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EL CAN AST ILLO


DE FLO RES
Jl.t:STR.\<~ .\1. PICOI.O

EDtT Cr\1.\l
'lMtJkNlNO CALI..tf,\'> '

MAD RID
EOtTO I\l AL " > AT t; t~tNO

CA LL E J.\"" S . A

Biblioteca Nacional de Espaa

Imp. de Jul;;\n Espinosa, :\u,p 1sl" FiAucma, .. .

Biblioteca Nacional de Espaa

C:\PTG I ,O PHI.\U]<U
EL A:-;CIA:-;0 JM:onn Y Sl' IIIJ.\ .\1.\1'1.',

el pueblo co ndal de l ~ichb urgo ,ida hace ms


de un siglo un hombre llHI~ en tend i do~ de bien,
llamado .lacobo Hodc. Siendo una pobre criatura, haba ido en una ocasin a Eichburgt pa ra a prender en los jardines del Conde el o flt.:ic> de jardinerP.
Sus excelentes prendas, su buen corazn. la habilidad
con q ue todo lo emprenda y su buena fisonom a le
granjearon la buena volun tad de aquel seor. Encomendronlc muchos pcquc1ios asuntos en el castillo ,
y debiendo por entonces salir a ,iajar el Conde. que
era un seor jo,en, Jacobo fu en compaa su~a .
En aquel \ iajc Jacobo haba en riquecido su entendimiento con muchas idea~. adquirido un lenguaje
culto y finos m oJale~ ~ lo 4uc 'ale m:b-haba re-

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K

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grcs~do

nuc1am e11le <.:"n su noble _,. ihnrad tl curaz,'n n" cu rro m pidn por el ~ ran munch>. El Cunde
pem;(, dt.'sJe luego <.?11 rt.'cnmpen~ar los Jidt.'s :-.en ici<>s
de .lacb<> ~ pmr"rc i.,narle un <'lllplco impona ntt.'.
Jacobo h~tbiera podido ~cr ma~ orJ<>m o del p;tlaci
que ti Conde postia en la capital; mas el bue n hombn: tenia sic m pr.: Lll1
t> dese > de ,oh-cr a la dda
tranq ttil:t del campo : ~ C>l lll!l prc..:i:;anlcntc hacia la
misma .:Opnc;l d.:spidic'> el Cunde a un ,!.! rancro de una
pe-Juei ia hacien da de Eichbu rgn. <JIIC ha~ta cntnn..: cs
h;tbia c~tado a rcnta . .lacobo le ~uplid guc "c b
arrencht'>l.'. r::1 Conde se la ced~ p:~ra l<lda la 1 ida. ,.
:.:ratis. cPnccJ i0ndok adcm;is anu ;l llllentc cuanw lcria
~- gran ~ n..:cesitasc par:\ el C<nsu1no de su ..:asa. Jac n bo "" ca:.i en Eichbu rgo. y manten asc c"n t.'l rr>ductn J, la haccnd tw . -JUC. adent;:. de ut~a nita
1 i1ie nda . .,;onstaba Jc.: una hermos a huerta. l'lam'
una miwd con J,~ m..:jwes :irb.>l.:s i'nnaks . ' d<.stino'>
la utra miwd al culti1" de legumb res.

'
Dcspu<: ~ de habc.:r 1 .,ido mu cho~ aCw~ .1:\..:ob" en
e) m;h, dichoS> m:llrim nl'lP <:oll MI cspn~a. -JIIC l:>ajt>
t"d"~ t.:nnt.:ept"~ cr;l una e:\.:ekn te muj'-'r. IUI" el
sentim iento de 'erla arrcbat ada pnr la mut:rh: . .\qud
buen ht>mbrc, \'a alg11 entrado en edad, cn,ej..:.:io', 1 isiblenl>.:lllc.:. ,. sus cabc lltJS cncane. .:icrnn de una mancr\l '" lablc. Su t:"cc nicc en el munJ n era la ni1ia
-Jlle 1L haba queJad .. \ i1 a Je l..;. 'ario~ hi o~ o.: u e
tu1 . ~ que a la lllucrte Je la madre cnntah a cint.:P
ai1n~ 1111 m:;,. Lhu n;ibase .\\aria . c:omq !;U madrt.'. ,.
era en 1 >do un cabal retrato su,n. lksde ni;1a era ,'J
extr;1n rdinaria n1enlc hermo! ;a : pero cu;lndo :-e dsarrnllr'>. sus piadosa s inclina ciones. su 1w.:e n..:ia. su
modest ia y su sincera l:>ene1 olcna para con todas las
pcrsnna s. dieron a su hcrfl'llSUra un cncant11 s1ngula r.
En su semb lante dcscubl 'iasc <:crto aire indc..:ib kmentc bueno . ,. sus mirada s pnrccia n b rotar de los
o jo:- dc un ngc l. ,\\aria n" haba cumoli J,, a(tn quin x

,.,

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St ' /1,\// T>

.:..: ai\os , _1' 1a CLJclaba pcrl'ec!amenlC de la pcquc i\a


morad a. En las alegre s hnbita ciones no se 1 da ni
una partc ula de poho: en In cocinn reluc an todas
(~ cspete rns casi como n uc1 ns. ,. toda la casa era un
decha do de orden y limpie1n . Adem :is, an1da ba con
infatig ab le aplica cin a su padre en l<lS tareas de la
huerta , ~ las ht)I':JS que :ts emplcal:>a le agrnd aban
como las mits placen teras Jc su 1ida. aunqu e mmbi n
el discre to padre saba hncerl e agr:~dablc el trabaj o
con jo,iale s e instr ucti,as con,c rsacic ncs.
Como ;\!aria haba crecid o entre pktnta s ~- (l ores,
sin otro mund o que el huerto . contra jo desde MI niflC/. gran pasin por las flores. T odos los ai'los el padre hnca criar ,.i,cro s con cebollcws y Yaricd ades
de llores que ella no conoc a. y le peni1iti pl;lnta r
de lo mismo las orillas de los banca les. De esta suerte .\\aria . en sus horas libres. se entreg aba consta ntemente a una ocupa cin rccrca til:t. Cuida ba la~ tiernas planta s con el mayo r esme ro; C<>ntemplaba t>dos
los cap ull os cxtrai'ios, rctlcxi<1nand o :- consu lwndo
sobre la flor que co n tu\ icsen . y cuand o la flor con
ardien te de:;co espera da ostent aba tuda su magni ficencia , .\\aria exper iment aba un gow inet:1b lc.
- Cso es un goce puro e inoccn tC- tkca :,onric ndo el padre - . Algun os emple an en nro y sedas m<s
escud os que yo corna dos en semill as de flnres. ~ nadie propo rciona con ellos a sus hijn;. ta!l grand es e
inocen tes placer es.
l~ea l mente, cada mes. ,. aun c<1da seman a, brillaban para ,\ !a ra con nuc\ ns goce:;. En su embel eso
sola decir:
.\:pena s puede ser d Paras o m:b 1:-clln que lllh.:stro jardn .
No era l:icil que pasa:;.: nadie pnr junto' al j:1rdn
sin q ucdar par;ld o y marmillarsc de !as herm osas
Aore>. Los nil'ws del lug;1r ojeab<1n lt>dus lt>S dns por
entre las Yerjas, ;\\aria sola cm regarl es algun as (lores.

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CA.\'.JS T!/J.CJ 1!1: Fl.cJHi iS

El discr eto pad re supv encam inar la inclinaci.Jn


de su hija por las flores hacia objet os tms eJe,ados.
Le cnscfi a admi rar ~n la herm osu ra de :~5 llores,
en s us ,aria das form as, en su limpi o dibuj o, exac ta
simet ra. lindo s color es y gra ta fragancia, la sabid ura, bond ad y omni potencia de Dios. Sola dedic ar a
la medi tacin los mom entos de salir el Sol, ,. madr uga ba ms si su traba jo lo reque ra . Opi naba que la
,ida huma na tiene poco ,alor si el homb re no sabe
sacar de todos sus queh acere s un par de horas . o por
lo meno s dos medi as horas del da, du rante l<ts cuales, :;in ser turba do, pued a com e rs<lr con 111 \ :rcad or
y recap acita r \!n :,u alw destino en el Ciclo. En las
graci osas ma; mas de prima ,era y esto se :,entaba
con sLt hija en la cnr:unad<t del jard n, dond e. en med io del a ma ble can to de las a\es, se poda obsen ar el
Jlorido huerto esca rchad< con las gotas del roco , y
un rico paisaje iluminad< pt'r los dorad os rayos de la
au rora. 1-fablbalc de Dios. que hace apare cer el Sol
ta n al egrc ment..:. q ue e1wia el l'tlcio y la ll u,i;, que
alime nta a las a\'eS de l aire ,. ,istc con magni licenc ia
a las (lores . Le ense a recon ocer al Omn ipote nte
como al padre ms amoroso, que con nosot ros. sus
amado~ hijos, se m uestra in finita men te m;\s dilige nte ,. propi cio que con nin.:una otra cr iatura . . \ lli le
cnsei'l a orar. mi..:ntras l mism o en su cora~n oraba por ella. Estas horas de la maa na con1r ibuye ron
mu cho a fo men ta r en el tie rn o coraz n de .\lrtria la
pieda d ms ler,o rosa .
En sus ms queri das fiCtres le most raba los cm blemas de las \'rtu dcs ju,enilcs. Cuan do un da de .\larzo, por la maf1ana m uy temp ra nn, llev a su padre .
llena de con tento . la prim era ,iolct a, ste le dijo :
-Sin ate. queri da .\laria . esa linda ,ioleta como
imag en de la mode stia. de la rcsen a ;- de la sigilosa
bcnd kenc ia. Esta Ao r ,istc color es sua,cs de humi ldad. no recc con preferenci a rn los sitios ms ocult os,
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f./(/~ 1 tU .ll

.\CI I \(JI )

~- 1:1pad:1 ~ntre h<>jas. em bal sam a el aire


cnn lns m:b
ddicad~>~ per fum es. Se tt': tam bi n. am ada
.\\:~ra . una
mo des ta 'inl eta . qLtc tks dc a In., tr:1je~ abigarrad"~
,.
JujnS<lS. euc n< cuit-rc ser mirad:~ . _,. has ta que dar
mar chit .l e~t: hac ien do bien sec reta men te.

Cua ndo c;,t,tban cn com plet a IJ, orcsccn ..:ia 1.1~ ri!S;ls
.' \;u cen :ts ~ d jatd 'n :1parccia con MI m s hcr:n
'':1
r"m pa. Jec 'a cl pad re a la rc~ndjada .\\a ria. mit ntr as
C<n el ded>l sei'l::liab.t :1 un lirin que il ttm ina ha el ~ni
de la mai 1an a:
Se tu cnm " csc lirio . cueritla hij:1. retr ato de l:1
ino>.:cnda . .\l ir:l que bello . qu.:: cla ro, . tersn se prc ,cn
ta. El ra' " lll:i~ bla nco e~ nad a al lad o de su~ h":
l.,,
que igua'::111 a l:l nie1 c. 1>ichnsa la ,.,e n e u.'" cnr azin cstl- tan !im pin Je t<'dn mal ! l'cn t:tm bicn d mb
lim pio dc tndo~ i<s Clorc" es elm s dilk il de t.:"n
~cn :t r plll'<>. !'na hoj a de :1/.uccn:l l:i..:
ilmcntc se aj~.
~ , nt' pcnnitinlts nlafHscarla ctt1
:lspcft.'J:;:t. 'e
que da lue..:o manch:Hia . lk la mism:1 suerte'. una
palab ra. un sentimiento' puctl<.:n ofo.:nckr a la ll<ccnci:~. Sin :Hc 1:1 ros:t con tinu < el padro:.
:;cJi;lland a
una - . ,,in ate. que rida .\l:l J'a . .:om n ima gen ,J<:J rub.. r . .\\:;,. hcrmn~> yuc el col or de la rn:-,:1 e~ d ..:ar m':1
dd ruh<r. t,Ju,:O 1 ent ura la de una jm o.:n y uc so.: ruh >riza por cualy uic r cha nt.a de:-.honcsta. y a cuicn
la
llam a y.1c cn.; icnd c <.:us mejilla!-> rrc cn' e dd lki ;.:ro
del rccndoo' l.as mejillas 4 Uc t:icilmcntc ~e ruh ori; a n
.
pcrman<...:cn mu cho ticm r" hcrmo>sa~ ~ cnc:llna,l:h:
la:, mcjiJb., que dc:jan de ruh orit .ars c. prcs:n "<.! 1'' ncn
pl idas ~ am ari ll:ls -' ,e pud ren an tes de ticmp en
la
tum ba.
Cngi< el pad re nlgu11<1~ azu cenas~ rosa s. l;ts jun t
en un m:~nojito . di(!->do a \lad a ~- le dijo :
. \;uc ena !>' ns: l,, c!>ta~ hcrmnsa~ llore~ hcr ma l~:ts pro~pc ran )un tas. y tam bi n par ecen nw
' li nJa s
t.;;as al lado do.: <'tra!> cn lns ram os ' guirn:tlt!as: en
igun lc~ trm in os 1<1n tam bi<:n CtH1 1t; dos m c
l liw~ la
1!

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inoc encia y el rubt r. yuc no pued en s.:r scp::trad,>s.


Si: el Seo r di a la inocc nci:\ p"r herm ana cons ejera
d rubo r, pa1a que pudi era ser ms f;i<;ilmt:mc .:unsen a da . Cons~na\C ,c r~onzo>S::t . quer ida hija mi a. ,.
amb in pcnn anec eds inccntc. Est ~i.:mpre lll c<~
razn puro com o un c:ind idn lirio . .' lll~ mejillas
igu :1la r;i n sic m f' re ;1 la rosa.
Era el m~ bell" ador no dd jard n tlll mnn t.ani to
un
:11 111:1~ or que un rn:.al. que e recia en med " de
pequ crin tabla r rt?dundn.
U padr..: lo hab a plan tadn el da en .:uc naci'
\h\ri a . ~- todo s los ai1o:. prod uca d arbus1" la~ ms
herrHo!-tas 11111ll.ana~. doratht"" y r:::ada!> dt: t)rp unL
1'na 1 cz llnn.:ci.-, nota hlcm l'nt.: h crmt~ sn ,. c-st:>ha t<>d<>
cu;q:ld' de llnrc s . .\lari a In e'am rnab a ~r.J:1 ,,.:mana
". n~l"lllad~l c,~la:nthn:

- ;.\1. e u.: hcnll nStl . qu.C !:>onito. ~ncarnadn ,.


blan.;n! J:st:i Cllll1 il ~i tndo d r~rbnlit<> 1\rc~c un :;(>1(,
:2ran ramn de llores!
\oh ,, una m;ui ana en que la esca rcha ha:~ia destruid!> las llore s. Ya estab an :~marilla~ ,. pMd as. ,.
con el :.ni se arru.:arn a un ticmpc. ,\ \aria IJ .. rah~l
ante :1qul'l tri~l<' e'p.:. :t:icu J,. ~ ;.u padr e 1~ dijo enton..:es:
- .\si el ;I I'C J'L'L'al nino s marc hita la ilc> l' ,!\: 1.1 ,irtud. ;<>h . nii>a. tL'Jrh la ant..: la ,~Jucd'n' Fi:.:r;nc si
a ti tambi.:n te ;.uccdicra . si l;h hclla , c~pcran.ra::. cu~
me das, no M'Jin para un ario. :-.in para w,la la 1 ida,
hubi eran de disipar~<: as. .\h! Yo cntonce.-. ll.wa ri ;t
m:b f'L'saro~l\ l;grim;l!> que c~a::. tuya ": ya n .. tend ra
las kieri hctrt\~ alegr
, es. .' Lic ....... ~o.'rH.ieria a la tunlba t:tn
mas en lns ojos.
JCI\!ctilamen!C. k ;lS<l!11 t:J Jlantn. ~MIS f':ll,tbraS
hicic rnn la rn:;. pro! tmda imprc_,,-,n en \lari a .
.\ b 1ista de tan cuerdo~- tan ama nte padr~ . .\lara crcc ia entre las fl,ll'cs de su huc:r to. llorid a com o
una rosa. inoc ente com o un lirio. mod esta com o una

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\'iolct:l y ilcna ele espe ranz as com o un arbo li to en su


flor m:s lozana .
Con satis f:tctoria son risa en tod os tiempos ha ba
contemp lado el anci ano su caro hue rto. cu~os frutos
prem iaba n Ctllm adam cn te sus afan es: pero a n senta m :1~or satisfaccici n interior al cont em plar a su
h ija . la cual . co n la buen a educad<'ln que le hab a
dad' produc:1 fr utos muc ho m:'ts herm osos .

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C,\P TCLO 11

una hechic era mai1ana de las prime ras de .\ layo .


.\\ar<l haba cortad o en el ,ecino bosyu ecillo
mimbr.:~ ,. 'aras de a,ellan(l. con las cLwlcs teja
su !'adre .:cstitos cuand o nad a haba que hacer. All
cncnn tr los primc rns lirios de l ,allc: cogi algun os.
e hizo con ellos Jos ramito s. uno para su pad re y
ot ro para si. ,\ J rcgr~sar a casa por el estrec ho sendeI'(J al tr<1,l:s dc las !lori ,(;)s prackr as. le saliero n al encu~ntro la Co1ndesa de Eichb u rgo y su hija r\ ma lia .
quc nrdina riamc nte morab an en la capita l. pero que
a la sazn haban ido pocos das antes a su castill o
de Ei.:hburgt).
Inmed iatam ente que ,i a las dos scii oras. 'cstid as d.: blancn y .:on q:~rdes quitas o les. \\ara se apart un
puco al ladt para dt:jarh:s sitio .' qued respet uosamente parad a en el scmk ro.
- lit) la~ ; JJ::, ,.a lirins del ,alle~-excl:un la
<:a ndesi ta. \.jlle <lm~tba cstilS tlon:s ll1<S que ningu na
:<

Otr:J .

