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Anatoma

histrico-p-oltica
del orden burgus

Foucault
frente a
Marx
Se\jun Mochel Foueaull_n el g,abadO--. ellnl.leelual.s
' d.slruelo, de evldenelas y Unlv.rlalolmol, el que
na'a .I ndle n lalln'lelas y 1, uleelon.a del p.... nle
101 pun loa ,",blle . l p.rtu .... lal linea. de lu.rza, el
que se d pl'lialnee.anlamente y no .. be a elenela ele.1I
dnde .slara ni que pen .... m.n.n .. ".

A aceptacin por el marxismo del evoluc ionismo darwiniano, que supon la implcitamente la interiorizacin del malthl1sianismo. convini al hombre en el culmen de
un proceso biolgico que sumado al culto de la
pc,'sona lidad y al ~lajano\"smo hi.fo po~iblc
la derivacin del marxismo hacia una fenomenologa cr istiana en la que el humani~mo,
la conc iencia 'Y la alienacin constituan una
suplantacin de las clases, la lucha poltica y
la explo tacin. Estos \" otros fa~lOres sumados
a la imporlanc ia que Marx concedi a la instancia econmica. entre otras razones porque
sobrc\ino su muerte cuando pretenda analiza" en E l Capital otros aspectos, tuvieron
como resultado una concepcin economicista
que hacia de la superestructura un rene jo de
las relaciones de produccin ,v de la lu<.:ha
obrera una consecuencia de la covuntura econmica -sirvan de ejemplo de tal mecanicismo algunas hlsto,'ias tristemente celebres
de l movimil'nto obrero espnol- . El marxismo se cantonaba cada \ez mas en su reductoeconmico a medida que las posibilidades dL' una lucha armada ~' prolctaria cn

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Julia Varela y
Fernando Alvarez-Ura
Europa iban perdiendo terreno y es prec iso
reconoce,', que, pese a sus aspectos d iscuti bles. los althusserianos realizaron un esfucn.o
importante por librar la lectura de Marx de
una rmora blll'gucsa. Lstima que para ta l
pro.\"L'"Cto hayan tenido que recurrir a EspinoLa, y lastima tambin que en vt!z de l:anjar la
cuestin con un cO,'le tempora l entre el joven
Man.. y el Marx maduro no se hayan planteado
las limitaciones del pensamiento marxista
como const!cuencia de su insc ripc ion sociohistrica.
Precisamente un ario despus de que Alth usser
lanzase su contraorensiva anlihumanista
(1965), Michcl Foucault, desde el terreno de la
Historia, rompia con todo tipo de existencialismos ma,'xistas p3,'a mostra r que el hombre habia sido producido rCcienlCnlt!ntc. Al
menos dos consecuencias deri\'aban de tales
condusiont!s: 1.0 La Historia no obedece a la
ley del progreso dirigido por la razn,sino que
\ien!..' definida por 1eyes y determinaciones
que no encuentran su exp licacin en la concienC i a humana. 2.0 Los derechos humanos v

Hace ya ms de cien aflOs


que Marx descubri el continente
historia susceptible de ser analizado
en funcin
de las relaciones de produccin,
las determinaciones econmicas
y la lucha de clases.
Pero el materialismo histrico,
que supona una ruptura
con las mixtificaciones burguesas
sobre el pasado y el presente,
se vera completado
por una filosofa
de tendencia totalizadora
denominada materialismo
dialctico, que reforzada por
el triunfo de los princip ios
evolucionistas de la poca y ms
tarde por las simplificaciones
stalinistas,
producira a la larga una esclerosis
en la concepcin
marxista de la historia.

el desarrollo de las ciencias humanas , que se


articulan sobre el principio de la identidad , no
funcionan tanto como falsa conciencia sino
como condiciones de prodUCcin del poder.
Con Las p a la bras y las cosas Foueault no slo
desenmascara los montajes teilhardianos y
persona listas, sino que plantea la relacin entre mecanismos de saber y de poder dando
Jugara un nuevo tipo de anlisis de la llamada
superestructura. En cierto moclo Las pa labras
y las cosas son un ataque, desde el interior ,
dirigido contra los saberes burgueses y
prolongan la crtica lanzada anteriormente,
desde el exterior ),. en la H is toria d e la locura.
En esta obra Foucault demuestra que nuestra
racionalidad establecida es imposible sin la
reduccin al silencio, de otro modo de razonar
calificado como delirio y sinrazn .
La prisin , la sexualidad, el discurso, las ciencias humanas, la medicina, la locura. constituyen los espacios minuciosamente analizados
por Michel Foucaull. Todos ellos forman pal1:e
de un amplio proyecto poltico: realizar una
anatoma politica del orden burgues, forjar

" Es en la practice-escribe Mar_-donda el hombre llene


que demoatrar la verdad , es decir, la realidad y el poderlo.
la tetrenalldad de su pensamien to. El lIIIglo sobre la reall.
dad o Irrealidad de un pensamiento ah.lado de la prcllca
ea un problema puramente escol:'stico~

materiales destinados a servir en las luchas


pollicas de ta l forma que sean quienes los
utilicen los encargados de juzgar sobre su
validez o sobre la necesidad de reelaborar
otros nuevos. Se rompe as, entre otras cosas,
con el milO del intelectual tan cargado de narcisismo y de totaJitarismo poltico, convirtindose ste en un fabr icante de herramientas destinadas a cambiar nuestro presente
mediante un detallado y pesado trabajo sobre
la Historia. Dicho proyecto entronca fundamentalmente con el marxismo, a la vez que es
suficientemente irrespetuoso como para ponerlo en cuestin. En cierto modo el gran debate de este momento est planteado entre
Marx y Foucault. y pese a que no ha sido an
suficientemente explicitado , se puede afirmar
que desborda el marco de la polmica sUl'gida
en el interior de la primera internacional l .
La prxima aparicin de Vigilar y casti ga r en

I Recientemellte (Le NOllvel Obsenl(lleUr, n .O 655, I .a semQtlQ


de mio de 1977J. N. Poulantzasrecotloca que las verdaderas
cuestiones de {Olido a las que el mar](ismo tena que respotlder

