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Theda Skocpol, La imaginacin histrica de la sociologa

LA IMAGINACIN HISTRICA DE LA SOCIOLOGA


THEDA SKOCPOL
Toda ciencia social -o mejor dicho, todo estudio social reconocido- requiere una dimensin histrica en su concepcin y el uso intensivo del material histrico. Charless Wright Mills1

Bsicamente, la sociologa siempre ha sido una empresa con orientacin y base histricas. Como han sealado una y otra vez algunos comentaristas inteligentes, todas las ciencias sociales modernas, y en particular la sociologa, en principio representaron un esfuerzo para explicar las causas y los efectos sin precedente de la comercializacin e industrializacin capitalista de Europa. ) Cul fue la causa del dinamismo especial de Europa en comparacin con otras civilizaciones, o ciertas partes de Europa en comparacin con otras? )Cmo se vieron afectadas las desigualdades sociales, los conflictos polticos, los valores morales y las vidas humanas por los cambios inditos en la vida econmica? )Se desmoronaran las sociedades capitalistas industriales o generaran nuevas formas de solidaridad y satisfaccin para sus integrantes? )Cmo se desarrollaran los cambios en el resto del mundo bajo el impacto de la expansin europea? Las obras ms importantes de aqullos que seran considerados los fundadores de la sociologa moderna, especialmente las obras de Karl Marx, Alexis de Tocqueville, mile Durkheim y Max Weber, trataron de dilucidar tales cuestiones.2 En mayor o menor grado, todos elaboraron conceptos y explicaciones que se aplicaran en anlisis verdaderamente histricos de las estructuras sociales y el cambio social. Los verdaderos estudios sociolgicos histricos poseen todas o algunas de las siguientes caractersticas: bsicamente, hacen preguntas sobre estructuras y procesos sociales que se consideran ubicados concretamente en tiempo y espacio. En segundo lugar, abordan los procesos a travs del tiempo, y toman seriamente las secuencias temporales para dar cuenta de los resultados. En tercer lugar, la mayor parte de los anlisis histricos se ocupa de la interaccin de acciones significativas y contextos estructurales, a fin de comprender el desenvolvimiento de resultados intencionales y no intencionales en las vidas individuales y las transformaciones sociales. Por ltimo, los estudios sociolgicos histricos hacen resaltar las caractersticas particulares y variables de tipo especficos de estructuras sociales y patrones de cambio. Junto con los procesos y contextos temporales, las
Charles Wnght Mills, The Sociological Imagination, New York, Oxford University Press, 1959, p. 145. [Hay edicin en castellano: La imaginacin sociolgica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1 ed., 1961.] Vanse los debates en Anthony Giddens, Capitalism and Modem Social Theory, Cambndge, U. K., and New York, Cambridge University Press, 1971. [Hay edicin en castellano: El capitalismo y la moderna teora social, Editonal Labor, Barcelona, 1992); Philip Abrams, Historical Sociology (Ithaca, N. Y.: Cornell University Press, t982) captulos 1-4; Robert Nisbet, The Sociological Tradition, New York, Basic Books, 1966; Gianfranco Poggi, Images of Society :Essays on the Sociological Theories of Tocqueville, Marx and Durikheim, Stanford, Califomia, Stanford University Press, 1972; Neil J. Smelser and R. Stephen Wamer, Sociological Theory: Historical and Formal, Morristown, N. Y., General Learning Press, 1976, p. 1.
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diferencias sociales y culturales son intrnsecamente de inters para los socilogos con orientacin histrica. Ellos no consideran el pasado del mundo como un relato de evolucin unificada o como un conjunto de secuencias uniformes. Por el contrario, se considera que los grupos u organizaciones han elegido, o tropezado con diversos caminos en el pasado. A su vez las "elecciones" anteriores limitan y abren posibilidades alternativas para ms cambios, conduciendo hacia un fin no premeditado. Por cierto, algunos fundadores de la sociologa se dedicaron ms detenidamente que otros a explicar las secuencias particulares de eventos histricos. Y ciertos fundadores, o sus seguidores, se inclinaron ms rpidamente que otros al diseo de generalizaciones transhistricas y esquemas teolgicos. As, hablando en forma estricta, Tocqueville y Weber -y Marx en sus ensayos sobre eventos presentes- fueron ms "histricos" en los aspectos que he mencionado, que Durkheim o Marx en sus escritos ms filosficos. Sin embargo, cada uno de los fundadores estaba tan abocado a la tarea de comprender los cambios y contrastes claves de su propia poca que fue un analista social con orientacin histrica de acuerdo por lo menos con uno de los criterios bsicos antes mencionados.3 Ninguno de los fundadores se dej llevar jams por una filosofa de la evolucin universal, por la conceptualizacin formal, o por la abstraccin terica en s misma. Cada uno se dedic una y otra vez a situar y explicar las estructuras sociales y los procesos de cambio europeos modernos. El eclipse parcial de la sociologa histrica A pesar de tener sus races en los trabajos de los fundadores, en el momento en que la sociologa se institucionaliz completamente como una disciplina acadmica en los Estados Unidos de Norteamrica, despus de la Segunda Guerra Mundial, su orientacin y sensibilidades histricas se eclipsaron parcialmente. Ciertos importantes estudiosos tales como Robert Bellah, Reinhard Bendix y Seymour Martin Lipset continuaron haciendo trabajo histrico segn la tradicin directa de los fundadores,4 pero los paradigmas tericos y empricos ms prestigiosos rompieron con la tradicin. C. Wrigt Mills se quejaba del antihistoricismo de la "gran teora" y del "empirismo distrado" en The Sociological Imagination, su apasionado desacuerdo con las tendencias del establishment en la sociologa
Durkheim es el fundador que ms a menudo se considera como ahistnco, pero vase Robert Bellah, Durltheim and History", American Sociological Review, 24 (4) (1959): 447-461. Para profundizar las discusiones sobre los otros fundadores como analistas con orientacin histrica, vase especialmente Melvin Richter" Comparahve Politcal Analysis in Montesquieu and de Tocqueville", Comparative Politics, 1 (1969): 129-60; Neil Smelser, AIexis De Tosqueville as Comparative Anales, en Comparative Methods in Sociology, ed. Ivan Vallier, Berkeley, University of California Press, 1971, pp. 19-48; R. Stephen Warner, The Methodology of Marx s Comparative Analysis of Modes of Production", en Comparative Methods, ed. 1. Vallier, pp. 49-Z4; Leonard Krieger, The Uses of Marx for History' Political Science Quarterly, 75 (1960): 355-378; E. J. Hobsbawm, "Karl Marx's Contribution to Historiography, en Ideology in Social Science: Readings in Critical Social Theory, ed. Robin Blackbum, New York, Vintage Books, 1973), pp. 265-283. [Hay una edicin en castellano: Eric Hobsbawm, La contribucin de KarlMarx a la historiografa", en Digenes, Ao XVI, N 64, (revista trimestral publicada bajo los auspicios del Consejo Internacional de Filosofa y Ciencias Humanas y la UNESCO), Buenos Aires, Editorial Sudamericana, octubre-diciembre 1968, pp. 37-55; reproducida en Ideologa y ciencias sociales, Barcelona, Gngalbo, 1977, y en Enc J. Hobsbawm, Marxismo e historia social, Puebla, Instituto de Ciencias de la Universidad Autnoma de Puebla, 1983, pp. 81-100]; Reinhard Bendix, Max Weber: An Intellectual Portrait, Garden City, N. Y., Doubleday Anchor, 1960, Gunther Roth, bMax Weber's Comparative Approach and Historical Typology", en Comparative Methods, ed. I. Vallier, pp. 75-96; y David Zaret, From Weber to Parsons and Schutz: The Eclipse of History in Modem Social Theory", American Journal of Sociology, 85 (5) (1980), pp. 1180-1201. Vase Robert N. Bellah, Tokugawa Religion: The values of Pre Industrial Japan, Boston, Beacon Press, 1970 (orig. 1957); Reinhard Bendix, Work and Authority in Industry, Berkeley, University of California Press, 1974 (orig. 1956); Seymour Martin Lipset, Agrarian Socialism, Berkeley, University of California Press, 1950.