.\lara pr~:-ent al punto un ramo a cada una d~


lil~ dos CnnJcs<ts .. \ccpt; ironlo con placer. y la mad,c
sac su bobill o de seda encarn ada . ,. quiso r..:gala r a
J\lara . r~r .\\aria di jo:
Oh! ;\aJa de ~sn! :\o hay absolutam..:nte para
quC:. PernHl;tn ustcJc s a una pobre mucb acha o:l place r de dar r;tHbin un peque o recreo , sin agrad ecer\ Cll ll paga . a un<1s seura s de quiene s nt ha recibi
do tanta ti nczas.
La CnnJ..:sa se snnri<"o afable mente , ,. dijo a .\lara
yue lre..:u~ntemenle Jlc,ase lirios de los \:tllcs a .\ma-

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lia . .\la r:~ lo ha da asi totl us lns ma fwn ns. I' Con
est e 1111)
ti1 " mi ent ras llo rcc icr on aqu ello s l'ri os. ' fue
al ca~tillo
di:1 riam cnh : . .\rnali:1 se prc nd ' m:'1s cad:1
dn de su ta len to nat u ral 1 de :-.us mo dc, tos e ing enu
os nw dal cs.
.\la ria hu ho de. pas ar an mu~has hnr' as en
pa'li a
,Jc .\m alia lar gn tie mp o des pu s ,u e hah :nn~om
renccicin
1'<1 todo~ lo>S lirio>s dd 1alle. l::n c~tn l:t C! ond
csi ta dab a
c lar am en te a ent end er qu e des eab a ten er sie
mp re juni(< a ~ a .\\a ria . p,.,. !in p.:n
~ tom ;Jrl a a su ~cn i.:in .
.\ c crc :iba sc t.:l cunlpkati<>S de .\ ma lia . 1 .\
l:11-ia pl.'n sab a ofre~l.'rlc un cor to ohs c<j uio C:lmpc~tr
c. Ya mu c has \ ccc s hah ia ll e1 ado ram os de llo n:s .
1 c iHo ncc s
!e ocurrio', otr a ide a. En d i111 i.:r no lt im; ,
~u pad re
hah ia com puc sto par a ~ei1or:1s alg uno ., can
ast illo s de
pri mo r <:' dra orJ ina rio . ~ hai">ia re;. :ala do
a .\la r;a el
rn;i~ hcr mn sol de todn:-. . 1.:1 buc
n;t nt! IClach;, ckt crmin'> llen ar de llo res a4u cl o;;ul;\:-.tilln 1 hac
er un pr~
>cn tc a .\m ali a en ~u nat ali..:io. El r:~c!ro: ac:cdi m u~
gus tos o a ~us ruc~~'~ \ adc111:ls :hJorn:, ~1
("t:!'\!JI, cnn
la cia de .\mali< \ ei c:-.cudo de arm :h tic
J.
y u o: enlre:cjio'> ,;o n 'muo.:hn pri mo r ,. art i 1icio un ilia ,
o.
En la m; uia na do.:l nat ,lli .:io de .\m :lli a cngt
\\a ria
la>. ""~ as 111;'1 ~ d<>blc~. l o~ alh (: lcs nt:\,; lH.: r mu
."s . hl:t nco~. enc arn ado s. a1.ulc~ 1 amarilln~
. o.:l:l\ ele~ de luego . de col or p.tji:w o.:Jaro; ~ pardto o:,o;urn
. o.;on ot ras
her mo sa:- . ilnre:-. de todo~ colon:~. tro nch
linda:-. rami ws l're:.ca:-. .1 hojosa~. y ar rcf'l' las llor
cs ,. 1 crd c
foll aje d e tal >.uerte en el ..:cstiiln ..u o: In~ cnl
on::-. ha da n
em n: s el m: b bcll<) c H1 tra~Ic. ( :,,,, lu:-.
c"~W do~ del
ces till o con un a .:u irn ald a de cap ull o" de r
.. ~.ts
;.:n . rcr o circ uy el nom bre d.., .\n1:1!ia c"n un 1 mu sa <.: rnnit a de 1e!los illa ( ll am ad; l l'll akm :in i!" lli'
"i1'id.:s).
J.,~ capullo~ do: ro~:ls reo.:iente,, el ti.:r
n mu , go 1c rdc
1 la.s a;. ul.:s 1 d l o~illas d ec an mu 1 i">ien Coll
l el tinn 1'
\->);meo 11'<:11/;tdu del cc:-.tillo. lla~ d mi
sm o pad re.
pes ar de su ..: m, cd ad . a lab co n s:uisli.! c h;J
:-. nri:-.a la
ncurrcno.:ia de .\la ra . 1 dij o:

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- Djaln un rM<) m1S p<tra qu e , o pueda conwm plarla por ms tiempo .


.\\aria ll.::n'> la cesti1:1 al castillo. ,. entre las m:is
cordia les fclicitat.:iones la pr.::senll) a la Condc sita
:\ma lia. Justam ente s.:: ha llaba la jmen Conde sa
sentad a a su tocado r. ,. dctr:s de ella la camar era
ocupa da en el peinad o de Amali a para la fiesta de
ayucl da . Tu,o .\mali a un extrao rdinar io rc.;ocij<),
~ nn hallab a palabr as bastan tes ..:on que celebr ar
wnto las hcrmrosas llores ..:omo el primo rnsisim o cestillo.
- J3ucna nia dijo- . t has de~pojado t<>dn tu
janllm to para ob!>equiarme ricam ente. Y tu padre .
cfectilamen tc. hace un trabaj o tan lindo ~- con tal
gusw. que .', jams he ,isw cosa m:s bella . Al'!
\'en conmi go <th ora mismo a 1er :1 mam:i .

Lc1an tsc. tum cario samen te de la mano a .\\aria ~ subi con ella al apose nto de ~u madre .
- Oh . mam; , mam\~ exclamab<.~ ya desde la
puerta de la sala-. Qu0 inimit able presen te me ha
trado .\\aria~ J:u;n;s habri s Yisto lll1 cestillo ms
hermo so. ~ segura mente no hay tampo co flores lll <S
bellas .
El cestillo de llores agrad tambi n much o a la
Conde sa .
- En efecto - dijo- . es m u~ hermo so . Yo dc~.:a
ria tenerlo pintad o. El cestillo con lal> O<>rcs. sobre
las cuales toda1 a se con~cna el roco Je la maa na,
f'o rm~uia un ti!.!sto tan hermo so conw un llflrcro ideado por el ms hbil pintor . Hace much o honor al
buen gusto de ,\ \aria y todai'a mayo r a su buen C()rat.n . Agur date ah un poco, amad a nia- dije> a
.\larin, e hiw ~ea a Amali a para que la si::;uicsc nl
apos~n to conug uo.
- Sin regaJo - dijo en la pieza inmed iata la Condesa a su hija- no podem os dejar ir a ~\aria. Qul! te
parece que podem os darle?
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J::L C.lN. \ ,'-1 1'/Lf...V J)H f<'l.otH:S

Amalia lo pens6 algun <>s inslant~:;.


-Yo creo- conte st en ,e;uiJa- . si tu . queri~a
mam , tienes a bien pcrmitirk. que lo mejor sena
un vestido mo, el de elegantes llorccitas encar nadas y blanc as sobre fondo ,crde oscu ro . En Yerdad,
tan buen o est; como nue, o. apen as me Jo he puest o
alguna~ veces, y ya me est corto : pero para .\lara
todav a puede resu ltar un herm oso ,estid o de fiesta .
Ella mism a se k puede arrc:dar, que bien h:1bil es
para ello, siemp re que para ella tamp oco fuese demasia do ...
- De ning n modo Jo es- dij,, la Condesa- . Cuan do se q uicre re~alar algo a otros . se les tkbe dar lo
que les sea til. El wstid o ,erdc con las bonitas Aorecilla.s caer muy bien n una pequei'la jardin erita.
Ahor a, bue na nia- dijo la bondado.sa Cond esa al
,ohc r a entra r con Amalia en la salrt- . ,.a te puedes
marc har. ,. cuida de las llores para que no se marchiten hasta la hora de come r. pues hoy tendr emos
com idado s, y el cestillo ser: el ms herm oso ado rn o
de la mesa . ,\ ,\malia cedo. queri da .'<!aria . el cuidado
de rece> m pensarte.
Amal ia fue corri endo al apose nto suyo con .\ !aria
y mand a su canw rera busca r el ,cstido . .\dela , que
os se llama ba la doncella. qued parad a. ,. dijo:
-Se pondr:i usted ho~ aquel YC~tido'
-:\<> -respondi Amalia- . se lo regalar~ a .\!aria.
-,\q ucl vesti do' -cxc l:un Ade la.- Lo !>abe ya
till mam ;\ de usted ?
- Trae el vestid o- dijo .\mal ia un poco seria - y
dcjam c cuida r de lo dem;s.
Adela 'ohi la espalda para ocu ltar su despecho
v fu a busca r el vestid o . Enccndisclc de cler a el
semb lante , y airad a sac del cajn arreb atada ment e
el vestid o de la Condesita. dicie ndo:
-Si pudie ra rasgarlos ahora mism o todos! ...
Mal ha.l"a la mozu ela horte lana' Ya por lo rnenns me

10

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(.' 1< 1 S

r 6 11 , \

L !' <: 11 .11 1 D

ha pri, ado de una part e del fa,or de mi ama . ,. sobr e


esto me arrc hata el ,estido, cuan do Jos \est idos
dese chad os me pert enec en Je dere cho. r\h! Si con
l0s ojos pudi ese arai'ta r a la dete stab le uall cant c de
flores .. .
:\ licn tras ,oh' a den tro de la sala , co ntu,o Adela su
cilcra lo mej or que pud o. prcsent<'>se cont enta ,. entrcg a .\ma lia el n:st idu.

- f)uc1ida .\ !aria - dijo .\m al ia . bien pncl r hace rte hoy un pres ente m:s rko lJUe tu cestillo , pero no
m:is pbcentl'I'O. Las llore s del Yestido no son ni con
muc h o tan herm osas com o las tuy:t~ . y sin ~mbarg0 .
creo que t no me las rchu sad s por amo r mio . Lle,a
este ' cstid o Ct)ll1 0 ccuerdo mo ,. en mi nom bre salu da a tu padr e.

.\htra tom<' el 'esti do. besll la man n a la .''e n


Con desa y p:u j;,,
Adel:l. rabi osa d..: indignaci<n . <in,idia y enoj o secret o. cont inur '' en silen cio su ncupaci'ul. y C)!l liJ
ealmcntc se h;lliaba alte rada . cost <'>le no poco Ycncimie nw disi mul ar cu:n desc once rtad a esta ba mie ntra s
con elua el pei naJn dc :\ma lia .
.\dcl a. ,:est~ mal a:-- preg u ntl a fa h 1e m e rH<!
,\ rnalia.
l;uc ra ,:.:ran tnnt cra- d iju . \dcl a- pr1ncrmc y>
mal a cuan do usted c~t;'t tan bue na.
- Eso ha esta do-- dijo la Condesit:l- nHJY discretame nte habl aun ; yn quis iera que t pens ases C'n

i~ual :;,cnsa te t.

.\lar a inm edia tam ente se fu con d herm oso ,estidn llena Jc a lboro:~.o a su casa . Pero el saga z padr..:
no expe rimc nt' ning una aleg ra por el bello pres ente .
.\!en caba la encanccir.la cabe za Y decia :
- Ojal< n<~ htrbicses llcn tdo d cest ito a l castillo !
Este ,cst iJ n. sin dur.la. com o pres ente de !:1 Conr.lcsita, es p:1ra m; upre ciab lc en sum o grad o : per0 ' o
tem o que ex tc cdo s C1.1nt ra no~n t ms . )". ,, que se:t;)

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EL

Cti.V.~ST/L/.0

lll:

fo"LOIH:"~

ria peor, que 1~ ha~a dcsdichaJa. l'<>r tanln. querida .\!aria. V\e muy precavida. para lJUC al menos
lo peor no se \ eri; iq u e. La modestia ~ decencia visten a una doncella mejor que el traje m~ hermoso y
exquisito.

ll

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C:.\P ITCI. O lil


EL

.\ ;\ 11.1.n

lll" llTA [)()

.\\aria s.: hubo proba do el h.:rmo so H stido. dobl ndolo nue,a mentc con tod o esmer o ~
guard ado en su rope ro, ,ino a la casi ta la jmcn
Conde sa. plida . to.:rnblando y casi pri,ad n Jc alicnt<> .
-Por amor de Dios, .\!aria - dijo - . qu has hecho t:. Falw el anillo Jc diama nte de mi madr. : '
nadie m:is qu..: t ha entrad o en la sal' Oh! T <>dva es tiemp o de que me lo d c,uc has . sino ha, una
catst~ot'c. D<imcl<l pro.nto . :tn se puc,h: arreglar o.!l
N:s \S

ne:.!OCIO .

.\\aria, dd ::.>br.:saltn quede'> blanca como el papd.


- .\y Dios'- e:-.cla m-- . ,:<uc es ..:sto~ Yo no tengo
el anillo , n i he ,isto en la sa ln ningu no. Yo no me
mo,i del sitio en que me qucJ~ en pie.
--.\lar a-rcp iri la Cond. :sa .\mal ia-. te ruego por
tu mism o bien qu.: me des el anillo . T no sabes qu
Yalor tie ne solam ente la piedra . r::st.: an illo cost muchos escud os. "si t lo hubies es sabido no lo habra s
tomad o. T cicstc yuc era una bagate la: dmel o y
todo se te perdo nar:\ como un:1 irretlc:-.i'n pueril .
.\ lara se cch.i a llorar ~- dijo:
-De todas , eras n3da s ele ning n a ni ll<>. ,. jams
me he atn:,i do ni a toca r siqui~ra cosas ajenas . mucho meno~ a robarl as . .\li padr.: me tien~ muy encomend ado no quitar nada a nadie.
A este punt0 cntrt'l el padr.: en la pcqu~1ia habita ci(n . Traba jando en el jard n haba ,bt(l ent rar a la
Condc sita m u' presur osa en su~:asa . Lucg<) que c"mprcnd i el asunt o de que se tratab a. exdam ,-:
-Dio s cterne>~ C.)uc ,icn.: a ser cst1?

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, /liS

/11 /J.\

l. SC II.\1 11>

bu~n
:~>in,c <1 la

El

ho mb r.: r.:..:ibi;, tal ..:sp.1nto qu e hu bo


d.;
me sa ,. ~cn:ar.'>l.' .:n d ban..:o .
- :\ i1ia - dijc1 ~1 . r< ba r un '1nillo es un
del ito co nIra el cua l est:i sc~i1al;1da la pen a ck mu e
rh; ; per o est o
e;, In tk m. :nn s ..\..: ud :He dd m; 1n dam
ien to de Dio~:
i\> hu rta rs . lk <ll:dn ~tm ~jante no s
om os n ica mento: re~pons:Jblc~ a lns hn mb rcs . sm
o~lo tambiO:n
;: un pod..:r'''Ll Sci 'lor. al .\lt isi mu Ju~
z . qu e 1c en
Ind os los cora;.;oncs y p;1ra 4ui~:n no \'al
e den
r1i rro:tex to alg un o. Si tu te ha~ ooh ida do de ega ci n
Dio s y d.:
su san to rrl.'ccptt> \ la tl.'ntad'n te qui
t\ d..: la me mo ria mi s p:t tan ak s cun~cjos; ;i tks lum br
tus <>jos d
l'rill o d el oro .' de la pi. :dr a pre cin sa. ind
1ai p.: cad o. nl 1(1 ni~:.:ucs. <.:onti.:saln y uci cnd otc a
de1 ue he el
ani llo . :\" hay otr o cam im > par a rep ara
r est a falta . :.i
un a falta ~elllO.:J:IIlh.: cs rcp ara hk .
.\!a ria . llo ran J .' ;,u~pir:1nd. dij11:
- O h. pad re. en n~rdad. en 1 ..:rdad. :'"
nu h~.: 1istn
nin g n :1nillo! ;. \ h ! Si .'" hubic~c hal l:ld
.:n el cam ino . no hahri:1 t.:nid<~ nl;is rcp o tal ani llo
o:, " ha~ta res titu irlo a su du<:ii<>. E;.t;:d cir rto de yu.
: no lo t.:n go.
-.\ lir a- diJ " nu cl: l!ll cnt c el padre - , c~h
jn1cn Co nd esa .\m ali a . ..:ue ~<'>lo pn r am : :'tn gd . la
"r de ti has ta
aqu i ha 1 l.' nid o pa ra .'a h art e toda1 ia de
ma no s de la
jus tit: ia, qu e ti) yu icr e bie n . y qu e t..: ha
reg ala do en
c;.tc mom~nto tan ric am cn 1e. 110 m ..:rc
cc ..uc t le
mi ent as y tra tcs tk abu!-a r de cll par a
tu prpia pc rdic in . Si tie nes el ani llo . dii ' 1 !a <~
.ndc~;1 po r MI
it~ t~ rcesin apa rta r:.i de ti t:1 cas t!g n
JHcrecidu . .\\a ria ,
~~ Jn~enu
a

no

Jl1JCnt;l~.