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ciales en donde recibian tratamiemos cientficos y cOTeclivos con el fin de ser integrados
de nuevo en el espacio ordenado y moral de la
normalidad. En cieno modo, Las palabras y
las cosas echa Po- tierra los cnlicos laudatorios sobre el hombre y sus va lores, en nombre de la represin de los miserables, constituyendo as una especie de venganza.
Las direrentes arqueologas de FoucaulL
-desde las ciencias humanas y el saber hasta
la observacin mdica- partan de una concepcin espacial de la sociedad en la que sta
era definida por sus m-genes sobre los que se
asentaban los derechos humanos que constituan el reverso de una reglamentacin represiva sirv iendo de escena-io a la comedia humana de la sociedad burguesa. No cabe duda
que este imelllo implicaba grandes avances:
f,-ente a la temporalidad, Foucault privilegiaba el espacio; frente a la dicotomia ideologa / ciencia presentaba la invalidacin del
saber que serva de justificacin al ejercicio
del podersobn:! los cuerpos de los marginados,
los locos y los cadve'es de lus pobres; frente a
un anlisis centrado unilateralmente en la
produccin econmica opona el estudio de las
prcticas ejercidas sobre los improductivos e
incapaces; rrente a la superestructura como
reflejo de una instancia determinante presentaba los discursos imbricados en las prcticas
de contml social; frente a una historia totali
zadora y con tinu a introduca la discontinui
dad, el anlisis segmcntario y limitado, los
movimientos annimos que cobran sentido a
partir de la articulacin de los distintos ele
mcnlOs. SiIl duda demasiadas evidencias se
haban resquebrajado, pero tambin se haban introducido ciertos equvocos como el
propio Foucault reconocera ms tar-de. Caba
an la posibilidad de pensar en un sujeto impersonal de la Historia con!:>tituido por esas
masas marginales, lo que a la larga implicaba
introducir de nuevo la contimldad, el problema de los orgenes y con l la metafsica.
Por otra parte, la circunscripcin de espacios
separados del ncleo social, que ,'ccubn::: el
mbiLO de la normalidad, planteaba el equ
vaco de una historia estructural de carcter
formal, Finalmente, Las palabras y las cosas
podran suge-il' una totalidad entendida en
trminos culLUra les posibilitando de nuevo la
acusacin de estl"Ucturalismo, Estos equvocos desaparecen cuando Foucaultse plantea la
necesidad de una nueva concepcin dd poder
y de la lucha poltica como consecuencia de
Mayo del 68, Desde entoncc::; la historia foucaultiana no ser ya arqueolgica. sino genealgica, En e l fondo. lo que cambia es una

La obrlil de Man RaV (1920), aquo representada, puede servir como


modelo de nuestro sistema social. Que funciona sin ellterlo,ldlildea
gracias a- Is sIncronizacin de los disposItivos de poder.

sociedad entendida en trminos de oposicin


(locura / razn, medicina I enFermedad, hom
bre I mscara, ... ) porotra concepcin tambin
espacial pero eminent~mente funciona l que
podda -epreSenlarse por una enorme mqu ina que marcha sin extel'iOl'idades en virtud
de la sincronizacin d~ los distintos engrana~
jes que la componen, y cuyo combustible seria
la energa producida mediante el ejercicio del
poder que la propia maquina est encargada
de extraer. Se pasa as de un modelo de exclusin y complementariedad a otl"O definido por
la inclusin y la runcionalidad. El primero ha
sido denominado 1'01- Foucault modelo de la
lepra; el segundo. modelo de la peste,
El modelo de la exclusin del leproso impone a
ste la ley del exilio pennlnellle respondiendo
en la poca mcdil!val a l man ten m lento de una
comunidad pura que exol'ciza los signos de la
maldicin divina. Por el contrario, las reglas
de la cuarl.!ntena impuestas a una ciudad ase-

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Conviene preguntar al la au."ncla d" un" I.orla politica del paclo "n Marx no ha .upue.'o que el campesinado heya sido considerado por
numerosos mardalas como cl ... r.acclonaria. (Reproduccin de un. obra d. J . eeuys sobre la democracia dlr"cl8, 1912).

diada por la peste responden no slo a un in


tento de evitar el contagio, sino tambin de
detener los frenticos y festivos intercambios
entre los cuerpos producidos para intentar
exprimir hasta las ltimas gotas de placer de
un tiempo que terminar con la muerte. El
poder administrativo someta a la ciudad
apestada a una cuadriculacin del espacio
para vigilarlo hasta los ms ntimos rincones,
Distritos, barrios, calles, manzanas, casas,
ventanas, individuos, sern sometidos a un
control milimtrico con el fin de detener la
danza de la muerte, Una serie de delegaoos
perfectamente jerarquizados, desde los vi
gilantes de calle hasta el alcalde de la ciudad,
estarn encargados de que reine la calma y el
orden ms estrictos. Este modelo es la ejemplificacin del orden disciplinario vigente en
nuestras sociedades burguesas, El fascismo.
ms que la dictadura de una fra cc in reaccionaria de la burguesia , es la multiphcacin de la
intensificacin de controles ejercidos desde
los humildes porteros y serenos hasta el ms
aparatoso jefe_ No se trata tanto de una poca
de excepcin cuanto de la radicalizacin y
manifestacin visible de tcnicas disciplinarias extendidas por todo el cuerpo social en
las democracias burguesas. Para que Wl
cierto liberalismo burgus haya sido posible a
nivel de las illstiltlciones ha sido preciso que al
nivel de lo que yo /lamo los micropoderes se
e;erciese LUl cerco mucho ms cerrado sobre los
i"dividuos; ha sido preciso orgol1izar la cuadri
culacin de los cuerpos y de los comporulI1liel1-

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tos. La disciplina es el anverso de la democracia_ ~.