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norteamericana de los aos 1950.5 Aunque Mills seal que las investigaciones cualitativas de los problemas sociales podan descartar los contextos temporales y estructurales por igual, el antihistoricismo empiricista fue ejemplificado principalmente en la explicacin de Mills, por medio de estudios cuantitativos de patrones sociales especficos, en los que las realidades de los EE. UU. del momento, se estudiaban en forma ingenua fuera de contexto, como modelos para toda la vida social humana. En el extremo opuesto, aunque complementario, de la prctica sociolgica de su tiempo, para Mills el eptome supremo del antihistoricismo de la gran teora se encontraba en The Social System de Talcott Parsons, publicado en 1951.6 Ese prestigioso trabajo formulaba una red de categoras abstractas a travs de la cual todos los aspectos de la vida social, sin tener en cuenta los tiempos y lugares, se podan clasificar y supuestamente, explicar en los mismos trminos tericos universales. The Social System construa un edificio terico totalmente dedicado a explicar los equilibrios, con referencia solo pasajera a fenmenos de cambio social. Sin embargo, Parsons mismo era un terico demasiado importante, y el estructural funcionalismo demasiado ambicioso como visin del mundo y aproximacin acadmica como para no ocuparse en forma ms directa de las cuestiones de la transformacin social. Ciertas teoras evolucionistas del "desarrollo" o la "modernizacin" proliferaron a fines de los 1950 y en los 1960, todas ellas considerando la "diferenciacin social" como la clave maestra para la clasificacin y el ordenamiento de todos los tipos de sociedades y para explicar las transformaciones de los rdenes sociales tradicionales en los rdenes modernos.7 Dada la hegemona de los Estados Unidos en el orden internacional que dise despus de la Segunda Guerra Mundial, y dada la Guerra Fra entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica, quiz no fue sorprendente que estas teoras de cambio social como modernizacin disearan lneas standard de cambio por las que todas las naciones normalmente en desarrollo transitaran ms tarde o ms temprano. A su tiempo, supuestamente llegaran a parecerse a lo que se conceptualizarla alegremente como la sociedad de los Estados Unidos en la dcada de 1950 y comienzos de la dcada de 1960: un pas expandindose econmicamente, innovador, altamente educado y orientado a los logros, pluralistas polticamente, y pragmticamente sin ideologa. Entretanto, en la Unin Sovitica las lecturas stalinistas de la gran teora marxista ya haban establecido una imagen refleja distorsionada de este esquema evolucionista. En la versin sovitica de la modernizacin, el progreso econmico conduca inevitablemente a todas las naciones a travs de etapas determinadas.8 Cada etapa era un modo de produccin con su propio nivel tecnolgico
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Mills, Sociological Imagination, caps. 2 y 3.

Talcott Parsons, The Social System, Glencoe, III, Free Press, 1951. [Hay edicin en castellano: El sistema social, Madrid, Revista de Occidente, 1966.] Para encontrarse ejemplos ms importantes, vase Neil J. Smelser, aMechanisms of Change and Adjustment to Change", en Industrialization and Society, ed. Bert F. Hosalis y Wiibert E. Moore, La Haya, Mouton, 1963, pp. 32-54; Marion J. Levy, Jr., Modernization and the structure of societies, Princeton, N. J.: Princenton University Press, 1966; Talcott Parsons, Evolutionary Universals", American Sociological Review, 29 (1964), W 339-357; Talcott Parsons, Societies: Evolutionary and comparative Perspectives, Englewood Cliffs, N. J., Prenbce Hall 1966; Kari W. Deutsch, Social Mobilization and Political Development", American Political Science Review, 55, (1961), pp. 493-514; Gabriel A. Almond, A Developmental Approach to Political Systems", World Politics, 16 (1965): 183-214; y Gabriel A. Almond y G. Bingham Poweil, Jr., Comparative Politics: A Developmental Approach, Boston, Little, Brown, 1966. Una afirmacin ortodoxa de la teora de modemizacin sovitica aparece en Joseph Stalin, Dialectical and Historical Materialism, New York: International Publishers, 1940; reimpreso en The Essential Stalin: Major Theoretical Writings 1905-52, ed. Bruce Franklin, Garden City, N. Y., Doubleday Anchor, 1972. [Hay
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caracterstico y patrones asociados de dominacin y conflicto de clases. Las naciones pasaran por sucesivas etapas hacia un orden socialista" sin clases y al final, llegaran a una utopa comunista" sin conflictos. Este no es el lugar para discutir en detalle el cmo y el por qu. Sin embargo, entre 1950 y 1980, las formas implcitas de ver el mundo contenidas tanto en la versin esttica como en la desarrollista del estructural funcionalismo perdieron significado debido a las reverberaciones de los conflictos polticos dentro de los Estados Unidos y a travs del mundo. Tambin perdieron el atractivo que una vez tuvieron para la mayora de los intelectuales occidentales las lecturas econmico-deterministas y evolucionistas lineales del marxismo. Mientras tanto, sin embargo, diferentes versiones de las ideas marxistas, que destacaban la conciencia de clase, el proceso histrico y los roles de diversas estructuras culturales y polticas, comenzaron a resultar atractivas para los jvenes estudiosos que buscaban formas de criticar las ortodoxias cientfico-sociales. No solamente Antonio Gramsci, el terico marxista occidental con orientacin histrica, gan enormemente en popularidad y notoriedad; los mismos escritos de Marx fueron reexaminados selectivamente para sondear sus recursos a fin de analizar cuestiones relacionadas con la conciencia y la lucha poltica.9 Durante ese mismo perodo, las ideas de Alexis de Tocqueville y (especialmente) las de Max Weber tambin han despertado un renovado inters en los analistas del cambio social y las estructuras sociales comparadas. En realidad se ha vuelto a los trabajos o las lecturas individuales de los socilogos clsicos que pudieran ser ms tiles para reintroducir la preocupacin por la variedad sociocultural, el proceso temporal, los hechos concretos, y la dialctica de acciones significativas y determinadas estructuralmente en las investigaciones y las explicaciones macrosociolgicas. Con este fin, se consideran especialmente importantes las ideas metodolgicas y los trabajos histricos de Max Weber, por lo que resulta poco sorprendente que el pequeo clan de socilogos que en 1982 y 1983 lanz una nueva seccin de la Asociacin Norteamericana de Sociologa, dedicada a fomentar la Sociologa Comparada e Histrica, destinara sus primeros esfuerzos a la reconsideracin de los temas del corpus acadmico de Weber. Hacer resurgir los clsicos, )es b esencia de la cuestin? Si las reconsideraciones de Weber fueran la esencia del creciente inters en la teorizacin y la investigacin con orientacin histrica en la sociologa contempornea, se (podra considerar este inters simplemente como un resurgimiento intelectual. El renovado inters por los escritos histricos de Weber estarla acompaado -y fomentara- una des-parsonizacin de nuestra comprensin de las ideas de Weber, esencialmente el tipo de proyecto al que han dedicado esfuerzos significativos Anthony Giddens y Randall Collins.10 Podramos hablar de una era de interpretacin histrica weberiana que toma la posta de la explicacin macrosociolgica de Durkheim y Parsons, por un lado, y se la arranca de las manos a diversos neomarxistas, por el otro. Y eso es todo.
ediciones en castellano.] Para leer sobre un precursor anterior, vase Nikolai Bukharin, Historical Materialism, Ann Arbor, University of Michigan Press, 1969 (orig. 1921). Perry Anderson, en Considerations on Westem Marxism, London, New Left Books, 1976, analiza el desarrollo de las teoras marxistas occidentales en el siglo veinte. [Hay edicin en espaol: Consideraciones sobre el marxismo occidental, Mxico, Siglo Veintiuno Editores, 1979.l Para leer uno de los textos marxistas occidentales ms populares, vase Antonio Gramsci Selections from the Prison Notebooks, trd. Quentin Hoare y Geoffrey N. Smith, New York: International Publishers, 1971. Sobre el renacimiento de las ideas marxistas entre los socilogos jvenes, vase a Michael Burawoy, Introduction: The Resurgence of Marxism in American Sociology", en Marxist Inquiries: Studies of Labor, Class, and States, anexo al vol. 88 de la American Sociological Rewiew, ed. Michael Burawoy y Theda Skopol, Chicago, University of Chicago Press, 1982, pp. 1 -30. Vase Giddens, Capitalism and Modem Social Theory; Randail Collins, Neber's Last Theory of Capitalism: A Systematization, in American Sociological Review, 45 (6) (1980), pp. 925-942; y Randall Collins, Conflict Sociology: Toward and Explanatory Science, New York, Academic Press, 1975.
