Está en la página 1de 10

INTRODUCCIN

Necesito disculparme. Este libro est empapado de recuerdos, de recuerdos lejanos. Procede,
por consiguiente, de una fuente sospechosa, y como tal debe ser defendido contra s mismo.
Por lo tanto est preado de consideraciones ms que de recuerdos, se apoya ms en las
circunstancias tal como hoy estn que la crnica retrospectiva. Adems, los datos que contiene
estn reforzados en gran medida por la imponente literatura sobre el tema del hombre hundido
(o salvado) que se ha ido formando, incluso con la colaboracin, voluntaria o involuntaria de
los culpables de entonces; y en ese corpus las concordancias son abundantes, las
discordancias despreciables. En cuanto a mis recuerdos personales y a las pocas ancdotas
inditas que he citado y citar, las he cribado todas diligentemente: el tiempo las ha decolorado
un poco, pero estn en estrecha armona con el fondo del tema y me parecen indemnes a las
desviaciones que he descrito.
Primo Levi (1986): Los hundidos y los salvados.

Si mi memoria no me engaa, me parece recordar que fue Ramn del Valle-Incln quien escribi que las cosas no
son como las vemos, sino como las recordamos. Lamentablemente, he olvidado en cul de sus obras hace esta
afirmacin. O tal vez era en una entrevista?... No tiene demasiada importancia. Lo relevante, quizs, es que sta
afirmacin podra haberla subscrito Frederic C. Bartlett sin apenas objeciones...
Estoy persuadido que, en el marco de la Psicologa Social, la verosimilitud que ostenta la afirmacin de Valle-Incln,
para muchos psiclogos y psiclogas sociales, empieza a estar bajo sospecha cuando se identifica al enunciador. No
expreso ninguna novedad al decir que la validez de las enunciaciones no slo se desprende de su formulacin, sino
tambin de la posicin desde la que se produce la enunciacin. Asumiendo el riesgo de la simplificacin, considero
que la diferencia entre un enunciador y otro consiste, en este caso, en establecer su posicin en el mbito de lo
cientfico o en el mbito de lo literario. Sin embargo, ambas posiciones no vienen avaladas por su mayor o menor
aproximacin a la realidad o a la verdad sino por su vnculo con modalidades discursivas y por las relaciones de
poder. Tanto lo cientfico como lo literario est condicionado por exigencias poticas y retricas. Ninguno de los dos
discursos puede acreditar el privilegio de hablar desde un metanivel que le permita reivindicar un ms alto grado de
objetividad. Tampoco pueden demostrar su mayor verosimilitud entre la palabra y el objeto de que tratan. Sin
embargo, ambos discursos son diferentes y la veracidad que denotan es distinta.
En este instante, mi posicin es la de encontrarme en tierra de Nadie. Pero, en este caso, nadie, no es un pronombre
indefinido, no se refiere a ninguna persona, sino al territorio en el que se autorizan o desautorizan los discursos, en
cuyo espacio no se manifiestan las personas, sino las palabras y las disciplinas. Debo acreditar si mi discurso es
valleiclaniano o es bartlettiano. Podra hacer una declaracin de principios y alinearme en uno de los dos. Sin
embargo, no es ste mi deseo. Pero, aunque lo fuese, creo que tampoco sera posible. En efecto, si la observacin de
Michel Foucault es adecuada existe un tipo de procedimientos de control de discursos que tratan de "...determinar las
condiciones de su utilizacin, de imponer a los individuos que los dicen un cierto nmero de reglas y no permitir de
esta forma el acceso a ellos, a todo el mundo. Enrarecimiento, esta vez, de los sujetos que hablan: nadie entrar en el
orden del discurso si no satisface ciertas exigencias o si no est, de entrada calificado para hacerlo." (Foucault, 1970:

32). En esto deviene, de algn modo, el arduo proceso de elaboracin y escritura de un libro: intentar franquear la
entrada que permita la incorporacin al orden del discurso.

Hay efectos no previstos en el proceso de reflexin y anlisis que conduce a la escritura de un texto. Mi inters por el
estudio de la construccin de la memoria y el deseo de compartir mis argumentos a travs de la escritura, me han
convertido autor. Etimolgicamente, un autor o autora es un/a creador/a, es el/la responsable o el/la causante de una
obra. Pero tambin, no debemos olvidarlo, el/la ejecutor/a de un delito. No es una prevencin el recurrir a la etimologa
para clarificar el concepto. Ms bien al contrario: s que debo asumir que, de algn modo, con mi trabajo, con el
conocimiento que he elaborado, contribuyo, no slo, a la creacin de una realidad social mediante la produccin y
reproduccin del saber sino que, asimismo, contribuyo a la sofisticacin de los dispositivos de poder. Si bien es cierto
que mi pretensin es cuestionar determinadas versiones de la realidad, no soy menos responsable, no soy menos
autor.

