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Jenfanes de Colofn

(- 570 a - 475)
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Por Jos Snchez-Cerezo de la Fuente

Biografa de Jenfanes (- 570 a - 475)


Jenfanes naci en Colofn, una colonia jnica de Asia Menor
prxima a la ciudad de Efeso y tambin prxima a Mileto, en el ao
570 a. C. Al parecer, aunque es un dato no confirmado, fue discpulo
de Anaximandro. A la edad de 25 aos, segn su propio testimonio,
tuvo que abandonar la ciudad al ser sta conquistada por los medos. A
partir de ese momento comenzara una vida errante y viajera en la que
se ganara la vida como rapsoda y poeta cantando los versos homricos
o, ms probablemente, sus propias composiciones.
Durante estos viajes Jenfanes tuvo contacto con otras culturas y
gracias a ello desarroll como consecuencia un profundo espritu
crtico que ms adelante veremos aplicado en su filosofa. El propio
Jenfanes nos da una descripcin de todo lo dicho en un tono clido y
humano en lo que supone uno de los primeros fragmentos, si no el
primero, de tipo autobiogrfico de la cultura griega:
Hace ya sesenta y siete aos desde que el peso de la vida
Arrastro aqu y all por las regiones de Grecia.
Desde mi nacimiento haban pasado ya veinticinco aos.
Si
es
que
an
recuerdo
bien.

Estas son las cosas de las que hay que


invierno,
Confortablemente reclinado, bebiendo
secos:
Dime
quin
eres,
amigo,
Qu edad tienes, compaero,
Cuando la invasin de los medos.

conversar junto al fuego, en el


vino dulce y comiendo frutos
y
y

de
dnde
vienes;
cuntos aos tenas

Sus viajes concluiran en Italia, ms concretamente en Elea, ciudad


que, segn algunos de los testimonios, l mismo ayud a fundar.
Parece bastante seguro afirmar que vivi una vida muy longeva,
superior a los 90 aos de edad. Otras datos o ancdotas que se le
atribuyen a Jenfanes son de dudosa fiabilidad, bien porque los
testimonios se contradicen entre s o debido a que se trata de ancdotas
muy conocidas que se le atribuan a personajes distintos y por lo tanto
no se sabe a cul de dichos personajes corresponde realmente.
Las fuentes que tenemos para la reconstruccin de la vida y la obra de
Jenfanes son Digenes Laercio, quien le dedica un breve captulo en
su Vidas de los filsofos griegos ms ilustres, Aristteles, Simplicio,
que nos habla acerca de Jenfanes basndose en lo dicho por
Teofrasto, as como otros autores que le mencionan aunque no le
dedican una atencin especial, como Platn o Herclito.