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Existen hbiles comentaristas que defienden esta forma de comprender de qu se trata este creciente Inters en el trabajo histrico de la sociologa.11 Otros contestarn a esta identificacin de la sociologa histrica con el legado de Weber, construyendo sociologas histricas durkhenianas o marxistas como alternativas o suplementos.12 Desde mi punto de vista, se entiende mejor la sociologa histrica como una tradicin continuada, siempre renovada, de la investigacin dedicada a comprender la naturaleza y los efectos de estructuras a gran escala y de procesos de cambio fundamentales. Los deseos apremiantes de contestar las preguntas de base histrica constituyen la fuerza motora, no los paradigmas tericos clsicos. Sin duda, siempre ha habido y siempre habr socilogos que no formulan preguntas macroscpicas, ancladas en la historia ni buscan contestarlas. Aunque nadie puede darse el lujo de ignorar los contextos estructurales e histricos, no todos los socilogos necesitan investigar directamente temas tales como los orgenes y el desarrollo del capitalismo y las naciones Estado, la expansin de las ideologas y las religiones, las causas y consecuencias de las revoluciones, y la relacin de las transformaciones econmicas y geopolticas en curso con el destino de las comunidades, grupos y tipos de organizaciones. Ms an, ciertamente ha habido momentos en los que muchos estudiosos interesados en cuestiones macroscpicas han probado modos antihistricos de tratarlas. Uno de tales momentos fue la breva credibilidad de que goz el estructural funcionalismo parsoniano como una teora totalizadora de la sociedad. Pero las realidades de la vida social moderna estn tan profundamente enraizadas en los conflictos y los cambios constantes en las comunidades, regiones, naciones y el mundo en su totalidad, que los socilogos nunca dejarn de elaborar -ni ahora ni en el futuro- nuevas teoras e interpretaciones que destaquen la variedad de estructuras sociales, las restricciones de la poca y las posibilidades alternativas de cambio, las intersecciones de contextos estructurales y experiencias de grupo, y los eventos y acciones que se desenvuelven en el tiempo. En efecto, en sociologa los anlisis con orientacin histrica resultan ser especialmente atractivos en perodos tales como el nuestro, en los que para el mundo en general -para los lderes y los vencedores en las fases anteriores de desarrollo econmico y conflicto geopoltico, as como tambin para las naciones perifricas y recientemente industrializadas- existen incertidumbre obvias sobre la continuidad futura de las tendencias y relaciones existentes. Los anlisis histricos concebidos en trminos amplios, ofrecen la posibilidad de comprender de qu manera los patrones pasados y las trayectorias alternativas pueden resultar relevantes o no para las elecciones del presente. De esta forma, una sociologa histrica de excelencia en realidad puede responder mas significativamente a las preocupaciones de la vida real que los estudios empiristas de enfoque estrecho que se precian de su "relevancia en cuanto a las polticas".13
Vase especialmente Charles Ragin y David Zaret, Theory and Method in Comparative Research: Two Strategies", Social Forces, 61 (3) pp. 731-754. Yo analizo la posicin de Ragin y Zaret en el ltimo capitulo de este volumen. [Se refiere a Emerging Agendas and Recurrent Strategies in Historical Sociology", captulo 11 de Vision and Method in Historical Sociological. Se reproduce, traducido al castellano, en esta compilacin.] En efecto, Robert Bellah y los que trabajan con l estn buscando actualmente un tipo de sociologa histrica durikheiniana y la obra de Jeffrey Alexander, Theoreticai Logic in Sociology, 4 vols., Berkeley, University of Caiifomia Prees, 1982-1984, puede sentar las bases para llegar a otra versin de esta clase de empresa. Las sociologas histricas marxistas han sido defendidas convincentemente por Eric J. Hobsbawm, entre otros, en From Social History to the History of Society", Historical Studies Today, Daedalus, 100 (1971), pp. 20-45. [Hay edicin en castelanol: De la historia social a la historia de la sociedad", en Eco de la Cultura de Occidente, Tomo XLIV/6, N 240, Bogot, octubre 1981, pp. 583-614, y en Hobsbawm, Marxismo e historia social, op. cit, pp. 2144]; y Gareth Stedman Jones, From Historical Sociology to Theoretical History", British Joumal of Sociology, 27 (3) (1976), pp. 295-304. Algunos pueden considerar a Charles Tilly y sus colaboradores como estudiosos que practican un cierto tipo de sociologa histrica marxista. Por ejemplo, la sociologa histrica de las relaciones industriales del siglo diecinueve hasta el presente, de Charles Sabel, brinda un sentido vivido de las posibilidades de polticas alternativas de la
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Agendas de investigacin en sociologa histrica Las preguntas y respuestas clsicas de Weber, Marx, Tocqueville, Durkheim, y otros, naturalmente perduran en la empresa actual de la sociologa histrica. Ello ocurre en parte porque las respuestas de los fundadores a las importantes preguntas que formularon sobre su propio tiempo pasado no siempre fueron correctas o completas. Ello sucede an ms porque las ideas de los fundadores continan sirviendo, con justicia, como hitos fecundos para gran parte de la teorizacin sociolgica. Sin embargo, una seal de la vitalidad permanente de la sociologa histrica durante todo el siglo veinte, y hasta el presente, es que los socilogos siempre estn formulando nuevas preguntas e ideas ms all de la letra, y hasta del espritu de los fundadores con una visin y voluntad comparables a las de stos para comprender las estructuras y transformaciones sociales desde la perspectiva de su propio tiempo y lugar. Los nueve estudiosos cuya trayectoria y proyectos ms importantes constituyen el centro de los captulos de este libro, trabajan en un terreno que comparten con los fundadores. La mayora de las obras ms importantes de los estudiosos que aqu se analizan, desde Feudal Society y French Rural History, de Marc Bloch, hasta Social Origins. of Dictatorship and Democracy, de Barrington Moore, y desde The Great Transformation, de Karl Polanyi, hasta The Modern World-System, de Immanuel Wallerstein, continan explorando los antecedentes, naturaleza y consecuencias de las revoluciones capitalista y democrtica originales de Europa14. Sin embargo, los problemas especficos que abordan a menudo se diferencian de aqullos de los fundadores y, por cierto, se ofrecen nuevas respuestas. La industrializacin inglesa, la Revolucin Francesa, y la burocratizacin alemana fueron, se podra decir, los hechos y procesos que preocuparon a los fundadores. La preocupacin bsica que compartan fue la de conceptualizar las caractersticas distintivas y la dinmica del industrialismo capitalista y la democracia en contraste con otros rdenes de la vida social. Entre los estudiosos que analizamos aqu, Reinhard Bendix, Perry Anderson, E. P. Thompson, y Charles Tilly y extraen tanto sus preguntas como sus respuestas casi por completo de esta agenda clsica. Bendix y Anderson parten de los argumentos de Weber sobre la burocratizacin y las transformaciones de los regmenes polticos. Thompson reelabora las ideas marxistas esenciales sobre la industrializacin y la formacin de la clase obrera en Inglaterra. Tilly sondea las tensiones entre las explicaciones que ofrecen Durkheim y Marx para las formas cambiantes del conflicto de grupo que acompaaron las revoluciones europeas, la construccin del estado, y el desarrollo capitalista. An as, cada uno de estos socilogos histricos contemporneos ofrece nuevas combinaciones, o contrapuntos, a los argumentos clsicos. Y cada uno de ellos despliega sus propios mtodos distintivos para mediar entre las teoras y los hechos histricos. Aparte de estos cuatro, los estudiosos del siglo veinte abren nuevos derroteros con sus
actualidad para las democracias capitalistas avanzadas, incluyendo a los Estados Unidos de Norteamrica. Vase Charles Sabel, Work and Politics: The Division of Labour in Industry, Cambridge (U. K.) and New York, University of California Press, 1982, y Michael Piore and Charles Sabel, The Second Industrial Divide, New York, Basic Books, de prxima publicacin. Las citas completas de los libros que menciono aparecen en las notas y bibliografas de los captulos que tratan de cada autor respectivo. [Nota del compilador: Skocpol se refiere a los trabajos incluidos en Vision and Method in Histoncal Sociology, a saber: Daniel Chirot, The Social and Historical Ladscape of Marc Bloch"; Fred Lock and Margaret R. Somers, Beyond the Economist Fallacy: The Holistic Social Science of Karl Polanyi"; Gary G. Hamilton, Configurations in History: The Historical Sociology of S. N. Eisenstadt"; Dietrich Rueschemeyer, Theoretical Generalization and Historical Particularity in the Comparative Sociology of Reinhard Bendix"; Destines Pathways: The Historical Sociology of Perry Anderson"; Ellen Kay Trimberger, E. P. Thompsom: Understanding the Process of History"; Lynn Hunt, Charles Tilly's Collective Action"; Charles Ragin and Daniel Chirot, The World System of Immanuell Wallertein. Sociology and Politics as History"; Dennis Smith, 2Discovering Facts and Values: The Historical Sociology of Barrington Moore"].