- PHdrc - dcc a .\la rin - . ',,; .m ism o J,, sab


~is qu e
c:1 tod a mi Yida nn h..: ,~111aJo el
1 alo r de un cu ad ran tc. Ja ms me ;Hn :l i' a tn!1Htr un a
ma nz an a de

:rb ol aje no . ni un pur iad J..: hie rha


en la pr: 1dc ra
de o tro ; n1u cho me n, s un a cos a de
tan to pre cio .
Cr eed me tam bie n. r:~drc . !Wl ll.:: J en mi
\id a os dij e
un a me nti ra.
:: 1

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- .\!<tria--insisti an d paJrc--. repara en mi~ blanC ~ cabellos; no acarrees a mi corazn ms pesare:.~ br.: la tie rra: libramc de este dolor. Di ante la prc!>enci;l de Dios. a q uicn rrcsto yo e~ pero Yc r ~ guc nu ,h;ja
entrar en su ciclo a ningn ladr.-,n . tienes t el anillo?
Por tu propia (clicidad quiero rog{lrtelo, di la ,crdad .
.\\aria mir con los ujus llorllsos al cielo, a l(, las
m:tno~ cruzadas ,. exclam:
Dios lo sabe. yo no tcngt d mili<). Tan derta
tenga ,.o la ~loria con1o esto.
- .\.hora-dij o el padre-~o as lo creo tambicn.
pues t er1 presencia de Dios. aq tri, ante la Conde:. ~
tu anciano pudre, t no mentiras; ,. puestu l.jtrc t.
c<>rno yo firmemente cn;u. cs ts inocente, qu c.:d<>: a
tranqui lo. Es rln ur tamb i.Jn, .\ Jara ,. nad:1 temas.
l 'n solu ,. n:rdadero mal ha, en el mun dn , que
nosotros debemos temer. y es d pecado. :\ad:~ son en
su cotejo las prisiones ~ 1:! m ucrtc. \'enga :1hora k
que' inicrc sobre nosotros: aunque tod os lns h<'l11 hres
no:-. abandonen .,. se no;. 'ueh an contrarit~. :-.rcmnre
tenernos por ami..:~t a Dio:.. quien ciertamentl' 11<>~ ~al ' :!:t. y aqu '' all arriba pondr: nuestra itw..:cn..:ia
~ 11 ..: 1:u o .
.\lgu nas l[tgrimas asomaron a los ojos de 1:1 .. ,en
CrondcstJ ~ dijo :
<Jyendous hablar asi, .:aros amigos, creo tambin
Jc p<>siti,o que no tenis el anillo. Pero cuando reJlcdono nue,ament e en toda:. las circunsranc;ia>. me
p:1rcce imposible que Jcjr:. de tenerle . .\li madre :-.abe
d sitio de:,tinado para su cn~wrcro . donde pu:.u el
anillo precisamen te un poco antes de entrar Y" ..:on
.\ !aria en la saln . :\i un alma ,ino para nada a la sala .
.\bria misma atestiguar:[ qu<: ,.o no me accrq u,:O al
<.:>S tltrcro ,. mientras mi madre habl con migo l'n la
ric;(:t del iado. ,\lari:l cs tu\'lo sola en el aposento. sin
que hubiese persona alguna an tes ni dcspucs de cila.
Luego I.JLIC salimos, ccrr<' las puertas mi madre J'ara

...
_,

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l:UJ srtjJ : lt. :; i;JJM tn

irse a 'est ir .:n o;ra pie/.a. \'est ida ya. quis o pone rse
e! ani llu. y hab a desa pa rcd n. Para ma1 or prue ba
registro' mi maJ rc mism a todo el aposente'. ,\n emp!c.) la pre1 isi'n de no deja r entr ar en el cuar tn a
ning una de ~:asa . ni a mi sic1uicra. hnsta que lo tu\'o
regi strad o todn dos : tres 1cces . pcru en bald e. tuiC:n
puc Jc tene r el anilln:O
-Ta mpo~.:c> yo ,, com pren do - dijo el padr e.
Dins nos ha dcst inaJ ., a l JIHl dura prue ba. Sin cmba:go. para ~.:uanto nos ame nace - dijo poni endo la
1ista cn el cl o-. aqu esto1, Sci\n r: lll grac ia no
m:b . i<>h Dins 1 , . eso me basta .
- \cr dade ran1 ente -dij o la Con desa , ,uc ho a
c:1sa C~>n el corn n mu1 opri m ido. Tris te natalicio
tcn..:o. pues habr un lanc e desagrad able . \ 'crda d cs
que mi mad re. pt>r no hace r desd icha da a .\!aria. a
1:aJi.: sino a mi ha dich o una pala bra de esto. peru
~a no pued e ocu ltarse m:s d asun to . Es prcc islll
llll!
h.o: tcnga el anillo mi mad re. pues inmcdiatam.:nt.:
~J. .:nir ia su t'alta mi padr .:. qu.: debe llegar
Jc la
capi tal. _~ le .:spe ranllS a cnm.:r . Fu un presente que
lc hiw el dia en que ;o ,inc a l mun do. y . por tant n.
ella lo ha llc,ndo todos lo~ nos en este da ..\gua rda
e u.:; , le lle1 e la .:crteza d! cas<> . .\di s.
'
Y an dijo l despedirse:
Yo le dir0 que ns teng<.> por inocentes: pero ,:me

creer~\~

Tris t.: ,. llorosa sala por l;\ puer ta . El padr e y la


hija yu.: daro n at<mitlS del lanc e que ks pod a sobr e' en ir. Sentado el padr e en l bancn . apoy aba la cabe;.a en la man o. mira ba pcns ativ,, a l sud o y deja ba
corr er las l:grimas por sus mejillas..\lar ia se arro di11> a los pies de su paJr c. 1.: mir llora ndo ~ dijo:
- < lh, padr e' Oc ,erd ad, yo estoy inoc ente en toda
l;. histo ria: de ,crd ad. vo inoc ente ~,., ..
Le1 ant la el padr e. hr.: o rato la ;11ir,, los azules
oins : d ijo:
..! ' 1

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-Si . ~\aria. t eres inocente. Ln criminalrH puede


mirar tan sincera ,. lealmente a nadie.
-Oh. paJre!-empez nuc,amente ~\aria . En
que puede p:1rar esto? Qu nos pasad:- .\h! Si lo
que hubio.:ra de acaece r ,iniese nicamcrHc sobre mi.
yo lo sufrira C(lll gusto: pe ro que 1os ha~;iis de padecer por amor mio. esto me arredra c:-.traordinari amcntc.
- Confi;l en f) ics dijo el padre- y ten c1imo. ( :ontra su ' o! un tad no se nos agitar ni un cabcllc, Cuanto nos acon\C;(ca. tndo ,icnc de Dios. ~- . pnr consiguiente. sed bueno ,. acertado: ,. quO:: n1<is que remos:- :'\lo te sobresaltes siquiera. ,. mantente siempre
firme en la' erdad. :\i por amcnaws ni promesas re
aparte~ un :ipice c..k la ,erdad. ~ nn atormerHcs tu
conciencia. l'na conciencia tranquila es una e:-.cclemc
almohada. hasta en la c;rcel. .\hora. regularmente.
nos separarcm<:.. ' tu padre ~-a no te podr:i consolar.
Buena ~\aria, por tanto. ac.:ete con ma~or lirmcza
a tu Padre celestial. De El. poderoso defensor Je la
inocencia. no puedes ser despojada.

En aqLJcl punto fu.:ron sbitament.: lbicrt<lS las


puertas~ entraron en la salita el juc;(. el o.:scriba no y
varios depe ndi entes del tri bu nal. ,\ \aria di un l'ucne
grito y se nsi a su padre con ambos braws.
- Desasidlns pro ntamente-grite\ el juez, cuyos
ojos estnban en..:e ndidos de ira- . Cargad a la hija Lle
cadenas ,. metedla en el calabozo : entre tanto. alianzad tambi.!n al padre. La casa ~- el huerto queden
ocupados y ,igilados. sin permitir a nadie la entrada
hasta que yo In haya registrado tndo con el escribano.
Los alguaciles tiraron de ~\aria. yue se conscnaba
abrazadu con su padre: cogirnnla por los hrnzos ~ la
encadenaron. Tnmla un desmanJ, ,. dcsmavada se
la Jle,an>n arrastrando. :\1 tiemp( d sucar j1adre e
hija a la calle. ya se haba juntado a todo correr u na
muchedumbre d.: gente, pues el caso de l anil lo se ha'27

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f ;~ 1 .\ T

r; J:

.., t JI ,\ { 1 1>

bia din dg auu po r tod<) el iug ar . .\ln:dt::dr


J.: la ca~i
ta del hue rto hab a un tro pel y aflu enc i:t cor
nP si::..:
hub ies e pc,;ado fucg<. ,. crn n dif crc nti 's In~
par ci 'res .
. \un qu c Jac obo ,..\l:~ria csw ban bii'n c<>n
\\)du .:1
mu nd o, no falta ron $u jeto s q ue pn~edus de
ma lig na
ale gr a hic ier on pc n crsa~ nt crp ret aci nc s.
Co nw Ja<.:obn y .\!a ria co n su ;\pl ica ci(m y ah urr n:-.
lo pas aba n
m u~ des aho gad am ent e. se atr aa n la cn Yida
de mu cho s.
-Y a sab em os ahu ra- d .:i an - aJ nd e llc..;an
~us
pns iblc s, Jo qu e no potlam'~ co mp r.:n ucr
. l' ro de
esa ma ner a nin gun a hab ilid ad tien e com er
me jor y
'es tir m; h lin dam ent e qu e las per son as h<1
nradas del

lu~ar.

Sin em bar go, la ma~ nr par te de los ,cc


ino s de
Eic hbu rgo \u\"cron un a sin cer a ls tim a del
ho nra do
J;\c obo y de su buen:~ hij a, \ mu cho s pad
ri':. ~ ma dre s de fam i lia hab lar o n ent re s dicicncln:
-O h Dios! Qu mis eri a e:. la nue stra ! La
me jor
Jc las cri atu ras hu ma nas nn cst:i sc.;ura de
cae r!
- Q ui n lo hub ier a pen~aJo de tan ho nra
das person as? Ta mb icn qu id no sea asi . y Dio s qui
era lue go pon er de ma nil ics to la ino cen cia de .\\a ria
. Per o :-i
fue ra as . qui era Dio s asi stir la par a qu e n:c
om zc a w
falta . se enm ien de y evi te la tre me nd l cle~
gra-:ia qu e
la am ena za. Co nsc rnm os IJio::. en ~l l gra cia
y lib res
Jc pec ado . del cua l nun ca est am os seg uro s
.
.\lg un os de los niri os del lug ar se hab an r.:u
nid n ~
llo rab an dic ien d o :
-:\~! Si los enc ier ran \n no no::. dar
:i d lw nra do
Jac obo (ru tas . ni la bue na .\la da flo res . ~n
l"s cnc .:rra rn .

:.d

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CAPTCI.O 1\ . .
~~\~t' r::-; L.\ c.\t<C~-:L

J.:sma,ada conduje ron a .\la ra a la .:arcrl. \'tJho' en s. llo r . soll oz, rct.Jrci las manns, ~>rr'> , en seguida sc dej cae r sobrc un
tnnn~<'o de paja, entcrarnc mc dcs1anccida por el susto; la atli.:c:i'n ,. e\c.:si,n llameo. ,. un dukc suc,, <:0rc,, MIS t':llig.ld< ;s p:irpadlls. Cu:u1~lo se dcsp~rt' ya era
d.: nndh:: tn,lo cuanto la rndcaba, oscuro: naJa poda distinguir. ni saber Smdc se hallaba. F:llancc del
anill se lc prcsenti C(ltn> un suer'lo; al prnntn se 11gun' e:.tar en su cama. ,. ya empezaba a regocijarse. cuanJn sin ti' en sus manos las cadenas. ' el arra:.t~c d.: las mismas :es)r~, espantosamente en 'sus odns.
,\terraJa. in..:orpr -.., e en su ,acija d.: paja.
- Oh! - c\clam.-.. ca;cndo sobr.: Slt;. rodilla:.- .
.,;( lut: m:b J'll<:d ha..:cr. Dios amado. sino d..:,:tr ha..:i;t
.'
t mis :.~hcrri:td:\s manos;. i.\h 1 Co ntcmpi:l cstc .:alnbnt.o y n1r:un..: aqu arrnJillada . T lo sabes: ;o~,.,.
innc.: ntc. T ,, eres d sahadnr de los in><.:enll:s; s(th am~. Ctlmpad.:.:~ tc d.: m: . vmpadl:cctc de m pnbrl' ,.
ancian<> padr~. .\\ ~ Da r)r kl lllCn!>S C<lll!>Udn :t su
cnraz!l ~ r.:doobla ms los padecimientos del mio.
1n raudal Jc l:igrimas ..:orria de sus njn~ al a.:ror,larsc de su padre: el pesar y lstima aho~ahan su ,-,z;
lloranJo; gtmiend< .:untimu, largo rato . .\parccit'> la
l.una. yu..: h:tsta enton.:es haba estado int.:r..:cptada
l'"r den:.:t:. n.1bcs. ~ atraYesando la pcyuci1;t ~ tlC!..ra
rcj:t J~: su prisio'>n. retrataba en el suelo de ella las narras J~ aquella . .\lara . con el reflejo de la clarn Lun:1,
pudo ir reconociendo distin tamente las cuatro parc.dc~ ck lo prisin . lns encarnad os ladrill os de que esE[)I

2<.~

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C'H !S rtif; ,lf . SCJ/ .\1/D

taba n hech as. las blan cas junt uras de cal entr e los ladrillos enca rnad os, la peque1~.1 poy ata que , en luga r
de mes a . ha ba formtJa en un r inc.'>n . el cnr aro ,. el
plat o di! barn> puc~tt>S en la mism a. ,. cada brii na
suel w de la paja que le sen ia de lech o. L uego que se
des,ani!Cc> la dens a lobr egue z :ti rede dor de .\ \aria . se
le puso un poco ms liger o el cor:tzc'n . En la Lun a
pare cale qth: mira ba a un anti guo ami go.
- \' icnes- cleca- , cara Lun a, a cont emp la a tu
ami;.:a:O .\h! Cua ndo apareca~ pur cmr e el ,crd c emparr ado de la' cnta na de mi alco bi ta. ento nces luci as
t mu cho mfls herm osa ,. cl;lra qu e ahor a por entr e
ese espe so y ncgn> enrc jadn . ,:Ests wmb in algo tri:-.te por m:O .\h! Yo hab a cre do no ,crt e nun ca m:b .
<uc csta n haci end o m i pad re ahc lra? Est quiz
desp ierto y llora y se ktm cnta como~ o? :\y! \'al e ~o
toda ' ia una 'cz m!>. T,... quer ida Lun a. ahor a t:tl
\ ' t:7. mira s w mbi n su pr isin . ir\h! Si t
pudi eras.
tamb in habl ar. si tll pudi eras tam bin deci rle cun to llora ~ se allig c por el su .\l:lria!. ...\las qu e locu J';1S esw , didcnde~ ahllra-;. Perd nam e, caro Dios
. c~t.:
disc u rs. T ll . Sci10r. ,es a mi pad re en la pris ion. T
k ,es a l ,. a mi. T cons ider as nues tros dos cora 7Pncs, y a tu pod .:rnso a m paro no se opo ne ningun:~ pared " reja de hier ro. .\h! En da cons uelo a su penn r .
.\!ar ia not con asom bro que una plac ente ra fra~ancia de llore s cm bals ama ba su prisic'n, .' era
<.u e
po r 1:~ ma ana, de a lgun os ca pull os de rosa s ~ de
otra s llore s que le hab an sobr ado del cestillo, hab:a
hech o un ram o y pu~ tnselo dela nte del pech o. Las
llore s espa rca n un sua1c pcri 'ume .
-T amb in :tqu i c!>t:is. quer idas llore s- dijo cuan do repa r en el ram ito- . y \Oso tras . inoc entes aia tura s, tambi.n os habr is ele ma rchi ta r en la pris ic'>n
com o yo! Y en qu lo hab is mcr ecidc? Pero sina me de cvnsuclc. que Y" com o ,osotr:ls . tam pocn he
dcli nq u id<->.