El sistema de la inclusin se impone a partir
del siglo XVIII mediante la aplicacin de una
serie de mecanismos disciplinarios dirigidos a
modelar los cuerpos, las actitudes, los com
porlamienlos, las representaciones, etcte-a,
cort'"el fin de regularizar la vida de los individuos. La burguesa ha sabido poner en marcha
a lo largo de su historia una maquinaria de
control que funciona como el microscopio de
las conductas: la escuela, el ejrcito, el hospital, la prisin, asi como la sexualidad, los dis
cursos, la infancia ... , se constituirn en lugares de examen, de fabricacin de saberes y
de ejercicio de poderes que son la clave de la
buena marcha del orden social. Es como si el
principio de la tutela, ejercido en un primer
momento sobre los locos, los nios y los ingobernables en general, hubiese sido generalizado a todos los ciudadanos imponindoles un
estatuto de incapacidad que justifica la extens in del mbito de la libertad vigilada. El
hecho de que los recintos cerrados de las prisiones y los muros de los manicomios comiencen a tambalearse, lejos de ser los sntomas de
una liberacin parecen mas bien entrar en la
lgica de la ampliacin del control social. Los
psiquiatras ya no se conforman con ser los
mdicos de locos, sino que son los especiali!ilas de las relaciones interpe'sonales; los
J Emre'l'lsra con -W. Foucault en Les Notlvelles Lit/emires,
11,2477, /7-23 mano, 1975, pg. J,

ma~stros

ya no slo moralizan a los nios,


sino que extienden, a los padres los secl-etos de una buena educacin; el ejrcito ya
no aparece tan slo como la garanta de la
<ldefensa naciona!, sino que diagnostica los
peligros internos, acta como rompe-huelgas
y permite que en' su nombre se lancen amenazas para neutralizar cualquier tipo de contestacin. Ms que a un sistema de segregacin y
de marginalizacin de los indeseables, estamos asistiendo a lo que Robert Castel denomina con aciel-to le grand desenfermement,
para indicar la tela de araa de controles sucesivos que incrementan cada vez ms sus dominios 3 . Psicoanlisis, psicologa, pedagoga, psiquiatra y otros saberes manipuladores
.' R. Cote}: _Le psychoanalismelt. Ed. Maspero_ Pars /973.
Prxima aparicin el1 castellano el1 Ed. Siglo XXI.

y normalizadores extienden y agilizan sus

prcticas en virtud de la lgica totalitaria que


les es constitutiva. Es posibJe que estos saberes y los poderes que ellos encierran hagan
algn da innecesaria -por impopular- la
polica. Por el momento se contentan con
complementaria.
Los trabajos histricos de Michel Foucault y
de sus colaboradores constituyen una importante contribucin para elaborar la anatoma
poltica del orden burgus. Son un complemt::nto decisivo a los realizados por Marx sobre la produccin. El capitalismo no se contenta simplemente con explotar al trabajador
hacindole producir, sino queen funcin de un
mximo beneficio somete su cuerpo a una disciplina que regule sus gestos. Asimismo, al
depositar en sus manos la riqueza que suponen las mquinas y las materias primas ne-

la medicina moderna es
una tcnica de
poder-saber que conjura
peligros, Inculca valores.
domestica y vigila
adems de curar.
(Diseccin vista por
Hogarth. siglo XVIII).

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cesita evitarsu deslruccin, lo cual explica esa


capa de moralizacin que (ue Itl/lzada desde
arriba sobre l poblacill del siglo X/X'R 4 y
cuyo objetivo era hacer del pueblo un sujeto
moral.
Foucauh desarrolla los esbozos de Marx sobre el someti miento y la moralizacin de los
trabajadores, los cuales parecen haber sido
subestimados por sus sucesores, Sin embargo,
no slo existe una relacin de complemental'eidad entre la historia foucaultiana y la
historia marxista. Foucault centm sus trabajos en aspectos que hasta entonces no haban
sido analizados en una PCI'spcctiva poltica, lo
que plantea un problema de fondo. Cmo es
posible que los historiadores marxistas hayan
infravalorado centros de poder que fundonan
en lomo a la locura, la enfermedad, la prisin,
la sexua lidad, etclcl-a? Los pocos estudios
que han sido realizados en tal sentido no superan el economicismo. Es como si de antemano se tuvieran las claves de los fenmenos
haciendo innecesarios los anlisis en profundidad. Paradjicamente este modo de proceder es contrario al utilizado pOI' el propio
~ .Emrelien sur la prisan: le li"reet sa methode,. en Le Magazine l..iueraire, n." /01, jUllio /975, (1g. 29. (Se trattl de tW
Ilmero extraard1lQrio dedicado a Fouca/~".)

Marx. Pero no todo puede ser explicado por el


stalinismo o por la desviacin leninista. La
historia marxista presenta una laguna importante al no estal'ensamblada a una teora poltica del espacio.
Uno de los grandes mritos de Foucauh ha
sido la introduccin del espacio en la Hi storia,
lo que ha supuesto malentendidos: La utilizacin de trmil10s espaciales ha dado la impresil de all/i-hiSloria a. fados aquellos que COI1funden la H is/oria COIl las viejas {armas de la
evolucin, de la continuidad viviente, del desarro/loorgnico, del progreso de la conciencia o
del proyecto de la existe/leia. Desde el momento
el1 que se hablaba en trminos de espacio es que
se estaba conlra el tiempo, es que se "negaba la
historia". Como decan los tOI1/os, se era un
"ecl'lcrcua". No se daban cuenta que en la percepcin de las implal'llaciones, de las delimitaciolles, de los COnlomos de los objetos, de los
grficos, de las organizaciones de los domilos,
lo que se haca aflorar eran los procesos -por
supuesto, histricos- del poder $. Para FoucaulL la ausencia de una teora poltica del
espacio podda provenir de q.!lc s te, desde
Kant, pasando por Hegel. Bergson, etcte ra ,
ha sido identificado con lo muerto, lo no
dialctico, lo inmvil, debido posiblemente a
la emergencia de tecnologas polticas qLle lo
ocuparon y a la aparicin de prcticas cientificas -fsica terica y experimental, por
ejemplo- que contribu yeron a que. la filosofa
se acantonase en el problema del tiempo 6.
La ausencia del espacio en Marx: ha producido
efectos importantes que estn an sin ana lizar. En la explicacin de esta ausencia, adems de los facLOres sea lados, se aade el
hecho de que Mal'x haya centrado sus anlisis
en el capital, en tanto que elemento desten-i.Quesciolls . Miclwl FOllcault sur la geographie . Rev.
Herodote, /1. 0 /, primer trimestre /976, pgs. 78-79.