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preguntas as como sus argumentos y formas de llegar a ellos. The Great Transformation, de Karl Polanyi, trata no slo del establecimiento de la sociedad de mercado capitalista en Inglaterra, sino tambin de las crisis nacional e internacional del orden que determina el mercado desde comienzos hasta mediados del siglo veinte. La agenda histrica de Marc Bloch centra su anlisis fundamentalmente en los patrones feudales europeos y franceses considerndolos merecedores de explicacin por propio derecho. En tres formas diferentes, S. N. Eisenstadt, Immanuel Wallerstein y Barrington Moore Jr., buscan encuadrar y explicar en los mismos trminos conceptuales, grandes muestrarios de historia occidental y no occidental. El libro ms importante de Eisenstadt, The Political Systems of Empires, analiza el surgimiento y los destinos a largo plazo de los imperios burocrticos histricos a travs de la historia del mundo. Wallerstein explora los orgenes, estructura, historia y futura desaparicin prevista de la economa capitalista mundial. Moore investiga los patrones y el significado moral de los caminos alternativos que han recorrido los estados agrarios para llegar al mundo moderno. Estos grandes temas han empujado a Eisenstadt, Wallerstein y Moore mucho ms all de las estrategias de Marx y (aun) de Weber, quienes usan el mundo no occidental en especial para dar validez, por contraste, a ciertos argumentos sobre el dinamismo especial del Oeste. Los captulos siguientes tratan en profundidad los problemas particulares que exploran los nueve estudiosos, porque sus argumentos y mtodos ciertamente no pueden ser comprendidos si se los separa de las preguntas que formulan y las razones individuales que las motivaron. Por ello, los autores abordan sus temas en diferentes 10rmas, no slo porque escriben desde sus puntos de vista individuales, sino fundamentalmente porque cada socilogo importante est (o estaba) dedicado al anlisis de un conjunto distintivo de problemas, que forman su propia agenda especial de investigacin a lo largo de su vida.* An as, algunos temas importantes comunes emergen, indicndonos ciertas cualidades especiales que comparten estos estudiosos y los desafos tericos y metodolgicos similares que todos ellos tuvieron que enfrentar en su investigacin y sus trabajos. Perspectivas claves para pensar en grande En el siglo veinte, las ciencias sociales occidentales se han desarrollado en universidades y asociaciones profesionales. Tanto la investigacin como la docencia se han institucionalizado, en un abanico de disciplinas especializadas y, a menudo, en compartimientos muy estrechos y tcnicos dentro de dichas disciplinas acadmicas. An as, ciertas obras muy importantes no especializadas de cada uno de r; nueve hombres que aqu examinamos han sido aplaudidas en los mundos institucionales de la ciencia social acadmica. Las asociaciones profesionales han otorgado sus premios ms sobresalientes a los libros de Bendix, Eisenstadt, Anderson, Wallerstein y Moore, y las bibliografas para graduados y estudiantes, una y otra vez han dado un lugar de privilegio a Feudal Society, de Bloch, The Great Tranformation, de Polanyi, The Political Systems of Empires, de Eisenstadt, Work and Authority in Industry, de Bendix, Lineages of the Absolutist State, de Anderson, The Making of the Enghish Working Class, de Thompson, The Vende y muchos artculos tericos y cuantitativos de Tilly, The Modem World-System, de Wallerstein, y Social Origins of Dictatorship and Democracy, de Moore. Es ms, muchos de estos estudios han buscado y obtenido una gran influencia institucional dentro de los mbitos acadmicos: Bloch contribuy a fundar la escuela francesa de los Annales, de prestigio internacional, y obtuvo el ms codiciado reconocimiento en la vida acadmica francesa, una ctedra en Pars. Eisenstadt comanda el mundo germano en la Universidad Hebrea, ha sido profesor visitante en las universidades ms prestigiosas del mundo occidental, y participa en toda conferencia internacional importante que se pueda relacionar con sus increblemente amplios intereses. Bendix,
Una vez ms, Skocpol se refiere a los autores considerados en su libro Vision and Method in Historical Sociology: Marc Bioch (cap. 2), Karl Polanyi (cap. 3), S. N. Eisenstadt (cap. 4), Reinhard Bendix (cap. 5), Perry Anderson (cap. 6), Edward P. Thompson (cap. 7), Immanuell Wallerstein (cap. 9) y Barrington Moore (cap. 10). (Nota del compilador.)
