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De la ciencia al sentido comn


por SERGE MOSCOVICI y MILES HEWSTONE

A. El juego de la ciencia y el juego del sentido comn

a.
Sin duda, el problema que se nos plantea se enuncia de manera simple. Con pocas palabras basta: Cmo piensan los individuos?. O bien: Cmo comprenden los individuos su mundo?. Cmo utilizan la informacin transmitida por la ciencia o la experiencia comn? y as sucesivamente. Cada una de estas frmulas presenta nuestro problema desde una perspectiva diferente. Se dir tal vez que concierne a los filsofos o a los estudiosos de la lgica. Y al mismo tiempo se preguntar por qu nos interesamos por esta cuestin en tanto que psicosocilogos. Esto se debe principalmente a la siguiente paradoja. Todo contribuye a hacer de la ciencia una parte integrante de nuestra visin de la vida cotidiana. La ciencia es inseparable de nuestra vida intelectual y de nuestras relaciones sociales. Basta con mencionar la difusin del psicoanlisis, de la biologa, del discurso econmico, de la relatividad, por slo citar algunas. A consecuencia de ello, en nuestras ideologas, en gran escala, y en nuestro llamado sentido comn, en menor escala, abundan imgenes, palabras y razonamientos sacados de la fsica, de la medicina, de la sociologa, de la psicologa y de otras ciencias. Por esta razn, unos ven en la ciencia una nueva religin del pueblo y otros, el valium del pueblo. Y no obstante, si se observa en sus detalles los procedimientos mentales que utiliza la mayora de los individuos para aplicar estas palabras, imgenes o ideas de origen cientfico, estos individuos se comportan como si fuesen cientficos sin especializacin e incluso torpes. Tanto en las grandes cosas como en las pequeas, nosotros, miembros instruidos de una civilizacin tcnica, estamos muy lejos de pensar y comportamos segn un mtodo lgico y racional. Sin duda esto resulta sorprendente. Todo sucede como si, para vivir juntos, para comunicarse entre ellos de forma adecuada y para resolver sus problemas habituales, los individuos no pudieran jugar simplemente el juego de la ciencia. Retienen su contenido, pero modifican su forma y sus reglas. Los individuos deben transformarlo en juego del sentido comn, con todo lo que esto presupone de pensamiento y lenguaje propios. La necesidad de comprender esta paradoja nos obliga a preguntar: Por qu piensan as los individuos en su vida cotidiana Y nos esforzamos por explicar la diferencia entre el ideal de un pensamiento conforme a la ciencia y la razn, y la realidad del pensamiento en el mundo social. Esta explicacin pasa por la teora de las representaciones sociales. Al principio fue concebida para estudiar cmo el juego de la ciencia se convierte, en parte, en el juego del sentido comn. Saber si la operacin ha tenido xito, es otra cosa.

b.
Si hablamos de ciencia y de sentido comn, o en otras palabras, de epistemologa cientfica y de epistemologa popular, todo el mundo comprende de qu se trata. Aqu encontramos una vez ms una oposicin muy antigua, descrita en innumerables ocasiones. El hombre, al menos el hombre occidental, goza del curioso privilegio de tener derecho de residencia en dos mundos diferentes de pensamiento. En un constante ir y venir, pasa de una experiencia intelectual a otra, que pueden ser profesionales, ordinarias, disciplinadas o espontneas, teniendo cada una de ellas su lgica y sus lmites. Y tiene excelentes razones para creer que cada experiencia tiene sus propias bazas. El pensamiento racional tiene a su favor el rigor y la seguridad de sus previsiones, pero sus posibilidades de exploracin y sus grados de libertad estn terriblemente restringidos. En su campo nos enfrentamos, en principio, nicamente con personas competentes e informaciones garantizadas. El segundo campo, en cambio, permite tener contactos, por

efmeros que sean, con cualquier persona, amigos o vecinos, as como desconocidos, de formacin variada e intereses sumamente diversos. Podramos definirla como una ciencia de cibistas al margen de los canales oficiales. En ella, el hombre de la calle encuentra una experiencia intelectual que le permite escapar de la hiriente servidumbre y restricciones de la impersonalidad y de la regla. Le presenta una ciencia ms accesible y digerible. Todo el mundo quiere consumir ciencia o al menos probarla, pero a condicin de que sta se presente en forma comestible, agradable al paladar. En suma, hacemos de la ciencia un bien de consumo como cualquier otro. Aqu como en otros campos, los gustos difieren. Por ello no resulta nada sorprendente que los hombres tengan tantas reticencias a la hora de elegir entre estos dos mundos de pensamiento y a la hora de atribuir la superioridad a uno de ambos, haciendo del otro un simple asunto de comodidad. Sin embargo, la eleccin que se inici en Grecia, adquiri su forma definitiva hace tres siglos. Esta eleccin conduce a una bifurcacin, a una divergencia radical entre dos modos de conocimiento o de adquisicin de conocimientos: uno normalizado y otro no normalizado. Para describir esta divergencia se ha recurrido a varias etiquetas: lgica y mito, pensamiento domstico y pensamiento salvaje (Lvi-Strauss, 1962), mentalidad lgica y mentalidad prelgica (Lvy-Bruhl, 1922), pensamiento crtico y pensamiento automtico (Moscovici, 1981). Pero la naturaleza de esta oposicin permanece inmutable. Por una parte, el pensamiento normalizado busca y alcanza la verdad. Es un pensamiento que reflexiona. Esto significa que se controla y formula criterios para invalidar o confirmar sus razonamientos. Y el espritu acostumbrado a seguir sus reglas postula que para cada pregunta existe una respuesta y una sola. De lo contrario no es una verdadera pregunta, ya que encierra necesariamente una parte de oscuridad. Adems, la regla que conduce a formular soluciones correctas para todos los problemas autnticos es de carcter lgico. Por ltimo, las soluciones y los razonamientos son vlidos para todos los hombres, en todo tiempo y lugar. En cambio, el pensamiento no normalizado corresponde a una forma de pensamiento ms natural, ms innata, que se adquiere sin formacin particular. En este caso, los individuos saben directamente lo que saben. Intentan articular su significado por s mismo, en su vida y no en vistas a un objetivo ulterior, por elevado que ste sea. Reglas y convenciones les parecen evidentes. Se sirven de ellas libremente, segn las necesidades del momento. Y este pensamiento est fuertemente influenciado por las creencias anteriores o los estereotipos de lenguaje. Pero esta bifurcacin no proviene nicamente de un pensamiento dividido. Tambin es consecuencia de una divisin en la sociedad y, por ende, presenta inters para la psicologa social. Nadie ignora, y no hay por qu insistir en este punto, que en la cultura moderna reina una gran diferenciacin. Est se manifiesta en la escisin de la ciencia, de la tcnica e incluso del arte. Qu significa esta diferenciacin? Por una parte, los conocimientos elaborados por especialistas se hacen autnomos. Por la otra, las tradiciones vaciadas de su contenido y que han perdido su poder de crecimiento natural prosiguen su desarrollo en tanto que conocimientos sobre el terreno de lo cotidiano. De est forma, la recuperacin de las tradiciones culturales por parte de los especialistas ha dado lugar a una cultura de expertos encerrada en sus instituciones y sus disciplinas. Mientras que el llamado conocimiento profano ha sido dejado a un lado, fragmentado y desecado en la cultura de masas. Todos estos cambios han provocado efectos diametralmente opuestos al sentido que habran podido recibir el descubrimiento y la utilizacin por parte del hombre de los misterios de la naturaleza, conduciendo a una sociedad bifurcada: una minora de especialistas y una mayora de aficionados, consumidores de conocimiento succionado a travs de una educacin sucinta o a travs de los media. En definitiva, la oposicin entre el pensamiento normalizado y el que no lo est, entre el pensamiento advertido del cientfico y el pensamiento ingenuo del hombre de la calle es menos de orden lgico u orgnico que de orden social. Los psicosocilogos discuten muy poco la razn social de esta philosophia plebeia y la toman an menos en consideracin. Sin duda, no ven el provecho que podran sacar de ella para sus experiencias. Sin embargo, esta filosofa significa que, si la epistemologa popular nos preocupa actualmente, esto se debe a que comprender la vida informal de todos los das y criticarla se ha convertido en el punto de mira de la sociedad. Tarea que sin duda resulta tan urgente como comprender las relaciones interpersonales. B. El sentido comn: conocimiento de primera mano y conocimiento de segunda mano

a.

Una vez dadas estas indicaciones preliminares entraremos en la parte principal del tema. Una epistemologa popular tiene por objeto estudiar un tipo determinado de conocimiento, a saber, el sentido comn. Por esta razn, primero debe describir el tipo de conocimientos y al individuo que conoce. Evidentemente, esta descripcin depende del punto de vista que se adopte. El nuestro se basa en la teora de las representaciones sociales. Sin duda, no estamos en condiciones de trazar una frontera, de decir dnde comienza y dnde termina el sentido comn, ni cules son los lmites del pensamiento ingenuo, y as sucesivamente. No obstante, podemos hacernos una idea por contraste con la ciencia, al igual que comprendemos lo nuevo por oposicin a lo viejo. La formacin de imgenes y el establecimiento de lazos mentales son las herramientas ms generales que nos sirven para aprender. El elemento crucial de la inteligencia humana consiste en ver las cosas y en establecer lazos entre ellas. Tambin puede trascender lo dado, discriminar esquemas, jerarquas y contextos. El sentido comn incluye las imgenes y los lazos mentales que son utilizados y hablados por todo el mundo cuando los individuos intentan resolver problemas familiares o prever su desenlace. Es un cuerpo de conocimientos basado en tradiciones compartidas y enriquecido por miles de observaciones, de experiencias, sancionadas por la prctica. En dicho cuerpo, las cosas reciben nombres, los individuos son clasificados en categoras; se hacen conjeturas de forma espontnea durante la accin o la comunicacin cotidianas. Todo esto es almacenado en el lenguaje, el espritu y el cuerpo de los miembros de la sociedad. Esto otorga a dichas imgenes, a estos lazos mentales un carcter de evidencia irrefutable, de consenso en relacin con lo que todo el mundo conoce. Como deca Walt Whitman: La lgica y los sermones no convencen. La humedad de la noche penetra ms profundamente mi alma. Slo lo que se demuestra a cada hombre y mujer es tal. Slo lo que nadie niega es tal. De esta forma podemos ver en el sentido comn un cuerpo de conocimientos reconocido por todos. Adems parece propio de los hombres de espritu puro e inocente: ste es el sentido que se da al adjetivo ingenuo. Es decir, aquellos cuyo intelecto no ha sido corrompido por la educacin, la especulacin filosfica o las reglas profesionales. Esta suposicin acerca de su ingenuidad conduce a otra. A saber que, segn el sentido comn, los individuos ven las cosas tal como son. Tambin en esta acepcin se trata de un conocimiento de primera mano. Al parecer, las ciencias tan slo refinan y tamizan los materiales ordinarios proporcionados por el sentido comn. En ellos distinguen realidades que en un principio se hallaban confundidas. Y en su progreso hacia la claridad y la simplicidad ilustran las contradicciones que haban permanecido enterradas durante milenios. Esto permite, por una parte, seleccionar las hiptesis pertinentes y, por la otra, proceder a generalizaciones vlidas. De esta manera, por ejemplo, la idea ordinaria de fuerza, que describe el esfuerzo muscular o la accin de una mquina, ha sido modificada y transformada en un concepto matemtico. El trabajo de la ciencia aparece as como un trabajo de dilucidacin y de ordenamiento de materiales populares, religiosos e incluso mgicos. Por medio de la razn transforma lo que ha sido acumulado por la tradicin. Somete al control de la experiencia lo que slo estaba sujeto al control de la prctica y del grupo. En pocas palabras, la ciencia no sera ms que el sentido comn sistematizado. Quizs el lector nos reproche que le hagamos perder el tiempo recordando cosas tan conocidas. No lo habramos hecho de no ser para decir que esta relacin entre el sentido comn y la ciencia no es la nica. No cabe duda de que la mayora de los socilogos y psiclogos tienen presente esta relacin cuando estudian la etnometodologa, la psicologa ingenua o la epistemologa popular. Y en general, cada vez que intentan analizar los mtodos y las explicaciones a las que recurren espontneamente los individuos cuando desean comprender el mundo en que viven. S, esta visin es, por as decirlo, clsica, pero no corresponde a la realidad contempornea. Decir que nos encontramos en un punto en que los modos anteriores de conocimiento, normalizado o popular, ya no sirven para gran cosa, no es un efecto retrico. Lo propio de la ciencia contempornea no es partir del sentido comn, sino romper con l y trastornarlo de arriba a abajo. Con una excavadora destruye, piedra a piedra, la casa del pensamiento en la que los hombres han colocado, generacin tras generacin, el fruto de sus observaciones y reflexiones. Y su vida y entorno cambian a medida que cambia su espritu. Por otra parte, la revolucin de las comunicaciones, primero a travs de los libros y los peridicos, y luego a travs de los medias, ha permitido la difusin de imgenes, nociones y lenguajes que la ciencia inventa incesantemente. Estos se convierten en parte integrante del bagaje intelectual del hombre de la calle. Actualmente, todo el mundo tiene un conocimiento ms o menos vago de las teoras econmicas del