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1.1: !.'i tr,lf.\ J. S t.,; I / \1/l>

' l'<> m,-, el ramll<o 1 se puso a admi rarln con la claridad ,ie la !.una .
-.-\h !- dijn.- -Cua ndo , .., p<>r la ma1i<1na co.:a
en el jardn es tos carul los de rosas y estas 1ellosillas
en el arrn_,udu. qui(:n hubie ra creid u .:ue yu estar a
por la noch e en este calab ozo? Cuan do \'o cntrclaJ:aba aquel la .:aden a de flores. quiC>n hubie ra pensad>
que hm mism o ha ba de lle,ar c~ ta~ .::1denas de hicrrn? Tan a l tcr~t b l c es todn en la tierra . ,. asi natlie
~abe quC> muda nzas pued en ~nbrc,enirlc r a cu:in tristes suces ns pued en dar marg en sus nws inocc1llc~
accio nes. El homb re. po r . tanto tiene snb rados nhoti,.o>s p:tra encn mcnd arsc todas las rnaiia nns al amp:tro o
de Di.>s.
Ech, a llorar de nue1u: sus l:igri mas .:otea ron so>brc los .:apu llos de rosas y ,dlns illas . .' a la clarid ad
de la Luna relum braro n comn el rocn .
-Qui en no ohid a las llore s-dij o ~ las cmpa pn
de rocn~- llul'ia . tamp oco pued e nhid arsc de m . Si .
queri d,, Dios. des tila co nsu dn ;.:n mi -:nr:tzi>n ~- en el
de mi padr~ . as com" llenas -:nn el pu rn ro>co de l ci.:ln ci calnr de las scdtc ntas ll0res .
Cnn l:grim as r.:ccuJ,, nue\ ;tlllcntc a ~u padre .
- Oh . nmad o padre m io! Cuan do -:nntcmpln este
ramit o. cun tas de tus palab ras ,ic nen a mi mem oria. E~tns capul los de msas llnrec eo ~obre espina;,.
~ as wmbi~n de estas mis renas ntccr:in goces . Si
algun n prete ndiere h:tccr salir an tes tk tiemp o estas
rt>sas de s us capul lns apen as abicr t..s . no hara m:1s
..ue desho jadas . Dios 1a descn ,nh-i endn poco a pocn
c:-tas delic adas hojitas purp reas . .:omn con sua,c s
_,. ligeros dedo s. ,. c..;pclc de !>U interi or ag r:1dab lcs
perfu mes . Tamb in cam biad mi~ penas~- descm ol' cr:i las bendi cione s que en !> cnde rr:tn. Esrcrar~.
po~r tanto . resig nada hasta ..uc llegu e su dcbid <
tiemp o . Estas ,ellosill:ls me recuerdan a su Criad or.
Si. Dios :tmadr>. \'O nn te ohid ar. cnnw Ttl tamp oco

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El. C.\S.\ST/1.1 .0 DF. Ft.ma:s

me oh-idas. Estas tiernas hojitas son awlcs como el


Ciclo: cons uleme el Ciclo en todos los padecimientos Jc la Tierra. Esta es una o lorosn a rveja con tiernas lwjas blancas ). encarnad as. Del mismo moJ,
que esta delicada hierba abre su delicada flor con el
inmediat o apoyo . sin el cual se arrastrar a por el
poho, y gozosam ente f1orcciendo. co mo con alas de
rnarirosa se sostiene Jc,antada sobre la tierra . as
me arrimar ,o fuerteme nte a T. oh Dios~ ,. ale.;rcmcntc me r:emonta r con tu a, uda poderosa .sobrc
las miserias~ los pesares de l mu ndo .
esta reseda es la que llena principalmente de
agradabl e olor tcodn el calabozo . .\paciblc ~ sua'c
matita, tambin regocijas con tu aroma a quien te
cort. Yo quiero igualarte; tambil!n ser buena para
con aquel que, sin haberle hecho mal, me arrand1
de mi jardn metindo me en este calabozn . Esta, que
es la hierba doncella. q ue hasta en 1w ierno se mantiene fresca . conserva en el tiempo m;\s inclemente
el hermoso y ,erde color de la esperanz a. Yo al)l)ra
tampoco perder la esperanz a en el tiempo del padecimiento . Dios <.uc mantiene ,erde ' fresca esta
plantita en medio J.; las borrasca s del in,icrno . bajo
el hielo y la nieve. tambin me har:i pr..:,aleccr contra las bo rrascas Jd infortuni o. Este par de hojas
de laurel me recu.:rJa n la inmarces ible corona r.:senada en el Ciclo para todos los <.ue aqu en la Tierra son sufridos y ma.!.(n:\nimos. Oh~ ;Ya me parc..:e
que estoy Yiendo e~:1 magnfica ~ eterna corona JI!
triunfo rodeada de ravos dorados~ \"osotras. flores
de la Tierra, sois pasjcras . como todos sus goces,
y pn:sto os marchit:iis: pcr:) a ll;\ arriba. tras los brc,es tormento s de este mundo. nos af(uarda una Jicha. una gloria que es etl!rna!>>
Unas opacas nube., <Jscurecie ron entonces de repe.nte la Luna . .\\aria ~a no pudo 'er m:s flore~. y
rem en el calabozo b ms cs~,r~ ~'Wil_Cf, S~
<.n.,as/111" .fe J1ots.

33 ;fl,'f\Jl'.N lNO c.-.t.LE.\1\'S."'

MA DR lD
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CRIST 8.4L SCII.V I D

le op rimi de nLleYo el coraz n: mus pronto pasaro n


las nubes , y la Luna otra vez aparec i, clara y bella
como antes.
- As-d ijo entonces .\!ari a-pue de tambin ser
oscure cida la inocen cia; pero a l fin resplandece
nueva ment<.: lim pia y he rmosa . Dios mo, as ta mbin hars triunf ar contra todas las falsas acusa ciones mi inocen cia, sobre la cual una espesa nube atrae
prfid as sospec has en este mome nto!
\\aria se ech otra ,ez en su mont n de paja, y
se d urm i tr11nq uila ~- conso lada. ,\l icnt ras dorm a
acab de conso larla ,. alegra rla un placen tero sueo .
So que a la clarid ad de la Luna paseab a por un
jardin cito que le era entera mente desconocido , situado en med io de u n escabr oso des iertO poblado de
so m bros abetos , ,. que se le repres entaba indeciblemente agrad able y recrea ti ,o . N un ca haba \'sto la
Luna tan despe jada y hermo sa. T odas las esmal tadas flores del jardin cito, ilumin adas por aquel sua,isimo reflejo, brillaban m:s her mosas y agrad ables.
Tam bin su padre estaba midnd ola en el lindo
ardn . La Luna daba en su Ycnerable rostro , que
e sonrea alegre mente . Precipitse hasta l. ~- derram en su cuello las ms dulces l:i,;rimas, con las cuales, al despertarse, estaba n entera men te ba1iadas sus
mejillas.

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CAPITULO \'

haba despcnad0, ent r un alguacil en la


prisin y la condujo ante el tri b un~tl. Un temblor corra por tOdo su cuerpo a l ent rar en la
oscu ra y abovedad a sala de l tribunal, que tena \entanas antiqusimas cerradas con vidr ios biscbdos. El
bailio, cnmo juez, estaba sentado en un Wln silln
!ArraJo de pao carmes, y el escribano. con la pluma en la mano, junto a una mesa de escritorio, q ue,
de \ieja, ya pareca enteramente negra. El juez le
hi zo una multitud de preguntas. y .\!aria. respondi
a todas conforme a la \erdad . Llor. se lament, protest de su inocencia; pero el juez dijo:
:\o me engaads sosteniendo lo im pnsible como
posible. :\adie vino al aposento sino t; nadie ms
que t puede tenetr el anill o: co nfil:salo .
\\aria repiti en medio de su llanto:
- No podr dec ir nunca otra cosa : n:~da s de tal
anillo. i'\o lo he \istn ni lo te ngo .
- CI anil lo co ntinuci el juez-ha ~ido \isto en tus
mano~ . Qu dices a eso-;.
.\!aria ;firm que era imposible.
El juez toc la campanilla, y entr Adela . . \dela,
llevada de s u rabia por el \estido \' con la malvada
intencin de P'~i\ar :t .\!aria del cariilO de sus amas,
haba dicho entre la sen idumbre Jcl castillo:
- :\adic m:is que la picara jardinera tiene el anillo.
Cuando la \' bajar la ~calera, obsen.! q uc tenia en
la mano un anillo con piedra; pcr() ell:l. al \c.me,
e\it mis miradas. Oesde luego se me h i7.0 esto sospechoso; pero, no queriendo panir de ligero. call,
p,;:-<AS

3S

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cre yen do que qui zs le h ubi ese n reg a lad o


el ani llo
com o otr as mu ch <l" -:us as. Si lo ha hur tad
o . ala rm a
hab r, y cntnn..:cs ~icmp rc ser tiem po de
hab lar .
Yo est o, lllU \ C<'I 1!C nta con nn hab er ent rad
o h o 1 en
el cua rto de la ~cnra Co nde sa . Est as 1ilcs
. ..:onio la
;.:azrnoii Jc .\la :-a. pue den tam bi n exc itar
susp.::chas
con tra per son as ho nra das .
Se tom dcc lar aci o n a .\J ela. qu e deb a
ratifi..:ar
su acu sac in ant~: el trib una l. Cu and o ent r
en el tribun al y el juez k nd1 irti qu e dije se la
,cr dad en
nom bre de Dios. le lati bas tan te el cor ad>
n ,. le
tem bla ron las rod illo s: mas la dep ra,ad
do ncel!:\
ate ndi bs pal a bra s J el jue1. ,. no pre st
nid os a la
vo;.: de su cun cic m:ia . Ella cal c ul:
--Si aho ra co nli es" qu e mc m , me ech ar
n Jc
aqu o que dar pre sa .
. \tir m . por tan to . su mentir:J . ,. con ins
olenci:J
dij o car car a a :\laria:
- T tienes el anillo : 10 te lo he 1is to .
.\la ra se esp ont<" de tan ta pe n crsid ad : pcr o
suf r<",
la cal um nia sin in iu ria rla. r\o hac a m s qu
e llor ar.
y el llan to ape nas la dej1ba pro fer ir est as pal abr
as:
- :\o es ,er dad : no> me has \'sto el ani llo! C
"mu
ere s cap :tz de me nti r tan ter rib lem ent e y
hac
ran des dic had a. a m ..Lrc nin gn ma l te hi ce? erm e
Pe ro .\d cla . qu e sie mp re hab a ten ido ,\ \ar
odi o
y crw idi a . n(>se des d ijo ni un a let ra . To da da ia
rep itir',
sus me nti ras con tod as las am pli as circun
sta
for jad as . y ens egu ida . a una sef1;t de l jue z. r"u~ ncia~
Jlc, :Jda
fue ra .
- Est;s com icta -dijoo ent onc es el jue z a .\\a
ria - :
tod as las cir cun sta nci as dep one n con tra t.
La cmarer a de la co nde sita ha ,is tn el ani llo en tu
s pro p ias
ma nos . D ah ora dn d.; lo has pue sto .
,\la ra insisti en qu e no lo ten a, y en ton ces
ma nd
el j uez azo tar la has w hac erle san gre . ,\ !ar ia
gritab a,
llo rab a. imp lor aba a Dios . rep itie ndo sie mp
re ~- sie m31i

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ct< tsTrit~ .-11~ se tt.lf 1 H

pre t L.: .:ra 1noccnto.:; pero de nada le sirvi: fu.:


cruel ment e maltr atada . Plida. trmu la y ensan grentada, lle1:ro nla finalmente otra ,ez a la prisi n. Sus
herid as 101 morti ficab an terrib leme nte. l)csveiOlda estaba a la medi a no.::h c sobre su mont n de paja.
lloran do . gimie ndo y orand o a Dios. Al fin concili
un ligero sue o repar ador. ,\1 da sigui ente mand el
juez llcl'ar otra \ 'e/ n .\\u ra an te el tribu na l. Com o de
nada haba n sen iJo los anter iores esfuerzos. procu r(
con sua1 idaJ y amisto1sas prom esas obten er la confesin, y le dijo:
- Tienes pena de la 'ida : pe ro s i decla ras dnd e
es t el anillo . nada mis se te har: los azot~.:s pasar n
por castigo y ,oh er<is con tu padre al mom ento a tu
casa . Pinsalo bien. y escoge entre la Yida ,. la
muer te. "-lira: yo te qu iero bien. De qu te servi r
el anillo Cllan do chorr eando sangr e caiga a l suelo tu
cabeza;.
.\!aria se atui'O a ~u prime ra decla raci n. El bailo,
habie ndo repa rado que la jo1 en profesaba un gr:tndc
amo r a su padre . sigu i Jicicn do:
- Si despr ecias tu mism a 'ida. piensa en la cncanecid a cabeza de tu padre . <)uicres dejar la caer sanw icnta entre las manos del ,crdu go? Quin sino l
puede haber te persu adido a que negar as tan tcrca men \:: ;_:-;., C)no..:s .:ue tamb in a l le costa ra la
Y ida>
i\1 "ir estas p:~labras . .\!aria se estrem eci en trmino s, que casi se desm a,. Ei juez dijo:
- Confiesa cue has hur:tadu el anillo . Cna palab ra.
una slab a, puede sah-a ros la Yida a t y a tu padre .
Para ,\ !a ria lu esto una dura prueb a. Call larg"
rato, y le oc urri al pront o qul) poda decir que haba
toma do el anillo ,. 'l u e le haba perdi do por el cami no; mas pensai:>a para consi go y se deca:
-il'\o ; ms 1aic atene rse const antem ente a la ,erdad! Mentir sera un pccadn. y por ningn rr.::ci u
J'l

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eL t;AN.IST/1..1..1) lll> FLOReS

quiero cometer un pecado, aunque con el sahase la


,ida a mi padre y a m. A t, Dios mo, quiero
obedecer ,. abandonar a t todo consuelo '
'
En seguida
dijo en voz alta y entera:
-Si dijera que tengo el anillo, dira una mentira,
y si por una mentira haba de librarme de La muerte,
tampoco lo dira. Pero si alguna sangre ha de co1rer,
ah, librad la encanecida cabeza de mi buen padre!
Con gusto derramar mi sangre por l!
Estas palabras, que conmovieron a todos los circunstantes, pe netra ro n hasta el co ra~n de l juez, sin
embargo de ser un hombre austero y riguroso.
Guard silencio el bailio, e hizo sea para que otra
Ycz condujesen a ,\\ara dentro de la prisin.

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C-\PITLLO \"1
J.ICOilO CU:-> SU HIJA ~\AR.I E:-> El. C.l l .lll\17.0

el juez en sumo emba razo .


Ya ,an tres das con ho.1-deca en la mat'lana siguiente a su escribano- , ,. no esta mos
toda da m:s adelantados q ue en b prin1era ho rn. Si
se me pn:~..:nws..: nu ms que una posibilidad de que
algn mro tu,i.:ra el an illo. creera que esta mucha
cha es inocente. Conlllmacia semejante para una edad
tan tierna. es cosa in;wdita . Pero las circun~t:ll1cias
claramente deponen contra ella : no puede ser de otr:t
suerte: necesariamente ha robado el anillo.
Pasb nue1 amente a casa de la Condes:~ par:1 hformarsc otra 1 cz de los m;s peq uei1os incidente,. hizn
nucYo intcm>gatorio a .-\Jela. trabaj sin lc1 antar
mano todn d da en las piezas del procesn, rctlcxio n
una por una en todas las pal<1bras que .\larin haba
dicho en el interrogatorio . Uhima memc. rh. u ella
noche. ya tarde, mand sa..::ar de la prisin ni radrc
ele .\ \aria ~ que le lle,ascn a su aposento .
Jacobo dijo - . soy conocido. en ,crd<ld. por
hombre muy se1cro : pcrc no pod ris cch:mnc en
cara que en mi \ida haya cometido cnn al;.:uien. a
~abicndas . una injusticia. Crct> que no me atribuiris
el que quiera la muerte de ,ucstra hija : pero. !-cgn
toda~ la~ apariencias. ella debe de haber cjccutndo el
robo, 1. c.:ontirmc a las lcns. ha Je morir. La declaracin de la camarera da ill eas( una com plcta certidumbre. Si. no obstante, p;:;reci.:ra el ani llo. Y :~s
quedase reparado el dar1o. ,ucstra ,inud podri;l
fa1orccc r a illaria. Pero si ella prosigue tun ()bStinada
.\I .J . ti,\SE

41

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CR S'J'fiJJ .II. SC/1.\ /IIl

y maligna en negar, suple 1<1 malicia lo que le discul pan sus aos, y se hace reo de muert e. Id, pues, a

ella. Jacobo; pcrsua didla a que de1 uclva el anillo. ~


yo os prome to que entoncc~. y (repar ad lo bien) slo
enton ces, dejad de morir , sufrie ndo solam ente un
castig 0 ligero . Sois padre y todo lo podis con di:.~.
Si nada sacis de ella, qu se habr:i de pensa r, sino
que 1os estis en inteligencia con ella y que habis
tcnid<~ parte en el delito? Os lo repito : Si el anillo no
parece, las rcsu Itas scdn liualcs .
El padre dijo :
--II:.Jhlar con ella: pero ya s de antem ano que no
ha rob:!j o el anillo , ni lo conlesar:i. por consiguiente.
Quicr' sin embar go, tentarlo todo. y siemp re tengo
por un gran I~II'Or el que pueda 1er an a mi hija. si.
a pesar de.: ser inocente. ha de morir en el cad:.~ls o .
El alguacil condu jo al ancian o ~ilc.:nciosamente
hasta la prisin de :'liara: dej la hume ante lampa rilla sobre la poyata del calabo zo, encim a de la cual
an perma necan intact os el platitO de barro con la
cena de .\lara y el jarro de agua; sali, ~- cerr tras
si la puerta . .\laria estaba con la cara vuelta hacia la
pared . echad a sobre la paja ,. dormi tan do un poco .
Cuand o abri los ojos y ad,irt ila clarid ad de la lamparilla. se ,olvi y, al dest.:ubrir a su padre, di un
recio grito, se Jc,ant de la paja movie ndo ruido con
las caden as, ~ medio desma yada se le ech al cuello .
Sents e Jacoh o con ella en la paja ~ la estrech en
sus brazos . .\mbo s cstul'icron callados largo rato y
sus lgrimas corrie ron mezcladas. i\1 fin comen:-.6 d
padre a habla r confo rme a su comis in.
-Ay. padre! - le interr umpi \l:.~ria .- Tamb in
dudar is ,os de mi inocen cia' Oh Dios! -cont inu.-l
lloran do . - No hay, pues. homb re algun o en el
mund o que no me tenga P'r una ladron a? Hasta m1
padre! Padre . creed lo. sin embar go : no habis educado en mi a una ladron a.