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profesor en la Universidad de California, Berkeley, es respetado por conocidos socilogos, cientficos, polticos e historiadores por igual, y obtuvo suficiente renombre profesional como para ser elegido presidente de la Asociacin Sociolgica Norteamericana. A lo largo de los aos, Tilly ha obtenido importantes fondos para investigacin; construy un prestigioso centro de investigacin en la Universidad de Michigan, y se desempea como rbitro profesional en tres o cuatro disciplinas. Wallerstein goza de un amplio prestigio internacional comparable al de Eisenstadt, y ha logrado insertar su perspectiva de un sistema mundial en un centro y revista de investigacin en la Universidad Estatal de New York en Binghamton, en conferencias anuales en sedes rotativas de universidades de Estados Unidos, y en una seccin de la Asociacin Sociolgica Norteamericana que controla varias sesiones de cada reunin-anual. A pesar de estas evidencias de logros profesionales y acadmicos de importancia, cada uno de nuestros nueve estudiosos ha sido, en cierto sentido, marginal o contrario a las formas acadmicas ortodoxas de hacer las cosas. Su marginalidad u oposicin ha estado ntimamente relacionada, como causa y efecto, con su habilidad para formular preguntas ms grandes que las que la mayora de los cientficos sociales haya sonado jams formular. A su vez, estas grandes preguntas, los han llevado a obtener diversas combinaciones de teora general, anlisis histrico totalizador o comparativo, y sensibilidad para los detalles contextuales y los procesos temporales que hacen que sus logros acadmicos sean tan fascinantes. La conexin entre la marginalidad genuinamente opositora contra las lneas acadmicas establecidas y el hecho de formular grandes preguntas y disear formas no ortodoxas para buscar las respuestas es sumamente obvia -y por cierto, bien destacada en los captulos siguientes [de Vision and Method]- para aquellos acadmicos que tambin han pertenecido a la izquierda poltica. Karl Polanyi lo era; y Perry Anderson E. P. Thompson e Immanuel Wallerstein son socialistas comprometidos de una clase u otra, aunque, curiosamente, ninguno de estos cuatro ha estado asociado en forma permanente a un partido comunista o socialista establecido. Polanyi, de acuerdo con lo expresado por Block y Somers, escribi The Great Transformation, "el libro que reuni todos los temas de una vida" para este socialista humanista, como una "intervencin poltica consciente () para influir en la forma del mundo posterior a la Segunda Guerra Mundial".15 Y Polanyi complet su obra maestra antes de volcarse a un nicho acadmico ms especializado en antropologa econmica. Anderson no ha perseguido una carrera acadmica tradicional en ningn sentido. Como destaca Fulbrook, y yo tambin, ha formulado sus preguntas y respuestas "totalizadoras" en sociologa histrica en estrecha conjuncin con su esfuerzo por reorientar la vida intelectual socialista revolucionaria en Gran Bretaa a travs de la New Left Review. En forma similar, como analiza Kay Trimberger, E. P. Thompson no se convirti en historiador estudiando en una universidad. Ha concebido todos sus proyectos acadmicos ms importantes no en el curso de una carrera profesional regular, sino a travs de su labor en la educacin de trabajadores adultos y en el Grupo de Historiadores Comunistas de 1946 a 1956, y su posterior participacin en la Nueva Izquierda Britnica despus de su ruptura con el Partido Comunista, y culminando, ahora, con su retorno a la cruzada por el desarme nuclear. En general, esta trayectoria lo ha dejado en libertad para dedicarse, con fuerza polmica y desprejuiciada, a temas intensamente sentidos y polticamente relevantes desafiando las convenciones acadmicas de pocas miras. The Making of the English Working Class refleja esta libertad tanto por su gran diseo como por sus detallados argumentos. En la posicin contraria a Polanyi, Anderson y Thompson, Immanuel Wallerstein ha seguido una carrera acadmica; por ello, su situacin constituye quiz la historia de marginalidad ms reveladora entre los izquierdistas. La intencin de Wallerstein de conceptualizar y estudiar el sistema de capitalismo del mundo moderno ha sido fundamentalmente poltica, segn sostienen Ragin y
No veo necesidad de realizar una nota formal para esta cita del captulo sobre Polanyi, de Block y Somers, no para otras citas de los captulos siguientes.
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Chirot. Cuentan la fascinante historia del progresivo alejamiento de Wallerstein de la teora de la modernizacin y el empirismo hacia el enfoque ms holstico e histrico englobado en la perspectiva del sistema mundial. Para su tesis doctoral y sus primeros libros, Wallerstein estudi las primeras esperanzas y los sufrimientos posteriores de las naciones africanas descolonizadas; de all en adelante, vivi algunas de las batalla ms intensas de la rebelin estudiantil norteamericana de la dcada del sesenta. Simultneamente, se traslad del rol de graduado leal de Columbia a la incmoda posicin de joven profesor asociado que (desde el punto de vista del establishment de Columbia) simpatizaba en demasa con los estudiantes de la Nueva Izquierda. De esta manera, al llegar a una coyuntura intelectual con su visin del sistema mundial, lanz sus proyectos histricos ms importantes, y "se impuso la tarea de convertirse en el vocero acadmico y promotor de la visin de la historia del mundo que subyace detrs de las ideologas revolucionarias del Tercer Mundo"; su vida universitaria en Columbia se volvi "cada vez ms incmoda" y renunci a su cargo all. Desde 1975, la relacin quiz inevitable entre el gran pensamiento polticamente izquierdista de Wallerstein y su marginalidad con respecto a los centros ms ortodoxos de la vida acadmica y profesional ha sido adecuadamente expresada por su edificio imperial semiperifrico a travs del Braudel Center en Binghamton y a travs de la Seccin de Economa Poltica del Sistema Mundial de la Asociacin Sociolgica Norteamericana. En cierta forma, el tema de cmo se gana distancia de las ortodoxias acadmicas se torna ms interesante cuando pasamos de esos estudiosos que han combinado explcitamente sus estudios acadmicos con la izquierda poltica, a aqullos cuyos compromisos extraacadmicos, aunque a menudo importantes (recurdese el trabajo de Bloch en la Resistencia) han aparecido bajo formas ms aceptables para sus respectivos establishments acadmicos nacionales. La participacin en el gobierno o en actividades militares durante emergencias nacionales legtimas, o el periodismo intelectual y las conferencias sobre temas de inters actual para pblicos educados son, despus de todo, formas completamente respetables de compromiso poltico acadmico. Sin duda, conducen a cierta amplitud de la visin acadmica, pero no nos brindan una visin suficiente de los puntos estratgicos crticos y especiales alcanzados por Bloch, Eisenstadt, Bendix, Tilly y Moore. Me parece que diversos factores entraron en juego para cada uno de estos estudiosos. Las carreras de Marc Bloch y Charles Tilly revelan los factores concomitantes especiales de un pensamiento inusual para estos dos estudiosos que ms tarde, se convirtieron en formadores muy exitosos de las agendas de investigacin colectiva en los centros acadmicos establecidos. Bloch finalmente "arribo" a una ctedra en Pars, donde haba cursado su carrera universitaria originalmente. Pero sus ideas tan poco ortodoxas sobre los mtodos de la historiografa, y su sentido inusualmente cosmopolita y transnacional de la amplitud de visin necesaria para el estudio de la Europa medieval germinaron mientras este hombre, proveniente de una familia juda con races en Alsacia, era profesor en la Universidad de Estrasburgo, una universidad alsaciana bastante perifrica dentro del sistema francs, como antes lo haba sido en el sistema alemn. Adems, Bloch tom (en forma selectiva y cautelosa, como demuestra Chirot) ideas sociolgicas para ampliar su agenda de preguntas y explicaciones histricas. Dcadas ms tarde, en los Estados Unidos, como argumenta diestramente Lynn Hunt, Charles Tilly diseara una agenda para su sociologa histrica, inusualmente profunda y temporalmente amplia, usando simultneamente mtodos de archivo para hacer historia francesa y tcnicas de estadsticas cuantitativas para probar hiptesis sociolgicas y desarrollar una teora innovadora sobre la violencia poltica colectiva. Adems, aunque la base de investigacin eventual de Tilly se encontraba en una importante universidad norteamericana y dentro de un departamento de sociologa de primer nivel, su mezcla de historia francesa con sociologa cuantitativa lo releg a un departamento de menor importancia para su primer trabajo, despus de haber hecho trabajos de graduado en Harvard durante la poca de Talcott Parsons, no con Parsons sino con George Homans y Barrington Moore.