desempleo o de la inflacin, de las teoras psicolgicas de la neurosis o de la evolucin del nio, de las teoras del origen del universo, etc. Las socio tecnologas y las psicotecnologas (terapias individuales y de grupo, encuestas de opinin, etc.) han iniciado a amplias colectividades en los misterios de las relaciones interpersonales y les han impuesto un modelo. Hace casi un siglo, Duhem, el gran filsofo de las ciencias, observaba: El fondo del sentido comn no es un tesoro enterrado en el suelo al que no viene a aadirse pieza alguna; es el capital de una sociedad inmensa y prodigiosamente activa, formada por la unin de las inteligencias humanas; siglo tras siglo, este capital se transforma y se acrecienta; la ciencia terica contribuye en gran parte a estas transformaciones, a este aumento de riqueza, difundindose incesantemente a travs de la enseanza, la conversacin, los libros y los peridicos. La ciencia penetra hasta el fondo del conocimiento vulgar, despierta su atencin sobre los fenmenos hasta entonces olvidados; le ensea a analizar nociones que se haban mantenido confusas y enriquece as el patrimonio de las verdades comunes a todos los hombres o, al menos, a todos aquellos que han alcanzado cierto grado de cultura intelectual (1981, pg. 397). Actualmente, en la escuela, en la televisin, en el cine, en las artes, en los ciclos de conferencias, durante las pausas para tomar caf, en los documentos oficiales, y la lista no es exhaustiva, se nota un consumo desenfrenado, una bulimia de noticias procedentes de la ciencia que casi sobrepasa el apetito de noticias polticas. Algunos estudios (Roqueplo, 1974) exponen los motivos que llevan a los individuos a interesarse por estas noticias. He aqu la lista: a/ adquirir una competencia adecuada para la sociedad en que se vive; b/ comprender de qu se trata, cmo funcionan las cosas, lo que las cosas son en realidad; c/dar un sentido a la vida y dominarla; d/ una curiosidad por los problemas de los orgenes (de la vida, del hombre, del universo) y por las grandes cuestiones: qu es la vida?, qu es la materia?, a fin de llegar a una visin unificada del hombre y la naturaleza. Y no hay por qu no pensar que las inyecciones de conocimiento engendran una especie de habituacin. Son una droga para el hombre de la calle, al igual que lo son, a la larga, para el investigador. En una de sus novelas, el escritor Naipaul describe un personaje que ha adquirido la costumbre de informarse. Salim, un comerciante de origen indio que vive en frica, declara que lee una revista de divulgacin cientfica, gnero de lectura al que haba comenzado a tomar gusto. Me gustaba recibir esos pequeos fragmentos de saber, y al leer un artculo, me deca que la ciencia o el tema determinado del que trataba era aquello a lo que habra debido consagrar mis das y mis noches, aadiendo un conocimiento a otro, haciendo descubrimientos, haciendo algo mo, utilizando todas mis facultades. En mi mente era casi como si hubiese llevado realmente esa vida "de erudito (Naipaul, 1982, pg. 55). Este ejemplo, sacado de la literatura, pero tan prximo a la realidad, nos muestra cun poderosos son los motivos que nos llevan a incluir los conocimientos cientficos en nuestro pensamiento cotidiano. Estos motivos van desde el puro deseo de saber a las ansias de participar, por modestamente que sea, en la gran aventura de nuestro tiempo. Cada individuo, erudito o ignorante, desea devorar la parte del pastel de la ciencia que le corresponde legtimamente. En dicho proceso, estos conocimientos se desprenden cada vez ms de las coacciones, de un mtodo o de un sistema, se mezclan ms unos con otros de lo que estn en sus ciencias respectivas. Para los especialistas existen las ciencias, para el pblico, existe la ciencia, y esto cambia todo. Sin duda hay que tomar estas observaciones cum grano sals, pues son vlidas en numerosos casos, pero no en todos ni siempre. No obstante, apuntan hacia lo que es especfico y particular en las sociedades contemporneas. As, el nuevo sentido comn, derivado de la ciencia y caracterizado por la razn, es un conocimiento de segunda mano que crece asimilando estos elementos de distinta procedencia y fundndose en ellos. Por lo general, depositamos nuestra confianza en la autoridad de la ciencia debido a sus xitos pasados o porque ella encarna los ms altos valores de la humanidad. Uno de los autores del presente artculo ha llegado a escribir que las ciencias inventan y proponen la mayor parte de los objetos, conceptos, analogas y formas lgicas que empleamos para enfrentarnos a nuestras tareas econmicas, polticas o intelectuales. Lo que se impone, a la larga, como resultado de nuestros sentidos, de nuestro entendimiento, es en realidad un producto secundario, re-trabajado, de las investigaciones cientficas. Este estado de cosas es irreversible (Moscovici, 1976, pg. 22). Resumamos. Lo que se denomina sentido comn aparece en dos formas. Primero, en tanto que cuerpo de conocimientos producido de forma espontnea por los miembros de un grupo, basado en la tradicin y el consenso. Siendo un conocimiento de primera mano, es en su terreno donde nace y prospera la ciencia. Segundo, en tanto que suma de imgenes mentales y de lazos de origen cientfico, consumidos y transformados para servir en la vida cotidiana. En este sentido, el sentido comn es penetrado por la razn y sometido a la autoridad legtima de la ciencia. Este es un conocimiento de segunda mano que se extiende y establece constantemente un nuevo consenso acerca de cada descubrimiento y cada

teora. Aadamos que cada una de las formas tiene sus propios medios de comunicacin. En todas partes, el antiguo sentido comn sigue la va oral, la de las conversaciones y los rumores. Es un pensamiento mediante palabras. El nuevo sentido comn, situado a un lado de esa va, se difunde a travs de la imprenta y la pelcula. Se convierte, de forma ms completa, en un pensamiento a travs de imgenes. E incluso se descompone en tantas ciencias populares o vulgarizadas como hay ciencias profesionales: psicologa popular, antropologa popular, etc. Este desarrollo es uno de los signos del cambio que se opera entre las dos esferas del pensamiento humano. No cabe duda de que tiene consecuencias profundas, pero pocos investigadores parecen haber tenido la curiosidad de describirlas o analizadas.

b.
El reciclaje de la ciencia en tanto que sentido comn nos aporta una nueva imagen de sta. Tambin nos proporciona una justificacin para formular las preguntas que la psicologa social debe plantearse acerca de esta cuestin. Comencemos por un hecho muy conocido. Si examinamos la epistemologa cientfica, observaremos que la cuestin principal es la del paso del conocimiento ordinario al conocimiento sistemtico, de la protociencia (o pseudociencia) a la ciencia natural. O como escribe el clebre filsofo Frank: El problema esencial de la filosofa de las ciencias consiste en saber cmo pasar de los enunciados del sentido comn a los principios cientficos generales (Frank, 1957, pg. 2). Por consiguiente podramos decir que el problema de la psicologa en este campo es exactamente el mismo, pero tomado de forma inversa. Despus de todo, lo que se propone a la consideracin de los hombres no es el mundo objetivo de los seres y las cosas, la informacin que debera existir independientemente de la vida humana colectiva. Desde el principio es una teora, una imagen, en definitiva una interpretacin a la que la ciencia aporta su contribucin. Este pasaje es un proceso que tiene un anverso y un reverso. En el proceso tiende a la racionalizacin, por parte de la ciencia, de todas las esferas de la sociedad, incluyendo el sentido comn. Ahora bien, cuando los investigadores presuponen que el hombre de la calle debera seguir el modelo racional de la encuesta cientfica (Nisbett y Ross, 1980), consideran a este proceso como algo concluido. Sin embargo, cuando constatan que, de hecho, el hombre de la calle no emplea las reglas formales o las aplica incorrectamente, fuera de tiempo o correspondencia, ninguna explicacin viene en su ayuda para avanzar las causas de este fallo. Esto se debe simplemente a que esta presuposicin no se ha verificado, ni tampoco el paso de la ciencia al sentido comn ha sido analizado por s mismo. De esta forma, extraamente se incriminan las leyes del pensamiento del hombre de la calle... como si tuviese un cerebro diferente del cerebro de un cientfico, como si viviese en otra sociedad o perteneciese a una especie determinada de primates distinta a la de la especie humana. En realidad debemos considerar conjuntamente estos fenmenos de socializacin y racionalizacin. A este respecto, la tarea de la psicologa social se desmarca claramente de la de la sociologa, por una parte, y de la psicologa, por la otra. Si la primera hiciese su trabajo estricto, debera interesarse por el fenmeno de socializacin. Por su parte, la psicologa debera preocuparse ms por el fenmeno de racionalizacin, en el que las facultades mentales actan sobre las relaciones con el medio fsico y social. Pero la psicologa social, en la medida en que pretende estudiar a individuos y grupos, debe captar su movimiento comn. Todo lo que concierne a la vida de los espritus sociales sigue siendo un enigma, nos fascina y lleva en si mismo una promesa de fecunda investigacin. c. La gente que considera a la ciencia como un violn de Ingres He aqu, pues, el tipo de conocimientos que nos proponemos describir. La imagen resultante es la del sentido comn en tanto que subproducto de la ciencia y producto de los intercambios cotidianos. Ahora definamos al hombre de este conocimiento, a quien lo emplea y crea. Se le sita cerca del cientfico e incluso se le compara con ste. De ah la frmula empleada tan a menudo por algunos psiclogos: homo scientificus. Por este trmino se entiende que cada uno razona u observa los hechos ordinarios de la forma que lo hace el cientfico en su laboratorio o ante la pizarra. Pero es evidente que existe una diferencia, ya que el hombre de la calle, en general, no es un experto, no ha recibido una educacin especializada en una ciencia determinada. Para tomar en consideracin esta diferencia, los psiclogos norteamericanos hablan de un cientfico ingenuo, intuitivo o profano. Ahora bien, esta denominacin y esta concepcin tan extendidas nos parecen inadecuadas. Por una parte, al considerar al hombre como mi cientfico ingenuo, hacemos de l una especie de Adn en el da de su creacin, desprovisto de prejuicios, de esquema de las cosas, un individuo pre-sociaI que abre sus ojos ingenuos a un mundo de impresiones sensoriales puras que an no han sido coordenadas en una estructura conceptual de un gnero u otro. Incluso si reconocemos que posee un conocimiento bsico o un marco implcito de referencias, hacemos las siguientes tres suposiciones: primero, inocencia de la observacin; segundo, neutralidad frente al mundo exterior, y tercero, transparencia

