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Poltica exterior de los Reyes Catlicos

La poltica exterior expansionista llevada a cabo por Fernando e Isabel fue posible gracias a una serie de
factores:
La iniciativa diplomtica de Fernando II de Aragn. Su propsito era conseguir los mejores
acuerdos para su reino. Contina la poltica tradicional de Aragn hacia el Mediterrneo con la
vista puesta en Oriente, como lo demuestra su blasn (vase ms abajo el apartado Blasones).
La eficiencia del ejrcito de la Corona al mando de Gonzalo Fernndez de Crdoba, conocido
como el Gran Capitn. Fernndez de Crdoba organiz el ejrcito sobre una nueva unidad de
combate, el tercio, o tercios reales, que supuso la creacin del primer ejrcito moderno
dependiente de la corona, prescindiendo de las mesnadas de los nobles.
La gran aportacin de recursos econmicos procedentes de la industria y del comercio de la lana
y del trigo.
La poltica matrimonial de los reyes.
En 1502 heredan el ttulo de Emperador y Autcrata de los Romanos.
Poltica matrimonial
La poltica de los Reyes Catlicos incluy tambin las alianzas por los matrimonios de sus hijos. Fueron
stos:
Isabel, casada con infante Alfonso de Portugal, y despus con Manuel I de Portugal, primo de su
primer esposo.
Juan, casado con Margarita de Austria y muerto prematuramente (1497). Est enterrado en el
Real Monasterio de Santo Toms (vila).
Juana, se cas con Felipe de Austria (Felipe el Hermoso), hijo del emperador Maximiliano I de
Austria.
Mara, casada con Manuel I de Portugal, su cuado, al morir su hermana Isabel.
Catalina, se cas con el prncipe heredero de la Corona de Inglaterra, Arturo, y tras la prematura
muerte de ste, con su hermano, el que ms adelante sera Enrique VIII de Inglaterra.
En otras palabras, sta se orient en la bsqueda de la alianza con Portugal y en la creacin de una
coalicin opuesta a Francia que siempre haba alegado pretensiones sobre ciertos territorios de la corona
de Aragn, al declararse heredera del Imperio de Carlomagno, aunque no haba sido enemiga de Castilla.
Unieron sus fuerzas para enfrentarse a empresas militares y para relacionarse con otros pases, pero no
las unieron para tener la misma moneda, las mismas instituciones, leyes, etc.
La expansin por el Mediterrneo: Italia
Una vez finalizada la conquista de Granada, el rey Carlos VIII de Francia firm con Fernando, en 1493,
el tratado de Barcelona, mediante el cual Aragn recuper el Roselln y la Cerdaa a cambio de su
postura neutral ante un inminente ataque francs al reino de Npoles.
El ejrcito de Carlos VIII se desplaz al sur de Italia, destronando a Alfonso II, rey de Npoles y
pariente de Fernando el Catlico. La situacin de Francia en la pennsula Itlica no gust al Papa el
valenciano Alejandro VI puesto que pona en peligro los Estados Pontificios, por lo cual pidi ayuda
al Rey Catlico. Fernando no dud en intervenir y, en poco tiempo, el ejrcito de Gonzalo Fernndez de
Crdoba, el Gran Capitn, expuls a los franceses, recuperando su trono el rey napolitano.
En 1500 el nuevo rey de Francia Luis XII firm con Fernando el Catlico el tratado de Granada para
ocupar conjuntamente el reino de Npoles. Fernando accedi y el rey de Npoles, a la sazn Federico I,

fue destronado. Ambos ejrcitos ocuparon la zona, pero las discrepancias empezaron a surgir y comienza
una lucha de guerrillas. Pese a la inferioridad numrica de su ejrcito, el Gran Capitn derrota a los
franceses y los expulsa de Italia. Npoles es conquistada de nuevo y vuelve a ser incluida en la Corona
de Aragn.
Durante los ltimos aos del reinado de Fernando el Catlico se reanuda la intervencin de Aragn en
asuntos italianos. Fernando participa en la Liga de Cambrai de 1508, convocada por el Papa Julio II
contra Venecia. Despus de esta liga comienzan a producirse roces entre el Pontfice y Francia. Por el
auxilio que pide el Papa, Fernando rodea Roma con sus tropas ante un posible ataque francs para
destituir al Papa. En este contexto se produce la incorporacin de Navarra a la corona.
Expansin por el Norte de frica
Tras la conquista de Granada, los Reyes Catlicos deciden iniciar la conquista del norte de frica con
una doble intencin:
Continuar la Reconquista para la cristiandad de la Nova Hispania (el Magreb).
Conjurar la posibilidad de que los reinos del norte de frica emprendieran una reconquista de
Granada y eliminar los focos de la piratera berberisca de la zona.
La conquista comenz con la toma de Melilla por Pedro de Estopin en 1497 y sigui en 1505 con la
toma de Mazalquivir. Se ocuparon el Pen de Vlez, Orn, Buga, Argel, Tnez, La Goleta y Trpoli.
Cabe destacar la participacin militar del propio cardenal Cisneros, confesor de Isabel la Catlica y
Arzobispo de Toledo, que en ese momento era la tercera persona ms poderosa en Espaa. La conquista
del Norte de frica se interrumpi en 1510 debido a la reanudacin de las guerras en Italia y a que
empezaba a revelarse ms rentable dirigir los esfuerzos a la colonizacin de las Indias.