemas frgiles, actualmente
ocupados en condiciones de plena precariedad social y ambiental, ofreciendo a quienes hoy
las ocupan espacios atractivos para su desarrollo econmico y social, pero excluyendo
definitivamente el expediente de su expulsin violenta, el cual ha sido dinamizador de los
conflictos actuales y, de ninguna manera, solucin para ninguno de ellos.
Si bien las relaciones entre grandes, medianas y pequeas explotaciones pueden ser
complementarias, generalmente estn atravesadas por propsitos de dominacin y
exclusin de las primeras sobre las dems, generando buena parte de los conflictos que hoy
la sociedad colombiana busca desactivar. La ruta habr de ser la de los acuerdos
equilibrados para configurar encadenamientos que, guiados por propsitos de rentabilidad
aseguren su sostenibilidad poltica y social.
Las grandes empresas agrcolas pueden jugar un papel jalonador de las transformaciones
requeridas en el campo gracias a su disposicin de capital, tecnologa, acceso a los
mercados frente a de las medianas y pequeas empresas, incluyendo las formas
asociativas. 329 En este sentido el estmulo al establecimiento de alianzas productivas
(asociatividad) tendra como criterio rector el equilibrio entre empresarios y
campesinos, buscando la estabilidad de estos ltimos, a travs de las condiciones del
crdito, la prestacin de la asistencia tcnica y las condiciones para el beneficio
(procesamiento, comercializacin) de los bienes producidos por los campesinos,

327

Ver GARAY, Luis J. (2002) Colombia entre la exclusin y el desarrollo, Contralora General de la
Repblica, Bogot
328
Ver Leibovich, J., obra citada, p. 154
329
Guillermo Forero, ponencia SAC, Foro Poltica, citado

109

adems de respetar las condiciones de ley en los contratos laborales que se


establezcan en el marco de estas alianzas330.
Al lado del acceso democrtico a la tierra los pequeos y medianos productores agrcolas
han de contar con condiciones tecnolgicas idneas para su fortalecimiento econmico.
Con anterioridad a la dcada de 1960 el pas haba presenciado la construccin y
fortalecimiento del crdito y la asistencia tcnica estatales y privados, estos ltimos
representados por el sector cafetero. La puesta en marcha de la reforma agraria cont con
nuevas agencias, algunas de las cuales fueron reforzadas para apoyar los programas de
Desarrollo Rural Integrado, DRI, a travs del cual se oper el afianzamiento de la
revolucin verde en el pas. La introduccin de las polticas del modelo neoliberal a partir
de la dcada de 1990 implic el desmantelamiento de las instituciones estatales, con efectos
particularmente sensibles en la agricultura, hasta el punto que al iniciarse la administracin
Santos el Plan de desarrollo 2010-2014 report que cerca del 45% de los productores
agrcolas carecan de asistencia tcnica, servicio que haba sido considerado como
paradigmtico en Amrica Latina331.
Las propuestas de poltica agropecuaria planteadas por las dos administraciones anteriores
y por el gobierno actual no han contemplado cambios sustanciales en la situacin
descrita332. Ante estas circunstancias se hace ms relevante la necesidad de construir,
difundir y fortalecer un programa de agricultura sostenible, apoyado en investigaciones y
conocimientos encaminados a sistematizar tcnicas y prcticas capaces de desplegar mayor
resilencia frente al cambio climtico, propiciar la restauracin de los suelos degradados por
los usos inadecuados y la contaminacin producida por agroqumicos y de generar
alimentos sanos, con mayor productividad, para los mercados locales, regionales, nacional
y para la exportacin.
3. La agricultura frente a los mercados y a los tratados de libre comercio
Los desarrollos desiguales de la economa y de la economa de la agricultura han afectado
necesariamente el desempeo tcnico y econmico de la agricultura nacional. Las
condiciones de proteccin y fomento ejercidas sobre la produccin nacional se tradujeron
en polticas arancelarias pero tambin en incentivos a la produccin y apoyo a programas
de investigacin, ajuste y transferencia tecnolgicas, los cuales en el caso de algunos
cultivos resultaron en niveles elevados de absorcin tecnolgica y productividad, como fue
el caso del arroz en la dcada de 1980.
La liberalizacin comercial y en particular la adhesin a los tratados de libre comercio
(TLCs) han modificado estos condicionantes al exponer al mercado nacional a las
importaciones de bienes altamente protegidos, adems de imponer la destruccin de los
patrimonios representados por las semillas preservadas por los productores, para imponer
las protegidas por las patentadas por empresas transnacionales, en obediencia a la
proteccin de los derechos de propiedad intelectual. Frente a estos condicionamientos
Colombia deber actuar de acuerdo con los cambios polticos que vienen ocurriendo en el
continente para abrir espacios a nuevas negociaciones a travs de las cuales el pas proteja
330