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(Ms tarde, Harvard trajo nuevamente a Tilly como profesor sin nombramiento definitivo pero luego, para su posterior disgusto, no pudo retenerlo como profesor de cargo permanente.) Tilly ha sido el ms cercano a lo que se considera un acadmico puro entre todos los estudiosos que se analizan en este libro. Sin embargo, su intento, desde el comienzo mismo de su carrera intelectual, de combinar temas y mtodos fundamentales para ms de una disciplina lo ha mantenido en los limites disciplinarios tanto de la sociologa como de la historia, aun cuando simultneamente le permiti colocarse l y sus estudiantes en algunas de las intersecciones ms innovadoras dentro de las ciencias sociales norteamericanas de las ltimas dos dcadas. Hamilton y Rueschemeyer nos dicen muy poco sobre las biografas y carreras de Eisenstadt y Bendix, y prefieren concentrarse en las posiciones intelectuales crticas que estos hombres sostuvieron frente al estructural funcionalismo, el paradigma que domin la macrosociologia norteamericana durante su generacin intelectual. Tanto Eisenstadt como Bendix en verdad se han convertido en profesores establecidos, sin embargo, tomaron conceptos de Weber y estudios histricos comparativos para criticar a Talcott Parsons. Al buscar las races de sus posiciones crticas, no creo que debamos ignorar el hecho de que ambos provienen de un ambiente judo europeo. Como los otros centroeuropeos, Polanyi, Eisenstadt y Bendix eran emigrados de lo que constitua, antes de la Segunda Guerra Mundial, la arena ms civilizada de la alta cultura occidental. Ambos tambin recibieron educaciones superiores de estilo europeo muy cosmopolita y de amplio espectro. Por lo tanto, Eisenstadt y Bendix llevaron su propia visin de las ideas y la historia europea a los debates sociolgicos internacionales. Adems, el cargo universitario permanente ms importante de Eisenstadt est en Israel, esa notablie cuna de intelectuales que son al mismo tiempo extremadamente cosmopolitas y afines con las ortodoxias occidentales y profundamente conscientes de que toda la historia del mundo se desarrolla en las grandes naciones centrales. Finalmente, Barrington Moore nunca fue un emigrado internacional pero se convirti, en cierta forma, en otra clase de emigrado. Sobre la base de una confianza en si mismo que nace de un entorno privilegiado, de una segura asociacin con universidades de la elite, y una educacin basada en los clsicos, incluyendo el griego y el latn, Moore se convirti en un emigrado interno alejado de las distracciones que plantea forjarse una carrera dentro del mbito acadmico norteamericano, dejando de lado deliberadamente la influencia profesional que pudo haber tenido si hubiera deseado obtener puestos departamentales, construir su propio centro de investigaciones, promover las carreras de sus alumnos, y disear las agendas de revistas y asociaciones profesionales. Aunque ense en Harvard y tena su base permanente en el Centro de Investigaciones Rusas de esa universidad hasta su reciente retiro, Moore renunci al Departamento de Relaciones Sociales hace muchos arios, y de all en adelante, estuvo afiliado en forma slo nominal al Departamento de Gobierno. El nico compromiso permanente de Moore con la pedagoga universitaria en Harvard fue en el Programa de Estudios Sociales, un programa de mritos interdisciplinarios de elite dedicado (como el curso en el que ensearon muchos de los fundadores del programa "Ciencias Sociales 2" en la Facultad de la Universidad de Chicago) a la enseanza de los clsicos de la moderna teora social: Marx, Weber, Durkheim y Freud. Aparte de esto, Moore siempre ha insistido en defender ferozmente su vida privada. La agenda acadmica de Moore, segn muestra Dennis Smith, ha sido notable por su amplitud y por la bsqueda permanente de intereses intelectuales y morales compatibles. Escribi sus libros en profunda soledad -por ejemplo, en un yate alejado de las costas de Maine- contando slo con la crtica de Elizabeth Moore y de unos pocos amigos o asociados. Considerndose a si mismo como un artesano intelectual en una era de investigacin burocratizada, Moore ha trabajado solo o en grupos pequeos nicamente de estudiantes o graduados cuidadosamente elegidos. Les ha trasmitido, no una teora o mtodo, sino sus propias normas exigentes del oficio acadmico y su criterio de que la bsqueda resuelta y decidida de respuestas a grandes preguntas significativas para la
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humanidad es lo nico que realmente importa en la vida de la mente. Crticas histricas al funcionalismo, el economicismo y el evolucionismo El hecho de pensar en grande y la aproximacin histrica al anlisis social no necesariamente deber ir juntos, por supuesto. Durante las dcadas en las que nuestros nueve estudiosos han trabajado, los grandes paradigmas del estructural funcionalismo parsoniano, la economa liberal, y el marxismo econmico-determinista, junto con sus aplicaciones a problemas de desarrollo por medio de teoras de modernizacin y evolucionismo marxista, han dominado gran parte del discurso acadmico sobre las estructuras sociales y el cambio socioeconmico. Una y otra vez, en los captulos siguientes, vemos cmo todos los grandes estudiosos que aqu analizamos han dado forma a sus argumentos total o parcialmente en respuesta crtica a las generalizaciones abstractas ofrecidas por los que proponen una o ms de estas perspectivas. Para muchos de estos estudiosos, la forma misma de sus estudios histricos parece haber sido determinada en forma significativa por el dilogo que mantena con las grandes teoras existentes. Para otros, ha sido primordial el inters por los problemas histricos, y sus dilogos crticos con las teoras generales han sido ms matizados. Los captulos sobre Eisenstadt, Bendix, Anderson y Thompson brindan una comprensin fascinante sobre los caminos paralelos con los que estos estudiosos han intentado introducir la variedad histrica y la particularidad en las grandes teoras. Eisenstadt y Bendix se orientan hacia el estructural funcionalismo, mientras Anderson y Thompson estn abocados a la crtica del economicismo y el evolucionismo marxista. Lo que yo encuentro especialmente interesante no son las similitudes dentro de estos pares sino los paralelismos entre Eisenstadt y Anderson por un lado y entre Bendix y Thompson por otro. Eisenstadt y Anderson son crticos amistosos del estruct ural funcionalismo y del marxismo respectivamente. Cada uno est decidido a usar la perspectiva terica bsica para explicar estructuras a gran escala y desarrollos a largo plazo, y cada uno de ellos est igualmente abocado a usar la variedad del registro histrico mundial para criticar lecturas excesivamente generales de la teora. No es casual que Eisenstadt elija conceptualizar y explicar "los imperios burocrticos histricos", que difcilmente encajan en un marco de modernizacin que opone sociedades tradicionales a sociedades modernas. En forma similar, Anderson aborda "el Estado absolutista", que ha sido una fuente de controversia para los marxistas, incapaces de decidir si -~ eran feudales o capitalistas. Ambos estudiosos proceden a conceptualizar los perodos histricos y los regmenes polticos que les interesa, 0- como lo que Gary Hamilton denomina apropiadamente "configuraciones en la historia". Estos son constructos sistemticos definidos por Eisenstadt en trminos de "niveles de diferenciacin" y "modos de integracin societal", y en definidos por Anderson como "modos de produccin" y patrones de "la dominacin de clase y la lucha de clases". Habiendo efectuado este trabajo conceptual, es posible explicar aspectos de la historia del mundo en trminos de estructuras y dinmicas postulados por el funcionalismo y la teora marxista. Eisenstadt da cuenta de un tipo importante de rgimen sociopoltico, el imperio burocrtico. Anderson explica la trayectoria central y dinmica de la historia de Europa occidental en contraste con otras historias. Ni Eisenstadt ni Anderson, sin embargo, declaran que toda la historia del mundo se pueda incluir dentro de un solo esquema de etapas societales o de una sola lgica rectora del cambio. En gran parte porque ambos son desusadamente sensibles a los significados subjetivos y a la variedad cultural en historia, Reinhard Bendix y E. P. Thompson son ms escpticos que Eisenstadt y Anderson en lo que respecta a la utilidad del estructural funcionalismo y las teoras marxistas para explicar patrones histricos. Sin embargo, yo dira que Bendix y Thompson siguen orientados hacia las respectivas grandes teoras tanto como ellos. Avanzan confrontando los casos histricos individuales con los conceptos tericos, ms que encontrando nuevas formas inteligentes de hacer que el estructural funcionalismo bsico y los conceptos y propuestas marxistas funcionen para explicar los tipos societales y el cambio a largo plazo.
