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Mark Twain

(Samuel Langhorne Clemens; Florida, EE UU, 1835-Redding, id., 1910) Escritor estadounidense.
Aventurero incansable, encontr en su propia vida la inspiracin para sus obras literarias. Creci
en Hannibal, pequeo pueblo ribereo del Mississippi. A los doce aos qued hurfano de padre,
abandon los estudios y entr como aprendiz de tipgrafo en una editorial, a la vez que comenz
a escribir sus primeros artculos periodsticos en redacciones de Filadelfia y Saint Louis.

Mark Twain

Con dieciocho aos, decidi abandonar su hogar e iniciar sus viajes en busca de aventuras y, sobre
todo, de fortuna. Trabaj como tipgrafo durante un tiempo en su regin, para despus dirigirse a
Nueva Orleans; de camino, se enrol como aprendiz de piloto de un vapor fluvial, profesin que le
entusiasmaba y que desempe durante un tiempo, hasta que la guerra de Secesin de 1861
interrumpi el trfico fluvial, poniendo fin a su carrera de piloto.

Posteriormente se dirigi hacia el oeste, a las montaas de Nevada, donde trabaj en los
primitivos campos de mineros. Su deseo de hacer fortuna lo llev a buscar oro, sin mucho xito,
por lo que se vio obligado a trabajar como periodista, escribiendo artculos que enseguida
cobraron un estilo personal. Su primer xito literario le lleg en 1865, con el cuento corto La
famosa rana saltarina de Calaveras, que apareci en un peridico firmado ya con el seudnimo de
Mark Twain, nombre tcnico de los pilotos que significa marca dos sondas.

Como periodista, viaj a San Francisco, donde conoci al escritor Bret Harte, quien le anim a
proseguir su carrera literaria. Empez entonces una etapa de continuos viajes, como periodista y
conferenciante, que le llevaron a Polinesia y Europa, y cuyas experiencias relat en el libro de
viajes Los inocentes en el extranjero (1869), al que sigui A la brega (1872), en el que recrea sus
aventuras por el Oeste.

Tras contraer matrimonio en 1870 con Olivia Langdon, se estableci en Connecticut. Seis aos ms
tarde public la primera novela que le dara fama, Las aventuras de Tom Sawyer, basada en su

infancia a orillas del Mississippi. Antes haba escrito una novela en colaboracin con C. D. Warner,
La edad dorada (1873), considerada bastante mediocre.

Sin embargo, su talento literario se despleg plenamente con Las aventuras de Huckleberry Finn
(1882), obra ambientada tambin a orillas del Mississipi, aunque no tan autobiogrfica como Tom
Sawyer, y que es, sin duda, su obra maestra, e incluso una de las ms destacadas de la literatura
estadounidense, por la que ha sido considerado el Dickens norteamericano. Cabe destacar
tambin Vida en el Mississippi (1883), obra que, ms que una novela, es una esplndida evocacin
del Sur, no exenta de crtica, a raz de su trabajo como piloto.

Con un estilo popular, lleno de humor, Mark Twain contrapone en estas obras el mundo idealizado
de la infancia, inocente y a la vez pcaro, con una concepcin desencantada del hombre adulto, el
hombre de la era industrial, de la "edad dorada" que sigui a la guerra civil, engaado por la
moralidad y la civilizacin. En sus obras posteriores, sin embargo, el sentido del humor y la
frescura del mundo infantil evocado dejan paso a un pesimismo y a una amargura cada vez ms
patente, aunque expresada con irona y sarcasmo.

Una serie de desgracias personales, entre ellas la muerte de una de sus hijas y de su esposa, as
como un grave quebranto econmico, ensombrecieron los ltimos aos de su vida. En una de sus
ltimas obras, El forastero misterioso, manifiesta que se siente como un visitante sobrenatural,
llegado con el cometa Halley y que habra de abandonar la Tierra con la siguiente reaparicin del
cometa, tal como efectivamente sucedi.