Parece c/ara que Man: recibi de Hegd e.~ta ausencia, la cual


se reduce a sus obras de juventud como puede comprobarse
al/ur el .Po~tracio a la seg!Ulda edicilI del Capital,.. Feuerbach polle de mallifieslo qle Hegel realiza U/la historia espacial: .EI esptrilll de Hegel es un espritu lgico, detenninado,
14/'1 espiritu que me atrevera a flamar entornolglco ( ... ). Este
espirilU se revela purticularmel'lte en su cancl.pcin y en su
!Tawlflumto de la 'istorw. LoqueHegel analiza SOIT solamente
las di{erencias ms relevantes de las religiOlle5, las filosofas,
las eras y los diwrsos pueblos, y sofamellle en una progresin
ascel/denle: la eomull, lo igual, lo idlllico, sml completamente relegados a tm segwldo plano. Slocotlstituye la {orma
de su inluicitl y de su mismo mtodo el tiempo que excluye y
ITa simufttilleame/lle el espacio qu.e tolera; su sistema no co/loce ms que subordinacin y sucesin, ignara lodo de la
coardwcitl y de la coexistencia. Si" duda el ltimo /nOmen/o del desarrollo es siempre la totalidad que integra ell s
los otros mOll1emos,.. L. Feuerbach: .,Contribu.cina la critica
de la filasorlo. de Hegel. en .Ma/li{estes pltilosophiques_ Col.
10118. Paris /960, pg. 10-21 .
/10

El cu.rpo del nio se ver atravesado por numeroses nstanclas


normalizado,., de c.rcler di,clpllnarlo coincidiendo con el desarrollo d.la burgues'e. Plcabls n:preso e.te fenmeno en.u obra
.. El nio carburador~, 1919, que contemplamos.

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La pslquiatria balo
formas aparentes de
liberacin de la locura
encierra y ordena a lOS
dementes en un espacio
moral y Jerarquizado. La
Imagen muestra una
casa de loco. -grabado
de Hogarth en el
siglo XVIJI...._ poco antes
de la normalizacin.

lodalizador, y en el proletariado, que como e l


pueblo judo, ha abandonado la tierra y vive
de la esperanza en el ruturo. De aqu que el
co ncepto de plusvala -expropiacin de una
parte del tiempo de trabajo-- sea un elemento
central en la economa poltica marxista.
Quiz la ausencia del espacio explique a su vez
que la teor-a marxista se asiente sobre una
topologa simplista (infraestructul'a, estructura y superestructura). En lodo caso esta
deficiencia abre la posibilidad a uniformizarla historia favoreciendo todo tipo de historicismas y correlativam ente de humanismos. A[
abrir la puerta al problema de los orgenes se
da entrada a simplificaciones tericas tales
como Materialismo dialctico y materialismo
histrico de Stalin o a los ensayos sobre la
contradiccin de Mao.
Habra que preguntarse tambin si el papel
que los marxistas han asignado tradicionalmente al campesinado --caracterizado de
conservador y freno de la revolucin- no en
cuentra su raz en una historia que se define
por la ausencia de geografa_ A lo cual habra
que aadir los constantes ataques que en
nombre del internacionalismo proletario
fueron lanzados contra los movimientos de
liberacin nacional porno responder, se deca,
a una concepcin ortodoxa de la Historia. La
re.vo\uci.n china y especialmente la vietnamita han rectificado estas concepciones al poner de manifiesto el carcter combativo del

campesinado en una guerr3 de liberacin na


cional.
Seria necesario un estudio detallado sobre los
efectos concretos que produjo la comprensin
de la Historia bajo un prisma exclusivamente
temporal .... O el progreso hacia el socialismo o
la ,-egresin hacia la barbarie, deca Engels
ell el Anti-Dhrlng, y repetirn ms tarde
Rosa Luxemburgo y tantos otros. La historia
aparece como ulla lnea sin fronteras siguiendo la ley del progreso. Esto explica que
para realizar un anlisis de la familia burguesa, de la propiedad privada o del Estado los
historiadores marxistas se hayan visto obligadosa remontarse hasta tiempos remotos. Se
explica tambin que Kautski, ardiente discpulo de Darwin, esperase con optimismo la
realizacin fatal del socialismo mientras buscaba las leyes comunes a la evolucin humana, animal y vegetal. Trotski, por su parte,
estaba convencido en 1904 (Nuestras tareas
polticas) de que no slo del crecimiento inevitable del partido poltico del proletariado.
sino tambin de la victoria inevitable de las
ideas del socialismo revolucionario en el interior de este partido. Frente a la actitud expectante y al reformismo producido por la seguridad de un futuro socialismo, Lenin o Rosa
Luxemburgo oponen una aceleracin del
ritmo de la Historia que de todos modos no
rompe con una concepcin lineal. Lenin crev
en el carcter agonizante del capitalismo en ~u

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HO.pltl'lS, prltlon , manicomios y otrOI "plclol disciplinarios l. construlr_ ...