Huyendo de toda pretenciosidad, engreimiento y clasismo, s que no soy cualquier persona. S que se me permite el
acceso a esta regin del discurso porque se supone que soy un psiclogo social. Tambin s, que mi nico aval es mi
declaracin: soy psiclogo social porque con mis prcticas hago Psicologa social. Pero, qu implican estas
prcticas? Sera demasiado prolijo dar una respuesta a esta cuestin. Creo que la mejor manera de hacerlo es que el
lector o la lectora trate de componer por s mismo/a una respuesta tras el recorrido o recorridos que pueda o quiera
hacer a travs del texto.

Sin embargo, ser psiclogo social no significa, para m, marcar distancias entre la sociedad y mi trabajo. Ms bien al
contrario. Si se me pide que prescinda, por unos instantes o cuando realizo mi labor, de mis valores, de mis creencias,
de mi ideologa; que, en definitiva, me aleje de las relaciones humanas, debera concluir aqu; o bien, obrar
recurriendo a esas otras estrategias que tambin nos configuran como genuinamente humanos: la desobediencia, la
indisciplina, la resistencia...
- Buscando una metfora en la literatura
De argumentar, de justificar... del lenguaje se trata, de su carcter formativo y de la virtualidad que tiene para crear
realidades. Por ello no me resistir a la tentacin de establecer una analoga entre la literatura y la memoria. Ms
concretamente, entre una obra literaria y la memoria.

Habitualmente se define el conocimiento cientfico como aquel que trata de dar cuenta, adecuada y cabalmente, de la
realidad. O dicho de otra manera, la funcin del conocimiento cientfico es representar correctamente la realidad,
distancindose de cualquier condicionamiento ideolgico, afectivo o axiolgico. En contraposicin, se ha presentado a
la literatura (la novela, la poesa o el teatro) como medio idneo para la representacin de emociones, pasiones y
otras circunstancias humanas. En mi opinin, ambas categorizaciones carecen de sentido. De manera sumaria puede
decirse, que ni la ciencia est tan desprovista de ideologa, valores, creencias y pasiones como tampoco la literatura
los contiene como elementos constitutivos que le confieran su identidad. No obstante, incurrira en un exceso
uniformizador si tratase de equiparar o igualar ambos discursos; aunque, conviene precisarlo, las diferencias no
radican en la verdad o autenticidad que se comunica con cada uno, sino en la utilizacin de toda una gama de
procedimientos retricos que los singularizan y, sobre todo, en los efectos que mediante esta utilizacin consiguen

producir. LA ESCRITURA SOBRE LA MEMORIA SE ENCUENTRA EN UN LUGAR ENTRE LA CIENCIA Y LA


LITERATURA. CREO QUE NO EXPLICITA BIEN PORQU.

Entre las caractersticas diferenciales de lo que convencionalmente se denomina literatura, destaca la utilizacin
inhabitual o inusual del lenguaje y el aprovechamiento de las posibilidades formativas que ste permite. Mediante el
lenguaje, no slo se pueden crear y recrear mundos verosmiles, reales, posibles e imposibles, sino que,
precisamente, es mediante la literatura como mejor se pone de manifiesto el funcionamiento y las operaciones que
permiten las prcticas comunicativas en la realidad (por ejemplo, a travs de la creacin de la referencialidad,
elaboracin de sentido, la produccin de efectos de verdad, etc.) dejando al descubierto las formas cmo se
construyen y de cmo funcionan las consideradas producciones naturales. La literatura puede descansar sobre la
ficcin y/o sobre la realidad, puede ser ficcin o puede ser realidad: poco importa. La utilizacin que del lenguaje se
hace en la literatura puede intentar tratar de crear una representacin exacta y/o aproximada de la realidad o, puede
prescindir de esta pretensin, pero favorece el tensionamiento entre discursos y, eventualmente, puede colaborar en
la ruptura (aunque, en ocasiones, no sea ms que otra forma de contribuir) de las certidumbres de la convencin a
travs de la creacin de otros mundos, de otras realidades...
Con independencia de los argumentos que contiene y las lecturas que puedan hacerse 1, Rayuela me sugiere una gran
similitud a cmo se desarrolla, se desenvuelve, se organiza y funciona la memoria. Admito que desde hace muchos
aos Julio Cortzar me tiene incondicionalmente fascinado. Creo que fue a mediados de los setenta cuando descubr
Rayuela y, desde entonces es una de las novelas que ms veces he ledo y que ms veces he regalado, persiguiendo
poder compartir emociones, conocimientos y prolongar las conversaciones con mis amigos/as ms all de los
habituales encuentros. Con frecuencia, releo sus pginas y, a pesar de ello, siempre acaba sorprendindome.
Incluso he llegado a pensar que esta novela sera un estupendo manual de Psicologa Social o una excelente
introduccin al estudio de la metodologa cualitativa. Sin embargo, debo reconocerlo, hasta este momento nunca se
me haba ocurrido asociarla con la memoria2.
Rayuela es una novela explcitamente intertextual3, tanto en sus contenidos como en su estructura formal. Las
referencias directas e indirectas a otras obras, la diversidad temtica, las relaciones y vinculaciones entre los asuntos
que incorpora, etc., as lo dejan patente. Pero adems, lo es, por su estructuracin como obra abierta, en la que Julio
Cortzar opta por seguir un orden surgiendo del caos que obliga al lector/a a comprometerse en y con la lectura, a
tomar parte activa. Asimismo, es notable el margen de indeterminacin, la permanente incgnita sobr qu
acontecer, no nicamente en lo que se refiere a la evolucin de los acontecimientos, sino al papel que el/la lector/a
(interlocutor/a?) tiene en la obra4.

