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ANTIGUA BIBLIOTECA DE ALEJANDRA

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La Biblioteca Real de Alejandra fue en su poca la ms grande del mundo. Situada en la
ciudad egipcia de Alejandra, se cree que fue creada a comienzos del siglo III adC por
Ptolomeo I Ster y que lleg a albergar hasta 700.000 volmenes, los cuales equivalen
aproximadamente a unos 100.000 libros impresos de hoy.
La destruccin de la Biblioteca de Alejandra es uno de los ms grandes misterios de la
civilizacin occidental. Se carece de testimonios precisos sobre sus aspectos ms
esenciales, y no se han encontrado las ruinas del Museo, siendo las del Serapeo muy
escasas. En el Oriente y en el Occidente, entre los cristianos y los musulmanes, se han
cruzado durante siglos mutuas acusaciones de culpabilidad acerca de la destruccin de este
gran centro intelectual. El carcter polmico, evasivo, y cordialmente tedioso del tema ha
propiciado decenas de hiptesis.
Desde el siglo XIX, los eruditos han intentado comprender la organizacin y estructura de
la biblioteca, y se ha debatido largo y tendido sobre su final. Los conocimientos sobre la
Biblioteca, cmo fue, cmo trabajaron sus sabios, el nmero exacto de volmenes e incluso
su misma situacin son escasos, ya que muy pocos testimonios tratan sobre tan gran
institucin, y aun estos son espordicos y desperdigados. Los investigadores y los
historiadores de los siglos XX y XXI han insistido en que se ha formado una utopa
retrospectiva en torno a la Biblioteca de Alejandra. No hay duda de que la biblioteca
existi, pero apenas hay certezas en lo escrito sobre ella. Se han hecho centenares de
afirmaciones contradictorias, dudosas y simplemente falsas, realizando suposiciones a
partir de muy pocos datos que, la mayora de las veces, son slo aproximaciones.
La Gran Biblioteca de Alejandra, llamada as para distinguirla de la pequea
o hermana biblioteca en el Serapeo, fue fundada por los primeros Ptolomeos con el
propsito de ayudar al mantenimiento de la civilizacin griega en el seno de la muy
conservadora civilizacin egipcia que rodeaba a la ciudad alejandrina. Si bien es cierto que
el traslado de Demetrio Falereo a Alejandra (en el ao 296-295 adC) est relacionado con
la organizacin de la biblioteca, tambin es seguro que al menos el plan de esta institucin
fue elaborado bajo Ptolomeo Ster (muerto alrededor de 284 adC), y que la finalizacin de
la obra y su conexin con el Museo fue la obra mxima de su sucesor, Ptolomeo II
Filadelfo. Como Estrabn no hace mencin de la biblioteca en su descripcin de los
edificios del puerto, parece evidente que no estaba en esta parte de la ciudad; adems, su

conexin con el Museo permitira ubicarla en el Brucheion, el distrito real situado en el


noreste de la ciudad.
Este santuario acoga un pequeo zoolgico, jardines, una gran sala para reuniones e
incluso un laboratorio. Las salas que se dedicaron a la biblioteca acabaron siendo las ms
importantes de toda la institucin, que fue conocida en el mundo intelectual de la
antigedad al ser nica. Durante siglos, los Ptolomeos apoyaron y conservaron la biblioteca
que, desde sus comienzos, mantuvo un ambiente de estudio y de trabajo. Dedicaron grandes
sumas a la adquisicin de libros, con obras de Grecia, Persia, India, Palestina, frica y otras
culturas, aunque predominaba la literatura griega.
La biblioteca del Museo constaba de diez estancias dedicadas a la investigacin, cada una
de ellas dedicada a una disciplina diferente. Un gran nmero de poetas y filsofos, que
llegaron a ser ms de cien en sus mejores aos, se ocupaban de su mantenimiento, con una
dedicacin total. En realidad se consideraba el edificio del Museo como un verdadero
templo dedicado al saber.
Se sabe que desde el principio la biblioteca fue un apartado al servicio del Museo. Pero ms
tarde, cuando esta entidad adquiri gran importancia y volumen, hubo necesidad de crear
un anexo cercano. Se cree que esta segunda biblioteca (la biblioteca hija) fue creada por
Ptolomeo III Evergetes (246 adC-221 adC), y se estableci en la colina del barrio de
Racotis (hoy llamada Karmuz), en un lugar de Alejandra ms alejado del mar;
concretamente, en el antiguo templo erigido por los primeros Ptolomeos al dios Serapis,
llamado el Serapeo, considerado como uno de los edificios ms bellos de la Antigedad. En
la poca del Imperio Romano, los emperadores la protegieron y modernizaron en gran
medida, incorporando incluso calefaccin central mediante tuberas con el fin de mantener
los libros bien secos en los depsitos subterrneos.
Los redactores de la biblioteca de Alexandra eran especialmente conocidos en Grecia por
su trabajo sobre los textos homricos. Los redactores ms famosos generalmente llevaron el
ttulo de bibliotecario principal.
La diversidad geogrfica de los eruditos muestra que la biblioteca era de hecho un gran
centro de investigacin y aprendizaje. En 2004, un equipo egipcio encontr lo que parece
ser una parte de la biblioteca mientras excavaba en el Brucheion. Los arquelogos
descubieron trece salas de conferencias, cada una con un podiumcentral. Zahi Hawass, el
presidente del Consejo Supremo de Antigedades de Egipto, calcula que en las salas
excavadas hasta ahora se habra podido acoger a unos 5.000 estudiantes , lo que indica que