de la informacin que trata. Por consiguiente, si se viola una de estas suposiciones, se reprocha al sabio ingenuo tener una prevencin, mostrarse indebidamente influenciado por teoras anteriores y generalizar errneamente en base a muestras deformadas de acontecimientos o comportamientos. En una palabra, se le acusa de ser irracional. Por otra parte, esta calificacin no corresponde a ninguna realidad sociocultural. No existe ninguna clase de persona cuya actividad pueda ser definida y estudiada en tanto que ingenua, intuitiva, etc. Es una ficcin, una creacin abstracta que conservamos por pereza desde la poca en que se crea en los filsofos salvajes, en los hombres naturales, en la mentalidad primitiva. De esta forma se asimilaba al hombre de la calle, al nio y al primitivo, todos ellos igualmente privados de las luces de la ciencia y del empleo del pensamiento adulto y civilizado. Teniendo en cuenta estas dos razones y la naturaleza del nuevo sentido comn, hemos asociado al hombre que conoce con el sabio aficionado o amateur (Moscovici, 1976). Este ltimo pertenece a una categora sociocultural existente, confirmada desde hace mucho tiempo. Esta categora subsiste de manera difusa en casi todas partes y se distingue claramente de la categora del sabio profesional, aparecido ms tarde por oposicin al primero. El aficionado es un consumidor de ideas cientficas ya formuladas, un lector asiduo de revistas y obras de divulgacin, que sigue con pasin las novedades de la ciencia. Como todo el mundo adquiere sus conocimientos en sus contactos con los mdicos, psiclogos, tcnicos o los obtiene de los discursos de los hombres polticos sobre los problemas econmicos o sociales, etc. De esta forma, el sabio aficionado que tanto abunda en nuestras sociedades, cree saber lo que hace a cada persona feliz o infeliz, rica o pobre, lo que aprovecha o perjudica a sus congneres. Y tambin cmo han evolucionado las especies, cmo el universo ha llegado a ser lo que es, etc. A falta de una formacin determinada, todos sus conocimientos son autodidcticos. Estos conocimientos provienen de sus propios esfuerzos, de las conversaciones y de la observacin, de su reflexin personal sobre la manera de interpretar las diversas relaciones entre padres e hijos, entre hombres y mujeres, etc. En un estudio sobre las representaciones sociales hemos descrito la manera con que este aficionado aplica sus conocimientos para descifrar los enigmas de la vida psquica de los hombres. No repetiremos ese anlisis aqu. Lo que no nos impide precisar an mejor sus rasgos y trazar de forma ms concreta su significado social, su prototipo. La mejor manera de hacerlo es, en nuestra opinin, recurriendo a materiales literarios. Regresemos pues a la novela de Naipaul. Salim, el mercader, se evade de su mundo prosaico leyendo publicaciones de divulgacin cientfica. Ahora bien, un da le proponen comprar cierta cantidad de uranio. Como no tiene a nadie a quien pedir consejo, cmo puede saber si est haciendo un buen negocio? Pues bien, simplemente se hunde en la lectura de sus revistas y fascculos enciclopdicos a fin de documentarse sobre el uranio. Es una de esas cosas de las que todo el mundo oye hablar, pero poca gente sabe lo que representa. Como el petrleo. Al haber ledo artculos sobre las reservas de petrleo y haber escuchado hablar de ellas, crea que el petrleo flua en arroyos subterrneos provistos de sifones. Pero mis fascculos enciclopdicos me ensearon que las reservas estaban en piedra e incluso en mrmol, y que el petrleo se hallaba en minsculas bolsas. Supongo que es as como la gente, al enterarse del inmenso valor del uranio, se lo haba representado como un metal super-precioso, como pepitas de oro. Tambin Mancini, el cnsul, lo debi haber credo. Mis lecturas hablaban de toneladas de este material que haba que refinar y reducir, pero reducir en pesados bloques (Naipaul, 1982, pg. 115). La descripcin de la actividad del personaje que intenta saber todo sobre el uranio corresponde exactamente a las observaciones que hemos hecho. Y no obstante, en nuestro caso se trataba de adquirir conocimientos sobre el campo tcnico, mdico o psicoanaltico. El hecho de que esta actividad se encuentre tan extendida nos indica el contexto en el que los hombres abordan sus problemas y llegan a una decisin en una situacin ordinaria. Esta bsqueda de informacin debe continuar siendo nuestro modelo. Sin duda es errneo suponer que exista en el sabio aficionado una tabula rasa de la cultura. Por el contrario, existe super-abundancia y, a menudo, desorden. Cada uno de nosotros tiende a ser un sabio aficionado. Flaubert inmortaliz esta tendencia y el tipo humano que le corresponde en su novela Bouvard el Pcuchet. Los dos hroes de esta novela ilustran perfectamente al sabio aficionado que avanza la teora de las representaciones sociales. El novelista describe a sus personajes en una poca en que la ciencia era un pasatiempo muy extendido. Abundaban los sabios aficionados, quienes se esforzaban por comprender la naturaleza, el espritu o la sociedad, por su propio inters y deleite. Todo el mundo haca ciencia sin intenciones de provecho o carrera. Se coleccionaban especimenes, se experimentaba con productos qumicos. Algunos construan microscopios y telescopios; otros fabricaban aparatos. Algunos de estos virtuosos alcanzaron una gran celebridad, pero la mayora de ellos eran literalmente incultos. No redactaban tratados, ni siquiera artculos y, en realidad, no escriban en

absoluto. Es en este tipo humano, tan extendido en los Estados Unidos, que deba pensar Peirce cuando escriba: No se propone ser racional y a menudo habla despectivamente de la dbil y engaosa razn del hombre. As que dejadle pensar en lo que le gusta (Peirce, 1957, pg. 3). He aqu una mxima que muchos de nosotros deberamos aplicar al estudiar el pensamiento como se presenta en la vida de todos los das. En cualquier caso, Bouvard y Pcuchet (cuyos nombres hacen pensar en ganado) la siguen religiosamente, as como Flaubert. Estos dos personajes anan sus esfuerzos a fin de estudiar las diversas ciencias, examinar sus teoras y trasladadas a su universo familiar. Lo que realizan conjuntamente es obvio: copian y reproducen. De esta forma, el contenido de cada uno de los libros que leen sufre una metamorfosis. El novelista analiza sutilmente el trabajo cognitivo a travs del cual, los conceptos de anatoma, qumica, medicina, historia, etc., salen cada vez ms irreconocibles de sus manos. Una vez llevado a cabo este trabajo, los personajes experimentan y producen una informacin capaz de confirmar su representacin de la teora y lo que han comprendido de ella. Adems, teoras e informaciones constituyen la trama de las comunicaciones y relaciones sociales, caracterizando las preocupaciones cotidianas en la aldea donde viven los dos hroes. Esto merece ser destacado. Mientras que la imagen del cientfico ingenuo lleva la huella del hombre individual y annimo, la del sabio aficionado se sita de forma inmediata en la sociedad y la cultura. Bouvard y Pcuchet son dos individuos asociados y complementarios: dos copias no conformes. Toda su existencia est repleta de comunicacin y sociabilidad; intercambian observaciones sobre lo que leen, conversan sobre temas cientficos, escriben a eruditos, etc. Los conocimientos que han adquirido les procuran un prestigio seguro y un'<1 posicin en la aldea. Tras haber hecho ciencia como aficionados en casi todos los campos, se dedican, como aficionados, a la psicologa,' discutiendo sobre frenologa, que estaba muy de moda por aquel entonces. La frenologa haba realizado una importante contribucin a la psicologa, al avanzar la idea de que las diferentes partes del cerebro no tenan funciones idnticas. Adems, esta idea desembocaba en la hiptesis de que, 'si '<11gunas capacidades se desarrollaban en un individuo, la parte correspondiente del cerebro sera ms grande, pudindose notar en el crneo la protuberancia correspondiente. Esto es lo que '<1mbos personajes intentan decidir un da de mercado: Gall se equivoca (les replica el mdico, su adversario) y os desafo a que legitimis su doctrina eligiendo, al azar, a tres personas de las que se hallan en la tienda. La primera era una campesina de graqdes ojos azules. Al observada, Pcuchet dijo: "Tiene una gran memoria". Su marido confirma el hecho y se ofrece a su vez para la exploracin. "Ah, usted, buen hombre, no es fcil de convencer." Segn los otros, no habla en el mundo una persona tan testaruda, etc. (F1aubert, 1952, pgs. 957958.) Podemos pasar sin grandes esfuerzos de la novela a la realidad. Cada vez que aparece una nueva teora y capta la imaginacin, observamos cmo miles de personas hablan de ella, intentan comprender su significado y en qu las concierne. En sus memorias, el gran fsico Thomson cuenta la siguiente ancdota acerca de la relatividad. Cuando cenaba en la ciudad, sus vecinos de mesa no cesaban de rogarle que les explicara en trminos simples dicha teora. En una ocasin, en el Athenaeum Club, Lord Saunderson, quien desde haca largo tiempo ocupaba el cargo de secretario del Foreign Offic, se acerc a l, pidindole que le ayudase. En efecto, Lord Haldane haba hecho una visita al arzobispo (Randall Davidson) y le haba dicho que la relatividad tendra una gran influencia sobre la teologa. Por consiguiente, el deber del jefe de la Iglesia anglicana era informarse sobre este tema. El arzobispo haba comprado varias obras sobre la relatividad e intentado leerlas, sin lograr hacerse una idea precisa. Por esa razn haba. Recurrido a Lord Saunderson. A su vez, ste haba recorrido las obras en cuestin y haba preparado un memorndum que deseaba someter al examen del fsico para conocer su opinin sobre la cuestin .. Aqu vemos a un cientfico aficionado dirigindose directamente a un cientfico experimentado, al igual que Bouvard y Pcuchet se dirigan, por escrito, a los diversos sabios y autores de libros a quienes consultaban. Si conocisemos el texto del memorndum sobre la relatividad redactado por Lord Saunderson, podramos ver cmo la relatividad de Einstein ha penetrado en el sentido comn de su poca y cul fue su representacin social en ese medio ingls. Los hroes de Flaubert son los arquetipos, digamos culturales, de todos' aquellos que han hecho de la ciencia su violn de Ingres o, al menos, de to-