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El trabajo de Bendix ha estado dedicado cada vez ms, como demuestra Dietrich Rueschemeyer, simplemente al contraste descriptivo de casos histricos entre s. Segn opina Bendix, las teoras estructural-funcionalistas y de modernizacin generalizan en demasa los patrones de estructura y cambio aplicando conceptos (a menudo versiones abstractas de los conceptos de Weber) que son etnocntricos y que inevitablemente no pueden captar la particularidad completa de la historia de un pas, aun dentro de occidente. Por ello, Bendix propone que se truequen las ideas tericas en tipos ideales, en forma ptima, en pares opuestos de "concepciones contrastantes" tales como "autoridad contractual" versus "lealtad" personal. Luego, estos conceptos se pueden usar como hitos para logar una caracterizacin precisa de las instancias histricas. De esta manera, Bendix evita la hipergeneralizacin -y en efecto, le resta entidad a la explicacin como tal- y est a favor del uso de las ideas tericas solamente como dispositivos sensibilizadores para las discusiones histricas caso por caso. En forma notablemente anloga, E. P. Thompson utiliza las ideas tericas como hitos en su estudio The Making of the English Working Class. Introduce nociones econmico-deterministas de clase, o argumentos estrechamente economicistas sobre la forma en que los obreros se vieron supuestamente afectados por la industrializacin, con el fin de dramatizar su fracaso para captar las dimensiones culturales, polticas y subjetivas de los eventos a travs de los cuales la clase obrera inglesa fue formada y se form a s misma. Thompson no trata de desplazar las viejas teoras generales reemplazndolas con una nueva teora ms rigurosa, porque considera que hasta sus propios conceptos tericos preferidos son dispositivos "elsticos" para iluminar las particularidades de cada instancia histrica. "Ellos no imponen una regla, pero apresuran y facilitan la interrogacin a la evidencia, aunque a menudo se descubra que cada caso se aparta de la regla, en ste o en aquel aspecto particular".16 Del mismo modo, la discusin de Kay Trimberger sobre los argumentos "dialcticos de Thompson me hace recordar la preferencia de Bendix por usar concepciones contrastantes para sensibilizarse hacia combinaciones de tendencias opuestas en circunstancias particulares. De esta manera, Eisenstadt y Anderson, por un lado, y Bendix y Thompson, por otro, han reaccionado en forma diferente ante el desafo de hacer que las grandes teoras existentes y la variedad histrica confluyan y se relacionen entre si. Sin embargo, tngase en cuenta que estos cuatro estudiosos han permanecido tan estrechamente vinculados con la gran teora en sus respectivos dilogos, que los argumentos que han desarrollado sobre problemas histricos han resultado o bien especificaciones y reformulaciones del estructural funcionalismo y las ideas marxistas o afirmaciones de que la complejidad, particularidad y significado subjetivo de las instancias histricas no se pueden encuadrar adecuadamente en las grandes teoras en cuestin. Ninguno de estos estudiosos, dira yo, ha usado la confrontacin de las teoras existentes y la historia para generar un nuevo conjunto de generalizaciones explicativas. Immanuel Wallerstein y Charles Tilly tambin han estado abocados estrechamente a los dilogos crticos con las grandes teoras como los cuatro pensadores que acabamos de analizar. Sin embargo, estos socilogos histricos han usado indudablemente la confrontacin de teora e historia para generar nuevos argumentos tericos. Wallerstein ha empleado crticas histricas sobre las teorias de modernizacin y el evolucionismo marxista casi con el nico propsito de disear un nuevo gran paradigma para desplazar los antiguos paradigmas desacreditados. Este es el cuadro que aparece en la minuciosa discusin de Ragin y Chirot sobre la sociologa histrica de Wallerstein aplicada al sistema capitalista mundial. Wallerstein, decidido a desplazar las teoras generalizadoras que conceptualizan el cambio social como una serie de etapas que atraviesa una nacin, y sin embargo, sin la intencin de rendirse
E. P. Thompsom, The Poverty of Theory, en The Poverty of Theory and Other Essays, London, Merlin Press, 1978, p. 237. [Hay edicin en castellano: Miseria de la teora, Barcelona, Editorial Critica, 1981].
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ante la historia ideogrfica pura o el periodismo, postul el sistema capitalista mundial como una sola totalidad. Esta totalidad se debe entender simultneamente a travs de la teorizacin de su estructura y dinmica y la bsqueda de la historia del sistema como un todo desde su nacimiento en la primera etapa de los tiempos modernos, hasta el presente. Segn opina Wallerstein, las diversas historias de las regiones, naciones, clases y pueblos tambin deben ser exploradas a fondo en todos sus aspectos concretos y su variedad, pero no usando los mtodos de anlisis causal entre naciones asociadas en su mente con la teora de la modernizacin. En lugar de ello, las investigaciones y comparaciones de estas historias sirven, como declaran Ragin y Chirot, "para ilustrar caractersticas generales del sistema mundial" como un todo. Para Wallerstein, las antinomias entre la generalizacin terica y el anlisis histrico se pueden superar de una vez por todas por medio de la perspectiva del sistema mundial. Se puede comprender el hilo conductor de la sociologa histrica de Charles Tilly durante las dos ltimas dcadas como una discusin con Durkheim y sus sucesores intelectuales modernos, los estructural-funcionalistas y los teorizadores de la "privacin relativa". El debate gira en torno de la conexin entre procesos a largo plazo tales como la comercializacin, industrializacin, urbanizacin y el nacimiento de los Estados nacionales y las formas cambiantes y objetivos de la accin colectiva, incluyendo las acciones violentas. En otras palabras, como Wallerstein, Tilly ha estado disputando la sabidura sociolgica tipo de su tiempo. Pero ciertamente ha encarado esta tarea en una forma diferente. En lugar de postular un gran paradigma terico nuevo y de hacer reinterpretaciones histricas en trminos de sus dictados conceptuales como declara Lynn Hunt, Tilly ha reunido bases de datos cuantitativos para largos perodos de tiempo histrico especialmente el tiempo histrico francs. Luego, ha bombardeado las bases de datos con hiptesis causales alternativas, algunas deducidas adrede de las premisas de modernizacin y premisas durkheinianas, otras desarrolladas del modelo de la "movilizacin poltica" para explicar la accin colectiva diseada por Tilly mismo (en parte, sobre la base de las premisas marxistas). Especialmente durante los ltimos aos, Tilly ha emprendido algo ms que una gran batalla terica -una batalla de etiquetas y conceptos, por lo menos- con las teoras de modernizacin. Ha comenzado a insistir en el hecho de que no existe un cambio social en general, ya sea para las naciones o para los sistemas mundiales. Por el contrario, existen procesos de poca tales como los procesos de formacin de los Estados y la acumulacin capitalista que han reformado el mundo moderno durante los ltimos cientos de aos. L2 tarea del socilogo histrico es analizar las relaciones que existen entre estos procesos trascendentales y sondear sus consecuencias en las formas de accin grupal.'17 Sin embargo, hasta ahora, el mismo Tilly slo ha intentado esta form2 para una historia nacional. En realidad, no ha generalizado sobre las estructuras o tendencias macroscpicas por medio de anlisis comparativos-histricos de la misma forma en que emple la comparacin intranacional de grupos, regiones, y perodos de tiempo para llevar a generalizaciones sobre las causas de la accin colectiva. Si volvemos a analizar a los seis estudiosos que acabamos de investigar, es sorprendente ver qu profundamente se ha visto impregnado el trabajo histrico de todos ellos por sus discusiones con los estructural-funcionalistas y los teorizadores de la modernizacin, o con los marxistas econmico-deterministas y evolucionistas. En diversas formas, todos estos socilogos histricos han sido guiados por la teora. Ello resulta quiz ms evidente en el caso de Eisenstadt, Anderson y Wallerstein. Pero yo pienso que esto se aplica tambin a los dems, aun cuando los modos que ellos eligen respectivamente para debatir las grandes teoras existentes estimularon a Tilly para realizar anlisis t de los datos cuantitativos y condujeron a Bendix y Thompson a renunciar al objetivo
Vase especialmente Charles Elily, Big Structures, Large Processes, Huge Comparisons, New York, The Russell Sage Foundation, de prxima publicacin. [Publicado en 1984; hay edicin en castellano: Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes, Madrid, Alianza Editorial, 1991].