-.o.,d. linar del .Iglo XVIII-- siguiendo l' modelo penoptlco del Bentttlm
In l' que se lunen II Ylgn,nc:l. I"riela y contin ua y '8 mlhl",.
"onom l. di ml d lo . En lo. gra bado., proyecto. di prl.ln
y de ho . plta ' d,1 .1$110 XV III recogidos por
Mh;: he Fouclull In "Sutll,m.r e ' pu nir .. ,

Jase imperialista y en la necesidad para el socialismo de pasar por la fase previa del capitalismo de Estado. Tales convicciones estan
vinculadas a la leoria marxista do! la Historia.
la cual comenz a modificarse a panir de la
guerra del 14, ya que la guerra implica ante
todo la evidencia de la geografia. las tomas 'Y
perdidas del terreno, y las estrategias de lucha
en funcin del espacio 7. Pese a esto el triunfo
de la Revolucin Rusa se convirti en la ejemplificacin de las futuras revo luciones, ya que
una vez ms la dimensin histrico-tempora l
prevaleci sobre el estudio de las condiciones
geogrficas concretas. Rusia era el modelo a
seguir y puesto que las diferencias espaciales
no se tenan en cuenta, constitua al mismo
tiempo el centro de decisin pobtica del proletariado mundia l .
La Historia en Marx est ligada a la desterritorializacin de la masa monetaria y a una
clase desposeda de su corporalidad al venderse como fuerza de trabajo. En el fondo del
debate entre bakuninistas y marxistas existe
posiblemente una disyuntiva entre la Historia
y la licITa. Las comunas agrcolas. las ocupaciones de locales, el manejo de los explosivos,
los movimientos cantonalistas, la destruccin
dc las instituciones y las acciones espontneas
aparecen en oposicin a las estrategias a largo
plazo, los movimientos de conjunto bien sincronizados, la programacin y la teora.
La Historia de Foucau lt es una genealoga basada en el espacio que se opone al despliegue
meta-histrico de las significaciones y de los
indefinidos te leolgicos. La genealoga se remonta en e l tiempo no para establecer la continuidad y b uscar los orgenes, sino para re
construir la dispersin que caracteriza al pasado, rompiendo as con una historia que
busca la totalidad. Es, por tanto, una historia
plenamente ma terialista que se desplaza de
los manicomios a las prisiones, de las fbricas
a los barrios y que analiza localmente el entre
cruzamiento de saberes y poderes. sigue sus
engarces y descubre sus estrategias. Una historia en fin que convierte oela veneracin de los
monwnenros etl parodia; el respeto de las viejas
continuidades etl disociacin sistemtica; la
critica de las injusticias del pasado basada sobre
la verdad que el hombre posee hoy en destnlc
ciIl del slIjeto de cOHocimiemo dada la injust;En tol sentido: Y. ucos te:.lA geographif!, (a
a {alrf! la guurf! . Ed. Maspero, Pans 1976.
1

98

~rr,

d'abord,

c;a co".'>titwiva de la '


de saber. 8. La
critica de Nietzsche fundamenta una reora de
la historia y de l poder que mu lti plica y corrige
las potencialidades de los an li s is m arx is tas.

H.-PODER
oe Para mi 10esellc;al del trabajo es la elaboracill
de la reoria del poder 9, Si bie'l los trabajos
histricos de Fouca ult pon an a l descu b ie rto
poderes especficos. Vigilar y castigar nau ~ra una nueva representacin de l poder.
Frente a una visin esencialmente jurdica en
la que el poder adopta la forma de la ley y
cuyos efectos son eminente mente nega ti vos
(prohibiciones, excl usiones, ocult am ientos.
rechazos, censuras ...) aparece a hora u n a concepcin tctica y estratgica de las re lacion es
de poder que cobran as una dimens in de
positividad. En el primer tomo de la Historia
d e la sexu alidad (La volont de savolr) aparece
ms claramente definida su nueva perspectiva
poltica. El poder es en tend ido como la multiplicidad de relaciones de fuerza que SQ11 inmaneutes al dominio en que se ejercen y constiwti
vas de su organizacin; el juego que media me
luchas \. en(rellfamienlOs i"cesames las trans
forma, as refuerza, las invierte; los apoyos que
estas relaciones de fuerza erlcue,."ran I1 l1as en
otras (ormando cadenas sistemas, o, por el
co"trario, los desajusfes, las contradicciones
qz.u las aislan; en fin, las estrategias en las que
estas relaciones se materializa" .v cuyo diseo
general o cristalizacin institucional se integra

M. Foucault : .Niet1.,Sche, la gf!/Jea/ogie. I'histo;ye_ ell


.Hommage iJ /f!an Hyppolue. Ed. PUF, Paris /97 / . pg. / 72 .
M. Foucauh : .Les rapports df! pou.vOIr pas~", a r'rlterieur
des corps_, f!n La Quim.ai1U! Littera;re, n.o 247. /15 f!nUO
1977 , pg. 5.

as como la expansin tecnolgica, nose explican sin la diseminacin de los poderes disciplinarios por todo el cuerpo social. Las relaciones de poder no son, pues, superestructurales ni estn subordinadas a una instancia
determinante.
3,-EI poder viene de abajo y funciona en in-

en los aparatos de Estado. ell la formulacin de


la le_\', en las hegelllolllas _"ociales. 10.
El poder no se identifica con la s inst ituciones
ni con la concepcin jundica de la imposicin
o el sometimiento, ni tampoco con un sistema
general de dominacin ejcl"cido por un individuo o por un grupo sobre los otros y cuyos
efectos atravesalan todo el cuerpo social. La
concepcin foucaultiana del pode 1" ha sido
producida POi" una necesidad terica de cxplicar los fenmenos histricos que la concepcin tradicional no permita comprender.
Surge, pues, cOmo una herrami en ta de trabajo
que se ve sometida a ,ectificaciones a medida
que los anlisis histricos avanzan en tal
perspectiva. Resumimos las lneas generales
de tal concepcin:
l.-El poder se ejerce, se arriesga conStantemente en numerosos puntos y en el engranaje
de relaciones mviles y desiguales; no es, por
lo tanto. propiedad exclusiva de una c lase sino
que las tcticas en las que e l pode,' cristal iza
estn en funcin de condiciones urgentes y
concretas antes de ser reorganizadas 'ti mantenidas en una estrategia de clase que les proporciona cierta cohesin.
2.-las relaciones de poder son inmanentes ,
es decir, no estn en relacin de exte,'ioridad
respecto a procesos econmicos, de conocimiento, etctera. El poder es de hecho uno de
los elementos constitutivos del modo de produccin capitalis ta . Hospitales, escuelas, manicomios, prisiones, sexua lidad , dominacin
machista, etctera, no funcionan como garantia de un modo de produccin, o como subproductos que lo conso lidan , sino quc lo constituye n. El desarrollo de las fucl'zas productivas.