era una institucin muy grande para su poca. En el siglo II adC, Eumenes II fund un
centro a imitacin de la biblioteca en Prgamo.
Organizacin
Ptolomeo II encarg al poeta y filsofo Calmaco la tarea de catalogacin de todos los
volmenes y libros. Fue el primer bibliotecario de Alejandra, y en estos aos las obras
catalogadas llegaron al medio milln. Unas se presentaban en rollos de papiro o pergamino,
que es lo que se llamaba "volmenes", y otras en hojas cortadas, que formaban lo que se
denominaba "tomos". Cada una de estas obras poda dividirse en "partes" o "libros". Se
hacan copias a mano de las obras originales, es decir "ediciones", que eran muy estimadas
(incluso ms que las originales) por las correcciones llevadas a cabo. Las personas
encargadas de la organizacin de la biblioteca y que ayudaban a Calmaco rebuscaban por
todas las culturas y en todas las lenguas conocidas del mundo antiguo y enviaban
negociadores que pudieran hacerse con bibliotecas enteras, unas veces para comprarlas tal
cual, otras como prstamo para hacer copias.
Los grandes buques que llegaban al famoso puerto de Alejandra cargados de mercancas
diversas eran inspeccionados por la guardia, tanto en busca de contrabando como de textos.
Cuando encontraban algn rollo, lo confiscaban y lo llevaban en depsito a la biblioteca,
donde los amanuenses se encargaban de copiarlo. Una vez hecha esa labor, el rollo era
generalmente devuelto a sus dueos. El valor de estas copias era altsimo y muy estimado.
La biblioteca de Alejandra lleg a ser la depositaria de las copias de todos los libros del
mundo antiguo. All fue donde realmente se llev a cabo por primera vez el arte de la
edicin crtica.
Los libros
Se sabe que en la biblioteca se llegaron a depositar el siguiente nmero de libros:
200.000 volmenes en la poca de Ptolomeo I
400.000 en la poca de Ptolomeo II
700.000 en el ao 48 adC, con Julio Csar
900.000 cuando Marco Antonio ofreci 200.000 volmenes a Cleopatra, trados de la
Biblioteca de Prgamo.
Cada uno de estos volmenes era un manuscrito que poda versar sobre temas diferentes. Se
cree que all estaban depositados tres volmenes con el ttulo de Historia del mundo, cuyo
autor era un sacerdote babilnico llamado Beroso, y que el primer volumen narraba desde
la Creacin hasta el Diluvio, periodo que segn l haba durado 432.000 aos, es decir, cien
veces ms que en la cronologa que se cita en el Antiguo Testamento. Ese nmero permiti

identificar el origen del saber de Beroso, la India. Tambin se sabe que all estaban
depositadas ms de cien obras del dramaturgo griego Sfocles, de las que slo han
perdurado siete.
Los sabios
Los sabios que estudiaban, criticaban y corregan obras se clasificaron a s mismos en dos
grupos: fillogos y filsofos.
Los fillogos estudiaban a fondo los textos y la gramtica. La Filologa lleg a ser una
ciencia en aquella poca, y comprenda otras disciplinas, como la historiografa y la
mitografa.
Los filsofos eran todos los dems, ya que la Filosofa abarcaba las ramas del pensamiento
y la ciencia: fsica, ingeniera, biologa, medicina, astronoma, geografa, matemticas,
ingeniera, literatura, y lo que nosotros llamamos filosofa.
Entre ellos se encontraban personajes tan conocidos como Arqumedes, el ms notable
cientfico y matemtico de la antigedad; Euclides que desarroll all su Geometra;
Hiparco de Nicea, que explic a todos la Trigonometra, y defendi la visin geocntrica
del Universo; Aristarco, que defendi todo lo contrario, es decir, el sistema heliocntrico
siglos antes de Coprnico; Eratstenes, que escribi una Geografa y compuso un mapa
bastante exacto del mundo conocido; Herfilo de Calcedonia, un fisilogo que lleg a la
conclusin de que la inteligencia no est en el corazn sino en el cerebro; los astrnomos
Timcaris y Aristilo; Apolonio de Prgamo, gran matemtico; Hern de Alejandra, un
inventor de cajas de engranajes y tambin de unos aparatos movidos por vapor: es el autor
de la obra Autmata, la primera obra conocida sobre robots; el astrnomo y gegrafo
Claudio Ptolomeo; Galeno, quien escribi bastantes obras sobre el arte de la curacin y
sobre anatoma. La ltima persona insigne del Museo fue una mujer, Hipatia de Alejandra,
gran matemtica y astrnoma, que tuvo una muerte atroz a manos de fanticos cristianos.
Todo lo que se sabe en la actualidad sobre la historia de la antigua biblioteca se debe a
algunas referencias de posteriores escritores, a veces de gente que incluso la lleg a
conocer, pero son alusiones de pasada, no hay nada dedicado en exclusiva a comentar o
describir el edificio o la vida que en ella se desarrollaba.
El gegrafo y gran viajero griego Estrabn (c. 63 adC - c. 24 adC) hace una pequea
descripcin, pues parece ser que estuvo en Alejandra a finales del siglo I adC. Habla del
Museo y dice que consta de una exedra (), es decir, una obra hecha al descubierto, de
forma circular y con unos asientos pegados a la parte interior de la curva. Cuenta que
tambin vio una estancia muy amplia donde se celebraban las comidas de los sabios y los