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J:;/ t . IS.ISTII.I.U llF. FI.OI<f:,>

- Tran4uil1.ate. querida hija: yo te creo; pero me


han mandadt> preguntrtelo.
Callaron ambos otra \ez. C:l padre contemp l a
Mara. Sus mejillas estaban plidas y consumidas;
sus ojos. encendid os e hinchado s de llorar; su espesa
y rubia cabellera estaba suelta y esparcida .
i Pobre nia! dijo l.- Dios te na Cn\iado una
gran pena, )' temo que presto te sobrc\enga la ms
gra \c de todas, la ms espantosa! Ah! Quizs t<!
cortarn la cab;:za!
- Oh, padr<!! - dijo .\lara. - Nada abso lu tamente
se me da; pero \' Uestra cnc<l.necida cabeza, Dios mo!
he de verla yo caer bajo la cuchilla?
- ;>o temas. yuerida hija- co ntest el padre- .
l'\ada \'a conmigo ; pero a t ... T oda da espero, a la
verdad, alguna nH:jora: puede su cederte que ...
- Oh! - exclam .Vlara .-Si es as , se me ha levantado una pesad sima losa del corazn, y todo va
bien. De veras, padre; no temo a la muerte: \oy con
Dios. con mi Redentor . \. tambin \er a mi madre
en el Cielo. Oh! Qu cntenro ahora el mo!
Estas palabras penetraro n ho ndament e al corazn
del padre, que lloraba como un nio.
- Ahora, alabado sea Dios!- dijo por fin cruzando las manos.- t\labado sea Dios. pues tan resignada te hallo! En \ erdad, duro es, muy duro para un
anciano desfallecido , para un padre amoroso, perder
as la nica hija de sus entraas . el consuelo nico.
el postrer <inimn, la corona y el regocijo de su \'Cjez.
Con todo ... - y suspir con voz entrecort ada- , Seor, hgase tu \'Oiuntad! T deseas un sacrificio mu y
difcil para el corazn de un padre: pero yo te lo hago
muy g ustoso. iTmala! En tus manos entrego lo que
ms amo en la Tierra. pues es elevada a mejor estado! Yo la recomiendo a tu corazn paternal infinitamente amoroso . ~ estar rmis bien cuidada! Ah, querida .\la ra! .\l:is 1 a le que mueras inocente en el cadal43

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f:RtS1' 1JJIAL S CIIMJ D

so bajo la cuchilla del ,crdu go, que ve rte .10 en este


mund o corro mpido sed u<.:ida, o q ue h ubicra s sido despojada de tu inocencia y precipiwda al pecad o y a los
1icios . Perdo na que asi me exprese! T eres, sin embargo, muy buena , muy buena ; digna de ser coloca da entre los n)elcs de l Ciclo; pero el m un do es malo,
m uy malo, rodo es posible, y hasta los ngeles cayeron . !lija m a, si tal es la sanra ,olun tad de Dios, muere consolada. EsUl es la muerte ms herm osa, po r
m:s sangr ienta q ue deba ser. Despu s scds traslad ada como una p ura Q i nma..:ulada azuce na desde un
ingr ato suelo a mejor terren o, al Paraso!
L1n rauda l de lgrim as interr umpi sus palabra~ .
-Otra Yez. Jo repito -dijo pasad o un raro- , Adela ha atestig uado contra ti. Bajo juram ento ha protes tad o haber visto el anillo en tu mano : ~u testim onio
es tu muert e. si has de ser senten ciada. Pero no es
erdad que la perdo nas ,. que a nadie tienes odio en
este m undo? Ah! ,\qui sobre esta paja. en este lbrego cala bozo, cargada co n esas terribl es caden as. eres
t ms d ichosa tOda d a que ella en el majest uoso castillo, entre sedas ,. distinciones. en la nbund aneia ,.
los honor es . .\l;is 'ale morir inocente como t. qtie
viYi r desho nrada como ella . l~crd n ala. ~\a ria, como
tu J{cd cntor perdo n a sus enem igos. 1\o es 1erdad
q ue la perdo nas. siguiendo en todo a Dios? .\\aria,
jralo! Y ahora - prosigu,, el padre . que senta llegar
al dependien te de justicia . .'o te encom iendo a Dios.
a su gracia~ a tu l ~edent o r. que ta ml,icn . siendo inocente . i'uc crucifi c11do como un malhe chor. Y au nque
no 'ucha s a '.:r rns mi rostro . si es esta la ltima
,e~: que te ,eo. presto te ;.eguir al ~:iclo . porqu e a
este golpe conoz co q ue no sobrc,i,irc mucho .
El <~lgu acil record al padre que dcbi a salir. .\\aria
q uist> retene rle y le c ir' cun sus brazo:,. El padre . ..:nn
sua,cs esfucn~os, se desas<'> de ella . que ca1 sin conocim iento sobre la paja .
11

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eL C,I.\', ISTIU.() 11/( FUJI<f:S

Jacob<> fu otra 'ez lle,ado acto continuo al jue/. .


y exclam, enteramente fuera de s al entrar en la sal?
y Je,anwndo la mano derecha haca el ciclo:
- Delante de Dios lo juro : es inocente! ;.\li hija no
es una ladro na!
- .\1 prontn, yo ta mbin pude creerl o - dijo el
juez- . i\las, a: ! nn puedo dar asenso a ,os ni a ,ucstra hj~. sino que debo juzgar segn el estado actual
de las cosas 'v cnmn el texto de la le\'. me lo manda.

4S

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CAPlTLO Yll

ooos en el castillo y en el lugar estaban curiosos


por snbcr cmo iba el asunto de ~\aria. Los
bien in tencionados temblaban por su vida, pues
en aqu ellos tiempos el robo era castigado co n C):traordinaria severidad, ,. mud1os hombres eran ajust ic iadvs por el hurto d una suma de dinero que no llegaba a la ,igsi m a pa rte del ,alor del ani llo. Nada
m{IS ansiosamen te deseaba el Conde sino que .\\aria
fuese hallada inocente: as es que ley desde el prindpio hasta el lin todo el proceso. conferencii> largas
horas con el baile: pero no poda comencerse de la
inocencia de .\\aria. por cuanto apareca absolutamente imposible que ningn otro hubiese quitado el
anillo. ,\ mbas condesas. madre e hija. rOBanm con
lgrimas que no se mandara ejecutar a .\\aria. El anciano r ad re imploraba da ~- noche en la prisi,\n. sin
cesar, a [')ios para que se dignara poner en claro la inocencia de su hija . .\\aria , cuantas ,eces o a llega r al
mozo ele justicia con el plato , se figuraba q LIC se le iba
a anunciar su scmencia de muerte. El ,erdugo iba
limpiando el pa raje del ;>atbulo de las crecidas hierbas incultas con que se haba cui;Jierto. Desde una calle del paseo, Adela le vi dedicado a aquel trabajo. y
un dardo entr en su corazn . Qued muy conmo,iJa; eslU\O enteramente plida durante la cena. de la
cual a nada toc, y 10do el mundo conoci que estaba desasosegada. _-\quella noche durmi con gran zo.wbra. y m:is de una 'ez se le present en sueo la
ensangrcntaJa cabeza de .\\aria. Su alterada conciencia no le dejah::~ re posa r noche ni da. Pero la mah-a-

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C R 1S '/' li IJ.l l. S C 11 .i t 1 D

da muchacha era presa de I\Js sentimientos puramente


munJ:1nos y careca dd gallardo ,alor de rcpatar su
falta mediante una ingenua confesin.
El juc/., por ltimo. I~III. y la sentencia fu la siguiente: .\\aria reo de muerte por el patente ~ consideral:>lc roho y por la contuma~ negativa, deba, en
atcnc'n a sus pocos a1ios y a su conducta particular
rreprcnsble, ser en1iada perpetuamente a una casa
tic Cf\rr.:ccin; y su padre. q uc o era causante en el
hcc lh ' . f\ pn r mala crianza . l!ra participe de la cu lpa y
de la ohstin~h:ic\n de ella . deba ser expulsado para
sicm rr<.! del condado. , . los bienes de a m bns. ,endidos para indcmnizaci;'>n. aunque insignifican te, de los
wa,cs perjuicios~ de las cnstas. El Conde suaviz la
s~:ntenc i~t en estos trminos: ,\\aria con su padre ser
extraiJ:tda fuera de los lmites del domn>: r encarg
que. par:~ CI'tarles la 1isita de todos los ,ecinos. inmediatamente. al amanecer del ntro d;t. fuesen conducidos all:i.
(uanJo .\\aria y su padre. C(>nducidos por el alguacil. ra~aban por delante de las puertas dl!l castillo.
saiJ .\Jcla. ~ como el asunw. a judo de la pcrspC<II e insensible doncella. haba terminado bien. contr;1 tnJa esperanza . recobr toda su p1imcra jo,ialidad. Decapita r a .\\ara le hubi.:ra parecido demasiado: pero desterra rl a era justamente lo que apeteca.
Siempre haba temido que .\lara fuese a l lin colocada en su lu~ar, y este rece in quedaba des,anecido. Su
an:cri'r odio a .\lara. su malignn contentn y sus depra,ada~ intenciones recobraron nuc1amcnte todo su
poder; . La condesa .\ma 1ia. Yiendo una I'I!Z sobre el
tnca.J.,r el cestillo de .\\aria. haba dicho a .\dcla:
;t,>utarne de la ,ista ese cestillo! .\le trae tristes
recucrdt>S. ,. no puedo mirarlo sin dolor.
AJcl~t se lo haba lle,ado consigo. y en aquel momento,, sac( tambicn . ~ dijo a ,\\aria:
- A l1 i tienes de,ueho tu presente. ,\ li noble seora

..~

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MA D

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t; 1< J S T t; . t

/. ..... f.' 1/ .\1 1 ()

n:1da q uiere de tales man os. Tu engrandecim iento se.


ha deshecho :a, co mo las llores gue tan ca ras te hiciste pagar; tengo un singu lar deleite al entregarte el
cestillo.
Dichas estas palabras, lo ti re) a los pies a .\la ra,
\ohi(>se dentro del castillo, y con gran impetu cerr
tras si las puertas. ,\ \aria, sin desplega r los labios. alz
el cestillo: con los ojos llorosos sigui su c;.~mino . Ef
pad re no llcYaba para el \iajc ni un b;JStn, : .\\aria
nada ms que el cestillo . Sah;indo~clc las lftgrima:>
m ir .\' YOIYi a mirar cien \eces su ca~a paterna. hasta que por fin desaparecieron a su vista el mismo castillo ;: an el chapitel Je la torre de la iglesia tras la
colina del bosque.
Luego que el a lguacil hubo in ternado en la seiYa,
hasta lle::ar a los mojo nes del condado. a .\lara \' a
su padre, el anciano. fa tigado por la pesadumbre\' el
tormento. se sent en la piedra de linde, que estaba
cubierta de espeso rnusl'o \' rec iba sombra de una
enc1na centenana.
- Ven, hija ma!- dijo estrechando a i\\aria entre
su~ braws: junt las manos de ella . \'un idas a las su\as las alz al ciclo.- .-\nte todas las cosas, dcmns
gracias a Dios por habern os sacado de la estrecha v
oscura prisin al aire libre \' bajo su tranquilo ciclo,
por habernos sah'ado la \ida. \' porque me ha restituido mi querida hija.
El padre lij la \ ista en el ciclo . que claro_~ azul
brillaba por entre el \erde fo llaje de las encinas. y nren \'07. alta:
- Amado Padre celestial. consuelo nico de sus
hijos en la Tierra, ef-icaz protector de todos lns alligidos: acepta nuestras gracias por nucstra feliz sa hacin de las cadenas \' ligaduras, de la crccl \' de la
muerte! l'tccibc ..nuestro agradecimiento por todos los
beneficios que se nos han dispensado en este suelo!
Y c mo pndiamos salir de estas fronteras sin mirar

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N L. t 1 \ ' \ ,, 1 1/. / ,tJ I>H FI.UN.lJ:S

p_rimcro hacia ti reconocidos~ .\hora, pues, :lntes de


pisar un suelo extranjero. te imploramo~ t:lmbit.!n:
dgnate mirar a un des,alido padre y a ~ u pobre , .
llorosa nia. :\cgenos bajo tu ampar<~ . ~.! nu estro
guia r r los ;isperos camino!> que quids debamos
emprender mi pobre hija ,. y o ; condcenos ante
hombres buenos e inc lin a su corazn a la misricordia: concdenos de tu dilatada y Yas ta ticrrn un pedacito donde tran q uil os ,.i,nm os los das que nos restnn d e pe rcgrinaci.-> n, y Juego podamos morir co nsolildos. Si; este peclilcito, aunque nosot ros lo igno rc m t>S
tcdaYia. ya. cierwmentc , nos Jo has d eparado. Llcnns de con li:ll1%a , . de fe en ti, C<lnsolados cami na mos all.

Despus de haber orado los d os as, pues .\\aria en


Sl intc rir repeta todas las expresiones de su padre,
pcnetr,-, un mar:ll illoso c o nsuelo en el cnraz ,n de entramb<s.

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CAPTULO YIII

aquel momento corra por el bosque Antonio,


anti.guo cazador del Conde y que le haba servido unwmentc con .laco bo. An tes de ama necer
ya se haba puestO en espera de un cieno.
- Dios os guarde, .lacobo!-le dijo.- S, sois
vos! Yo aci haber odo Yuestra ,oz, ~ no me he equivocado. Ay, Dios mio! Y as os han despedido!
Tambi~n es cosa muy cruel haber de abandonar en
la vejez la cara patria 1
- Toda la crra que cubre el delo azulado--dijo
Jacobo es propiedad de Dios, y por todas partes
reina su amor para con nosotros. Pero nuestra patria
est l!n el Ciclo.
- Dios mo!-prosigui el compasi,o cazador.Os han echado efecti\'amente como estis? Ni aun
la ropa necesaria para un viaje tenis!
- El que ,iste las flores tambin nos vestir a nosotros- respondi .Jacobo.
-Y tampoco vais prO\'isto de dinero?- pregunt
el cazador.
- Tenemos la conciencia tranquila- contest Jacobo- , y con eso somos ms ricos que si fuese de
oro y nuestr:l la piedra en q ue estoy sentado.
-Pero decid-insisti el cazador- : no tenis de
veras un ochavo?
-Este cestillo ,aco- dijo Jacobo- que tengo a
mis pies es toda nuestra fortuna . Cunto os parece
podr valer?
- Dios mo!- dijo apesarado! el cazador.:_Un
duro, o qui.zs dos. Pero cmo ha de ser esto?
N

53

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t.' I<IST riJ: . l t

sr;/1 ,\IID

-Puo :;. Sllllll l::. ricos - pros igui Jaco bo- si IJ1us no
m.: dc;a ms que estos dos braz(>S sano s. En un ao
hag( l ~ ' ' a lo n)en ns, cien ccstit>S com o .:-stc. ,. cor)
cien dui\>S. se:.;uramcnt~ nos man tene mos ..\li paJr c,
que era ceste ro. se cmp c en yue. adcm :is del o1ici o
de jardi n.:ra . !~prendiese yo a ha<.:cr cesto s para tener
en in1 crnn un:~ o<.:upacin benctlc ios:~ ; y aunq ue ya
est en la hues a. le do~ las gacias. lli;:o por m ms
~ cuid' de mi mejo r que si me hubi ese dejad o tres
nlil escu dtJS que me rindi eran anua lmen te los cien
du ros limp ios . l ' n alma pu ra . un cuer po sano 1' un
ejercicio honr ado son las mejo res y ms segu r:is riquez a" Je la Tier ra .
- :\ !aba do sea Dios - dijo el ~::.tzador - ,ya q ue as
pod is toma rlo ! Debo daro s la raz n; pero creo que
tamb i.:n la jardi ncria pued e daro s utilid ad . Y ahora
a d.-,n..lc quc.:r~is ir'
- .\\u ~ lejos
respo ndi Jat:o bo- ; dond e nadie
nos cono zca ,. Dios nos enca mine .
- .laco br- dijfl el caza dor- , to mad este fuert e y
.:ruesn paJ.J de nudo s. ;\ fo rtun adam ente, lo he trad o
<.:o nmi ;n para trepa r por aque lla mon tai\a fuera de
ca min(). lo cual me es ~a traba joso . 1\i siqu iera tenis un bast n de cam ino: ,. adc rns- con tinu c'> . al
Liemp" que sa<.::tba ele la far iqucr a una bolsita de
cuer " . toma d alg n dine ro. Ayer tarde lo recib
por la ma ana en aque lla alde huel a de all, d<>ndc
hice n<>ch c.
-Toma r el bast n - dijo Jac< }bo- , y lo llcl ar en
mem oria Je un hom bre exce lente ; pero no pued o tomar el din ero. proc cdiend() de lea que perte nece al
Cond e.
-.\n cian o r honr ad o Jaco bo- dijo el caza dor- ,
no teng:is cui.dado. Ao s atrs . sin voll' er a pens ar
ms en ello, sum inistr.: alg n dine ro a un pobr e
hom bre que hab a perd ido su 1aw y no podi a paga r
la lea cum prad a. Aye r t:asu alme me ~ con grac ias
Si

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EL C.l.\'.\STILI...U /IH

J/. 0/(/~.,

m<J lo de,ohi. Est<J Jinem ,crdadcramem<J o !> ha


Ycnido de donacin de Dins.
- Lo tomar.:,. pucs- Jijo Jacobo- . ~ Dios quiera
recompensa do en alguna tJtra cosa . ;.\lira . .\lari;tdijo enseguida a su h ija : q u(: bien nos cuida Dios
en el acto mismo de principiar nucstrn ,iaje! :\ ntcs
que nos a part:iscnws de l"s limi tes. ,a nos h en' iado a nuestro a111igun ,. buen amigo. que me ha traido un bastn de camno y nos ha pro,isto Jc dinero
para el ,iaje. Antes de le,antarme de esta piedra ha
oiJo nuestra ple;.:aria . Por tanto. ponte alegre ~ animosa: Dios sc..:uir; cuidando de nosotros.
El ,iejo cazador se dcspidic'. de ellos llorundn.
- Id co n Dios. hnnrado Jaco bo ' .\ dis. buena
Mnria!- d ijo al m ismo tiempo q ue ala rgaba la man0
primeramen te al padre y despus a la h ija .- Sicmpn: os tu,e por gcll\cs de bien, y os tcngn lc\Ja,ia.
T;unbin os ir pcrlccwmcn te. pues la honradez sale
siempre adelante. Si. si. el que obra bien y en su
Dios confla. nunca se 'e abandonado ! .\larchaJ con
esta di,isa, ~- Dios os gue!
El cazador. enternecido con aquella escena. s~ 'olvi para d irigirse a l~it.:hburgo . Jacobn se le,anl!'l. c.;ngic'> a Sll h ija de la mano . ~ atra ,csa nd> Clll ella h1s
caminos de l bolsquc. S\: l;tnzc'> al ,asll mundo.