numerables reas, dando lugar a frentes de


inestabilidad que se conexionan entre si. se
entrecruzan, se oponen circunstancialmente.
Las mlliples relaciones de fuerza se condensan y redistribuyen produciendo efectos hegemnicos. Frente a la tradicional concepcin
pimmidal del poder segun la cual existe un
punto central del que provienen todas las
derivaciones, o frente a una reparticin binaria entre dominadores V domi.,ados en la
que el poder sigue funcion-ando de arriba hacia abajo, Foucault propone imbricaciones diferenciales de poderes y resistencias , El esquema clsico asimilaba el Estado a una fortaleza favoreciendo as una altemativa poiltica de guerra que exiga un ejrcito de militantes bien reglamentado, jerarquizado.v disciplinado. Por el contrario. Foucault considem el Estado como la integracin institucional de las relaciones de poder, siendo, pues.
una resu ltante 'ti no el punto de partida .
Rompe as con la representacin jurdicoadministrativa del Estado como aparato monoltico del poder por considerar que resulta
inadecuada en su aplicacin a nuestras sociedades disciplinarias en las quc se da una .produccin multiforme de relaciones de dominacin que SOIl parcialmente illlegrables el/ estrategias de CO IlJWIIO 11.
4 .- Las relaciones de poder son a la \'cz intencionales y no subjetivas. El poder nose explica
a partir de voluntades individuales o co lecti\'as; su inteligibilidad proviene de quc se
ejerce en \"istas a objetivos concretos v limitados , La racionalidad del poder emana de que
las tcticas son cxplicitas alll donde se localizan. Sus encadenamientos y condensaciones.
a lraves de resistcncias ." apoyos . terminan por
estructurarse en dispositivos de los que puede
inferirsc una lgica interna sin que ello implique una conciencia que ha\a formulado las
esl fa tegias ,
So-E l eje'cicio del poder conlleva la existencia de resistencia5. que le son constitutivas val
igual que las relaciones de poder, dichas re5.istencias se producen continuamente. se distribuyen de forma irregular, se solidifican en
ciertos puntos, se debilitan en otros y at!"a\-ic-

.. M , Foucault: _HisrOlre d~ lo Socuoliri_. T. t. lA \'ololfte d~


S(.!vo/r, Ed, Gollimord. Poris 1976, pgs. 121-122.

" Po/lloo/n t't strotegies . E"trevi.5to co" \1. FOlleo/dt l'tI Le.~
Rf!I'olte.5t..og/qlles. 11. 4. prill1errimeslre 1977. pg. 95.

99

san, como el poder mismo, aparatos e institu,


cioncssin localizarse exactamente en ellos. No
son el anverso del poder ni su renejo, tampoco
estn aprisionadas en l, sino que le son irre
ductibles. No existe, pues, un lugar unico v
especfico en donde se fragua la revolucin,
sino que sta ser posible mediante la reorga
nizacin estratcgica de los diferentes fremes
de resistencia.
En resumen, frente al principio de la posesin
del poder por lIna clase, Foucaull sea la que
Ia~i gmlUles dOHlmaciol1e."i .'iOII los efeclos he
gemllicos que ')oslielJeH cOlJ/i/ltwmellle la il1
leusidad de ellfrel1tamiel1los que recorrelllotloel
clIerpo social I!. F,'entt! a su localizacin en
el Estado y sus aparatos. propone una mulli
plicidad de relaciones de fucn~a. frente a su
subordinacin a la instan cia econmica, su
integracin en el modo de produccin;)- fl'ente
a un poder que produciria, a nivel del conoci
miento, exclusivamente ideologa, un poder
que produce 10 real, favorece y estimula selec
ti"amentt! ciertas prcticas y discursos.
11 1\1. Founull: .HlHoire de fa w:wafitt_.Op. c. PI:. 124

LiI pri,l"" " .1"10 que mh::roseoplo d. l., co"duc.I p.rmWr' la


ofgl"lrlclo" de .ab.r "uevo., '1 Ipllc.cl" de.ec"lca, corree
I .... ~ ,. l"culcacI6" da ",Ior., mo,. ... (Ye, a plrtlr de 1,1.
Ilbo,.lorio lIumano ullllur'" e" la gl.tl6" pollllce de 11. pobllclo". t.llmlg." IIpr "1I u"a co"t.,."c:l1 ,obra lo, d ....
,re. del alcoholl.mo dirlgldl I lo. pr.lo .

100

El poder produce saberes, y viceversa, todo


saber, de forma instilUcional a partir del sig lo XIX, co nlleva cierto ejercicio de poder.
Entre lcnicas de saber y estrategias de poder
no existe una relacin de exterioridad, si bien
cada una de ellas desempea funciones especficas articulndose a partir de sus difercn
cias. No existe, pues, un saber desinteresado y
libre al que exigencias econmicas o ideolticas hubiesen luego impuesto deformaciones ,
ni tampoco en el otro extremo un saber totalmente determinado por el poder . .. El discurso
velricula y produce saber, lo refuerza pero ,ambi" lo lIlilza, lo expone. lo vuelve frgil y permite
elil/llllarlo ". En consecuencia, el anlisi~
del discurso no consiste tanto en buscar, respecto a un dominio determinado (locura, crimen, sexualidad, educacin, ... ). quit!nes detentan el poder y quines lo padecen, quines
saben y quines son ignorantes, sino en cono
cer el esquema de las modificaciones que las
relaciones de fuerza sufren en virtud de su
mismo ejercicio.
Foucault seab en Vigilar y castigar, refirindose al crime n, que a la condena moral de
principios del siglo XIX sucede un discurso
segn el cual el delincuente ya no est tanto en
relacin con una tecnologa penal. la de la
prisin, cuanto con una tecnologla medica segn la cual las acciones contra la leyencuentran su justificacin en el mal funcionamiento
del psiquismo, en fallos del carcter, o en el
inconsciente. Las funciones de normalizacin
se redistribuyen dando lugar a la intervencin
de nuevos cspc.."Cialistas y a nuevas modalidades
en el ejercicio del poder. El cl'imen se psi colo
giza pel'diendo cada vez ms su carcter poltico. Del mismo modo, en el caso de la sexualidad (La volont de savoir) ocurren transformaciones in cesa ntes . Si en el siglo XIX la sexualidad infantil se problematiza en el interior de una relacin en la que intervienen
mdicos, educadores y padres, ms tarde con
la entrada en funcin de nuevos especialistas
(los psiquiatras y psiclogos fundamentalmente) se extiende el campo llegando a pro
blematizarse la sexualidad misma de los adultos, especialmente de los padres, a partir de
las anomalas detectadas en la sexualidad infami!.
En el analisis de los discursos, Foucault pant!
de lo que denomina focos locales de podersaber, en los cuales se conde nsan relaciones de
luerza, se entrecruzan diferentes formas de
discursos y de prcticas, perfilando, a tra\'~
de incesantes flujos y renujos entre ellas, de11