empleados. Y habla tambin de la biblioteca, de la gran biblioteca, algo "obligatorio" en el


Museo.
Aristeas, en el siglo II adC, habl en las cartas dirigidas a su hermano Filcrates de la
biblioteca y de todo el asunto de la traduccin de los LXX .
Marco Anneo Lucano, historiador del siglo I, natural de Hispania y sobrino de Sneca,
cuenta en su obra Farsalia cmo ocurri el incendio del puerto, cmo se propagaron las
llamas ayudadas por el viento, que no cesaba, desde los barcos tambin incendiados y
anclados en el gran puerto oriental.
Tito Livio dice en sus referencias que la biblioteca de Alejandra era uno de los edificios
ms bellos que l haba visto, con muchas salas llenas de estantes para los libros y
habitaciones donde slo los copistas podan estar, sin que fueran molestados. Incluso
apunta el hecho de que cobraban por cada lnea copiada.
- Lucio Anneo Sneca, filsofo cordobs y to de Lucano (poeta cordobs), en el siglo I,
escribi un libro llamado De tranquilitate animi. En l cuenta, a travs de una cita de Tito
Livio, que en aquel incendio se llegaron a quemar 40.000 libros.
- El bigrafo Plutarco (c. 46-125) viaj en varias ocasiones a Egipto, donde en Alejandra
debi escuchar muchas historias sobre el famoso incendio. Escribi una biografa sobre
Julio Csar y al tratar sobre la batalla en el mar, en ningn momento cuenta el incendio de
la biblioteca, ya que en el desastre estaba implicado Csar y parece ser que no quiso
manchar su nombre con aquel hecho. El mismo Julio Csar, en su obra Bellum civile donde
habla de aquella batalla, omite por completo el incendio de la biblioteca. Otros escritores de
la misma poca tambin silencian la relacin de Csar con el incendio de Alejandra.
- Mucho ms tarde, en el siglo IV, San Juan Crisstomo hace una relacin del estado en que
se encontraba en aquellos aos la brillante ciudad de Alejandra, y comenta que la
desolacin y destruccin son tales que no se puede adivinar ni el lugar donde se encontraba
el Soma (el mausoleo de Alejandro) ni la sombra de la gran Biblioteca.
- En el siglo XV, un escriba se molest en traducir al latn los comentarios de Juan Tzetzes
(c. 1110 - c. 1180), que fue un fillogo bizantino. Dichos comentarios estaban tomados de
la obra Prolegmenos a Aristfanes. Tzetzes habla en ellos acerca de la Biblioteca.
La enciclopedia Suda (SOL Suda on-line) de la Universidad de Kentucky ha recopilado un
conjunto de informaciones segn fuentes provenientes de la poca de Alejandro Magno y
posterior.