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mismo de la generalizacin explicativa en favor de las caracterizaciones e interpretaciones significativas de historias individuales. Anderson, Bendix, Eisenstadt, Thompson, Tilly y Wallerstein por igual han seguido sus estudios histricos en estrecha aunque crtica relacin con los paradigmas macrotericos dominantes de la sociologa contempornea. Desarrollo de explicaciones para los patrones histricos Los dilogos crticos con las grandes teorias no histricas tambin son importantes en el trabajo de Karl Polanyi, Marc Bloch y Barrignton Moore Jr. Sin embargo, cada uno de estos tres pensadores practica principalmente el anlisis social histrico en una forma que yo denominara de orientacin por problemas. El objetivo fundamental no es volver a disear o revelar la inaplicabilidad de una perspectiva terica existente, ni generar un paradigma alternativo para desplazar tal perspectiva. Ms bien, el objetivo primordial es hacer que los patrones histricos tengan sentido, usando en el proceso cualquier recurso terico que parezca til y vlido. Biock y Somers explican que gran parte de los estudios acadmicos de Karl Polanyi estuvieron dedicados a la crtica de las hipergeneralizaciones de la economa liberal o el determinismo econmico de ciertos marxistas y a desarrollar, en su reemplazo, conceptos que permitieran realizar un anlisis de las instituciones econmicas que varan histricamente dentro de los contextos societales completos en los que funcionaron. Sin embargo, en The Great Transformation, el trabajo que Block y Somers consideran la mayor contribucin de Polanyi a la sociologa histrica, el objetivo de la explicacin era un proceso histrico mundial especfico, el nacimiento y la crisis eventual de la "sociedad de mercado" capitalista del siglo diecinueve, centralizada en Gran Bretaa. Como Wallerstein, aunque en una escala diferente, Polanyi enfrent el desafo de explicar un solo caso, una sola totalidad de estructura y proceso. Block y Somers nos informan que Polanyi emple una "metfora de mal desarrollo orgnico" para poder conceptualizar el nacimiento y posterior desarrollo hacia la crisis de la sociedad de mercado. Sin embargo, sealan, Polanyi constantemente iba y vena de la metfora a argumentos causales concretos, relativos a secuencias particulares de eventos histricos en Gran Bretaa y en la escena internacional. Porque saba (segn lo expresado por Block y Somers) que "la metfora slo puede funcionar como un heurstico, no se la puede usar para conducir el argumento", segn parece ser el caso demasiado frecuente, en el modelo de sistema mundial de Wallerstein. Se puede entender fcilmente este contraste entre Wallerstein y Polanyi, sin embargo, cuando comprendemos que la meta de Wallerstein es desarrollar un paradigma abarcador para desplazar la teora de la modernizacin, en tanto que la meta de Polanyi en The Great Transformation era darle un sentido unificado a un conjunto concreto de instituciones y eventos. Marc Bloch y Barrington Moore, el primero y el ltimo de los estudiosos que se analizan en los captulos de este volumen, me parecen bastante similares a Polanyi, y especialmente parecidos entre s, en cuanto al espritu y los mtodos de su trabajo histrico. Ambos son eclcticos y tienen un buen conocimiento terico: Chirot seala que Bloch conoca y tom las ideas sociolgicas de la escuela de Dukheim, as como las ideas marxianas sobre clases. Smith nos habla del deseo de Moore de tomar prestadas las ideas del estructural funcionalismo y del evolucionismo, as como tambin (ms notoriamente) de Marx y Weber. Como todos los otros estudiosos, adems, Bloch y Moore critican las teoras excesivamente abstractas y las ideas deterministas monocausales. A pesar de ello, ninguno pierde demasiado tiempo discutiendo o tratando de desplazar esas teoras. En lugar de ello, ambos estn ms dedicados a dilucidar muchas realidades histricas importantes; la mayora de las veces, simplemente ignoran por completo las ideas intiles, no importa cunto estn de moda. Bloch y Moore, para poder formular buenas preguntas a la historia, as como para logar buenas respuestas para explorar con diversos tipos de evidencia, aceptan la ayuda de cualquier proposicin terica que pueden tomar prestada o disear ellos mismos en el curso de sus investigaciones histricas. Ambos emplean los anlisis histricos comparativos como una de sus tcnicas primordiales para examinar las hiptesis y explorar los patrones de causalidad histrica.
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Chirot escribe que el inters de Bloch "era decirnos qu haba pasado y explicarnos por qu". Como historiador, su inters resida en comprender la sociedad medieval europea como una totalidad significativa, encontrando los lmites temporales y espaciales dentro de los cuales han prevalecido patrones regulares y relativamente duraderos de la vida econmica, social, poltica y cultural. Desde el punto de vista de Bloch, la tarea de las teoras era "slo servir de ayuda al historiador para buscar una evidencia mejor sobre el pasado", incluyendo evidencia de fuentes que usualmente no toman los historiadores. Las comparaciones entre patrones regionales y nacionales podran ser tiles para rechazar las explicaciones generales falsas y obtener una nocin precisa de las secuencias causales especficas de los casos dados, as como para elaborar generalizaciones causales vlidas que podran aplicarse a ms de una instancia. Como socilogo ms que historiador por disciplina, Barrington Moore naturalmente se interesa ms que Boch en usar la evidencia histrica para desarrollar argumentos generales. Busca generalizaciones, por ejemplo, sobre "rutas" alternativas para los estados agrarios hacia el mundo moderno y sobre las reacciones humanas ante situaciones sociables injustas. Pero an cuando plantea un tema bastante abstracto para su investigacin, Tal como el segundo que acabamos de mencionar, Moore siempre se mueve rpidamente hacia instancias histricas concretas. Como Bloch, extrae su sentido de las conexiones causales particulares y generales de exploraciones de historias de casos y de comparaciones de aspectos relevantes de casos parecidos y diferentes. En Social Origins of Dictatorship and Democracy, seala Dennis Smith, "la discusin de Moore de cada caso nacional est salpicada de referencias cruzadas detalladas y sutiles, a otras sociedades. Trae a colacin estas referencias no como simple adorno sino como material esencial para construir un argumento delante de los ojos del lectort. Cuando Moore enfrenta un caso particularmente difcil desde el punto de vista de su propio argumento general emergente, le dedica ms tiempo -por ejemplo, el caso de la India en Social Origins, en lugar de pasarlo por alto o ignorarlo, como hacen otros analistas. Tanto Bloch como Moore estn ms interesados que Bendix o Thompson en el uso o desarrollo de generalizaciones explicativas; an as, los posibles beneficios tericos de su tipo de enfoque pueden parecer mucho ms modestos y restringidos que los logrados, por ejemplo, por Wallerstein o Eisenstadt. Esta apariencia puede ser engaosa. Daniel Chirot argumenta que Marc Bloch pudo sugerir "una regla general importante de cambio social" por medio de su estudio comparativo de lo que puede parecer un problema histrico muy arcano: variaciones intra-europeas de creencia sobre "el toque real", la capacidad atribuida a los reyes de curar enfermedades. Aunque el argumento de Bloch "no lo ha lanzado a una construccin terica rutilante es", declara Chirot, "el estudio ms escrupuloso de un caso sobre la rutinizacin del carisma". Chirot destaca que los resultados de este estudio pasibles de generalizaciones pueden "permitir que quienes estudian otros perodos y tiempos hagan preguntas interesantes y sugieran respuestas tentativas". Esto es lo que, seguramente, debera lograr cualquier buena teora macrosociolgica. Hasta puede ser que resulte el nico objetivo razonable al que puede aspirar. En la evaluacin final, los socilogos histricos con orientacin por problemas como Marc Bloch y Barrington Moore, pueden decirnos an ms sobre las estructuras sociales y el cambio social que los socilogos histricos que reelaboran o argumentan con paradigmas tericos abarcadores. Eso es lo que opino sobre una de las ms importantes lecciones que se deben aprender de la comparacin de los logros de los pensadores que se analizan en este libro. sin embargo, al leer los captulos siguientes cada lector tendr muchas oportunidades de descubrir por s mismo la mejor manera de combinar la teorizacin fecunda y el anlisis histrico convincente. Cualesquiera sean las diversas evaluaciones que uno pueda hacer sobre sus logros y limitaciones, cada uno de los extraordinarios estudiosos que estamos a punto de analizar, ha enfrentado este desafo sin titubear. Adems, cada uno de ellos lo ha hecho con notable xito. Juntos han enriquecido la perdurable tradicin de la investigacin sociolgica basada en "una concepcin de alcance histrico y el uso pleno de los materiales histricos".
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Theda Skocpol, ASociology=s Historical Imagination@, en Theda Skospol (ed.), Vision and Method in Sociological History, Cambridge University Press, Cambridge, New York, reprinted 1991 [1st. ed. 1984], pp. 1-21. Traduccin de Moira Mackinnon y Celina H. Surez. Versin en castellano en Waldo Ansaldi, compilador, Historia /Sociologa / Sociologa Histrica, Los Fundamentos de las Ciencias del Hombre 134, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1994, pp. 117-146.

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