1
2

Estoy en deuda con la edicin y la introduccin que ha hecho Andrs Amors de esta novela.
Confo que esta asociacin no sea el resultado de un delirio producto de una fijacin obsesiva con el tema.

Julio Cortzar no comenz a escribir la novela por el primer captulo, sino por el 41. Asimismo, fue a partir del captulo 62 de
Rayuela que escribi 62, modelo para armar.
4

La novela est dividida en dos partes (segn Julio Cortzar, la novela son muchos libros, pero, sobre todo son dos). La primera
parte est conformada por los captulos 1 al 56 (Del lado de all) y se lee conservando el orden de los captulos, establecido de la
forma correlativa habitual. La segunda parte, se inicia en el captulo 73 y, siguiendo un tablero de direccin y/o la numeracin que
figura al final de cada captulo, permite organizar un orden de lectura que incluye captulos nuevos (del 57 al 155: De otros lados captulos prescindibles) y la relectura de todos los captulos de la primera parte, excepto el 55, que aparece incorporado en el 133 y

Por qu establezco ahora esta analoga? Las razones son mltiples e intentar exponerlas con el mximo de
brevedad, casi telegrficamente, porque ilustran lo que intentar desarrollar en las prximas secciones.
Pero es intertextual por otras razones. Adems de desarrollar un argumento y producir una novela, Rayuela es una
reflexin de cmo Julio Cortzar va escribiendo la obra. Con otras palabras, explica lo que hace y lo hace. Como la
memoria, en la que no slo se compone una narracin o se establece una conversacin sobre el pasado, sino que, se
justifica cmo

se construye, cules son las claves para interpretarlo, cmo debe entenderse y cules son las

credenciales que avalan su verosimilitud. LA ESCRITURA SOBRE LA MEMORIA NO SOLO ES CONTAR SOBRE EL
PASADO, SINO CMO SE LLEGA A CONTAR ESE PASADO.
En Los captulos prescindibles de la obra es donde Julio Cortzar explica lo que hace, pero tambin incorpora
extractos, citas, poemas, anotaciones de las obras de otros/as autores/as o de noticias de peridicos. Estos captulos
no son, en modo alguno, un cajn de sastre donde todo cabe. Forman parte del discurso, de la obra y contribuyen a la
generacin de un contexto. No son retazos, sino que, al igual que la memoria, son elementos que ayudan a dar
sentido y a construir con materiales variados un discurso y una composicin. LA IMPORTANCIA DEL CONTEXTO EN
LA ESCRITURA SOBRE LA MEMORIA.
Uno de los argumentos permanentemente presentes en Rayuela son las paradojas de la realidad: el encuentro
confrontado de perspectivas diferentes. Situacin comn y familiar a todo proceso social, como muy bien nos han
mostrado Michael Billig y Susan Condor, Derek Edwards, Mike Gane, David Middleton y Alan Radley (1988) y que
adquiere especial relevancia cuando de lo que se trata es de la multiplicidad de versiones que puede adquirir un
mismo acontecimiento referido a la memoria. En efecto, mltiples versiones en las que las relaciones sociales y la
pericia en el uso del lenguaje son determinantes para hacer buena memoria. El lenguaje y las diversas formas de
discurso; sus componentes retricos y literarios.
Rayuela es una celebracin del lenguaje y de su utilizacin, de su invencin constante. Pero tambin es una invencin
en otro sentido. En efecto, Julio Cortzar inventa un lenguaje, el glglico, donde lo relevante no es lo qu se dice, sino
cmo se dice. El glglico es una invencin y una burla sobre la utilizacin del lenguaje, que permite descubrir muchos
aspectos respecto al discurso, a las relaciones y a los efectos del lenguaje. Lo relevante es la participacin del lector/a
5

en la interpretacin. Utilizando un escrito corriente introduce palabras imaginarias .