. dos aquellos que la consumen por placer y para dominar su mundo. Y por consiguiente, son los arquetipos de la mayor13. de nosotros en un momento o en otro. Sus principales motivos son el placer, la energa mental, as como la necesidad de comunicar y entrar en relacin con otras personas. Para ellos, un contacto personal con la cienci13. significa una relacin ininterrumpida con la mayor fuente de la verdad y el significado del mundo; e incluso con la realidad, ya que tienen una gran confianza en la correlacin inmediata entre el pensamiento y el mundo, entre las palabras y las cosas. Poco importa que se comprenda comenzando por el primero o por el segundo: el resultado es el mismo. Quizs al lector le parezca que hemos dibujado con gran lentitud el retrato del hombre' que conoce, asociado al nuevo sentido comn. Esto se debe a que' tenamos que darle cierto relieve y consistencia frente a otras imgenes y conceptos que predominan en psicologa social.

D. El reciclaje de la ciencia en tan~o que sentido comn Tampoco podemos negar que la teorla de la cognici6n es actualmente una de las oyas de la psicologla cientlfica. (Ch. S. Peirce, 1902) El ejemplo anterior nos ha permitido trazar con mayor precisin el retrato del sabio aficionado en tanto que prototipo del hombre vido de conocimientos. Oal menos nos hemos aproximado un poco a la realidad cultural y social. Al mismo tiempo hemos afinado el conjunto de razones que nos llevan a asociar a este tipo con el gnero de conocimientos que nos interesa. La primera pregunta a la que nos enfrentamos es la siguiente: Cmo alcanza su objetivo el sabio aficionado? Dicho de otra manera: Cmo reproduce el contenido de la ciencia para obtener un conocimiento de sentido comn que le sea de alguna utilidad? As, aqu tenemos nuestra tarea: penetrar en el interior de su espritu y analizar su actividad cognitiva. La tarea no es nada fcil y no esperamos encontrar una solucin simple y garantizada. Por el contrario, la solucin slo puede ser provisional. En principio, la cognicin se basa en la informacin; ese es el paradigma comn. Es decir, en datos fsicos y sociales, dispuestos a ser examinados y explicados. Qu implica este paradigma? Simplemente que los individuos adquieren el conocimiento reconociendo y seleccionando los elementos de informacin que les llegan del mundo exterior. Al intentar poner las cosas en orden y, obtener una visin estable del mundo fsico o social, cada individuo realiza inferencia s que le permiten atribuir causas a los efectos y hacer previsiones. A falta de informacin apropiada, numerosos son 'los que sucumben a los prejuicios y los errores sistemticos. Si buscamos la fuente de dichasprejuicios y errores, la encontraremos en las teoras implcitas, los esquemas y otros sistemas conceptuales que canalizan el flujo de informaciones que hay que tratar. Este hecho es demasiado conocido como para insistir an ms en l. Todas las teoras sobre la epistemologa del sabio aficionado, atribucin causal o cognicin social, estn basadas en la visin de la actividad cognitiva tal como la acabamos de describir. Podramos acumular numerosos argumentos en su contra. Principalmente el siguiente, si bien banal, pero decisivo. Nuestro pensamiento. y nuestro lenguaje se refieren a significados. Ahora bien, el significado no se desprende de la informacin en s. Sin duda nos hallamos ante elementos de conocimiento, pero stos nunca se nos muestran en estado bruto: lo que constituye su definicin inicial. Tan slo tienen valor en relacin con una teora, una representacin, que difiere de un individuo a otro, de un grupo a otro. En suma, el significado no est determinado por la claridad de la percepcin o la exactitud de las inferencias, por los hechos o los elementos de informacin; sino que depende, en gran parte, de compromisos anteriores con un sistema conceptual, una ideologa, una ontologa y un punto de vista. Por lo tanto, para nosotros es ms importante comprender cmo se edifican estos sistemas en la sociedad; esa es la finalidad distintiva de la teora de las representaciones sociales. lnteresndonos mucho menos la forma en que es tratada la informacin o cmo realizan inferencias los individuos. Parafraseando a san Fmncisco de Ass: Lo que buscamos es saber lo que es buscar.

b. La finalidad nica de la epistemologa popular consiste en proporcionar una representacin de la gente y las cosas .. El nico test que permite juzgar una representacin y decretar si es buena o mala, es la comparacin con acontecimientos observados y el acuerdo con otra persona. Ahora bien, si deseamos saber a travs de qu actividades cognitivas el individuo logra sus fines, primero hemos de establecer algunas distinciones. Antes que nada, tenemos derecho a distinguir entre la capacidad de los hombres para aprender y su capacidad para representar. La primera designa su trabajo mental, destinado a almacenar y ordenar, por costumbre o de otra manera, los conocimientos recopilados por los sentidos, percibido s en el mundo exterior. La segunda se refiere a las actividades por medio de las que reproducen de una modalidad a otra las palabras por imgenes, los dibujos por ideas, las emociones por conceptos, y as sucesivamente- los diferentes conocimientos obtenidos a travs de otra persona y de la realidad fsica. Pero tambin se refiere a la reproduccin de los objetos ausentes, ficticios o extraos en forma de objetos presentes, reales o conocidos. De esta forma, las causas y las intenciones, los tomos o las ondas, etc., objetos invisibles por definicin, se hacen visibles a travs de imgenes, modelos u otros medios que dan, como escriba Shakespeare, al nada etreo un lugar de habitacin yun nombre. Desde luego, ambas capacidades tienen su importancia. Pero resulta evidente, desde el punto de vista cognitivo, que aprendemos principalmente 10 que somos capaces de representar. Lo que se deja ver en la representacin, y a travs de ella, considerada en s misma, se rebela contra los hbitos mentales o Las informaciones adquiridas. Ante este hecho, la psicologa cogni. tiva, preocupada por el aprendizaje, se vuelve con evidente incomodidad. Ya que al igual que no puede ver en los sueos ms que escorias del funcionamiento psquico normal, en las representaciones tan slo puede ver la ausencia o la perturbacin de hbitos o informaciones, sin las que no puede comprender la marcha del pensamiento. Tratndose de psiclogos, las observaciones que acabamos de hacer resultan muy simples y ordinarias. Y no obstante implican serias diferencills en el desarrollo de la teora. Como por ejemplo la diferencia entre los procesos informativos y los procesos transformativos. Los primeros, como he: mos visto, se refieren a la organizacin y estabilizacin de los datos existentes. Hablando con mayor precisi6n, se trata de reducir los acontecimientos sensoriales y las observaciones perceptivas a alguna cognicin o costumbre. Los segundos expresan literalmente una remodelacin, una reestructuracin de una experiencia o de una idea previa. Siempre es un viaje guiado por el mapa. Ninguna transformacin puede ser descrita como algo regular, ya que cada una de ellas es tan nica como una huella digital. Pero asimismo comprende etapas, y el paso de una a otra resulta sorprendentemente tpico. Hay que insistir en este punto, ya que tocamos uno de los rasgos esenciales de la actividad cognitiva, tal como sta se manifiesta en el sentido comn. y no solamente en l. . Esta actividad pone en juego un mayor nmero de procesos transfo~mativos que de procesos informativos. Cuando los Bouvards y Pcuchets reales desean comunicar y poner en prctica las teoras e hiptesis recogidas en los libros, deben crear un doble. Adems, un Julio Verne o un H. G. Wells, quienes introducen estas mismas teoras en sus novelas, o bien un programador que quiera incluirlas en un programa de ordenador, no proceden de otra manera. En todos estos casos y en muchos otros, este doble aparece tras un largo trabajo de metamorfosis, ya sea de lenguaje, de razonamiento o de ambos 11 la vez. Qu hace entonces el cientfico que, tras haber concebido un experimento, lo expone a sus amigos o lo populariza en una conferencia? Debe cambiar de registro, sustituir los trminos especializados por expresines del lenguaje corriente, reemplazar las imgenes abstractas por imgenes vivas, incorporar sus informaciones en imgenes accesibles para su auditorio, recurrir a' dibujos, diapositivas o pelculas. Estas banal es operaciones van muy lejos, pues constituyen procesos transformativos de los que resultan copias ms o menos simples de una suma de conocimientos y de la realidad. Las representaciones, como hemos dicho, figuran entre estas copias. Con lo cual estn ms emparentadas con los procesos transformativos que con los procesos informativos. Esta es la primera conclusin que se desprende de ello. Esta conclusin significa que las representaciones fundamentales de un gnero est'<lble y ampliamente extendido no se resuelven en observaciones y reglas de inferencia, como tampoco provienen de ellas. Las encontramos en el trabajo mental del sabio aficionado, as como en los productos terminados hacia los que tiende dicho trabajo. c.