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C.\PTU .O IX
1-:\J'EDJCJ/):- I>E J.\COIIO Y ,\1 \lt \

y su padre caminaban ms y ms, y ya


llevaban sobre vei nte leguas andndas sin encontra r por ninguna parte un ab1igo. Su poco
dinero ya se les acababa. sin embargo de que se daban un trato 111LI\' pobre. Les era duro en ex trem o
p..-dir limos na . pero al fin tu,iero n que ha.:crlo . En
trminos agrios eran despedidos de muchas puertas,
en otras con refunfu as les daban un menJrugo entcr:uncnte seco..\ lguna que otra ,-e;. obtenan en un
platito de barro un poco de sopa o de legumbre, y
todaYa con mayor rareza algo de carne o pastas sobrantes. Dcspucs que por muchos das nada lograron
comer caliente, an se daban por co ntentos con poder pastlr la noche en alguna granja.
Com o 1agaban co nstantemente en tre colin:ls arboladas y mo ntal'tas, sin q ue a 1cces en l:rgo trecho el
camino les gu iase a pa rte algu n :~, un dia se puso malo
el anciano. l)\lido ,. sin hab lar se desma1, cavcndo
al pie de una coi'ina de abetos sobre lln lecho de
hojas en forma de agujas cadas de dichQS rboles .
.\\aria. espantada y llena de an;ustia, ca~i estaba fuera de s. En 1ano mir alrededor en busca de agua
fresca: no hall ni una g01a. En l'ano griwba: no le
respondi m:s que el eco. En wdo lo que alcanzaba
la ,ista no se di,isaba una morada humana; pero
.\\aria, para poder descubr ir mejor. trep apresuradamente y con trcmulas rodillas por la colina arriba .
\ ' i desde lo nito. sola en medio del bosque. una casa
de labradores en la hondonada por la ntra parte del
AJ\A

57

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f./( 1 .., .,.,," '1

\
. l. 11 \1 JI)

monte. ~- yuc .:staba rodcaJa de campo1s de mieses


para se;.:ar _,.de ,crdes praderas . Corri abajr wn ,cloz como rudo. ~- lle,;<"! casi s n aliento a la casa ,
donde cnn ojos llorosos~ I'O'. turbada imp lorr'> auxilio). El labrador ~- su mujer. ambos ya entrados en
aos. eran unas buenas almas compasi1 as. y se enternecier on con el desfallecidn aspecto. l:igrimas y
ans1as mortales de la po1bre muchach a. La labrador a
dijo a su marido:
-Pon un caba llo en la ca rretilla, ,. nos traerem os
a ese anciano cn l'ernH.

E! labrador fue a apan:jar el .:aballo ,. sac;lr la carreia. La labrador a dispuso un par de c.,lchunc s. un
jarro cnn agua fresca y una botella con 1inagre . .\lar!a. sabiendo entonces que el camino carretero hasta
,,do.:ar la colina o.:ra psimo>. ~ exigi r a m:is de media
ho ra . s i;.:ui aprcs urad:HlH; IliO.: el mismn scndc r> que
haba lk1adn. a fin de llega r m:is pronto domde
haba cued:H.Io su padre. ~ presentar le el agua y el
1ina~rc 4 u e lle1aba .
Cuando lleg. ya se babia repuesto un poco. y sentado al pie de un abeto alegr">se muy entraab lemente al 1o:r otni 1ez a .\lara. a quien con pesar h:Jbia
echado de menos. Pusiwn lc en la carreta ,. le entraron hasta el patio de la 1-(f"anju. [n ella tcni{t el labrador deso.:upa da una picta ,;on sala y co.:ina contiguas. o.uc ~:cdi al anciano enfermo. y en la .:ual la
labrador a le compuso una buena cama . .\\aria. para
estar siempre cerca de su padre enfcrnv1 . se content
con el banco. La cnfcrmed:Jd era puro decaimie nto
sobre1enidn por la mala a limcntacion . el escaso y
msero reposo por las noches y lus sufrimie ntos del
\iajc_. La buena labrador a tlir'> para a li1io ~- refrigerio
del enfermo todo cuanto tenit en su casa. l\o escase
harina. ln1e1us. leche ni mantc~:a . y tampoco sinti
disponer de algunas gallinas para proporci onar sustanciosa sopa al pobre ,icjo debilitad o . .\l:s aJe!ante
5~

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casi todt1S J.,s Jias el lab rador sacaba un pichn del


palomar.
-Toma J.:cia sonriendo a su mujer- : :isaselo:
porque si t no perdonas tus gallinas. es precisl que
'P tambin haga algo.
Otros :Ji'los haban ido el labrador y su mujer a la
fiesta d.: una iglesia cc1ca na ; pero aqu l acord aron
qUt:darse en casa, ,. co n el dincrc que h<lhian de gastar en la f.:ri:1. co mprar unas cuantas botell as de Yi no
ar\ejo rar3 el cn lernw . .\lara llorando de gratit ud.
deca:
-Oh. l>ios' Por tudas partes hay hombres bondadosos, ~ justamente en los pases m:'ts escab rosos se
hallan los cnrazoncs m:1s bcn,olos!
.\lra estaba per..:nncmentc junto al lecho de su padre: pero nl C<)n las manos cruzads. Era consumada en hacer calceta ,. coser. ~ trabajaba sin descanso para la familia Je la labradora. :\i un in!-.tante
quedaba ociosa. dejando extraordinariame nte ~atisfc
cha a la labradora con su np licacin y porte decoroS<> ~ mndt:st>. Ln mejor asistencia ~ alimenw probar .,, .;randcmcnte al seor Jacobo, q ue presto s~ repuso en trminos de poder lc1antarse. Como en toda
su ,ida haba podido estar parndo . trat<"> nuc,ameHc
de nwntar su oficio de tejer cestos . .\lara k buscaba
ntim bres .' ram itas de mellan u . Su primera tarea fu
hacer, en agradecimiento a la la brnd nra . una cesta
de asas bonita y tuerte, y le acert per-fectamente el
gusto. La cesta snli elegante. tirme y slidn . En la
tapadera entreteji con algunos mimbres encarnados
las iniciales del nombre de aqulla. juntamente con
lo~ nmeros del ao. ,. en la comba de la cesta dibuj un;l casita rstica hecha con mimbres teidos de
amarill o. oscu ro y ,erde. techada de paja ,. con un
par de ahet'S al lado. T odos los de la granja quedaron pasmndos del lindo trabaj o. ~ e n espcci:~ l la labradora se puso contentsima de l presente. a.:rad:n-

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11 \1 1 D

dolc much o sobre todo la alusin a su gra nja, a que


daban el no mbre de Granja de los Abetos . Cuand o ya
estu,u Jacob o compl etame nte restablecido . dijo al labrado r ~- a su mujer :
- .\hora Ya os hemos Jado bastan te molestia: ticm- .
po es ele que tome otra vez mi bastn .
Pero el la brado r le co;i la mano. y dijo:
- Qu os ocurre querid o Jacobo? Yo confio en
que ningu na incomodidad os habre mos causa do.
Por qu, pues, querci s partir? Sois, sin duda, un
h(lmbrc discreto ; pero la ncu rrcnci a no lo cs.
La labrad ora se pas el delantal por los ojos y
a adi:
- Queda os todaYia en casa . Ya est muy ,cncid o
el ario; repara d en las hojas de las brcrias y itrboles
que se ,an doran do: Tenem os el invierno a la puerta .
Pretendis a la fuerza caer nue,a mentc malo?
Jacobo asegu r que deseaba morch ar solam ente
por no series gnt\'Oso.
- Cm o gr:\l'oso-- dijo el labrad o r. - No pasis
cu idado por eso! E:n la salita no nos hacis estorb o, y
lo que gastis merecido lo tenis .
- As es-di jo la labrad ora-. .\\aria sola se lo gana
con las medias \' la cosw ra . Y en cuant o a ,os, Jacobo. si queri s dedicaros a los cestOs, much a fa lta hav
de ellos. Yo haba lle,ado 'ucstro hermo so cesto conmigo cuand o fui all arriba para sacar de pila un
nio a la m oliner a. T odas las labr:.td oras que all
habia desearan muv gustosas tener cestos scmcj:111 tcs.
Yo os proporcionan: pedidos bastan tes. ~presto tendris faena de sobra .
Jacobo y .\\aria se queda ron . y el labrad or y la labrado ra lli\'eron en ello el m<s sincero gozo.

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C:.\P ITU .O X
,\U:vi< FS I \~ UE J.\.Oil () Y .\1,\lt. \ ;:-; LA G I<.\:\J.\
O~: I.<~S

\RETO S

se :h.:nmodaro n en ton ces <.!n la peque a ,.i, ienda para gobe rnars e confo rme a sus
d.:seos en rilenaje apa rre. Pro,e yeron la salita
con los ms pr.:cosos mueb les, y la cocin a, con b:ltera d~: barr<l. 1\\ara S<! crey feliz pon i~n dose utra
vez :1 las horni llas :1 guisa r para su padre . \ 'idan juntos m u~ comp lacid os, ~ mien tras Jacob o haca cestos
y i\laria se ocup aba con la calceta o la costu ra. tenan
sus con' <.:rsaciones familiares . .\luch as noch es pasaban tamb ien a la sala de delante; dond e el labra dor'
la l:lbra dont con todos los de la casa oan con el mayor rc..:r.:n Jos sensa tos discu rsos o instru ct ,os cuen tos de Ja..:obo, pasan do as muv di\'l:rtidos el n,ierno
y sus bnrra scas.
Inme diato a la casa d.: los labra dores haba un gran
pedaz o de huert a que no estab a labra do con el mayo r
esme n). Por razn de los queh acere s del camp o, n()
qued a ba ti.:mpo al la brado r ni a la labra dora para
traba jar adecu adam ente la huert a, ni lo enten dan
much o tamrc)CO. Jacob o decidi con, cnir aquel lo
eh una buen:1 huert a, para lo cual haba hecho sus
prcpa rati,o s ~:n el otoflO y apen as se derriti la nie,c
de prim a,era . traba jaba en la tierra con .\laria desde
por In maa na hasta bien oscur ecido . Di,idi la huerta en banca les: stos fuero n plant ados de mucha~
Yerd uras, ponie ndo adcm :is por las orillas much o
toronjil y rocia ndo por los cami nos muy limpi o casquij o . Mara no soseg hasta que cl [Xld rc, junta mente con las semillas de legum bres que comp raba en la
ACUII y .\b1'J

01

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1 illa. le lle1 '1 tambi.:n algu nos pie:. de rn~nks. bulb os


de a:wc enas . estaq uitas de 1 arias plan tas ~ semi llas
de adelf~t ,. de otms flores boni tas. L:rir', nuc1a men tc
f:lS lll S piec iosas llOres. que nunc a se hab a n 1isto
por aque llos spc ros ,. apar tado s terreno~. Pres to la
huer ta se cubri<1 de 1erd or tan mag nfic amen te, que
;lclor naba t::o n el nds gozoso aspe cto todo ;tquel som bro 1allc. Tam hin el huer to de frutnles pros per
bin bajo la man o de hcob o y produj<) m;is exqu isitas fruta s. pues pa reca caer una bcndiciin en cuan to
ejecu taba .
El anti;.:uo horte lano rccnbr, <Ira 1cz su fcs1i1 u
hum or 1 hacia nue1 ame ntc sus t)bsc naci ones acer ca
de las tforcs ~- plan tas. l).:ro no s icm pre rcp rod ucia
las cono cida s. sino que regu larm ente saba deci r algo
de nuc1o. En los primero~ das de la prima1 era .\!ari a
hab a regis trado muchf) el zarza l <.liC cerra ba el terre no de la huer ta en busc a de ,inlctas pant su padr e.
com o aco! .lllm brab a en otro tiem po cuan do le Jlc,a ba
cl prim er rami to . .\1 fin cncoll\r algu nas muy hermosa s ,. fraga n tes, ~ se las prcsc nt llena de contentCJ .
.- Br:ll o!-d ijo el padr e al toma r sonr iend o el ramno .
- Quie n busc a. halla .
- .\ las oye -pro sigu i : es muy dign' de repa ro
yuc las grac iosas 1 iolcws. estas deliciosas llore s crezcan con tal prefe renc ia entre las espin as. lo cual me
pa rece mu~ signiticat in, p:1 ra noSl~trr,s . ~t,luin hu biera crcdCJ en lOdo el mun do qu~ en .:stc som bro
,allc ~ bajo estos en1c jeciJ os techo s de paja cubi ertos de musg o hab amo s d.: halla r tnnt" s .:(lees? Ninguna cond icin de la \ida es tan espinosa que deje de
tener ocul tos entr~ las espin as algu nos silenciosos goces. Con scna siem pre, hija ma. un cora t.n buen o y
piad oso, ~ . por ma l que te ~"<l.la . nunc a te falta r:i un
tranq uilo e inter ior co nten to.
Fu a la gran ja un da ert a muj. :r de la ,illa p:u-a

O:J:

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I:.L t:.\.\'.\ .... /1//.u I1H Fl OIH,."S

comp rar lino a la labrad ora, _,. JJc,ab a co nsigo un


nio peque uelo ..\li en tras exami naba el lin1,, lo rect)nocia ~- ajusta ba. mctis e el much acho por la puerta
abiert a del hueno , ,. asicnd ose con amba s man os a
un rosal para desro jarlo , se ara todo ktstim osnmcn te. ,\ s us gritos acud ieron a l hue r10 la madre y
la labrad ora con .lacob o y .\lnria . yue se hallab an all.
el nio e~raba dando alarid os' con las mano s ensan gn;n tadas juniO ni rosa l, maldi"ciendo de las pen crsas
~ ; nga i'wsas 11 ores .
- En CS11 - dijo Jac(Jbo- tamhi en nosotr os somos a
'cccs nii'ws grand es. Todo goce tiene alrede dor de s
MIS espina s. como las rosas. y a el nos abalan zam os igualm e nte con amba s nwno s. l 'nos s.: dan al
baik ~ al jucg>; utros, a la l'lll briagu ez, ~ aun a cosas
peores . DcspUl'S se paran , y entonc es llo n111. 'e quejan, acusa n a Jos goces . :\o os dejis impru dentemente scdu..:ir por las bonita s rosas~ El hnml:orc. supuesto que tiene razn , no debe seguir meram ente
s us apetih )s. sino siemp re ob rar co n prcvis in \' co rdura.
L' na hermo sa y alegre maaia na de esto. des pues de
un par de das de Jiu, ia, fu .\\aria con su pad re al
hu crw . llall c la prime ra azuce n a abiert a, y al reOej o
d\!1 sol que salia brillab an gracio samen te much as flores. Llamt a la gente de la casa para que \ iesen il\)rccer las azuce nas. , . todos se mara, illaron .
- Qu hermo sa est de blanca y clara; qu pura
\ sin manch a! - dcci a la labrad ora .
Oja l (~ que el coraz n de IOd os los homb res fuese

1an puro y sin manc ha!-d ijo Jacob o conm o\ido .Eso seria una gozosn \'ista para Dios , . sus ngele s.
rro rquc s'lo un .:ora1.n limri o cs t enlaza do con el
cic le>.
- Qu hermo sa cst;i; qu derech a. suelta~- levandecia el labrnd or.
tada~
- !:nmo un dedo que seala al cielo- dccia Jaco-