Los bibliotecarios
A finales del siglo XIX se encontraron en el yacimiento de Oxirrinco, en el pueblo de ElBahnasa (un pequeo pueblo a 190 km al sur de El Cairo) miles de papiros, que fueron
estudiados a fondo por los eruditos. En algunos de ellos se hablaba de la famosa Biblioteca
y se daba una lista de nombres de varios directores o bibliotecarios a partir del ao de su
fundacin.
Respecto a Demetrio de Falero, no se puede hablar de l como bibliotecario, ya que la
biblioteca como tal fue fundada tras su muerte. La inclusin como bibliotecarios de
Calmaco de Cirene y Apolonio de Rodas tiene poca autoridad y parece cronolgicamente
imposible. Ms all del ao 131 adC, las fechas se tornan bastante inciertas.
Destruccin
Atribucin del incendio a Julio Csar
Suele afirmarse, equivocadamente, que el primero de todos los ataques contra la Biblioteca
de Alejandra fue el perpetrado por los romanos: Julio Csar, en persecucin de Pompeyo,
derrotado en Farsalia, arrib a Egipto para encontrarse con que su antiguo compaero y
yerno haba sido asesinado por orden de Potino, el visir del rey Ptolomeo XIII Filpator,
para congraciarse con su persona. Egipto padeca una guerra civil por la sucesin del trono,
y pronto Csar se inclin a favor de la hermana del rey, Cleopatra VII. Consciente de que
no podra derrotar a Roma, pero s a Csar, y ganarse la gratitud de sus rivales en el Senado,
Potino le declar la guerra. El 9 de noviembre del 48 adC, las tropas egipcias, comandadas
por un general mercenario de nombre Aquila, asediaron a Csar en el palacio real de la
ciudad e intentaron capturar las naves romanas en el puerto. En medio de los combates, teas
incendiarias fueron lanzadas por orden de Csar contra la flota egipcia, reducindola a las
llamas en pocas horas.
Por algunas fuentes clsicas puede parecer que este incendio se habra extendido hasta los
depsitos de libros de la Gran Biblioteca, cercanos al puerto. Sneca confirma en su De
tranquilitate animi la prdida de 40.000 rollos en este desafortunado incidente
(quadraginta milia librorum Alexandriae arserunt), citando su fuente, el perdido libro
CXII de Tito Livio, quien fue contemporneo del desastre. Paulo Orosio reitera en pleno
siglo V esta cifra en su Historiarum adversum paganos: ...al invadir las llamas parte de la
ciudad consumieron cuarenta mil libros depositados por casualidad en los edificios... Din
Casio alude a la destruccin de los almacenes (apothekai) del puerto, algunos de los cuales
contenan rollos. Por su parte, Plutarco de Queronea es el primero en mencionar de modo
explcito la extensin del fuego a la gran Biblioteca de Alejandra como si hubiera quedado
reducida a cenizas para siempre, y no slo un descalabro parcial. Sin embargo, tajante
afirmacin de Plutarco acerca del incendio de la Biblioteca parece tener origen en un error

filolgico, provocado por el cambio de significado de trmino griego bibliotheke a finales


del siglo I y principios del II. La palabra perdi su connotacin de biblioteca para
significar coleccin de libros (como la Biblioteca Histrica de Diodoro Sculo).
Entretanto, biblioteca se designara como apothekai tn biblin (literalmente: almacn de
libros), y el diferente significado atribuido a estos trminos habra dado lugar a la
confusin. Aulo Gelio , y el muy posterior Amiano Marcelino aportan una informacin
similar a la anterior, siendo vctimas del mismo error de significado, probablemente
repetido por la ignorancia o la credulidad de sus contemporneos.
Se pueda afirmar sin duda alguna que la Gran Biblioteca alejandrina y sus tesoros no
resultaron destruidos en el incendio del ao 48 adC. Los famosos 400.000 tomos que
habran ardido fueron en realidad 40.000, depositados en almacenes del puerto,
probablemente en espera de ser catalogados para la Biblioteca, o para su exportacin a
Roma, tal como indican el Bellum Alexadrinum, Sneca y Din Casio.
Supervivencia de la Biblioteca
Despus del desastroso incendio, la muerte de Csar y del ascenso de Augusto, Cleopatra
VII se refugi en la ciudad de Tarso (en la actual Turqua) junto con Marco Antonio. Fue
entonces cuando el triunvito le ofreci los 200.000 manuscritos trados desde la biblioteca
de Prgamo (en Asia Menor), que Cleopatra deposit en la biblioteca como compensacin
por cualquier posible prdida.
La existencia de la Biblioteca tras su supuesta destruccin queda confirmada por una
inscripcin hallada a principios del siglo XX, dedicada a Tiberio Claudio Balbilo. Como se
apunta en Handbuch der Bibliothekswissenschaft (Georg Leyh, Wiesbaden 1955), Balbilus
desempeaba un cargo supra Museum et ab Alexandrina bibliotheca combinando la
direccin del Museo y las bibliotecas como si de una academia se tratara.
Cayo Suetonio Tranquilo tampoco dice nada de la destruccin de la Gran Biblioteca. Es
ms, en su biografa de Claudio refiere que el Emperador, tras escribir en griego una
historia de los etruscos y otra sobre los cartagineses (hoy perdidas), quiso celebrar la
escritura de estos libros y cre un anexo del Museo:
aadi al antiguo Museo de Alejandra otro nuevo que llevaba su nombre y se estableci
que todos los aos, en determinados das, se habra leer en las salas pblicas de recitacin,
en uno de los museos, la historia de los etruscos, y la de los cartagineses en el otro, ambas,
y cambiando de lector a cada libro...
Vidas de los Doce Csares, Vida de Claudio, 42