el 131 que se lee dos veces. El lector o la lectora, como no poda ser de otra manera, tiene la facultad de abandonar la lectura de
cualquier obra. Sin embargo, en Rayuela, es el propio autor el que ofrece esa posibilidad desde el principio, sugiriendo

que, tan slo, se lea la primera parte.


5

Esto es un ejemplo del glglico: "Apenas l le amalaba el noema, a ella se le agolpaba el clmiso y caan en
hidromurias, en salvajes ambonios, en sustalos exasperantes. Cada vez que l procuraba relamar las incopelusas, se
enredaba en un grimado quejumbroso y tena que envulsionarse de cara al nvalo, sintiendo cmo poco a poco las
arnillas se espejunaban, se iban apeltronando, reduplimiendo, hasta quedar tendido como el trimalciato de
ergomanina al que se le han dejado caer unas flulas de cariaconcia. Y sin embargo era apenas el principio, porque en
un momento dado ella se tordulaba los hurgalios, consintiendo en que l aproximara suavemente sus orfelunios.
Apenas se entreplumaban, algo como un ulucordio los encrestoriaba, los extrayuxtaba y paramova, de pronto era el
clinn, la esterfurosa convulcante de las mtricas, la jadehollante embocapluvia del orgumio, los esproemios del
merpasmo en una sobrehumtica agopausa. Evoh! Evoh!. Volposados en la cresta del murelio, se sentan
balparamar, perlinos y mrulos. Temblaba el troc, se vencan las marioplumas, y todo se resolviraba en un profundo

La manera en que el lector o la lectora pueda entender lo que dice el texto y llegar a concluir que se trata de una
escena ertica se explica, obviamente, por su socializacin en el significado de este tipo de escenas, porque posee un
conocimiento que le permite identificarlas. Esto nos sita, de nuevo, al lado de Ramn del Valle-Incln "o" de Frederic
C. Bartlett; o bien, al lado de Ramn del Valle-Incln "y" de Frederic C. Bartlett.
- La relevancia de la memoria social en el estudio de los procesos sociales
Una de las crticas dirigida a las ciencias sociales, en general, y a la Psicologa Social, en particular, es la excesiva
importancia que conceden a lo que podramos denominar lo instituido en detrimento de lo instituyente.
Afortunadamente, despus de la crisis de la Psicologa Social, se ha producido una inversin en estos trminos
(Armistead, 1974; Ibez, 1989, 1990; Gergen, 1982, 1994; Shotter, 1984, 1993; Parker, 1989; Montero, 1994) que ha
llevado a asumir la complejidad, la historicidad, la trascendencia de la naturaleza simblica e intersubjetiva de la
realidad, la reflexividad, el no-representacionismo, la relevancia de la agencia humana, las dimensiones axiolgicas
del conocimiento y la asuncin de las consecuencias que se desprenden del trabajo que se desarrolla. En la
actualidad, las ciencias sociales no tratan de buscar respuestas holsticas por lo que evitan el establecimiento de
paradigmas unitarios y globalizadores. Algunas orientaciones concentran su atencin, inters y esfuerzo en el estudio
de los procesos microsociales, las acciones sociales, la pragmtica, la dinaminacin de la razn prctica, etc. donde lo
relevante no son tanto las producciones propias de un mbito disciplinar concreto como la interdisciplinariedad y la
conversacin entre diferentes reas de produccin de conocimiento. Como seala Franois Dosse (1995) el giro que
se ha producido se caracteriza por el nfasis depositado en el estudio de los lazos dbiles o lazos invisibles con la
intencin de reubicar todo el conocimiento en el marco de las producciones humanas, en un deseo de distanciamiento
de cualquier apelacin a lo suprahumano. No se trata, porque cada vez resulta ms difcil, de mantener una visin de
la realidad social como un objeto reificado, sino de considerarla una construccin conjunta de los seres humanos que
comparten significados vehiculados a travs de la comunicacin (Ibez, 1989). O dicho con otras palabras, la
realidad social es producto de las prcticas sociales.
La memoria social puede ser considerada como uno de estos lazos dbiles, un componente indisociable que
impregna buena parte de los fenmenos y procesos sociales y que posibilita, en algn sentido, la continuidad de lo
social. Bajo ningn concepto puede ser considerada como una ramificacin o un subproducto inerte en relacin a lo
social y en relacin al conocimiento. Lamentablemente, esta no es la consideracin que, en general, ha recibido.