Ibdem
Ver PERRY, S. obra citada
332
Ibidem; MONDRAGN, obra citada
331

110

renglones estratgicos de su produccin (bienes contemplados dentro del abastecimiento


alimentario) y obtenga condiciones favorables para exportaciones de productos frescos y
procesados.
En el plano de estas iniciativas Colombia deber construir una opcin propia en la que
combine la exposicin a los mercados para aquellos renglones que no requieran proteccin
y la defensa de aquellos renglones que, por consideraciones polticas, econmicas y
sociales si deban recibirla. En el caso de la agricultura, se trata de aquellos que sustentan las
economas campesinas y los sectores con mayor capacidad de generacin de empleo y ms
amplias posibilidades de aprovechamiento sostenible de los recursos naturales. Un criterio
central de la poltica exportadora del pas ha de ser el de superar la reprimarizacin de
nuestra economa sustituyendo la exportacin de materias primas, sean de origen agrcola o
minero y asumir su transformacin en beneficio de la generacin de empleo e ingresos en
beneficio del trabajo nacional. Estas sern adems, las condiciones para trascender de
manera efectiva las condiciones que hicieron de Colombia vctima del narcotrfico.
Esta orientacin para el aprovechamiento de nuestros recursos naturales y agrarios, guiada
por el inters nacional de crear condiciones de desarrollo y convivencia pacfica, no puede
constituir una propuesta de proteccin a ultranza de sectores no sostenibles en trminos
sociales, econmicos y ambientales. Este es el caso de renglones productivos soportados en
la concentracin excluyente de la propiedad territorial y en tecnologas depredatorias como
lo es la ganadera extensiva, las explotaciones agrcolas desarrolladas con tecnologas
intensivas en utilizacin de agroqumicos o la extraccin no sostenible y depredadora de
recursos renovables y no renovables.
4. Hacia un nuevo relacionamiento entre el campo y la ciudad
Los conflictos del mundo rural colombiano ponen de presente tanto el acumulado histrico
de problemas como los efectos de un modelo de desarrollo rural y agrario que afianz a
los problemas mencionados y profundiz las asimetras de las relaciones entre los niveles
centrales y las periferias, tal como de desprende de algunos ejercicios evaluativos
realizados por los principales promotores de ese modelo333.
Independientemente de las aproximaciones tericas con las que se adelantan estos
ejercicios y de los trminos en los que se exponen, sus hallazgos concuerdan con los
anlisis y resultados de los autores sustentados en la historia crtica. Sustentada en la
comprensin de los procesos de intercambio desigual explica la acumulacin orginaria, la
acumulacin por desposesin y la espacializacin del desarrollo geogrfico desigual como
puntos de partida para comprender las diferencias en condiciones sociales, econmicas y
polticas de los centros de acumulacin frente a las periferias (explotadas y desposedas) y
del campo frente a la ciudad334.

333

Ver De FERRANTI, David et al. (2005), Beyond the City : The Rural Contribution to Development,
Washington, The World Bank
334
Ver: HARVEY, David (2006), Notes towards a theory of uneven geographical development, en Harvey,
D., (2006) Spaces of Global Capitalism, London, Verso

111

De la crtica al modelo de desarrollo vigente y de la propuesta alternativa se desprenden,


de una parte la necesidad de construir un nuevo sistema de relaciones que apunte a la
formacin de relaciones equilibradas entre los ciudadanos, entre el campo y las ciudades
que con mediante una accin poltica reguladora permita el equilibrio en los trminos de
intercambio e impida la desposesin.
El despojo de las tierras sistemtico en la historia y en el presente de la sociedad rural y
agraria colombiana hoy ocurre con el concurso del poder econmico y poltico del pas, de
los personeros del alto gobierno y empresas transnacionales. Como se advirti, avanza,
escondido incluso bajo las propuestas de las alianzas estratgicas y la supuesta
empresarizacin campesina y viene de la mano del despojo del patrimonio gentico de
los productores campesinos, indgenas y afrodescendientes que han garantizado gran parte
de la alimentacin del pas.
De cara a este despojo y a la necesidad de asegurar la provisin alimentaria, las propuestas
alternativas han de estar orientadas a afianzar las bases territoriales de las comunidades
agrarias a travs del fortalecimiento de las territorialidades campesinas y de su pleno
reconocimiento como interlocutoras legtimas del estado y de la sociedad. Igualmente, a
resolver las demandas alimentarias en funcin de las necesidades de la poblacin, en
condiciones de sostenibilidad y racionalidad de la produccin y el aprovisionamiento
(agriculturas de proximidad), de acuerdo con los propsitos de la soberana alimentaria335,
requerida como parte de un desarrollo que permita al pas contar con una paz justa y
duradera.

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