. Ello da a entender de manera ms que manifiesta que el viejo Museo segua existiendo y
en pleno funcionamiento. El mismo Suetonio, al narrar la vida de Domiciano, indica que
mand restaurar con grandes gastos bibliotecas incendiadas a lo largo y ancho del Imperio,
haciendo buscar por todas partes nuevos ejemplares de las obras perdidas, y "envi a
Alejandra una misin para sacar esmeradas copias o corregir los textos" . Un tercer
testimonio es el de Ateneo de Nacratis (c. 200) que escribi detalladamente en
su Deipnosophistae sobre la riqueza de Ptolomeo II, y el nmero y podero de sus flotas.
Pero al llegar al Museo y a la Gran Biblioteca, dice:
Para qu referirse a los libros, al establecimiento de las bibliotecas y las colecciones en el
Museo, cuando estn en la memoria de todo hombre?
Los desastres de los siglos III y IV
Sin embargo, a finales del siglo II y a lo largo del III, una serie de desastres se abatieron
sobre la antigua capital de los Ptolomeos: en primer lugar, la llamada Guerra Buclica
(172-5), que se extendi hasta Alejandra; a sta siguieron la rebelin de los usurpadores
Avidio Casio (175) y Pescenio Nger (193-4); el brutal saco de Alejandra por capricho de
Caracalla (215); la plyade de tumultos y revueltas civiles y militares que hubo durante la
Anarqua Militar a raz de la crisis econmica y la aplastante presin fiscal; los ataques de
los blemmes La ciudad fue destrozada por Valeriano (253); de nuevo en 269, cuando se
dio la desastrosa conquista de la ciudad por Zenobia, reina de Palmira; y en el 273, cuando
Aureliano, al reconquistarla para los romanos, saque y destruy completamente el
Bruchin, desastre al que no pudieron sobrevivir ni el Museo ni la Biblioteca. Se dice que
en aquella ocasin los sabios griegos se refugiaron en el Serapeo, que nunca sufri con tales
desastres, y otros emigraron a Bizancio. Finalmente, en 297 la revuelta del usurpador Lucio
Domicio Domiciano acab con Alejandra tomada y saqueada por las tropas de
Diocleciano, tras un asedio de ocho meses (victoria conmemorada por el llamado Pilar de
Pompeyo). Se dice que tras la capitulacin de la ciudad, Diocleciano orden que la
carnicera continuara hasta que la sangre llegara a las rodillas de su caballo. La accidental
cada de ste libr a los alejandrinos de la muerte, y para conmemorar el hecho erigieron
una estatua al caballo. Diocleciano orden asimismo quemar millares de libros relacionados
con la alquimia y las ciencias hermticas, para evitar que alguien pusiera en peligro la
estabilidad monetaria que a duras penas se haba conseguido restaurar.

En 330, con la fundacin de la nueva capital imperial, Constantinopla, es probable que


parte del contenido del Serapeum fuera incautado por las autoridades imperiales y
trasladado a la Nueva Roma.
Para colmo, entre 320 y 1303 hubo 23 terremotos en Alejandra. El del 21 de julio de 365
fue particularmente devastador. Segn las fuentes, hubo 50.000 muertos en Alejandra, y el
equipo de Franck Goddio del Institut Europen d Archologie Sous-Marine, ha encontrado
en el fondo de las aguas del puerto cientos de objetos y pedazos de columnas que
demuestran que al menos el veinte por ciento de la ciudad de los ptolomeos se hundi en
las aguas, incluyendo el Bruchin, supuesto enclave de la Biblioteca.
Los cristianos
A finales del siglo IV, el emperador Teodosio el Grande, en respuesta a una peticin del
patriarca de Alejandra, envi una sentencia de destruccin contra el paganismo en Egipto:
en el ao 391, el patriarca Tefilo de Alejandra demoli el Serapeo al frente de una
muchedumbre fantica y sobre sus restos se edific un templo cristiano. Parece que es en
este momento cuando la Biblioteca-hija del Serapeo fue saqueada y desperdigada o
destruida. El sucesor de Tefilo, su sobrino Cirilo, se dedic a eliminar a los filsofos, entre
los que se encontraba la ltima directora de la Academia, Hipatia; su asesinato en el 412
marca el fin de la filosofa y la enseanza neoplatnica en todo el Imperio romano.