La realidad social es procesual: no se puede concebir como un resultado. El presente es un proceso en continua
construccin y el pasado tambin. Entre ambos pivota la memoria que dota de continuidad a la realidad social.
Mediante la memoria se construyen y resignifican los acontecimientos. Sin embargo, la realidad social no se detiene
en la construccin del pasado y del presente: se proyecta en el futuro. La memoria, como vnculo que provee de
continuidad, permite la proyeccin en el futuro. El futuro se construye con elementos del presente y del pasado que se
consideran con un especial significado, con el significado del pasado y del presente. No se trata nicamente de

pnice, en niolamas de argutendidas gasas, en carinias casi crueles que los ordopenaban hasta el lmite de las
gunfias." (Cortzar, 1963: 533).

proyectar el futuro, el pasado y el presente, sino de considerar y, eventualmente, crear las posibilidades a travs de
las cuales el futuro podr desarrollarse. No es concebible sealar el desenlace, pero queda abierta la posibilidad...
Los seres humanos construimos la realidad social. Al hacerlo, nos cargamos con todo un conjunto de
constreimientos imaginarios que se nos acaban imponiendo (Wittgenstein, 1958; Shotter, 1984, 1989, 1993) y que
dificultan que podamos prescindir de determinadas visiones de la realidad. Mediante el lenguaje y con nuestras
prcticas hemos construido y nos obstinamos en mantener una realidad dentro unos confines cuyo mantenimiento
depende exclusivamente de nosotros/as.
No obstante, aunque los seres humanos nos hayamos autoimpuesto estos y otros constreimientos imaginarios para
categorizar la realidad, no significa en forma alguna, que sean legtimos, ni que resulten incuestionables. Pero no por
esta

razn

es

menos

cierto

que

sea sencillo liberarnos de ellos. Se manifiestan con la misma contundencia que cuando experimentamos eso que
hemos dado en llamar culpa, o se presentan como ese impulso de ser audaces ante la defensa de lo que
denominamos honor.
La memoria implica referirse a elementos que estn vivos en el imaginario o que pueden ser rescatados para el
imaginario. No se trata de apelar a lo que pudo haber sido y no fue sino de generar la posibilidad de que con nuestras
prcticas se produzca alguna perturbacin o algn cambio.
Pero incluso podramos ir un poco ms lejos y extraer consecuencias mediante la analoga de lo que sostienen Ilya
Prigogine e Isabelle Stengers, respecto de la ciencia "Se subraya, a menudo de manera demasiado exclusiva, el
poder innovador de las ciencias. Sin embargo, stas no innovan sin recrear al mismo tiempo el sentido de su pasado,
sin reinterpretar su tradicin. De hecho, es la tradicin de una ciencia la que basa su andadura, orienta sus preguntas,
confiere su inters a sus elecciones y sus problemas. Pero esta tradicin no constituye tanto un lmite como una
condicin que provoca y fecunda el presente. Una obra cientfica no puede crear una ruptura que anule el camino que
la ha hecho posible; ella mira a la vez hacia el pasado del que hereda y hacia el futuro que propone" (Prigogine y
Stengers, 1988: 192).
En mi opinin, la importancia del estudio de la memoria y del olvido sociales reside en su carcter de procesos que
contribuyen, definiendo y articulando, el orden social. Vivir en sociedad implica hacer memoria y hacer olvido.
Sin embargo, hay voces que sealan que la memoria est en crisis y que, en un futuro ms o menos mediato, no slo
su estudio sino la pervivencia de la memoria misma topar con innegables dificultades. Creo que esta advertencia
debe ser tomada con ciertas precauciones.
Efectivamente, las nuevas tecnologas y la sociedad de consumo, apuntan hacia la necesidad de reconsiderar la
memoria. No obstante, al menos de momento, slo se puede afirmar que la memoria, como todos los procesos
sociales, cambia en cuanto a concepcin, consideracin y uso que hacemos los seres humanos. Sin embargo,
tambin puede abundarse ms en este argumento afirmando que, quiz, estas opiniones tienen mucho que
ver con la posicin social de las personas que las emiten. En efecto, no todos/as tenemos el mismo acceso a los
medios de produccin ni a los medios de consumo, por lo que podra decirse que una considerable parte de
poblacin, se ver afectada, tal vez, aunque es difcil estimar en qu magnitud. Reparemos sino en la efervescencia
del nacionalismo, con su construccin memorial, o en los movimientos sociales de los pases del Este, de frica, de
Latinoamrica o de Asia... Por otra parte, quizs hacer una afirmacin de este tipo respecto a la memoria social,
pueda dejar entrever, de algn modo, que lo que subyace en estos asertos son determinadas concepciones de la