Ahora examinaremos sucesivamente los dos gneros de procesos y los ilustraremos mediante ejemplos. Pero antes representmonos una vez ms la situacin de nuestro sabio aficionado ante la ciencia y la relidad. La primera engendra de forma continua y objetiva sorprendentes datos sobre la naturaleza humana y la naturaleza de las cosas. Nos muestra que debemos movernos en lo desconocido. Lo conocido parece haber fracasado y se aleja. Al hacerlo, la ciencia describe de forma estimulante el mundo onrico de quienes han intentado rechazar los errores de la inteligencia humana y mirar ms lejos. Nos cuenta historias apasionantes, misteriosas, sin final, sobre las estrellas, los ocanos, los fenmenos psquicos, el mundo animal, cuya riqueza trasciende por mucho nuestra imaginacin ordinaria. A este respecto, a menudo se cita al bilogo ingls J. B. S. Haldane, quien deca que la realidad no es solamente ms extraa de lo que la concebimos, sino tambin ms extraa de 10 que podemos concebirla. Con esto queda dicho cun extraa es! Si bien el sabio aficionado se siente atrado por este mundo onrico situado lejos del mundo de los hechos, al mismo tiempo intenta domesticarlo, hacerlo familiar. Y as incorporarlo en la prosa de su vida. En numerosas ocasiones hemos observ'cldo a personas que se dedican a esta tentativa, formndose una representacin. Las consecuencias prcticas de dicha representacin, que ha sido descrita varias veces (Herzlich, 1969; Moscovici, 1976; Jodelet, 1976), nos hacen pensar inevitablemente en una fant'clsa victoriana intitulada Flatland. En ella, los personajes son diversas formas geomtricas que viven en un mundo de dos dimensiones. El narrador, un cuadrado de edad- madura, primero suea que visita el Pas de las Lneas, regin decepcionante cuyos habitantes slo pueden desplazarse de un punto al otro. Entonces su nieto, un hexgono, le sugiere la posibilidad de una tercera dimensin, de un reino donde las cosas se mueven de arriba a 'clbajo y de izquierda a derecha. El cuadrado se enfada y niega esta absurda idea. Pero al caer la noche se topa con una esfera, que habita el Pas del Espacio, lo que sacude todas sus ideas. Entonces grita de viva voz: i Es la locura o bien es el infierno! Pero la esfera le responde tranquilamente: Ni una cosa ni la otra; es el conocimiento; son las tres dimensiones. Abre bien los ojos y trata de observar correctamente. Esta fbula ilustra perfectamente la naturaleza de las relaciones entre personas que tienen representaciones diferentes de s mismas y del mundo. Cada individuo afirma que la visin del otro est deformada, que es errnea, etctera, como lo hacen los cientficos. Adems podemos observar lo que se produce cuando nuevos conocimientos cientficos son trasladados al orden existente de las ideas y las realidades. Lo que caracteriza a los espritus no es la informacin que es sometida a su atencin, sino el cambio de perspectiva, la manera de representar las cosas. Teniendo presente este ejemplo, ahora queremos especificar los procesos transformativos. Con fines tericos es posible simplific'<lr un poco distinguiendo entre los procesos externos y los procesos internos. Los procesos externos describen los cambios sufridos por las teoras de la cienc;ia a fin de convertirse en representaciones de sentido comn. Los proc~sos internos conciernen a las transformaciones registradas en el interior de estas mismas representaciones. Lgicamente, primero nos ocuparemos de los primeros. Pueden resumir se en tres puntos esenciales: a) La personificacin de los conocimientos y de los fenmenos es el primero y ms impresionante. Evidentemente, esto se observa en que cada teora o ciencia est asociada a un individuo, designado por su nombre y que se convierte en su smbolo: el psicoanlisis a Freud, la relatividad a Einstein, el condicionamiento a Pavlov, etc. He aqu lo que le d'cl una existencia concreta y permite tratada como si fuese una realidd social perceptible ... ms an, como si se tratase de una persona concreta. Tanto as que la teor'<l o la cien~ia es asociada posteriormente a un grupo social ms o menos conocido: el psicoanlisis a los psicoanalistas, el condicionamiento '<l la Rusia sovitica, el conductisino alas Estados Unidos, etc. Que dicha asociacin a una persona puede tener un significado cognitivo, lo vemos en un hermoso ejemplo dado por William James. Antes de partir hacia la Universidad de Stanford, este filsofo haba escuchado a su amigo B ... quien le haba descrito los temblores de tierra que podra conocer en California. Una vez llegado ah, James sinti que su cama oscilaba y experiment un sentimiento de alegr'<l al pensar que la idea abstracta de temblor de tierra se haba convertido en una realidad, una experiancia sensorial. He aqu en qu trminos analiza sus impresiones: En cuanto pude pensar, discern retrospectivamente' ciertas modalidgdes sumamente particulares en el recibimiento que mi conciencia haba dado al fenmeno. Era algo espontneo y, por as decido, inevitable e irresistible. Al principio personifiC'<lba el temblor de tierra en una entidad permanente

e individual. Era el temblor de tierra de la prediccin de mi amigo B ... , temblor que haba guardado la calma, que se haba retenido durante los meses intermedios para, finalmente, invadir mi habit'<lcin y afirmarse con mayor energa y triunfalismo en esa memorable maana de abril. Adems era hacia m que vena en lnea recta ... Todas las persongs a quienes interrogu al respecto se mostraron de acuerdo con esta experiencia: Tena una intencin, Era perverso, Estaba decidido a destruir, Quera mostrar su fuerza, etc. A m simplemente quera manifestarmeel pleno significado de su nombre. Pero, quin era el sujeto de esas frases, ese el? Paro. algunos, probablemente, un vago poder diablico. Para m, un ser individualizado, el temblor de tierra de B ... . Se observar, de entrada, que William James hablg del temblor de tierra como de un nombre, una combingcin verbal que ha recibido. James constata que las sacudidas que haba sentido y las manifestaciones observadas le haban permitido proporcionarle una individualidad y conferirle un significado. No C'<lbe duda que el temblor de tierra que asol San Francisco en 1906 fue una catstrofe. Pero el filsofo colocado bruscamente en una nueva situaci6n no considera la novedad del acontecimiento. No es la novedad la que provoca sus observaciones, percepciones e inferencias. Por el contrario, una vez que le ha sido comunicada la idea, trata el temblor de tierra como algo que materializa la representacin y determina sus actos y sus inferencias cognitivas. Finalmente, todo pasa, como escribe James, entre B ... y yo, en esa relacin reavivada que toma un carcter tot'<llmente personal, al mismo tiempo que el temblor de tierra se convierte en un ser individualizado. Generalizando, es posible decir que existe una tendencia a transformar la marcha deL conocimiento cientfico hacia lo impersonal en una marcha hacia lo personal. Por ejemplo en el lenguaje. Al igual que, por convenCin y formacin, observaba Bloomfield, los participantes en el- discurso cientfico aprenden a dejar a un lado consistentemente todos los factores personales de significado, los rasgos lexicales, gramaticales y estilsticos de su discurso informal se hacen diferentes; cada cientfico reacciona a cada discurso niCll.mente por medio de los operadores pertinentes de sus sustitutos lingusticos (1955, pg. 265). Ahora bien, los participantes en el discurso del sentido comn reintroducen todos los denominados factores personales de significado y todos los r1l.sgos informales y ordinarios del vocabulario y del discurso. Esto tambin tiene lugar, al menos en parte, a nivel de contenido lgico: el razonamiento natural sustituye al razonamiento ll.rtificial. En una palabra, a todos los niveles, 10 personal ocupa el lugar de 10 impersonal. b) La figuracin est relacionada con la sustitucin o con la superposicin de imgenes a los conceptos. En efecto, en su contexto original, las nociones cientficas constituyen puntos dentro de un sistema de proposiciones definidas mediante ecuaciones o. razonamientos operatorios. En el marco de recepcin del sentido comn se convierten en cUll.si-metforas, en diagramas o en imgenes sensoriales. Casi pueden. ser vistas. Por regla general, estas imgenes se imponen a las imgenes o ideas lejanas o abstractas. As, el concepto de fuerza que, en mecnica erudita, se traduce en una relacin entre la m'<lsa y la aceleracin, en mecnica popular adquiere el sentido de un esfuerzo o una traccin anlogas al esfuerzo o la traccin musculares. Esto es algo que todo el mundo ve y experimenta, diciendo: puedo hacerlo o la fuerza es el derecho. En los conceptos de onda, corpsculo, clase sodal, etc., observamos trasvases similares. De estll. forma, nuestras audaces aventuras en el campo del pensamiento abstracto son llevadas ms all de los lmites de la comprensin lineal, lgica, al campo del pensamiento figurativo. Al igual que en ciertos media, la informacin sealtica se convierte en una informacin icnica, siendo recibida como tal (Maisonneuve y Brouchon-Schweitzer, 1981). La vivacidad de la mayora de los razonamientos y nociones del sentido comn (Moscovici, 1981; Nisbett y Ross,1980) es la consecuencia ms evidente de la figuracin. Toda representacin participa, antes que nada, de nuestra imaginacin, enriquecindola y concretizndola. De ah proviene su excepcional poder sobre nuestros pensamientos y percepciones. e) Por ltimo, la ontizacin de las relaciones lgicas o empricas parece acompaar el paso del contenido propio de la ciencia al sentido comn. Sabemos perfectamente que la lgica de la ciencia es una lgica de las relaciones. Esta lgica evita en todo lo posible conferir, sin ms, el status de sustancias o de cosas a los resultados de sus anlisis y de sus observaciones. Algunos fsicos incluso dudan a la hora de creer en la realidad de fenmenos materiales como las ondas o las partculas, los campos o los agujeros negros. Ahora bien, las representaciones son propensas a hacer corresponder cualidades, fuerzas y cosas a las ideas o a las palabras. Es decir,a ontizar 10 que tan s610 es un ser lgico o incluso verbal. En otra obra (Moscovici, 1961) hemos descrito detalladamente las etapas de este fenmeno al hablar de la nocin psicoanaltica de