M. Foucauh: _Histoire de la se:cuafiti_. Op. c. PI!. J3J.

A par1lrdet .Iglo XV"' ... comienza un largo proceJ.O de encierro de lo. nh'to. {lgual qe de lo. locos, los pobres y las pllulltulllSl que no cesll,lIIi de
ampliarse hasta nuutroa dlll. y que.e denomina la elcolllr1tIlCI6n~ -Ph A,le_. El grabldo muestra una escuela davenes detenIdos

terminadas formas de sometimiento, asi corno


esquemas especficos de conoc imi ento. Si to
mamos de nuevo como referencia el crimen,
focos de poder-saberestarian constituidos por
las relaciones que se establecen en los interrogatorios. as como las que se instauran dil'ec
tamente sobre los cuerpos de los culpables
que, durante su detencin, sern minuciosa
men te observados y su cond ucta anotada en
detalle. La prisin se convierte en UI1 observatorio permanente, y los presos sern clasificados segn su mayor o menor grado de sometimiento a los reglamentos. Todo un saber individualizante se organiza teni endo como referencia la peligrosidad que se supone encierra un individuo y que se manifiesta a travs de su conducta. La prisin aparece entonces no slo como una mquina de castigar y
transformar al culpable, sino tambin como
una fbrica de saberes. En el campo de la sexualidad, focos de saber-poder se const ituyen
alrededor de la prctica de la confesin
-examen, exposicin de faltas, interpretacin, ..- , o, sobre el cuerpo vigilado del nio,
observado permanentemente desde el siglo XVIIJ pOI' los padres, los mdicos y los
pedagogos, que constatan las menores manifestaciones y modificaciones de su sexo,
Estos focos de poder-saber, as como las matrices de tran sformacin a que dan lugar.

funcionan cuando se inscriben. medianIl.! cn cadenamientos sucesivos, en un"a estralegin


amplia, a la que sirven de soporte y la que, a su
\'e7, les permite funcionar establecicndose a<;1
una relacin de doble..' condicionamientu,
Ahora bien, es preciso lener en cuenta que la
runcin tctica de los discursos no es unifonn~
ni estable, por lo cual no puede pensarse en un
mundo del discurso lomparlido entre discursos aceptados y discurso~ prohlhidos, o entre
discursos dominantes y discur~os de los do
mmados, sino mas bien en ulla multiplicidad
de elementos discursivos que pucoen inscribirse en e..'stratcgias diferentes, Para Foucault
e~ precisamente esta multiplicidad la que
debe ser restituida con lo que ~upone de
vanantes y de efectos distintos, teniendo en
cuenta lo que sc dice y lo que..' se oculta, quien
lo dice, qu poder tiene, de .. de que inc;titucion
se ha bla. etctera, para puder 1110st mI' los efectos reciprocos de poder-saber que los discursos aseguran, y cu les son las ILlaciones de
fuerza que l o~ hacen Ilccesados en un determinado momento histrico y en un enfrentamiento concre to de los multiple~ que se pro
ducen.
La cuestin fundamental que subvacc a este
planteamiento es poner al descubierto los mecanismos que instauran y hacen c ircular discursos calificados de ve"dadcros/), y que

101

Pa.a Foueaull. e5 preellO 8n8hza espeeto a I1 SI.Ullldlel. los


innumerables mee8nilmos que en nuesl.a sociedad In\lllan , Inel.
lan, obllgl" a hablar del selto

\chicutan poderes especificos . Comprender


cmo se constituye la verdad v que efectos
asegura. mostrar cmo sobre esta tecnologla
se articula directamente el ol'den burgus.
Realizar una anatomla histrico-politica de
su constitucin es de alguna manera ofrecer
herramientas que pueden ser'vir en una lucha
por su destruccin.

1I1.-LUCHAS POLITICAS
Las lucha!) contra el pode;>r medico. la institucin manicomial. la prisin. la justicia. las disciplinas. etc" constitu\cn los centl'OS de;> atendn de lo.., trabajos roucaultianos. La hi.H oria
que !Ie reali:ado -dil.:l.'- JlO la he hecho ms ql/e
eH !lIIlci,/ de estos eOll/hates . Si los trabajos
uc Foucault preSl.'n1an la radicalidad que Jos
caracteri ... a se debe sin duda a su par! icipacin
en estas luchas. Mayo del 68 , el departamento
de Filosofia de la Facultad de Vinccnnes, la
ocupacin dt.' la Casa de Tune/ en la Ciudad
Universitaria, las protestas cont,'a la ejecucin de Sufret y Bontemps -dos .. asesinos
comunes-. la presencia en Espaa con moti\'o de la ejecucin de los militantes de ETA v
del FRAP. la creacin, el apoyo del Grupo de
Inrormacin sobre las Prisiones (GIP) .... he
aqul algunos de los frentes en que Foucauh
particip directamente ~ que en ultimo h~r-