memoria que la identifican con la acumulacin, la individualidad y la retencin. Aspecto ste que, conviene no omitirlo,
se asemeja bastante a las concepciones liberales que imperan en las sociedades occidentales. IMPORTANTE
Otros argumentos que se podran esgrimir, tienen que ver con la predominancia del discurso democrtico, en el que
prevalece la idea de una progresin orientada hacia un futuro perfectible que, de ningn modo, debe reparar en el
pasado y que reduce el presente a simple presencia, en la medida en que se considera que todo presente es presente
necesario. No obstante, baste sealar cmo el sistema democrtico, al menos con las manifestaciones que lo
conocemos, basa su funcionamiento en la memoria. Pensemos en las dicotomas que establece entre dictadura y
democracia (relacin dialctica que presentifica lo que muchas personas no conocen) o cmo los/as polticos/as
profesionales durante sus campaas venden futuro, apoyndose, inevitable y necesariamente, en el pasado y
construyendo una memoria sobre ste.
- Los nombres de la memoria
En el habla cotidiana y en los medios de comunicacin es frecuente or hablar de memoria colectiva, memoria
histrica, memoria social, memoria pblica, etc. para hacer referencia a lo que se presupone es una memoria
compartida por la gran mayora de la poblacin, prescindiendo de especificaciones o de cualquier matizacin en torno
al significado otorgado a cada uno de los trminos.
Sera de esperar que en el mbito acadmico la terminologa fuese un poco ms precisa. Sin embargo, tampoco es
as.

Los

conceptos

utilizados

son

los

mismos,

aunque

las

acepciones

son

polismicas.

Desde que Maurice Halbwachs cre y dio a conocer la nocin de memoria colectiva con la publicacin de Les cadres
sociaux de la mmoire (1941), sta ha corrido desigual suerte. Incluso, como seala Grard Namer (1987, 1991,
1994) el propio Maurice Halbwachs la utiliza con diferentes acepciones, por lo que es casi imposible saber qu
significado le asigna. INTERESANTE
Lo mismo puede decirse de la nocin de memoria social, menos utilizada, pero tambin con un significado altamente
disperso. Generalmente, se suele utilizar para marcar diferencias con la nocin de memoria colectiva (Halbwachs,
1941, 1950; Namer, 1987, 1991, 1994).
Atencin separada merece la nocin de memoria histrica, al menos por los trminos aparentemente paradjicos que
incorpora. Tambin su significado es bastante laxo. A juicio de Maurice Halbwachs (1950), esta expresin no es
excesivamente afortunada por cuanto incorpora dos trminos que se oponen en ms de un punto.
Como se ver, la concepcin de la memoria que adopto y trato de elucidar en las diferentes secciones que configuran
el anlisis que he realizado, no tiene que ver con una capacidad individual que poseemos todas y cada una de las
personas de manera privativa, sino que la considero en tanto que proceso y producto construido a travs de las
relaciones y prcticas sociales, donde el lenguaje y la comunicacin ostentan un papel fundamental. De este modo,
estudiar la memoria definida por su carcter social, es decir, por ser proceso y producto de los significados
compartidos engendrados por la accin conjunta de los seres humanos en cada momento histrico. MEMORIA
DEFINIDA POR SU CARCTER SOCIAL, ES DECIR, POR SER PROCESO Y PRODUCTO DE LOS SIGNIFICADOS
COMPARTIDOS ENGENDRADOS POR LA ACCIN CONJUNTA DE LOS SERES HUMANOS EN CADA MOMENTO
HISTRICO. NOCIN DE ACCIN COMO PREDOMINANTE DE LA CONSTITUCIN DE MEMORIA.

En contraste con lo que suele ser ms habitual en las diferentes obras que estudian las memorias compartidas,
prescindir de hacer uso de trminos como memoria histrica o memoria colectiva y utilizar, cuando lo crea