complejo. Para un nmero relativamente elevado de personas, esta nocin no significa una relacin entre padres e hijos, una idea dentro de una teora. Sino que est relacionada, por el contrario, con un objeto psquico. E incluso con un rgano casi biolgico que, por ejemplo, puede ser operado. Pero la historia est llena de ejemplos de este tipo e incluso de otros ms sorprendentes. El lector quiz se pregunte por qu no hemos utilizado una palabra ms familiar (cosificar, reificar, sustancializar, hipostasiar) para designar esta categora de hechos, en lugar del barbarismo ontizar. Creemos que las palabras familiares que han sido creadas para designar una propensin, considerada negativa, del pensamiento, han dado al mismo tiempo una imagen desfigurada del proceso. En realidad, en el caso que acabamos de examinar, se trata simplemente de prolongar una imagen, de conferirle un espesor de realidad, de hacerle un lugar en la ontologa del sentido comn ... nada ms. No nos pronunciamos sobre su materialidad real y vemos en ella un intermediario cmodo hacia algo ininteligible Ahora bien, esta transformacin tiene sobre todo una importancia cognitiva. Por una parte fija las nociones en un cuadro de la naturaleza, de la sociedad o del cuerpo. Por la otra, al ontizarlas, procedimiento comn para aumentar la ontologa, simplifica la representacin intelectual. En efecto, en la medida en que a cada <<nocin le corresponde un fenmeno, a cada palabra una cosa, es posible disminuir el nmero de relaciones mentales y acortar la cadena lgica. Basta con repetirlas en los diversos casos para tener la impresin de comprender. Esto explica por qu, si en la ciencia la relacin es todo, en el sentido comn, las sustancias estn en todas partes. Por consiguiente, las terribles simplificaciones que se achacan a las representaciones sociales, al pensamiento comn, no son prejuicios sin fundamento cognitivo. Sino que tienen por contrapartida la multiplicacin de estos seres que, segn Ockham, sera innecesaria. Posiblemente innecesaria, pero no sin razn. Resulta fcil observar que estos procesos separan el contenido de su forma origin'c1l. Lo extraen del contenido especfico para reintroducirlo en un contexto general en previsin de cualquier posible utilidad y darle una forma que permita su asimilacin. Por ejemplo, si se trata de la relatividad, que es tan popular que las obras sobre este tema se venden como bollos en los supermercados, hay que separar de la teora las demostraciones matemticas y los experimentos que pocas personas estn en condiciones de comprender y an menos de reproducir. En su lugar encontramos paradigmas usuales y experimentos imaginarios que se desarrollan en trenes o que recurren a relojes que todo el mundo cree conocer o saber manejar. En este caso como en la mayor'c1 de los dems, el cambio ms radical se manifiesta en el lenguaje. Numerosas intuiciones vitales de la ciencia contempornea se expresan en lenguaje -o habra que decir jerga?- matemtica, un idioma fuera de 10 comn que contadas personas hablan o comprenden. Y no obstante, este idioma es trasladado al lenguaje ordinario sustituyendo las proposiciones y significados precisos por proposiciones y significados metafrico s , necesariamente vagos. De hecho son las teoras y las nociones cientficas que tienden a significar todas las cosas para todo el mundo y, por consiguiente, las ms ambiguas (como el carisma y el complejo), las que resultan ms atractivas. y sus representaciones son tambin las ms difundidas. Esta posible ambiguedad no debe considerarse como un obstculo para las metamorfosis cognitivas que sufren las teoras al pasar de la ciencia al sentido comn. Al contrario, una ambiguedad que se resuelve en el contexto de la comunicacin social constituye una ventaja, ya que permite una mayor economa en el enunciado y una mayor libertad de interpretacin, contribuyendo as a potenciar y flexibilizar el pensamiento. Conjuntamente, estos procesos externos hacen que una ciencia entrada en cultura y que haya establecido ncleos en el medio social en el que vive cada individuo, tenga otra estructura, otra racionalidad y otro impacto que aquellos que posee en su institucin de origen y en los crculos profesionales. d. A fin de comprender los procesos internos hay que recordar que las representaciones son teoras o representan el papel de tales. Por consiguiente, en esta cualidad deben mostrar cmo suceden las cosas. Dicho de otra manera, las representaciones tienen por misin: primero, describir; despus, clasificar, y por ltimo, explicar. (He aqu por qu las representaciones incluyen las d~nominadas teoras implcitas que sirven nicamente para clasificar a personas o comportamientos, y los esquemas de atribucin destinados a exp1icarlas.) Pero existe una considerable diferencia, ya que la ciencia tiende a subrayar la incertidumbre de sus conceptos y sus experiencias. Advierte contra cualquier salto precipitado hacia una explicacin. El positivismo y el empirismo incluso han negado, en un momento dado, todo valor a las teoras que responden a la pregunta por qu, reconociendo nicamente el valor de aquellas que resuelven el problema

del cmo. Sin embargo, fuera de este marco propio, los individuos tienden a sobrestimar la certeza y la consistencia de la ciencia. En base a ello, manifiestan una cierta inclinacin a dar un contenido unitario para cada representacin, pasando sin transicin de las respuestas al qu a las respuestas al cmo, y de stas a las respuestas al por qu. La representacin tiene por finalidad eng1obarlas, como si, en oposicin con 10 que sucede en la ciencia, una teora no pudiese seguir siendo nicamente descriptiva, clasificadora o explicativa. Teniendo en cuenta este rasgo particular se comprende1ue Heider (1958) haya reservado a la causacin el lugar principal dentro de la psicologa del sentido comn y que los socilogos (Windisch, 1978) le reconozcan un importante papel dentro de la ideologa. Por consiguiente resulta evidente que el proceso interno se traduce en la transformaci6n casi automtica de la descripci6n en explicaci6n, Al final, la representacin se ha hecho, por decido as, completa. Esto le confiere una fuerza apremiante. Parece tener respuesta para todo y estar en condiciones de saturar cualquier campo de realidad. En pocas palabras, mientras que en la ciencia tiende a dominar el componente descriptivo, el ms prximo de la observacin, en el conocimiento del sentido comn es el componente explicativo, el ms alejado, el que predomina. Pero tambin el que va ms directamente al corazn del hombre. Aadamos algunas precisiones. Podemos decir que una representacin desempea simultneamente las tres funciones de una teora. He aqu un ejemplo para ilustrar esta afirmacin. Diversas investigaciones realizadas por 10sneur610gos han puesto de manifiesto la existencia de una 1ateralizacin de las funciones cognitivas del cerebro. El hemisferio izquierdo parece dominar los conocimientos verbales y analticos, mientras que el hemisferio derecho sera la sede de los conocimientos perceptivos y globales. El estudio de l~s datos obtenidos llev a los estudiosos del tema a la conclusin de que, a pesar de todo, la especializacin de cada una de las dos mitades del cerebro no es una cuestin absoluta, sino que nos traslada ms bien a un continuum (Springer y Deutsch, 1981). Examinada desde una perspectiva lgica, la teora elaborada en este campo es exclusivamente descriptiva. Por razones que mereceran ser analizadas en profundidad, esta teora ha sido objeto de una extraordinaria difusin. Un inmenso pblico de sabios aficionados se ha lanzado sobre ella con autntica gula, naciendo as una neurociencia del sentido comn. En esta ciencia, y en ello reside 10 extraordinario de todo ello, las dos mitades del cerebro (o del espritu) se han convertido en dos cerebros (o espritus) que corresponden a dos modos separados de pensamiento, de sensibilidad y de comportamiento: el cerebro izquierdo y el cerebro derecho, 10 racional y 10 intuitivo, 10 consciente y 10 inconsciente, lo masculino y 10 femenino, la lgica y la mstica, etc. Es una representacin fuerte, tanto desde el punto de vista de la imagen que reemplza al concepto, como desde el punto de vista del carcter ontolgico que recibe. Veamos ahora cmo una periodista cientfica, autora de The Aquarian Conspiracy, la formula y metamorfosea. Su libro pretende ser una especie de tratado de neurociencia del sentido comn, dirigido a los sabios. aficionados. En primer lugar constatamos la presencia de una teora descriptiva: . El hemisferio izquierdo dmina esencialmente el lenguaje. Suma, resta, coloca guiones, levanta separaciones; denomina, clasifica y observa los relojes. El hemisferio derecho es ms musical y sexual que el izquierdo. Piensa en imgenes, observa a travs de conjuntos, descubre esquemas (Ferguson, 1977, pg. 78). La dicotoma se acenta con una certeza imperturbable y llevada al extremo. TQda distincin se transforma en contraste, toda relacin en exclusin. El cerebro es ontizado de forma eficaz: el contenido de cada hemisferio no slo es cargado de realidades que nos resultan familiares (contar, medir, etc.), sino tambin multiplicado: en lugar de un solo cerebro, tenemos dos. Ms tarde, al extender el campo de aplicacin de esta visin del cerebro a las personas ya las situaciones, es transformada en red de clasificacin. Este procedimiento permite organizar a los individuos en categoras. De esta forma se distingue a las personas con cerebro izquierdo, por una parte, y a las personas con cerebro derecho, por la otra. A cada una de estas categoras se le imputan rasgos especficos y en ellas se clasifica a los tipos bien conocidos y, por ende, concretos. La misma autora .escribe: Para decenas de miles de ingenieros, de qumicos, de psiclogos con cerebro izquierdo, y para sus colegas ms espontneos e imaginativos con cerebro derecho, las drogas constituan un pasaporte para Xanad, sobre todo en los aos sesenta (pg. 89). Una cosa es evidente: esta clasificacin se introduce en el modelo convencional, aunque le otorga un nuevo significado y una nomenclatura diferente.

En tercer lugar, la representacin se hace completa, explicando algunos comportamientos y ciertas situaciones sociales. Por ejemplo, al estar dotados los ricos de un tipo de mente y los pobres de oti-o, llegan a resultados desiguales en sus respectivas empresas. Lo que lleva a Marilyn Ferguson a afirmar: A causa de la ventaja o desventaja inicial, debidas a un sistema nervioso diferente, a primera vista parece que los ricos se hacen ms ricos y que los pobres se desalientan (pg. 88). Resulta evidente que todas estas proposiciones van mucho ms all de los datos cientficos y se alejan en gran medida de la realidad. E. El pensamiento informativo y el pensamiento representativo Los procesos internos y externos de transformacin de un contenido cientfico en contenido del sentido comn son los que creemos observar en el sabio aficionado. En lo sencial, estos procesos resultan familiares para el hombre de la calle. Estos procesos llevan a cabo el paso de 10 que podemos llamar un pensamiento informativo a un pensamiento representativo. Hay que suponer que cada urio de estos pensamientos tiene su propia racionalidad. Podemos contrastarlos de la siguiente manera, segn sus caracteres dominantes, aunque no exclusivos: Pensamiento informativo Conceptos y signos Validez emprica Dominado por el cmo Tipos fijos de inferencia Limitacin de la sucesin de los actos mentales Ciertas formas sintcticas disponibles Pensamiento representativo Imgenes y smbolos Validez consensual Dominado por el por qu Eleccin de los tipos de inferencia Flexibilidad de la sucesin de los actos mentales Todas las formas sintcticas disponibles