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t.'l< J $ Ttill.tJ . Sr.t/ ,\1 1 D

bo-. Las tengo con mucho gusto en el jardn . En


todo huerto de labrador debe haber al(:unas awccnas.
Prcci:..1dos como estamos a escarbar Stcrnprc la tierra .
olvidamos f::cilmcntc el Ciclo: pero esta flor hermosa
y dcrcdu puede ad,ertirnos que en todas nuestras
fatigas y trabajos dcb.:mos mirar arriba y buscar otra
cosa tnJ:I\ia mejor que plantas- continu cor fcnor
y cncrl-\ia- . Hasta las hierbas m:is menudas se yergul!n: la que es demasiado endeble para lc,antarse
derecha por s misma. como las habas y el hombrecillo . allit en la cerca se re tu ercen r cle\':\n cncaracoladas. ; Doloroso fuera que slo l ho111 brc qu isiera
siempr.: arras trarse por el suelo con sus pensamientos. deseos y esperanzas ~
en da plantaba Jacobo tiernos piececitos en un
bancal de la huerta recin cavado. ,..\\aria escardaba
las malas hierbas en otro banca lito "contiguo.
Esta d.)ble tarea. querida hija- dijo el padre-.
debe ser la nica ocupacin de toda nuestra ,ida.
~ucstr" corazn es tambin un jardn que Dios nos
ha dad) a cuidar. Siempre debem os estar oc upados
-e n 'plantar en L-1 cosas buenas y en desa rraigar las
malas semillas : de lo contrario. se embrutece. Pero el
que d irige bien estas dos o peracio nes e implora siemp re la bendicin de Dios, de quien e111a nan el sol, el
rocn. la ll u,ia, el desarrollo y la pro~ pcridad, culti,a
en si el ms bello jardin. lle,a en s u interior u n paraisn .
.
Jacob" y .\\::tra. entre la aplicacin ~ d trabajo .
instructi,as c<>~n-ersacioncs y mud10~ inocentes goces. haban ~a pasado tres prima\cras ~ tres estos e~
la Granja Je lt1s .\betos. muy placenteramente y cas1
ohidanJo por completo sus anteriores penas. Pero al
' ohw el otoiJO. cuando el sol Jc medioda ya produca largas sombras. tlorecian los amelos encarn ados y
azules, ltimos adornos del jardn; cuando las hojas
<le los ;\rboles se tean de colores Jb i.;arrad os ,. todo
o~

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el huer to propenda al reposo del inviern o, Jaco bo


exper imen t un notab l.: deca imiento de fuerzas. Lo
ocult a .\\ara, indudablemente po r no darle pesadumbre, pero en sus obsen aciones acerca de las flores haba algo de dolnn)so que muchas \ ' CCCS traspasaba el corazn Jc \\aria.
Contemplaba una 'et. .\ \aria cierta rosa que se haba atrasatln y que ..:on plena flor lucia en el otoo.
Quiso cogerla; per> las purpre:1s hojas cayeron repentinamente e!Hrc -.u, manos y quedaron esparcidas
por el suelo .
-.\s es el hombr.:!- dijo el padre.- En la juventud somos, seguramerH..: . ..:orno una rosa recin florida; pero tambin no:-. marchitamos pronto como
las rosas y nuestr:t llorcscerrcia pasa mur r:\pidarnentc. r\o te pagues, querida hija . de la frimla y pasajera hermosura del cuerpo; :Hiende a la hermosu ra del
alma, a la ,irtud, .:uc nun<.:a se marchita.
Estando u na tarde Jacnbo en la escalera de mano
cogiendo manzanas en un :'lrbol y ala rgndoselas a
/l iara, que las colo..:aba cuidadosamente en u n cesto,
hab l en es t >s trminos:
- Qu desagradablcrnentc :sopla el ,entecillo del
otoo qmtra los ra~troj ns ! Cilrno juega con las h ojas
amarillas, a la pnr que con rni:; canas! .\ \i otoo, q uer ida ;\\a ria. ~a llcg ..' el lli.\'P tnrnbien llega r: haz
de modo q uc seas ..:nmo este rbol, rica en buenos
frutos, y que el Sc1ivr pueda a legra rse de t en s u
grande huerto, que es este mundo.
- En otra n..:asir'm. mientras que .\ \aria pona semillas en la tierra, el padre dijo:
- .\s tambin. hija ma, nos mctcr;n algn da en
la tierra. ,. con trerra nos cubridn. Pero consulate.
porque as como en un hn' itn enterrada la simiente
comienza a ''i\'ir, ele' ;ndc)sc dc:spus sob re la tierra
con la forma de una bella flor ,. levantndose como
triunfante del sepuh.:ro. de la niisma suerte nosotros

E D 1T C r, L"\ L
"SAt''URNl'NO c.>.' r.IA'SI\

MADRiD

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(.. 1t 1 ~

r U .-\

l. S c. N ,\11 D

tambc n algn da ~aldrem os bellos y gluros os ele


nuestra tumba . Quiero hacerte, t.uc rida .\-\aria. un
enca rgo para cuando me sepulte n . Las llores que entonces pla ntars ~obre mi sepultu ra te han de sen ir
co mo smbol os de la resurre ccin e inmort alidad .
:\lari:1 mir a su padre y asomaro n dos gn1esas k..:rinlas a sus ojos. Sobrcc ogise, y funest o> prc~cnt i
rnicnws alligicron su corazn .

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E~Fi-:1'

\IF.OA D 01: J.\C:OIIO

principiar el invierno, que se declar muy riguroso ~ cubrii1 la mnnt:u1a y el 'allc con una
profunda capa de nie,e. el buen Jacobo se
puso. efectivamente, m u y malo. .\\aria suplic que
mandasen llamar al mdico de la ,illa inmediata, v
el bondadoso labrador arm el trinco para ir l misr~10 a buscarle. El mdico orden remedios al enfermo, y .\1aria sali acompar'l:indnle hasta la puerta. L.:
pregunt si confiaba en que su padre se pond ra bueno, y el mdico le contest que ,erdaderamente no
haba por entnnces ningn peligro; pero que la eni"crmcdad pasara a una consuncin. ,. que, llegado
este caso, a su edad no babia que pensar en restblcccrlc ..\lara medio se desma~ . rompiendo a llorar v
suspirar. Enjug no obstante el llanto :- procur alegrarse antes de cntr::tr otm ve;. en el cuarto de su padre, pnr no apcsadumbrarlc. La buena muchacha
cuid a MJ caro p;drc con el m:s singular esmero .
Hizo todo cuanto pcxla creer que deseaba, ve l ju nto
a l l;rgas noc hes enteras, .1' cuando lns dem{ts queran quedarse por ella pnra que no enfermase tambin, despus de muchas inst:~ncias ech:base un poco
sobre el banco v rara vez poda pegar los ojos. Solamente conque tosicrn su padre, se sobresaltaba. y a
cualquier movimiento que hiciese, acuda para examinar cmo esw ba. L.: aderc;.aba '" senia los manjares con amor tcrnisimo, recom pnia bien su cabecera y lea ~entada enfrente de l; rogaba continuamente a Dios por su salud y muchas veces. mientras
el enfermo dorma un poeo. se pona en pie con las
L

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C/US1' <il<.\1. SC/1.11/D

manos cruzadas .' lc1 untados los ojos hu medos al cielo~ suspirando junto al lecho deca:
- Dios mo. consl:rmme lo 10da1ia siquiera unos
aiws m:s!
Con el trabajo de sus manos, haciendo calceta o
cosiendo, muchas 1cccs infa tigablement e ha~ta la media noche. habin hecho sus ahorros; pero gast hasta
el ultimo <cha,t) para costear todo cuanto poda propnrcionarie algn pcquc1io consuelo.
El piad>so 1 icjn. repuestO un pOCP. a la 1erdad,
:-.i no para sentirse bastante bien, al menos para no
~ucumbir a la enfermedad , estaba muy tranquilo y
rcsi..;nado. Habl de su m ucrte con la ma1or serenidad; pero .\\aria, entre lgrimas copiosas . eli jo:
- i,\h, que rid o padre, no hablis tod:tva de eso!
Yo no me atrcHJ a pensar en tal cosa! Qu seria de
mi entonces? i\~ ! \'uestra pobre .\!aria ya no t..:n dria a nadi~ en la tierra!
_:--;,-, llores. querida nilia-dijo d padre; ~ le present carilinsame ntc la mano fuera de la cama- . Tu
tienes. indudablem ente, un buen Padre en el dclo.
Contit;, queda cuando te sea q uitadn el padre de la
tierra ..\li menor cuidado es cmo te mantcndr:s ,.
.:anars la vida en d mundo . Las a1es ha llan tanihin su alime nto: ~_por qul: no has de encontrarle t?
Abrigc1 da Dios a los ..;orrinnes: -:por 4 u~ no ha de
drtcl" tarnbi<-n' El hombre necesita Je poc,J. ,. aun
esto para poco tiemp<l. .\h, otros cuidados son los
que m: an.:ustian! .\li cuidado tinico es si podrs
pcrmar.c-.:cr siempre t,tn religiosa. buen: e inocente
como. gracias a Dios, has sido hasta el preseAte. Ah. rni 4ucrida hija; toda1ia ignoras enteramente qu l: m;1io ,. corrompidn es d mundo~ que hombres ha1 tan dcpr:wados ! Desgraciada mente. hay
hombres que tcndri:tn por una mera divers in robarte con ..:ngao. pobre nia!, la inocencia, la honra,
el rep,.s>del corazn, y hasta la felicidad de tu Y ida
ti!

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CRJST I IIAI. Sr.l/,\f/0

cntem. Te llamarn pueril si les hablas del temor de


Dios. de la conciencia. de los preceptos tli\'inos y de
la eternidad. Ah! lluycdeser ncjantes hombres! Si te
dicen hermosa. ,. te <tdulan, ,. re,olotcan alrededor
tuvo como las niariposas en ior nu de las llores. no
los nigas ni les hagas caso. :\unca tomes un regalo
s uyo. ni des crdito :t sus promesas. Bajo el aspecto
de un ngel encbrcsc muchas Yeces un Satans. ~
la serpiente duerme con preferencia entre las llores.
Escucha: Dios. para tu amparo. te ha dado un leai
ngel. el sacrosanto rubor. Cuando alguien pretenda
de ti u na maldad o te Jiga u na palabra contraria a la
inocencia .1' puras costumbres , has de sentir en ws
mejillas el ardo r de la vergenza. Aconsjate con este
n;cl de la inocencia; no lcdisgustcs, para que de ti
no se aparte ..\ li.::n tras l te ac..:OI1 pafle y te dejes amnnestar por l. segura cstads de seduccin; pero al
puntJ que. Ct ntrariando sus a,isos ced:1s una snla
Ycz a la menor pretensin ilicita. ~a e~t:tr:is en peligro de perderte para siempre. Oh. ,\ \aria! En tu propio corazn se despertad un enemigo. Tcndr:s momentos en que sentirs p lacer en la maldad.~ en que
te dejes persuadir de que no ha, tanta maldad .::n
ciertas acciones. o de que son enterament e lcitas ~
libres de pc.:ado). Pero toma estOs consejos y graba
prorundame nte en el corazn estas palabras de lu
moribundo padre. :\ada obres, digas ni pienses qut:
pudiera causarte rubor si tu padre lo supiese . Pr.::st,>
se cerrarn para siempre mis ojos; ya no P'dr guardarte por ms tiempo : pero acurdate de ..ue tu Padre celestial est:i ,indote desde rodas partes y co nstan temente mira a tLJ corazn . Seguramen te ti! horrorizaras de disgusta rme a mi, que so.1 tu padre en
la Tierra, con un proceder irregular: horrorizare ~
terne infinitamen te m<ls desagradar a aqu el que es lll
Padre amado en el ciclo. Atiende m{ts an. "'\ara.
Ah! Si alguna \C/. por acaso estu,ieses en la tcntaci<'n

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J:L t:.I.V.\S IIU.O /)}; H.O/(/;; S

Je obrar mal, acurd att: de mi plido rostro , de estas


!grim as mas. que corren por mis desca rnada s mejillas. \'en: pon tu mano entre las mas. yertas y
consu midas , que pronto se ,ohen n pOI\'o! Prom tcmc no nhida r mis palabr as. r::n las horas de tcn ta<:in ligra tc que mi fria mano te retrae del prcci pi<:io. Buena nia, t contem plas mi plido y desca rnado rostrn . .\h! Cons idera en l cu;n pasaje ro es
todo en la Tierra ! Yo tambi n tu\e algn da un:1
ca ra Jlnrida . encam ada y lozana , como la que tienes
tu ahora : tambi n tu algn da estad s tan plida y
consu mida Ctll1lO yo lo estoy ahora aqu en mi lcch>
de muert..:. si Dios antes no dispon e otra cosa y nn te
<.JUita prcma turarn ente del mund o.
Los gnccs de mi moced ad son como las flores. de
cfima a durac in )' pronto con,c rridas en polvo que
st: lle"a el aire; corno el roco para las flores. que s<'>l >
brilla instan tes \' ~e e' apora presto . Las nobles m:cinnes. por el contrf lrio, son como las picdr:ts precio sas
yuc tienen un \'a lw perma nente; de modo que la' irtud. una buena concie ncia, iguala a la ms precio sa
de todas las piedra s. al diama nte. que ningu n podt!<'
huma no alcanz a a dcs-:ruir ..\spira a estos tesoro s. L.,
bucnr que h ice t:<lns titu~e aho ra mi Crnico goce. ~
aqu~llo t.!n que falt es solam ente lo que ahora me
atorm enta. Queri da niiia. piensa en Dios. camin:J
siemp re como a MI ,ista y tcnle consta nteme nte
en tu coraz n: en l hall yo mis ms gratas fruicio nes, ~ du rante mis penas . el mej or. el Crnico
crmsu clo. Mara , crcm c : \'O di:..:o la ,erdad . Si 1k
otra suatt: fuera, te In di rfa. y,) ht: ,isl!) el mund <)
tan de cerca como cualqu iera cuand o fui de ,iajc con
el <:<lJhk. Tamb:tn tui a las ciudad es m;s ;.:randt!S,
en que nl se vea rn;'ts yuc magni11ccncia ~lujo . Empleaba toda la seman a en diYcrsioncs. pues asista con
el mism o Conde a las lucida s funcio nes, a las abigarradas m;'tscaras. Yindolo todo como l ,. menct o la

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R 1S

r tu: .\ l .

S t: JI.\/ 1 D

estrepitosa rmisica, las C{l1\'ersacinncs : chnm:as demasiado libres. l)c los delicados rlaws \' exquisitos
,inus siempre sobraba para mi rn;is de lo que yo
podia necesitar; pero aquellos g<<:C~ turbulenws dejaron 'aciu mi cornt.n. Yo te aseguro que una sola
horita de rccogim ienl<l tranquilo l'n la enramada de
nuestro jardn de Eichburgo. ' ;;lmbi.:n aqu bajo
esta techumbre de pajn. ha d;rd .. ~rcmpre a mi alma
un placer m:is intimo que tndos ;tquellos goces. Busca. por tant<>. tambin en Dios ll!~ :,:uces. ,. los hallars en riqusima abundanci;t.
T sabes muy bien . quenJ;t h ;1. que no me han
t'altadu pesares en la 'ida. .\h: ,Janllo muri tu
madre. mi coran'm qued pur lnrg.. tiempo cPmo los
mustios y sc<.:<lS bancales del hucrt, que se llenan Je
grietas con el dilatado ardor del Sol y claman por
lluvias. As desfalleca :o sin C:lnwclo; pero lo hall
en Dios. Oh, hija! \ 'enddn dias de tu :ida en los cuales tu corazn wmbin se pondr<i ..:clln" una tierra
musti a y seca: pero ten ;ninw cnt<'nccs. :\o sin motivo se secn la tierra con la falta de IJu,ia : Dios le en,ia en tiempo oportuno. Bus~a \U cons ue lo en Dios.
Este consuelo :!li,iad tll ccwat.<'>n ct>mo una IJLI\ia
smnc y refrescan te para el terTCil'J agotado por la
sequ a .
))Ten constantemente, hija querida. !Irme e inalterable confianza en la <.Ji,ina Pn11idencia. Dios encamina todo a lo mejor para aqueiJ();, ..:uc le aman.~ al
tnns de las penas los conduce hast:J las satisfacciones. Ya sabes, querida \!aria. qu ,;ran pesar tu,iste
cuando yo, con rlucstro fatignso 'iajc y hallndonos
Jescaminados, c:r gra vemente enfermo. Considera
que Dios se vali de aquella enfermedad para proporcionarnos este pacifico albergue. en que ya hemos
viYido placenteramente tres arin~ con esws buenos labradores. Sin tal enfermedad. ni nosotros hubiram os ,enido n su puerta, ni su compasi<m habra sido

72

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tan' ,,unente exci tada. :\os hubicr:tn dado una ta1.a


<.le leche ,rcsca .'' un pedazo de ptn, y ..:n seguida no.s
habran dejad o marcha r otra ,cz.
>>Sin aquella enfermed ad, nos., tros y estas buenas
9entcs no hubiram os podido conocern os con tanta
mtimidad . ni profe~arnos m utuamen tc tanto cario.
Tod<>s los goces que hemos disfrutad o aqu. el bien
I..Jlle tal 1ez hayamos trado, los muchos centenar es
Jc das de contento ,.,idos en este suelo, ha sido una
bendici n que llil' o or ige n en aq ue lla enfermedad .
l>e esta suerte, 4uerida :\ lara, pud iramos tambi n
ver en los tristes acaecimi entos de nuestra Yida el fa"" de Dios . .\ la manera que 1>os en la montai1a y
en el 'a !le. en In~ bosques ~ en los ros, hasta en los
rantanos ,. en las lagunas. ha csparcido con prdi.:a
mano sus florecitas para que pnr todas partes pudiO:ranws reparar en s us bienes ,. en ~us gracias. as
tambin ha sellad'l patentem ente todos los sucesos de
"luc~tra ,ida con las huellas de ~11 ;;abiduri a. d..: su
anwr _,. conmiser acin . de mancr<1 yue todo itnimo
.ucnto pueda ob~cnarlos y halhlr en ellos consuelo ~
!'atisfa..:cin . Cualquie ra persona puede ,criticar esto
~n MI ,ida particula r, si la repasa ..:nn a lgn cuidado.
:\ucstra gran pesadum bre fue. ertamc nte, cuan
1:<1 te culparo n de aquel robo, cuando entre cade nas
'. lazos estabas sentenciada a m u ene, y juntos llodbmos ~- nos lamcntb am(,s en 111 prisin . Sin cmbJr.:n. aquella enorme pena te acarrc, sin duda. un
gran bien : s, y creo que ,a es '1sible aquel bcnetiCH1 . Cua ndo por en tonces la Cnnc.lcsita te distingu a
entre todas las muchach as, te hun n' con su compaia. te rega l el hermoso ,estido y quera tcnenc
siempre junto a si. parecas ser Jic hosa; pero cu:n
f~icilment c los honores, dc,a nco~ .,. lujo te hubieran
hecho desdicha da. frilola. sensual y distrada d\'
Dios! Dios, que. con todo, meduaba para nosotros
C\JS:ls muy buenas, Jo dispuso de otra suerte,. nos
73