necesario, el de memoria social, ya que, en mi opinin, denota un sentido ms satisfactorio. POR QU? No
obstante, lo habitual a lo largo del texto, ser la utilizacin del vocablo memoria, sin otras precisiones, ya que, como
tratar de argumentar en la segunda seccin, la expresin memoria social es redundante. A pesar de ello, cuando
utilice dicha expresin, debe ser entendida como una diferenciacin interna al propio discurso que, transitoriamente,
me permitir fijar un determinado sentido. Con la utilizacin de las nociones de memoria y/o memoria social, lo que
pretendo es establecer una distincin entre lo colectivo, las relaciones interindividuales y las actuaciones conjuntas
frente a lo social (Ibez, 1989, 1990), en la medida en que asumo que lo social es aquello que ...es instituido como
tal en el mundo de significados comunes propios de una colectividad de seres humanos. Es decir en el marco y por
medio de la intersubjetividad. Esto implica que lo social no radica en las personas sino entre las personas, es
decir en el espacio de significados del que participan o que construyen conjuntamente..." (Ibez, 1989: 118-119).
Asimismo, a lo largo del trabajo emplear indistintamente los trminos memoria o recuerdo ya que concedo a ambos
idntico significado. No obstante, debo reconocer mi mayor inclinacin por la utilizacin del primero. El motivo que ha
hecho que me decante por ste, aunque puede parecer banal, creo que reviste su importancia. En efecto, en el habla
cotidiana es de uso frecuente la locucin hacer memoria que, en mi opinin, permite ilustrar el carcter constructivo e
intersubjetivo que sta posee6. MEMORIA Y RECUERDO: MISMO SIGNIFICADO.
No tratar la memoria y el olvido por separado, sino que los considerar como integrantes del mismo proceso que es
la construccin del pasado a partir del presente. En este sentido, deben entenderse dentro del marco de la accin
social, incorporadas a las prcticas sociales y comunicativas. Por ello, no me preguntar por procesos cognitivos que,
en la concepcin predominante sobre la memoria, se asumen como intervinientes, ni por cmo las personas nos
representamos el mundo o si nuestra memoria reproduce correctamente el pasado.
Me interesar por cmo se construye conjuntamente la memoria, qu papel juega la relacin en esta construccin y el
significado que tiene dentro de los procesos sociales.
Tratar de poner de manifiesto la importancia que revisten las diferentes versiones que las personas construimos de
los acontecimientos y su carcter de versiones pragmtica y retricamente construidas.
- Encaminndonos hacia el futuro mientras se est de vuelta
El somero repaso que he hecho a travs de diversas dimensiones de la memoria y el olvido, as como las indicaciones
que he tratado de destacar respecto a los procesos y fenmenos que se ven involucrados en su estudio implican,
ineludiblemente, la formulacin de los propsitos que guan este trabajo. Estos propsitos, solamente pretensiones
antes de iniciar la andadura que supone la redaccin de un texto, son ahora presencia ms o menos consumada. Lo
s ahora, cuando escribo esta introduccin y anuncio, al amable lector o lectora que ha accedido a dialogar con este
texto, qu se va a encontrar en las pginas siguientes. Estoy delineando el itinerario de un viaje de ida, estando ya de
regreso7. Estoy haciendo memoria de un viaje, construyendo un pasado que remite a lo que fue un presente, el
momento de la accin, de creacin de futuro; futuro que ha modificado aquel pasado... y vuelta a empezar: la
ocurrencia de acontecimientos posteriores transforma interminable y persistentemente la memoria.

6
7

Es decir, producir la existencia de cualquier objeto en sentido amplio, crearlo, engendrarlo, reproducirlo, alterarlo.

Aunque el viaje que propongo no finalice nunca ya que, como deca Edgar Morin, el nico pensamiento con vida es
el que consigue mantenerse a la temperatura de su propia destruccin.

Los seres humanos, seamos conscientes de ello o no, participamos en y de procesos de construccin continua de
nuestro pasado (Bartlett, 1932; Halbwachs, 1925, 1950; Billig, 1990; Middleton y Edwards, 1990). En este sentido, se
puede afirmar que, en buena medida, la continuidad y el mantenimiento de la sociedad est propiciada por la memoria
y el olvido. De ello se desprende que la memoria y el olvido son actividades eminentemente sociales, y no simples
procesos o contenidos psicolgicos que, en el mejor de los casos, contemplan lo social como contexto facilitador o
inhibidor de los mismos.
Como intentar mostrar en las prximas secciones, el estudio de la memoria y el olvido sociales requiere,
paradjicamente, de la atencin prioritaria al presente y no, al pasado. IMPORTANTE. Dicho con otras palabras, la
memoria y el olvido sociales responden primordialmente ms a intereses del presente que del propio pasado (Mead,
1929; Bartlett, 1932; Halbwachs, 1925, 1941, 1950; Douglas, 1986; Ricoeur, 1986a; Yerushalmi, 1982, 1988;
Middleton y Edwards, 1990; Shotter, 1987a, 1990). En efecto, la memoria y el olvido estn en estrecha relacin con
las posibilidades de memoria y olvido que constituyen el propio orden social. Cada orden social, vehicula valores,
normas, creencias que posibilitan o inhiben determinadas memorias o recuerdos, y en este sentido, es plenamente
ideolgico (Billig y otros/as, 1988; Billig, 1990). Como sostiene Mary Douglas (1986), "Las historias justificativas del
pasado se aglutinarn o racionalizarn como parte integrante del proceso social en la medida que exista una presin a
favor de principios sociales de organizacin. La coherencia y la complejidad de la memoria pblica tendern a
corresponder a las que se dan a nivel social." (Douglas, 1986: 118-119).