Toda representacin de una teora fsica, de la fsica, psicologa, sociologa, biologa, etc., situada en el interior del sentido comn, implica desde luego una alteracin profunda del contenido, pero tambin de la estructura cognitiva. Una vez realizada, esta alteracin confiere un esquema en apariencia coherente a 10 catico o a lo extrao. Qu sucede con la informacin? Podemos decir que, una vez en posesin de una representacin de lo que las cosas pueden ser o deben ser, los individuos se ponen a buscadas. Buscar no es el trmino adecuado. Podemos afirmar que los individuos crean para confirmar sus previsiones o sus explicaciones. Como hicieron Bouvard y Pcuchet cuando comenzaron a recopilar indicios para poder discutir su interpretacin de la frenologa. Esto es an ms cierto cuando se trata de fenmenos sociales, de relaciones entre personas, como observan algunos investigadores (Snyder et al.) 1900). El testimonio del escritor Canetti nos proporciona una ilustracin de cmo tiene lugar la penetracin de los conceptos de origen psicoanaltico. En sus Memorias cuenta que, durante sus aos de estudios, el nombre y la teora de Freud se haban hecho tan comunes que aparecan en cada conversacin. El psicoanlisis del sentido comn se hallaba en gestacin: Las personalidades influyentes de la Universidad an la rechazaban, pero los actos fallidos se haban convertido, no obstante, en un juego de sociedad. A fin de poder emplear con frecuencia esta palabra adorada, se lo produca en cadena y, en cada conversacin, por animada o espontnea que fuese, llegaba el momento en que se poda leerla en la boca del interlocutor: ah tenemos un acto fallido. Y una vez hecho esto, se poda pasar complacientemente a su explicacin, revelar los procesos que haban presidido a su nacimiento y hablar as con tanta precisin como infatigable resistencia fsica de cosas muy personales ... (Canetti, 1982, pg. 133). Sin duda se trata de un juego de sociedad jugado por estudiantes. Pero corresponde a ciertas observaciones que hemos hecho y posee un carcter ejemplar. A este respecto, podemos ver que la informacin sobre la persona es engendrada, primero, en relacin con un interlocutor y luego, en el marco de una representacin compartida de la vida psquica. Todo el mundo sabe qu evidencia debe producir y acepta producirla sabiendo cmo ser percibda y juzgada por los dems. No sostenemos que los individuos no traten la informacin de la manera acostumbrada. Pero pensamos que, en la vida social, tambin (o sobre todo) es creada para adaptarse a algn marco del sentido comn o para desencadenar la reaccin deseada ,de un amigo, de un superior, de un mdico, etc. Por consiguiente, el tema al que daremos preferencia en el estudio de la epistemologa popular ser al tema de la transformaci6n de las cogniciones, cogniciones informativas que se transforman en cogniciones represeritativas y contenidos descriptivos que se convierten en contenidos explicativos. Qu podra estar ms cargado de significado que comprender cmo un concepto se transforma en imagen, un ser abstracto en una realidad y una teora objetiva en una representacin convencional? Y adems en un tiempo sumamente reducido. Estos cambios se deben a que los individuos no intentan jugar al juego de la ciencia, sino que desean modificado a fin de utilizado en su juego favorito: el juego del sentido comn. ' F. Imputar la realidad El pensamiento social es un pensamiento sesgado. Esta hiptesis es aceptada de forma tan generalizada que no nos queda ms que examinar sus condiciones. Resulta evidente que una representacin social compartida por los miembros de un grupo introduce un cierto prejuicio en, su manera de ver las cosas y de actuar. Este prejuicio se manifiesta a travs de la presencia de un desacuerdo, del sentimiento de que otros grupos no ven las mismas cosas, no piensan de la misma manera. Incluso los miembros de una misma cultura pueden tener una visin diferente de la realidad. Pero debemos matizar esta afirmacin. Si se toma en consideracin la inmensa cantidad de informacin que recibe una' percepcin, entonces estaremos de acuerdo en apariencia sobre la mayora de lo que se encuentra all afuera. Sin embargo, casi no prestamos atencin al acuerdo. Lo que notamos es el desacuerdo. Y aunque ste se refiera nicamente a una pequea parte de nuestra experiencia, tiende a dominar el pensamiento .. No nos damos cuenta de ello ms que cuando nos sentimos amenazados en nuestra integridad. Entonces el conocimiento de que cada uno de nosotros ha recibido, exactamente las mismas seales dirigidas a nuestro cerebro, no nos reconforta en absoluto. Nos preguntamos con estupor cmo hemos llegado a tener visiones tan diferentes de la realidad y qu es en verdad la realidad. Por qu nos interesamos por este problema? Por varias razones. Primero, una teora de las representaciones sociales considera a las realidades como algo producido, constituido, durante la interaccin entre individuos. A ella le incumbe decir algo sobre esta produccin, por oposicin a la teora de la percepcin o de la atribucin, pues para stas, toda realidad es determinada en tanto que dato sensorial o informacin. Segundo, en este captulo nos proponemos describir cmo las

representaciones sociales modelan la mayora de las explicaciones del sentido comn. Pues bien, 10 hacen, en parte, definiendo el grad de realidad de las cosas o de los comportamientos que hay que explicar. Y resulta lgico. Los individuos precisan 10 que es real antes de preguntarse por qu algo sucede de la manera que sucede. Tercero, creemos que la principal fuente de prejuicios en sus razonamientos y, por consiguiente, de divergencias entre ellos, se debe a que no definen de la misma manera 10 que es real y 10 que es ficticio. En ello no hay nada de abstracto ni de metafsico. Para aseguramos de ello, preguntmonos cmo es posible el prejuicio (la deformacin, la distorsin, etc.). Qu significa en la economa mental de los individuos? Para explicarlo se invocan diversas razones. Primero, una especie de ceguera, una negativa a ver la realidad, las cosas tal como son. Segn esto, los individuos deformaran las cosas para ponerlas de acuerdo con sus deseos o sus ihtereses. De esta forma se explicaran los efectos de las ideologas, de la falsa conciencia o de la alienacin. Segundo, para explicar el prejuicio se invoca el hecho de que los individuos seleccionan las informaciones, aceptando algunas y rechazando otras. Esta seleccin influenciada por las creencias y los prejuicios, desva la atencin del objeto en cuestin. Percibimos ciertos aspectos del objeto y excluimos otros. Los individuos generalizan partiendo de datos parciales. y cometen flagrantes errores de juicio o se hacen una imagen falsa de la realidad. Miles de estudios han mostrado que cada individuo se expone nicamente a los mensajes de su grupo, reteniendo tan slo las informaciones provenientes de su partido o de: su Iglesia, y as sucesivamente. La mxima que dice que slo se convence a los convencidos resume este fenmeno de filtracin de las informaciones que lleva a cabo toda persona. La ceguera y la seleccin son evidentes en la vida social. Explican muchas cosas, pero no todas. Cualquier explicacin que las adopte como punto de partida resulta parcial, ya que no tiene en cuenta que la mayora de las informaciones que nos llegan y afectan son ambiguas ... yeso cambia todo. Son ambiguas en el sentido de que no sabemos cul es su grado de verdad o de definicin. Si una persona aprende en los libros o en la conversacin algo sobre los tomos, los ADN, el complejo, la raza, la inflacin, etc., no sabe si esas cosas existen ni cmo. Saber a qu atenerse es una necesidad psquica y social. Cul es la realidad que se esconde detrs de las palabras? He aqu una incertidumbre que sentimos constantemente. Para dilucidar este problema es necesario recurrir a las representaciones sociales, a esos carnets de identidad. Concreticemos su intervencin por medio de una analoga familiar. Imaginmonos una persona que se queja de dolores de cabeza, de trastornos y dolores sin sntomas fsicos aparentes. Varios amigos discuten la cuestin. Unos dicen: Nuestro amigo no tiene nada; es un enfermo imaginario. Otros, por el contrario, responden: Qu barbaridad! Est muy ansioso, deberamos dade tranquilizantes o aconsejade una terapia. De esta forma, lo que para unos parece una ficcin, constituye para los otros una realidad. Para los primeros, la persona en cuestin no est, realmente enferma, para los segundos s que lo est. Es evidente que el primer grupo tiene una representacin orgnica de la enfermedad. Por 1110 afirman que se trata de un enfermo o una enferma imaginario/a. En cambio, el segundo grupo tiene una representacin psicolgica de la enfermedad. y consideran que los trastornos y dolores son reales. Podramos multiplicar los ejemplos, pero ste destaca por su claridad. En ste como en otros casos anlogos, las informaciones no son deformadas ni seleccionadas. Estos son tomadoseri consideracin plenamente. Sin embargo, la representacin que tenemos nos lleva a clasificadas de manera diferente. Y aquellas que no corresponden a la representacin tendrn un menor grado de realidad que las que le corresponden. Por consiguiente, si hay idea preconcebida, sta se debe a que las informaciones no son clasificadas de la misma manera. Las primeras son consideradas como algo puramente ficticio, relacionad con epifenmenos; las segundas son consideradas verdicas y, por tanto, referentes a los hechos. Cuando las clasificamos de este modo, una parte de las informaciones siguen siendo arbitrarias, podemos tomadas en cuenta o no. La otra parte se nos impone con todo el peso de los hechos. Nos encontramos en la posicin de un sabio que, segn la teora en vigor, puede descartar fcilmente un fenmeno como superficial o sin importancia. En cambio tiene que tomar en consideracin todas las regularidades y todos los fenmenos que prev esta teora. Resulta fcil demostmr que numerosos malentendidos en las relaciones polticas, sociales o interpersonales se deben a que, a causa de representaciones divergentes, los individuos no clasifican las informaciones de la misma manera. Pqr consiguiente, stas no tienen el mismo peso fctico para todo mundo. De ah la pregunta que a menudo aparece en la conversacin: Qu quiere usted decir?, puesto que lo que es un hecho para una persona, es opinin o ficcin para otra. Si este fenmeno es tan importante, hay que suponer que existe un mtodo, un proceso de imputaci6n de realidad para una parte de las palabras, de las imgenes y de las informaciones que se recogen.

Pattiendo de las observaciones que hemos realizado, he aqu los ndices que imputan un cierto grado de realidad a los elementos de una representacin: a) La autoridad de una persona, de un grupo o de una obra que, en virtud de su competencia, declara que una informacin traduce un estado de hecho y que a una nocin corresponde una cosa. Pero a condicin de que sea indiscutible, ya que toda declaracin sujeta a controversia no es una declaracin y toda competencia que discute y es discutida se debilita en igual medida. Esto puede observarse en un tribunal: las opiniones contradictorias de los expertos minan tanto el valor de sus conclusiones, como la confianza en su peritaje. Adems, por eso se les hace competir entre s: para cambiar el status de las informaciones que proporcionan, desplazndolas de la categora de enunciados de hecho a la categora de enunciados de opiniones. Por otra parte, en nuestra sociedad la ciencia est investida con una autoridad infalible. Se tiene la conviccin de que la ciencia se basa en ideas seguras para realizar actos de brujera en el laboratorio. Se considera que se basa nicamente en hechos, que descubre un gran nmero de ellos e inventa hechos extraordinarios. Por esa razn, toda imagen, toda idea, toda nocin proveniente de la ciencia est provista inmediatamente de una realidad. Por imperceptible que sea para los sentidos, por incomprensible que sea para la inteligencia y por paradjica que resulte para el sentido comn, nos precipitamos a reconocerle una existencia ms slida de la que le concederan los propios cientficos. Le imputamos un carcter fctico y una materialidad anlogos, si no es que mayores, que a los objetos o a los seres que percibimos de forma directa. b) La reduccin a la matriz de las nociones e imgenes de una representacin social. A fin de que una informacin reciba una carga de realidad, tiene que ser asociada a una autoridad reconocida. Esta condicin es necesaria. Adems, debe poder ser reemplazada en una serie de otras informaciones que ya han recibido esta carga. Esta condicin es suficiente. Recordemos que, hablando burdamente, nuestro sentido comn anticipa la unanimidad de las experiencias. Ahora bien, esta unanimidad presupone una comunidad de individuos que, se supone, observan el mismo mundo, que estn constituidos psquicamente para poder distinguir lo que se encuentra all fuera de lo que est aqu adentro, y que saben asegurarse de ello por medio de los intercambios apropiados. Cuando tiene lugar una disyuncin, y toda nueva informacin produce una, cada persona tiene una razn apremiante para creer que se confirmar la anticipacin de unanimidad. Por consiguiente, en lugar de rechazar apresuradamente la nueva informacin, o de modificar su juicio, la persona intenta diversas maniobras. La primera consistira en establecer una equivalencia entre esta informacin y un elemento de representacin que se haya convertido en parte del sentido comn. Hemos visto esta maniobra al hablar de la teora del cerebro dividido. Apenas publicada en una revista especializada, esta teora fue trasladada al campo de los conocimientos denominados populares. Pero en lugar de conservar su carcter de hiptesis plausible, inmediatamente .se intent establecer equivalencias con la representacin - existente de dos espritus, uno intelectual y otro intuitivo. Una vez reconocidas y establecidas las posibles equivalencias, la nocin de dos espritus en el mismo cerebro adquiri el status de hecho y es considerada tan slida como el acero. La segunda maniobra consiste en minimizar las diferencias entre la versin de la informacin en la ciencia y su versin en el sentido comn. As, la curacin a travs de la palabra del psicoanlisis constituye una tcnica paradjica a los ojos de la multitud. Acaso no es una actuacin mdica sin instrumentos ni medicamentos? Por consiguiente se le con~idera como algo irreal o ilusorio. No obstante, este juicio es atenuado, cuando no invertido, por un catlico, desde el momento en que ste identifica la curacin a travs de la palabra con la confesin, considerndola una tcnica profana. Entonces adopta un aspecto concreto y se concibe que puede tener cierta eficacia .. La tercera maniobra se refiere a que cada representacin posee un esquema de reduccin que comprende varias imgenes o nociones que se intenta' aplicar a toda informacin. Por ejemplo, en una representacin mecnica del cuerpo, la imagen de una mquina (polea, ordenador) y las nociones de fuerza y movimiento sirven para examinar todos los estados del cuerpo, para explicar el funcionamiento de los rganos, etc. (Jodelet, 1'976). Se supone que toda experiencia u observacin a la que se adaptan estos trminos tiene un significado fctico, mientras que el resto es encerrado entre parntesis como algo ficticio. Por medio de la equivalencia, de la minimizacin de las diferencias y la aplicacin de un esquema de reduccin se imputa una relidad a una parte de la informacin. Y otra parte es tratada como poco concluyente, imaginaria,. subjetiva, etc. La prevalencia de la reductibilidad explica el conservadurismo, a menudo subrayado, de las representaciones sociales y del sentido comn en generaL