Aunque el Serapeum fuera destruido por rdenes de Tefilo, no hay un acuerdo entre los
historiadores en torno a quines destruyeron los libros del Museo. Algunos creen que
seguramente se salvaron buena parte de los libros de la biblioteca, toda vez que la
destruccin era previsible. Pero en la colina donde estaba el templo de Serapis nunca se
volvi a reconstruir la biblioteca. Cuatro aos despus de la muerte de Hipatia, en 416, el
telogo e historiador hispanorromano Paulo Orosio vio con mucha tristeza las ruinas de
aquella ciudad que haba sido magnfica y los restos de la biblioteca en la colina,
confirmando que "sus armarios vacos... fueron saqueados por hombres de nuestro tiempo".
Los rabes
En el siglo VI hubo en Alejandra luchas violentas entre monofisitas y melquitas y ms
tarde an, en el 616 los persas de Cosroes II tomaron la ciudad. Alejandra segua siendo,
no obstante, una de las mayores metrpolis mediterrneas en el momento de la conquista
musulmana, en 642, tras 14 meses de asedio. El historiador Eutiquio cita una carta escrita

hacia el viernes de la luna nueva de Moharram del ao vigsimo de la Hgira donde el


comandante musulmn Amr ibn al-Ass, al entrar en la ciudad, se dirigi al segundo sucesor
de Mahoma, al califa Umar ibn al-Jattab e hizo un inventario de lo encontrado en la ciudad
de Alejandra: "4.000 palacios, 4.000 baos, 12.000 mercaderes de aceite, 12.000
jardineros, 40.000 judos y 400 teatros y lugares de esparcimiento".
El cronista y pensador atristotlico Ibn al-Kifti, afirm en sus pginas que Amr se
entrevist con el comentarista aristotlico Juan Filpono, quien le pidi tomar una decisin
sobre el futuro de los libros de la Biblioteca debido a que las actividades de este lugar
estaban momentneamente suspendidas. Amr no se atrevi a responder, y prefiri enviar
otra misiva al califa, pidiendo instrucciones. La epstola tard ms de treinta das en llegar a
las manos del polmico Omar, quien estaba ocupado para ese entonces en sus conquistas y
en la redaccin escrita del Corn. Pasados treinta das ms, Amr recibi la respuesta travs
de un mensajero y ley, no sin pesadumbre, a Filpono la decisin de Omar:
Con relacin a los libros que mencionas, aqu est mi respuesta. Si los libros contienen la
misma doctrina del Corn, no sirven para nada porque repiten; si los libros no estn de
acuerdo con la doctrina del Corn, no tiene caso conservarlos.
Amr lament este criterio, pero fue obediente, segn el historiador Abd al-Latif, y no vacil
en cumplir la orden recibida, con lo que la biblioteca de Alejandra fue incendiada y
totalmente destruida. Aade Ibn al-Kifti que los papiros sirvieron como combustible para
los baos pblicos por espacio de seis meses.
No obstante, hay historiadores que consideran espurios estos datos por dos razones:
1. No hay ningn testigo coetneo de los hechos. Abd al-Latif e Ibn al-Kifti vivieron entre los
siglos XII y XIII, es decir, al menos seis y siete siglos posteriores al acto.
2. Juan Filpono no pudo conversar con Amr, porque vivi en el siglo VI y no en el VII.
Algunos, como Bernard Lewis, sostienen que esta historia es falsa de principio a fin.
En cualquier caso, ninguno de los restantes reductos de la cultura helnica que an
atesoraba la antigua ciudad de los lgidas sobrevivi a la ocupacin rabe. Si acusar a los
rabes como nicos responsables de la destruccin de la Gran Biblioteca es un error, el
exculparlos lo es igualmente. No se puede descartar la responsabilidad de los sarracenos, ya
que Cartago, Cesarea de Palestina, Leptis Magna y otras grandes metrpolis romanas que
an subsitan en el siglo VII fueron arrasadas durante la expansin del Islam. La biblioteca
de Cesarea, que contena la mayor coleccin de obras cristianas del Imperio, desapareci
sin que se sepa su destino, y seguramente fue destruida.

Con respecto a Alejandra, en 645 la ciudad abri sus puertas a una expedicin romana de
auxilio, pero al ao siguiente cay nuevamente en manos musulmanas. A partir de entonces
la importancia y poblacin de la ciudad cayeron en picado, en beneficio de la nueva capital
de los conquistadores Fustat (El Cairo).

