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Baruch de Spinoza

(Amsterdam, 1632 - La Haya, 1677) Filsofo neerlands. Hijo de judos espaoles


emigrados a los Pases Bajos, estudi hebreo y la doctrina del Talmud. Curs estudios
de teologa y comercio; por la fuerte influencia que ejercieron sobre l los escritos de
Descartes y Hobbes, se alej del judasmo ortodoxo. Su crtica racionalista de la Biblia
provoc que fuese por ltimo excomulgado por los rabinos en 1656. Se retir a las
afueras de Amsterdam, como pulidor de lentes.

Spinoza

Durante este perodo escribi un Breve tratado acerca de Dios, el hombre y su


felicidad, y parece que tambien el De la reforma del entendimiento y un
polmicoTratado teolgico-poltico, aunque se publicaran ms tarde. Renunci a una
ctedra en Heidelberg (1673) para mantener su independencia intelectual. En 1675
termin su obra ms importante, la tica demostrada segn el orden geomtrico,
iniciada catorce aos antes y que no se publicara hasta su muerte, en 1677. Tambin
por esta poca emprendi la redaccin del Tratado poltico, que qued inconcluso.
Su filosofa parte de la identificacin de Dios con la naturaleza (Deus sive natura), y
representa el mayor exponente moderno del pantesmo. Llev al extremo los principios
del racionalismo, y dedujo toda su filosofa de la definicin de sustancia como aquello
que es en s mismo y se concibe por s mismo, por lo que slo poda existir una
sustancia, la divina.
La mente humana conoce slo dos atributos o formas de aparecer de Dios, el
pensamiento y la extensin, aunque sus atributos deben ser infinitos. Los individuos
son a su vez modos, determinaciones concretas, de los atributos. Este monismo radical
resuelve el problema cartesiano de la relacin entre pensamiento y extensin, pues son
slo formas de presentarse la sustancia divina, as como el conflicto entre libertad y
necesidad, que se identifican desde el punto de vista de Dios, pues es libre como
natura naturans (en cuanto causa) y determinado en cuanto natura naturata (en
cuanto efecto). Desde el punto de vista del hombre, la libertad individual es una
ilusin.

Spinoza destac tres gneros de conocimiento humano: en el primero, el hombre es


esclavo de las pasiones y slo percibe los efectos o signos e ignora las causas; en el
segundo, la razn elabora ideas generales o nociones comunes que permiten a la
conciencia acercarse al conocimiento de las causas, y aprende a controlar las pasiones;
en el tercer gnero, el hombre accede a una intuicin totalmente desinteresada, pues
conoce desde el punto de vista de Dios (sub specie aeternitatis), ajeno a s mismo
como individuo y por tanto sin que le perturben las pasiones individuales. En esta
contemplacin se identifican lo singular y lo eterno, y se percibe la presencia de todo
en todo, intuicin en la que se cifra la nica felicidad posible.
En el terreno poltico, Spinoza rechaz el concepto de moral, por considerar que
implicaba una desvalorizacin de lo real en nombre de un ideal trascendente. Todos los
seres se guan por el principio de autoconservacin, sobre el cual se edifica el Estado
como limitacin consensual de los derechos individuales. Sin embargo, lo que el
individuo busca en el Estado es la conservacin propia, por lo que puede revolverse
contra l en caso de que no cumpla esta funcin (Dios crea individuos, no naciones).
En la medida en que la ley limita el poder de cada uno mediante un sistema de
recompensas y castigos, la poltica descansa necesariamente en pasiones tristes
(temor, seguridad). La principal preocupacin poltica de Spinoza fue: por qu los
hombres combaten por su esclavitud como si se tratara de su libertad? Aunque la
democracia es el mejor de los regmenes polticos, pues tiende a sustituir las pasiones
tristes por el amor a la libertad y favorece el acceso al estado de razn, slo se llega al
tercer gnero de conocimiento por la va individual y privada.
La filosofa de Spinoza gener un importante rechazo en su tiempo, aunque un siglo
ms tarde sera recuperada y su influencia fue importante no slo en el terreno de la
metafsica, sino entre poetas romnticos como Shelley y Wordsworth. Spinoza no
perteneci a ninguna escuela, y resulta difcil destacar al nivel que merecen la profunda
originalidad y la independencia de su pensamiento.