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FERDINAND DE SAUSSURE

(Ginebra, 1857-id., 1913) Lingista suizo. Estudi snscrito en Leipzig, bajo el


influjo de la escuela de neogramticos, que pretenda renovar los mtodos del
estudio de la gramtica comparada. En 1879 public con xito una Memoria
sobre el sistema primitivo de las vocales en las lenguas indoeuropeas, y un ao
despus ley su tesis doctoral, Sobre el empleo del genitivo absoluto en
snscrito (1880), a partir de lo cual fue nombrado profesor de gramtica
comparada en la cole des Hauts tudes de Pars, y particip activamente en
los trabajos de la Sociedad lingstica.

Ferdinand de Saussure
En 1891 regres a Ginebra, donde fue profesor de snscrito y, entre 1907 y
1910, de gramtica comparada y de lingstica general. Fueron sus discpulos
C. Bally y A. Schehaye quienes publicaron su Curso de lingstica
general (1916), una sntesis de sus tres ltimos aos como profesor extrada a
partir de los apuntes de clase.
A pesar de que la repercusin de dicha obra no fue inmediata, s result
decisiva para el desarrollo de la lingstica en el siglo XX. A sus lecciones se
deben una serie de distinciones fundamentales, tales como la de lengua
(sistema ideal y social) y habla (realizacin concreta, individual), pero sobre
todo su definicin de signo como entidad psquica formada por un significante
y un significado, los cuales seran inseparables.
En efecto, la relacin de significacin debe pensarse a partir de una teora del
valor, es decir, que la posibilidad de remitir a algo fuera del lenguaje
depender del sistema total de la lengua y de la relacin formal de los trminos
entre s. Esta idea est en la base del estructuralismo, teora lingstica que
conoci un gran auge en Francia durante las dcadas de 1950 y 1960.