Curiosidades y ancdotas
En la literatura apcrifa juda existe un libro que lleva el ttulo de Cartas de Aristeas a su
hermano Filcrates, que se supone escrito entre los aos 127 a 118 adC. En esta obra se narra
un hecho histrico: En el reinado de Ptolomeo II (285-247 adC) trabajaba en el Museo un
bibliotecario llamado Demetrio de Falero (o Falerio), un entusiasta de la biblioteca que luch
toda su vida por su engrandecimiento. Demetrio rog al rey que pidiera por medios
diplomticos a la ciudad de Jerusaln el libro de la Ley juda y que tambin hiciera venir a
Alejandra a unos cuantos traductores para traducir al griego los cinco volmenes de dicho
texto hebreo de la Tor (llamado despus de la traduccin Pentateuco, en griego), es decir los
cinco primeros libros del Antiguo Testamento. Eleazar, el sacerdote de Jerusaln, envi a
Alejandra a 72 sabios traductores que se recluyeron en la isla de Faros (frente a Alejandra)
para hacer el trabajo, se dice que en 72 das. Se considera que esta fue la primera traduccin de
la historia, a la que se llam Septuaginta o Biblia de los Setenta o de los LXX, porque
redondearon el nmero de 72 traductores a 70.
En otra ocasin, Demetrio de Falero (que adems era un gran viajero), estando en Grecia,
convenci a los atenienses para que enviasen a Alejandra los manuscritos de Esquilo (que
estaban depositados en el archivo del teatro de Dionisos, en la ciudad de Atenas), para ser
copiados. Cuando se haca una peticin como sta, la costumbre era depositar una elevada
cantidad de dinero hasta la devolucin de los textos. Los manuscritos llegaron al Museo, se
hicieron las copias correctamente, pero no volvieron a su lugar de origen, sino que lo que se
devolvi fueron las copias realizadas en la biblioteca. De esta manera Ptolomeo Filadelfo
perdi la gran suma del depsito cedido, pero prefiri quedarse para su biblioteca el tesoro que
suponan los manuscritos.
En el Concilio de Nicea (ao 325) se decidi que la fecha para la Pascua de la Resurreccin
fuera calculada en Alejandra, pues por aquel entonces el Museo de esta ciudad era considerado
como el centro astronmico ms importante. Despus de muchos estudios result una labor
imposible; los conocimientos para poderlo llevar a cabo no eran todava suficientes. El
principal problema era la diferencia de das, llamada spacta, entre el ao solar y el ao lunar

adems de la diferencia que haba entre el ao astronmico y el ao del calendario juliano, que
era el que estaba en uso.
La biblioteca completa del filsofo Aristteles, su obra y sus libros se custodiaban en este
lugar. Algunos autores creen que la compr Ptolomeo II. Todo se perdi. Haba tambin veinte
versiones diferentes de la Odisea, la obra La esfera y el movimiento de Autlico de Pitano, Los
Elementos de Hipcrates de Quos y tantas obras de las que no se conserva ms que el nombre
y el recuerdo.
En Alejandra las copias se hacan siempre en papiro y adems se exportaba este material a
diversas regiones. La ciudad de Prgamo era una de las que ms utilizaba el papiro, hasta que
los reyes de Egipto decidieron no exportar ms para tener ellos en exclusiva dicho material
para sus copias. En Prgamo empezaron a utilizar entonces el pergamino, conocido desde
muchos siglos atrs, pero que se haba sustituido por el papiro por ser este ltimo ms barato y
fcil de conseguir.
Los papiros jams se plegaban: se enrollaban. Las primeras obras se presentaban en rollos
(volumen en latn). Cada volumen estaba formado por hojas de papiro unidas unas a otras
formando una banda que se enrollaba sobre un cilindro de madera. Los textos estaban escritos
en columnas, en idioma griego o demtico, con tinta amarilla diluida en mirra. Los escribas
utilizaban un solo lado y escriban con una caa afilada, el clamo. Los rollos etiquetados,
estaban colocados en cajas que se depositaban en el interior de armarios murales (armaria),
ordenados por materias: textos literarios, filosficos, cientficos y tcnicos. Posteriormente, se
hizo segn el orden alfabtico de los nombres de autores.
EL HOLOCAUSTO
El Holocausto fue la persecucin y el asesinato sistemtico, burocrticamente organizado y
auspiciado por el Estado de seis millones de judos por parte del rgimen nazi y sus
colaboradores. "Holocausto" es una palabra de origen griego que significa "sacrificio por
fuego". Los nazis, que llegaron al poder en Alemania en enero de 1933, crean que los
alemanes eran una "raza superior" y que los judos, considerados "inferiores", eran una
amenaza extranjera para la llamada comunidad racial alemana.
Durante la era del Holocausto, las autoridades alemanas persiguieron a otros grupos debido a
su percibida "inferioridad racial": los romanes(gitanos), los discapacitados y algunos pueblos
eslavos (polacos y rusos, entre otros). Otros grupos fueron perseguidos por motivos polticos,
ideolgicos y de comportamiento, entre ellos los comunistas, los socialistas, los testigos de
Jehovy los homosexuales.