102

mino posibilitan sus amllisis. En contraparti


da, la historia foucaulliana. rompiendo)' rec
tifi cando otras utilizaciones de la historia
avanza una nueva concepcin del funciona
miento del poder de inmediatas repercusiones
polticas. El sistema social runciona a travs
de la conexin de pode'es diseminados que
producen focos de "esistencia caracterizados
por su especificidad; esta multiplicacin de
poderes. lejos de ser derivaciones de una instancia determinante, son en si mismos productivos y generadores de impu Isos que hacen
runcionar los engranajes de la sociedad; las
resistencias que se producen en estas luchas ,
antes consideradas marginales, se encuentran. pOI' tanto. en el centro mismo del sistema, lo que implica que la vieja concepcin de
la lucha poltica se VI;! desplazada por otra en
la que las tcticas y las estrategias pasan por
la radicalizacin de estos enfrentamientos que
no se diluyen en otras luchas prioritarias. sino
que en funcin de su especificidad presentan
la posibilidad de coordinarse entre s. multiplicando sus efectos.
Dos alternativas se ven as superadas: la lucha
armada v el reformismo electoralista. La con,
cepcin militar de la lucha politica proviene
de la instrumentalizacin del Estado entendido como baluarte que slo puede ser conquistado por un ejrcito de proresionales.
Una tal altemati\'a es inviable en nuestras
sociedades disciplinarias, no tanto en virtud
de unos prejuicios morales cuanto por una
leccin histrica que muestra el rracaso de
hacer rrente una y otra vez a ejrcitos nacionales. El reformismo electoralista a su
\cz parte de una concepcin dd Estado
como Sujeto; es decir, siguiendo el modelo jurdico-administrativo del Soberano.
El poder del Estado es tal que toda la lucha
poltica se desarrolla por va pacifica para
conseguir ocuparlo. El objetivo no es. pues. la
destruccin de poderes. sino la apropiacin
del poder. en un primer momento. lo que implica no slo posponer y subordinar las luchas
en los distintos frentes en runcin de esta conquista planteada a largo plazo, sino tambin
implcitamente aceptarlos, ya que no se pueden conseguir los votos de los tcnicos, profesionales y especialistas de todo tipo sin ase
gurarles su supervi venca, lo que lleva consigo
el mantenimiento de sus poderes. Para justificar tal opcin se ha creado el mito de .Ia nueva
clase obrera, constituida por los proletarios
de bala blanca. En cierto modo, este tipo de
alternativa sigue planteando la necesidad de
unos proresionales de la poltica que representen a las masas, sustituyndolas. La poltica.
lejos de ser confrontaciones. se convierte en

reuniones de despacho, pactos y compromisos


que excluyen a una mayora ignorante.
Foucault ha puesto de relieve que las luchas de
los soldados, los enfermos, los locos, los prisioneros, las mujeres, etc., no se solucionan
diluidas en intereses supuestamente prioritarios, ya que para los que padecen el poder lo
fundamental es destruirlo. Esto no excluye la
imponancia de una victoria electoral de la
izquierda, se sita a otro nivel: se trata de
acabar con un sistema disciplinario que funciona imponiendo la normalizacin. Tal perspectiva pone en cuestin formas de organizacin poltica estructuradas jerrquicamen te y
que funcionan gracias a la delegacin de podel-es al contestar el papel dirigente y omniscente de unos pocos sobre una base mayoritaria. ya que parece contradictorio levantar
una maquinaria que interioriza los poderes y
la disciplina para mejor combatirlos en el exterior. Sin duda, esto no ser del agrado de los
estrategas de [Oda tipo que dogmatizan a
derecha y a izquierda las lneas ortodoxas a
seguiren nombre del proletariado Como si el
proletariado no fuese capaz de hablar por s
mismo en la calle. en las fbricas yen tantos
otros sitios de enfrentamiento! Han comenzado a sonar las campanas por todos aquellos
que, seguros de su saber, deciden en nombre
de los dems cundo hay condiciones para la
lucha, recuperan de forma partidista el esfuerzo de todos y se definen como Jos aristcratas de la poltica.
La funcin de los anlisis histricos consiste
en romper evidencias, deshacer malentendidos, sealar localizaciones estratgicas, proporcionar materiales de lucha, mostrar lo intolerable del poder y la necesidad de una
transformacin. Las alternativas corresponden a aquellos que estn directamente implicados en los frentes de antagonismos. Por Olra
parte, el proceso de destruccin de los mecanismos de poder genera alternativas que no
pueden estar previstas de antemano. Las
luchas contra el poder se asemejan a un combate de judo: es preciso aprovechar la fuerza
del contrario para utilizarla contra l. improvisar escapatorias, rectificar ataques, desplaz.arse con agilidad. Las tcticas cambian en
funcin de ofensivas y contra-ofensivas. las
estrategias se modifican en funcin de las
relaciones de fuerza. la concepcin correcta de
las luchas no se programa de una vez por todas, sino que se elabora en funcin de los I-esultados obtenidos y de las reacciones del adversario .
Las genealogas foucaultianas designan el
campo de ba talla. los puntos donde se debe

golpear, desenmascarar las trampas. preven


en cierta medida, las rplicas. Hay en es/as
posiciones de FOLlcaulr una revolucin rerica
que 110 va solamente contra las teorias burguesas del ESfado, sitio COlltra la cOl1cepcin marxi Sla del poder .v de sus re/acio/les con el Estado.
Es, en (in, como si algo lluevo surgiese despus
de Marx. Es COI/lO si u 110. complicidad en ron1Oal
Estado se hubiese 1'010. Foucau/t 110 se contenta
con decir que hay que repeHsar ciertas nociones,
incluso 110 dice lIada de esto, lo hace; y propOlle
as nuevas coordel'zadas para la prctica 14.
Una nueva historia, una nueva teoria del poder, una justificacin distinta de las luohas
polticas ... , tales son algunas de las contribuciones de la anatoma histrico-poltica que
est realizando actualmente Michel Foucault
J. V. V F. A.-V.
I~

G. Deleuze: op. c. pg. 1212.

r. )
M. Andry: .L. orlopedle o erte de pNvenlr 'f de correg1r en lo.
nio. 1.. delormldedes del cuerpo, 1749 (M. FouceuU lo /le recogido .n su "Survelller .t punlr_).

103