Desde el punto de vista de la lgica, el procedimiento es anlogo al de la ciencia, exceptuando cualquier posibilidad de verificacin. Pero mientras que en la ciencia la reductibilidad tiene por efecto la eliminacin de los seres que subsisten en ella sin necesidad, en las representaciones sociales, las multiplica de forma alocada. El sentido comn se burla de la clebre navaja de Ockham y de toda economa de pensamiento. En pocas palabras, mientras que el cientfico profesional es por necesidad deflacionista y trata la realidad como un recurso escaso, el cientfico' aficionado es inflacionista y trata la realidad como un recurso abundante. e) La positividad, por ltimo, significa la repeticin en forma afirmativa de una informacin, minimizando sus aspectos negativos y sus calificaciones particulares. Esto es lo que facilita especialmente su comunicacin dentro de un grupo y permite emplearla con muchas cosas, si no es que con todo y con nada. Ahora bien, esta misma circulacin a menudo la reafirma y crea en torno a ella una realidad lingustica, incluso si casi no es comprendida, como sucede con trminos como carisma, libido, etc. Adems, el hecho de poder encontrarla en campos dispares de la vida social y en las relaciones interpersonales termina por conferirle una autonoma anloga a la de los fenmenos objetivos. Entonces creemos que corresponde obligatoriamente a algo que se encuentra all' afuera. Tampoco se hace de' ella un producto puro del conocimiento del mundo, sino un producto del propio mundo. En otras palabras, esta afirmacin que en ocasiones llega a ser obsesiva, elimina al sujeto o al autor de una informacin o de una nocin y le da un carcter impersonal. Y en la medida en que no puede ser imputada a alguien, es imputada a algo real y existente. Estamos seguros de que estos factores de imputacin de realidad a las informaciones podran ser descritos de manera ms simple. Y sobre todo de una manera que nos revele aspectos sorprendentes del pensamiento comn. Si posteriormente se llega a ello, se podr comprender mejor por qu, a la larga, lo real tiende a parecerse a nuestras representaciones. Esto sucede un poco como en la historia que cuenta Gertrude Stein. Picasso haba hecho su retrata. I La primera vez que Gertrude Stein lo vio, protest enrgicamente, ya que aquello no se le pareca en absoluto. Picasso replic: Ya ver usted como termina por parecrse!e. Y eso fue lo que sucedi. G. Conclusin: el pensamiento. considerado como un entorno La creencia que se halla bajo la mentalidad primitiva, si an se puede emplear esta expresin, es una creencia en la <<omnipotencia de! pensamiento para dar una forma a la realidad de las cosas. La creencia que sirve de fundamento a nuestra mentalidad moderna y cientfica es simplemente la contraria. Es la creencia en la <<omnipotencia del objeto para informar al pensamiento, para determinar su evolucin y su contenido. Para la primera de estas creencias, el pensamiento aparece en tanto que accin sobre 10 real. Para la segunda, en tanto que reaccin ante 10 real. En la primera, el objeto es definido como un duplicado del pensamiento; en la segunda, es el pensamiento el que se define como duplicado del objeto. Y si en la primera pensar significa considerar que los propios deseos son realidades, 10 que se denomina wishful thinking en ingls, en la segunda pensar equivale a considerar que la realidad constituye nuestros deseos. Pero ambas creencias, al ser simtricas, expresan la misma condicin: una especie de temor que sienten los hombres ante fuerzas que no dominan y la victoria sobre este temor a travs del conocimiento. Excepto que la mentalidad primitiva experimenta este temor ante las fuerzas violentas de la naturaleza y la mentalidad cientfica ante las fuerzas incontrolada del pensamiento. La primera de estas creencias ha permitido a nuestra especie sobrevivir durante millones de aos; la segunda le ha permitido realizar multitud de cosas extraordinarias en unos cuantos siglos. Tenemos que suponer que cada una de ellas expresa, a su manera, una cierta verdad acerca del lazo entre nuestro mundo interior y nuestro mundo exterior. Este lazo y el acuerdo que expresa entre ambos mundos siempre ha sido un enigma e incluso un milagro que an no ha dejado de sorprender. Pero el milagro resulta menos sorprendente si se toma en consideracin que las representaciones. estn constantemente presentes en la menor percepcin, en e! ms mnimo de los actos y emociones. Las representaciones estn inscritas en los pliegues del cuerpo, en las disposiciones que tenemos; y en los gestos que realizamos. Forman la sustancia de ese habitus del que hablan los antiguos, que transforma una masa de instintos y rganos en un universo ordenado, en un microcosmo s humano del macrocosmos fsico, hasta el punto de hacer que nuestra biologa aparezca como una sociologa y una psicologa, nuestra naturalez como una obra de la cultura. Enraizada as en el cuerpo, la vida de las representaciones se revela como una vida de memoria. A menudo se trata a los grupos y a los individuos como si fueran amnsicos. Pero las experiencias, las palabras y las imgenes del pasado, ausentes en suma, no son experiencias de las palabras y de las imgenes muertas, difuntas, sino que continan actuando y envolviendo las experiencias, las palabras y las ideas presentes. La memoria, escriba Janet que vea en

ella una funcin social, tiene por finalidad triunfar sobre la ausencia y esta lucha contra la ausencia es 10 que caracteriza a la memoria (1928, pg. 221). Ella une el sentido comn con los sentidos a secas y hace que 10 proveniente del pasado sea ms poderoso que 10 proveniente del presente. La fuerza singular y la inteligencia de las representaciones sociales se entiende, residen en este dominio del mundo actual a [ravs del mundo de ayer, de la percepcin de 10 que existe por medio de la continuidad del recuerdo de lo que ha existido. La autonoma que se reconoce a las representaciones sociales respecto al mun- . do exterior tiene su contrapartida en la dependencia respecto a la solidaridad del cuerpo y de la memoria que forma lo que se denomina mundo interior. Pero este reverso tiene su anverso. Por lo general empleamos nuestro aparato sensorial y cogitativo para interpretar las representaciones de las cosas que nunca vemos (el gene, el tomo, los complejos, una guerra en Asia, la cara oculta de la luna, etc.). En este mundo hecho por el hombre en el que vivimos, la percepcin de las representaciones es ms importante que la de los objetos que suponemos reales. En realidad tenemos dificultades para diferenciarlas. Precisamos un signo que permita distinguir: esto es una representacin, esto no es una representacin. El pintor Ren Magritte ha dado una magnfica ilustracin de esta necesidad imperiosa. Pint un cuadro en el que se ve una pipa, cuadro que se halla incluido en un cuadro ms grande que tambin representa una pipa. Al ver el cuadro interior se ve una inscripcin que dice: Esto no es una pipa, 10 que quiere decir que esto es la representacin de una pipa. Luego nuestra mirada se desplaza hacia la pipa real, suspendida en el aire, y percibimos que ella es el objeto del cual la otra no es sino una reproduccin pictrica, una especie de duplicado. Pero esta impresin flO es verdica, puesto que tanto una como la otra estn pintadas sobre la misma tela. La idea de que una de ellas figura en un cuadro y la otra en el espacio que a su vez es un cuadro, y por consiguiente algo menos real>; que la otra, es una ilusin completa. Ambas son representaciones de una pipa que, a su vez, podra ser una representacin y as sucesivamente. Pero una vez que hemos consentido en entrar en el marco del cuadro,nos encontramos atrapados, pues hemos aceptado una de las imgenes, la de la pipa grande, en tanto que objeto real. No obstante, slo existe una realidad: la del cuadro que, colgado en un museo y clasificado en tanto que objeto de arte, provoca en nosotros una emocin esttica y enriquece nuestro conocimiento del universo del artista. Las representaciones sociales que componen el sentido comn y lo forman partiendo de las teoras y datos de la ciencia son como el cuadro pequeo en el grande. Esto significa que las informaciones que recibimos a travs de ellos son modificadas por las imgenes y los conceptos ~<superimpuestos a los objetos y a los individuos. Cuando observamos a estos individuos y estos objetos, cuando explicamos sus propiedades, olvidamos que podran ser representaciones de otra naturaleza. Les aplicamos las categoras d~ nuestro grupo social, los razonamientos que hemos adquirido y los combinamos dentro de ese marco para hacerIos tales como los vemos. Y no podemos escapar a estas categoras o razonamientos propios de nuestras representaciones, al igual que no escapamos a las leyes de nuestra anatoma y de nuestra fisiologa. De manera que los contenidos y las reglas de este pensamiento repretativo terminan por constituir a nuestro alrededor un autntico entorno donde se funden lo fsico y lo social. Los estmulos que emite este entorno, con.puestos por palabras, cosas, e imgenes, penetran en los ojos, las orejas y el cerebro de cada individuo, sin que ste lo sepa, lo requieren sin que se d cuenta, con la misma eficacia que millones de mensajes sonoros o luminosos transportados por las ondas electromagnticas, o las miles de atracciones. y repulsiones de la gravedad. Cuando estudiamos esta constante metamorfosis de la ciencia en sentido comn, en realidad estudiamos la metamorfosis del pensamiento en entorno, en s/us de la sociedad. Aqu y all exis,te una tendencia a considerar que las representaciones sociales son reflejo interior de algo exterior, la capa superficial y efmera de algo ms profundo y permanente. Mientras que todo apunta a ver en ellas un factor constitutivo de la realidad social, al igual que las partculas y los campos invisibles son un factor constitutivo de la realidad fsica.