En 1933, la poblacin juda de Europa ascenda a ms de nueve millones, y la mayora de los


judos europeos viva en pases que la Alemania nazi ocupara o dominara durante la Segunda
Guerra Mundial. Para el ao 1945, los alemanes y suscolaboradores haban asesinado
aproximadamente a dos de cada tres judos europeos como parte de la "Solucin final", la
poltica nazi para asesinar a los judos de Europa. Si bien las principales vctimas del racismo
nazi fueron los judos, a quienes consideraban el mayor peligro para Alemania, entre las otras
vctimas se incluyen 200 mil romanes (gitanos). Como mnimo, 200 mil pacientes
discapacitados fsica o mentalmente, en su mayora alemanes y que vivan en instituciones,
fueron asesinados en el marco del llamado Programa de Eutanasia.
A medida que la tirana nazi se propagaba por Europa, los alemanes y sus colaboradores
perseguan y asesinaban a millones de otras personas. Entre dos y tres millones de prisioneros
de guerra soviticos fueron asesinados o murieron de inanicin, enfermedades, negligencia o
maltrato. Los intelectuales polacos no judos fueron perseguidos y asesinados por los alemanes.
Millones de civiles polacos y soviticos fueron deportados para realizar trabajos forzados en
Alemania o en la Polonia ocupada, donde generalmente trabajaban y muchas veces moran en
condiciones deplorables. Desde los primeros aos del rgimen nazi, las autoridades alemanas
persiguieron a los homosexuales y a otras personas cuyos comportamientos no se ajustaban a
las normas sociales prescritas. Miles de oponentes polticos (incluidos comunistas, socialistas y
sindicalistas), as como disidentes religiosos (como los testigos de Jehov), fueron perseguidos
por oficiales de la polica alemana. Muchas de estas personas murieron como resultado de la
encarcelacin y el maltrato.
En los primeros aos del rgimen nazi, el gobierno nacionalsocialista estableci campos de
concentracin para detener a oponentes polticos e ideolgicos tanto reales como supuestos. En
los aos previos al estallido de la guerra, los oficiales de las SS y la polica encarcelaban en
estos campos a cada vez ms judos, romanes y otras vctimas del odio tnico y racial. Para
concentrar y controlar a la poblacin juda y al mismo tiempo facilitar la deportacin posterior
de los judos, los alemanes y sus colaboradores crearon ghettos, campos de trnsito y campos
de trabajos forzados para los judos durante los aos de la guerra. Asimismo, las autoridades
alemanas establecieron numerosos campos de trabajos forzados, tanto en el denominado Gran
Reich Alemn como en territorios ocupados por los alemanes, para personas no judas a
quienes los alemanes buscaban explotar laboralmente.
Despus de la invasin de la Unin Sovitica en junio de 1941, losEinsatzgruppen (equipos
mviles de matanza) y ms adelante, los batallones militarizados de oficiales de la Polica iban
detrs de las lneas alemanas para llevar adelante operaciones de asesinato en masa de judos,
romanes y oficiales del partido comunista y del estado sovitico. Las unidades alemanas de las

SS y la polica, con el apoyo de unidades de la Wehrmacht y de la Waffen SS, asesinaron a ms


de un milln de hombres, mujeres y nios judos junto con cientos de miles de otras personas.
Entre los aos 1941 y 1944, las autoridades alemanas del rgimen nazi deportaron a millones
de judos desde Alemania, los territorios ocupados y los pases de muchos de sus aliados del
Eje hacia los ghettos y los centros de exterminio, tambin llamados centros de la muerte, donde
fueron asesinados en cmaras de gasdiseadas especialmente para tal fin.
Durante los ltimos meses de la guerra, los guardias de las SS trasladaron a los prisioneros de
los campos en tren o en marchas forzadas, tambin denominadas marchas de la muerte, en un
intento por evitar que los Aliados liberaran a grandes cantidades de prisioneros. A medida que
las fuerzas aliadas se trasladaban por Europa en una serie de ofensivas contra Alemania,
empezaron a encontrar y liberar a prisioneros de los campos de concentracin, as como a los
prisioneros que estaban en el camino en marchas forzadas desde un campo hacia otro. Las
marchas continuaron hasta el 7 de mayo de 1945, el da en que las fuerzas armadas alemanas se
rindieron incondicionalmente a los Aliados. Para los Aliados occidentales, la Segunda Guerra
Mundial finaliz en Europa oficialmente al da siguiente, el 8 de mayo (da V-E), mientras que
las fuerzas soviticas anunciaron su da de la victoria el 9 de mayo de 1945.
Despus del Holocausto, muchos de los sobrevivientes encontraron refugio en los campos de
refugiados que administraban las fuerzas aliadas. Entre 1948 y 1951, casi 700 mil judos
emigraron a Israel, incluidos 136 mil judos refugiados de Europa. Otros judos refugiados
emigraron a Estados Unidos y a otros pases. El ltimo campo de refugiados se cerr en 1957.
Los crmenes cometidos durante el Holocausto devastaron a la mayora de las comunidades
judas de Europa y eliminaron totalmente a cientos de comunidades judas de los territorios
ocupados de Europa Oriental.