La memoria no es, entonces, una restitucin anacrnica del pasado, sino que es una reconstruccin del presente
realizada y actualizada a travs del lenguaje y las prcticas sociales. Pero tampoco el olvido puede relegarse a un
depsito en el pasado. Mario Benedetti titula uno de sus libros de poemas El olvido est lleno de memoria, lo que
podra traducirse por la afirmacin de que la posibilidad de olvidar supone el ejercicio pleno de la memoria (Rabossi,
1989). Las personas slo podemos olvidar nuestro presente, difcilmente nuestro pasado, ya que slo lo presente
pertenece al mbito de nuestra experiencia, entendida sta no slo como vivencia directa, sino tambin como legado
activamente transmitido e incorporado a nuestras relaciones e interpretaciones de la sociedad. Como afirma Yosef
Hayim Yerushalmi, "un pueblo jams puede olvidar lo que antes no recibi." (Yerushalmi, 1988: 18).
Por ello, evidentemente, la memoria puede devenir olvido. Se pueden producir indiferencias, se puede rechazar la
memoria, puede ser interferida, puede surgir una circunstancia catastrfica que reclame la amnesia o puede darse el
silencio, que ya no sera olvido sino memoria, efervescencia sumergida. No obstante, lo olvidado tambin puede ser
recuperado.
Estas son algunas de las premisas, sucintamente esbozadas, que orientarn los argumentos de las prximas
secciones. Concretamente, lo que pretendo con el desarrollo de este trabajo estriba en:

- Estudiar cmo la memoria, en tanto que proceso constitutivos de la realidad, confiere y ampara la
reproduccin y el cambio social, asegurando la continuidad social.

- Analizar cmo la memoria, construida, actualizada y desenvuelta a travs del lenguaje y otras prcticas
sociales, es un proceso de presente que reconstruye el pasado en una evolucin hacia el futuro.

- Examinar la relacin dialctica que existe entre pasado, presente y futuro, y el papel que juega en ella la
memoria y el olvido.

- Reflexionar cmo la memoria, as como los discursos y prcticas sobre ella son, en gran medida, reflejo de
cmo concebimos lo social y conforma ideologas.

- Analizar cmo la memoria tiene incidencia sobre las concepciones del futuro.

- Examinar la dimensin pragmtica de la memoria y sus vinculaciones con la accin social.


- Examinar la relacin que la memoria y el olvido sociales mantienen con el imaginario social y en qu medida
sta puede concebirse como discurso y prctica proyectados en el futuro.
En Les lieux de mmoire, Pierre Nora, seala que "La memoria es la vida, siempre llevada por los grupos vivos a esta
rbrica, est en evolucin permanente, abierta a la dialctica del recuerdo y de la amnesia, inconsciente de sus
deformaciones sucesivas, vulnerable a todas las utilizaciones y manipulaciones, susceptible a largas latencias y a
repentinas revitalizaciones." (Nora, 1984: XIX). No s si Primo Levi conoca estas palabras de Pierre Nora, pero es a
su cita, con la que iniciado esta introduccin, a la que quiero volver para finalizar.
Creo que no deberamos recibir, sin reparo, las disculpas que Primo Levi expresa. Son muchas las razones para ello.
Cualquier lector o lectora de su obra podr encontrar ms de las que yo aqu podra ofrecer con una glosa. Slo deseo
resaltar sus palabras en cuanto afectan a la cuestin de la que trata este trabajo.

En mi opinin, involuntariamente, Primo Levi nos ha legado una excelente exposicin del significado y funcionamiento
de la memoria. Pocas lneas para dar cuenta, de una forma tan extraordinaria, de la construccin social de la
memoria, y de otros fenmenos sociales que en ella se ven implicados... como son los esfuerzos ingentes en aras de
despojarse de la ms leve sospecha de subjetividad: bsqueda de una verdad trasparente, alejada de contaminacin
de cualquier marca humana... quizs en un intento desesperado por mantenerla viva, presente en su ausencia, pero
olvidando que la presencia slo se asegura con la accin, tan slo con la accin humana.