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r U

1S

rtj 1 .\

l. :..._r: Jl.\11 D

cm i aquella desgracia . En la miseria. en la c:ircel y


en nuestra peregrinacin hemos aprendido a conocer
mejor y a acercarnos ms a l. Lejos de las disipaciones y de la corrupcin del mundo. en este escabroso
pas. Dios te prepar un rinconcito mejor. pues has
medrado como la 1lor del solitario desierto wcsenada Je m:~nos peca m in osas.
De todos los padecimientos an te guiad el bueno
y caro Dios a mayor mejora. Confo positivamente
e n que habr odo esta mi plcgari::1 . \" wmhin en que
pondr de manit1csto tu inocencia: y si yo no ,.i,o lo
bast;"lnte pa ra eso , tampoco es nc(;CS:tritl para mi sosiego, pues \':.1 s l1ue eres inocente. Si, .\lar:1: clkha
~contento nacern para ti de entre atuellas sufridas
penas, y toda,a ,hirils sobre la Tierra das apacibles. aunque la felicidad terrenal sea tan pequea ,.
el gran designio con que Dios nn~ em a los pesares no sea cumplido hasta subir al Ciclo.
As. pues, buena alma. no te at .. rrnenh::. con cuidados si llegas a estar en necesidad. ~ cree y u e Dios
..:uida amorossimamen te de t. y que tus cuidados
snn superfluos. Juzga siempre tu<: has de ir adonde
su san ta Pro,idcncia te encamine. por dura condicin que sea, y d: Este es e l mejor par;\je. la ms saludable condicin para mi, por m\1 y desdichadamente que me vaya' Cree que semejante condicin
habd de serre in.:lispensablc para ejen.:cr la virtud ,.
hacerte alt;una ,ez feliz .
As como un hnrtelano pone cada planta en el paraje que halla m;s a propsito para la misma. y as
como la cultiva solamente del modo que es ms con\eniente para su crecimiento~ prosperidad. de la propia suerte Dios da en el mundo a cada hombre aquel
lugar y situacin que son m<is conducentes para su
rnedro en lo bueno .
llc aqu, amada ,\ \aria, cmo todos lns pesares
que hasta ahora has tenido. inclu~o lns de mi pos-

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lit. .. t.vM;nu.u

,,,;

vt.I)RI;>

trera enfermedad )' muerte. te SCf\'irn de beneficio .


Buena hija. como acabo de pronunciar la palabra
muerte, prorrumpes de nue,o en llanto. Oh, no llores! No tengas a la muerte por nada espantosa! Hay
en ella mucho ms de regocijo. Querida hija. una ,ez
ms h:~blc yo .:onti..:c> como en ot ro tiempo. cu:~ndo
trabajbamos juntos en nuestro j:~rdin de J.::ichburgo.
Ya sabes cmn cst: un tablerito recin hecho. Obiles
y ru ine~ ap:1reccn las plantitas apiadas en el estrech o
y :~ n egado ba ncal; todaYa no se distingue n en ellas
ni las p1eciosas llo res ni Jos sabrosos fn 1tos con que
ms aJe l:uHe se ado rnar n ; pero si co ntinuasen encerrad:~s en el pccucf10 y misera ble bancal. no da ran
flores ni frutos. n< ten iendo para ello el suficiente espacio. El hortclar:cJ no las deja permanecer all. expuesta~ :1 daarse unas a otras. sino que las saca al
raso . al aire libre bajo el hermoso y awlado ciclo dt!
L>ios. a !in de .:ue. regadas con las llu' ias ~ el rocn
de la :nml1sfera y animadas por los dorados rayos del
Sol. pucu:Jn lucir un da magnficamente. T te regocijaba~ c uantas ,c-:e:. yo entresacaba las posturas: me
adYert:lS muchas ,cces yue no lo rcwrdarsc ms.
porquc las pobres plantitas estaban demasiado estrec has en el re mojado ba ncal; te ponas \legre cuando
pasaban a otra tierra. ,. decas : Q u\: bien csrar;in
ahora! Se 111c rigura que las esto~ ,icnuo! Tamb i~n
somos lus lwmhrcs db iles y pobres pku1titas: nuestra ticrr:l es un tablcriw reducido ,. encharcado . v
nuestra morad:~ no es agui en la ' l'icrra. donde n;,
somos otra cosa .;ue miserables y ruines plantas; pcr
habr pa ra nosotros alguna cosa mejor y m;is magn fica: otra tierra ad nndt! Dios nos trasplante; el Cielo.
que es su \aSto. bello y glorioso jardn.
>>:\o llores. querida hija! Ya me hallo mejor. Qul!
contcntn estoy pnr ir pronto con Dios! Qul: bien csta rem ns cuando nos ha,am os desprendido de este
cue rpo , que tantos tornientos nos acarrea 1 Querida

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t: n f .': T r~ N

~ 1-# S C 1/ .\1 1 D

.'v\ara, an te acordads del indccibk placer que en


las hermosas manna~ de prirna,cra !'-nliamos tener
en nuest ro florid o jnrd n . Tam bitn <'1 Ciclo es comparable al m:s bello de todos Jos jardin<:s. en el cual
reina una eterna prirn:wcra .. \hnra ir a aquellas hermosas rer-:iones: ~ tambin virtuosa. para que nos
'eamos otra \el. all:i ..\qui hern ns pasado untos muchas penas ~ agitac inn<:s. ~ con !:igrima~ nns separamos; mas all morare m o~ en gozo y bien a ,eruuranza
uno junto a otro. ~ naJa ' nl\'cr:i a se pararnos . All
,er otra ,cz a tu madre. Cu<il scr:i cm.. nc:c!. mi contento! Ah . ,\ \aria! Cunsnate ,irtu(lsa \ b:.tcna; ,. si
te fuere bien en la Tierra. no ohides po'r ,stos gces
fugithos aquellos goces eternos. ,\Jglln da tu madre
y yo. llenus de gozo, saldremos a rc.::ibir;c y te pondremos en medio Jc nosotros dos. ;'\" 11 wes ms,
hija querida. y algrate desde ahora rar<1 .:ntonces'))
As apro\'cchaba el piadoso pndrc lvs ul! imos das
de su vida para consolar a la hija que h:li:><l de dejar
sola en el mundo, ,. de csw suene la alejaba de la corrupcin Jc b sociedad. Cada una de ~u;. palabras era
una buena semilla q uc ca;l en un terrcn excelente.
- Sin duda- dcc:r- , q ucrida hija. t.: ha brc apcsad ~ mbradu ~ hcchiJ derramar mucha!>l;gri mas;pero
l:stas son beneficiosas. Lo que as es se m bracio entre
llantos arra iga ll1{1S f~iciJmcntC ~ prOSpL'fll lllCjOr, de[
mismo modo que la sementera hecha en rrima,cra si
l'll seguida l ca.: unn llu,ia benigna y ~ua:c .

-..
;

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C r\ P T L: 1. O X 11

:-:~u-:nr \T,\~11: :-n~: ~uc s~ hizo.p di:;rosn lu ent'crm edaJ

su padre tu.: .\lana a blcnb runn, a cuva pa1 derroqui


a penen ccia la Granj a de los ,\ betos, y anun-

ci al s.:rinr ..::ura que su padre estaba enferm o. El seor cura. nnbl.: ~ respetable eclesistico, ,isit mu1
frecue nt.:mcnte al enferm o; tenia con l bellas y edifcanles cmwc rsacio ncs, -'' tam bil:n consolaba s'iem prc
a la pnbre .\\aria muy caririosamente.
El buen Jacob o se acerca ba ms ' m;s a su fin . El
labrad M y la labra,hwa, que le arab an como a su
mejor am ig ~ bendecan la hora en que ha ba id) a
su casa. le hi..:i.:ron todo d bien que es imagi nable.
Ms d.: diez ,eccs al ia entrab an en la salita, 1a el
labrad or. ya la labrad ora. para ,er cmo se halia ba.
Maria casi siemp re les pregu ntaba :
- NCl os parece que todal'i a puede restablecerse?
La labrad 0ra le respondi una 1ez:
- .\h. hija ma! :\o pasad del tiempo en que brote la hoja a los ~irbolcs!
Desde entonces con recelo ,. temblor .\\aria mirab a
al hucno po r la ,emanita de 'la sala. Ant<!s la haba
llenad o siemp re de gozo la a 1enida de la prima ,cra;
mas a la sazn obscn aba con pesar las prime ras tiernas hojitas del grosellero y las abulta das yemas de los
rboles, ." oa con .:spanto los alegres ~o rj c:os del pinzn. Las campa nillas blancas que comen zaban abrotar le scrl'a n de funesta pcrspecti1a.
- A), Dios mo!- deca .- Todo resucita de nue77

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C/US1"1;/J, IL SCII.HJD

\'O

y tnda la "\aturalet.a espera: solamente mi padre

ha d<: morir sin remedio! Con wdo. scgn el dicho de


Jess. no muere enterament e. sino que slc) sacude
esta vestimenta de poho. y all: arriba cmpcznd a vi\'ir completam ente bien.
El de\'OtO anciano gustaba m ucho de que .\1ara le
leyese a menudo, lo cual haca con muy du lce ,oz y
con la mejor entonacin. En los ltimos das ele su
enfermedad nada oa con m;is gusto que las postreras
i)alabras de Jess. Una Yez. por la n0che. ).l:lra ,elaoa sola junto a l. Entraba por la ventana en la piece..:ita una luna tan clara, que apenas alumbr:-aba la pequea lamparilla.
-:\lara-d ijo el padre-, ,uelve a leerme la hermosa oracin de Jcss . .
La joven encendi u na ,ela y la ley.
- Ahora dame el li bro-dijo- , almbramc .
.\\aria le alarg el libro ~- se acerc con la \'.:la encendida.
-Esta-dij o sed mi ltima oracin C<Jntigo .
Sealaba el libro y rezaba, al paso que con ,oz descom puesta se aplicaba a si mism0 v a su hija estas
palabras:
_ - Padre, ya no estO\' en este mundo; pero en l
queda esta por a lgn tiempo todava. Confo en irme
contigo. T, santsimo Seor, prcsnala de la corrupcin . /\lientras he estado <:On ella en el mundo,
procu re presenarla en nombre tuyo; mas ah(Jra parto hacia ti. ?\o te ruego que la saques del mundo, sino
solamente que la guardes Je los males. ~lantnla en
tu santa ,erdad. Padre, concede a esta hija que t
me regalaste el que tambin algn da vcn.;a adonde
\'O ahorn confo ir. Amn.
Mara, de pie junto a la <:ama, llo raba mientras con
trmu la mano acercaba la ,cla, y sollozando repeta:
- Amen .
-S, querida hija- continu el padre- ; all vere71>

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J:L 1;,\S.ISTIL/.Ii DH

F/. Uf<~."S

m os a Jess en su glMi en la que Dios le ha Jado


antes de la creacin del mundo: all tambin ,ohcremos a Yernos .
Rcc0stse nuc,amcntc en la almohada para reposar
un poco, ten iendo at:tn en la nnan o el libro, que era el
Nue,o restamen to. El pobrecito lo haba comprado
con los primeros dineros sobrantes que despus de su
expulsin de Eichburgo haba podido ahorrar quiundoselo de la boca.
- Querida .\!aria- dijo pasado u n bte,c rato - . te
J o~ las gracias tambi~n por el amor que me has mostrado en esta mi ltima enfermedad . Itas guardado
fielmente ~ con alegre cornn el cuarto mandamien to. Por lo que has hecho conmigo, cree, Maria, que
te id bien, aunque haya ele dejarte en este mundo pobre .' desamparad a . ~ada m<is puedo darte que mi
bendicin y este li bro. Consrvate, querida hija. buena ~ ,rtuosa, para q uc no sea ,a na esta bcndici<'n.
La bendicin de un padre que confa en Oios es para
los hij os buenos m :is que u na rica herencia. T oma
este libro en memoria de tu padre. Es ,erdnd que me
cost soklmente algun os cunrtos; pero si lo Ices con
aplicacin y sigues sus m;iximas. te lego, con los pocos cuartos que cmplc~ en l, un ~ran tesoro . Si te
dejase ms escudos que fl ores y hojas nacen por rrim:\\'cra, ni con todn este dinero podras comprar una
cosa mejor: pues aqu cst:i conten ida la palabra de
Dios, que en si lle' a la 'irtud de hacer dichosos a todos los que en ella creen. T odas las maanas, pue~to
que para ello tambicn se puede hallar tiempo en medio de las penas y tareas, lee por lo menos una sentencia ~- retenta pot el da en tu corazn pnr:t meditarln . (he, esta sentencia, Considera r Jos li rios del
campo. me dit m{lt> instruccin que cuant0s libros
le en mi j uventud. \dcm:is, me sirvi de manantial
de mil goces inocentes . ~ en medio de las muchas
aflicciones que me h:tnllcnndo de inquietudes , puesto
-u

'

Biblioteca Nacional de Espaa

CIUS'I'tiU .\L ~ t: i!Mfl)

en dc:-;m ayo " abatimiento. siempre me C(mscn,, el


nimo sereno ,. festi\CJ .
.\ lns tres
la madrugada dije el padre:
- .\lnria. me siento mal: abre un poco la ,cntana .
.\ briln .\ larin. La Luna haba ya traspuest<-,: pcrtl
las estrellas lucan cvn indecible hennosura.
- .\lirn qu bello est el cielo!- dij o el padrc.Qu<: son lns llores de la Tierra en comparac in de
aquellas inmutab'cs lu mbrcras?.\ll:'i ir yo ah ora . Oh!
Qu<: contento estoy! \"i1c rc.ligios:uncn tc, pa ra que
tam bin ttl alg n da ,cngas alli 1
Dichas estas palabras. se ech ot ra ,ez en la cama
y expir dulce y ,entur<)samente . .\!aria entendi que
era un desmayo, pues nunca haba visto a nadit! erl
agona. ~- nadie tampoco hubiera credo tan prxinv
su fin . .\gitse mucho .\!aria. despert a la gente Jc
la casa. ,. todos acudieron al lecho de mucnc. Cuando .\ lar;t comprendi que realrncnte estaba muerto.
se abrnz~ a l cuerpo de su padre con amargo llanto.
~- bes' aquel plido sem blante.
Oh, buen padre mio-deca ; cmo puedo pagarte lo que has hecho conmigo! 1\h ! Es im posible!
Yo re tlor gracias por aquellas palabras, por oquellos
buenos co nsejos que tus labios _,a p:ilidos me d ieron!
Con ~inccro reconocimiento beso tu frn ~ yerta
mano. que tam aos bencticios me d ispens . 'JllC tan to trabaj por m y que en los al'ws de mi niiiez tambin me corrigi paternalmente! .\h ora bien .:nnozc0
cunto me quisiste en aqucll(l mismo, y cu;n saludable me fu! .\h! Recibe las gracias por todo, y perdona si te incomod con pueriles liviandades! Oh
Oios! Hccompnsale su amor! .\h! Si ~-o pudiera
ahora exhalar tambin mi alma. y en\'iarla en pos de
t! llaz. oh Oios, que mi muerte sea tambin algn
dia com(t la de este jus10 1 ,\h! :\ada. na dn absolutamente es esta v idn en la Tier-ra! Qu bueno es que

de

X<>

Biblioteca Nacional de Espaa

ste es mi

J;/_, t:.t.\".tSTI/. f.U iJ 1"/.(J/O:S

ha1a un Ciclo. una 'ida eterna! :\hora


nko co nsuelo!
Lloraron todos los circuns tantes, ,. al fi n la la bra<lora, despus de muchos ruegos y persuasi ones, lo;gr de Ma ra que la sig uiese . .\\a ria no consin ti que
!-e Opusiera n a SUS ulti mos deberes para COn SU padre.
l.a noche si!(t:iente 1ct constant emente junto al ca.._,er de su padre. pas.1ndola toda hasta el amanece r
le~ en do , llora:H.io y reza ndo . .\ ntes que cerrasen el
mad. contemp l<> a n el cad1cr pur la ,ez postrera.
- Ah!-di jo.- Ya no Ycr m;\s tu ,enerablc rostro! Oh ! ;AJic,s. adis, bue n pad re !
Y suspiran do aadi:
;Dulcem ente descanse n tus huesos! Confo en que
el ;ngcl de Dios ya habr lle1ado tu espritu al reposo
del Ciclo!
! la bia cc,mpucs tn un ra mito con Lln tallo ele ro mero ,. ,iolctas de aw l s ubido. ,. lo puso entre las manos de l caJ;i1 er de l dc,oto jardinero . que tanto h ab i:~
sembrado~ pl:lnt:~do.

Estas tempran as fltJrCS de la tierra que acaban de


resucitar -dije> ~laria- . sean el ejemplo de tu ,cnidc ra rcsurreccic',n . ~- este romero, siempre ,crde, un
.~m bolo ele mi constan te ,. tie rno recuerdo de t!
i\ 1 cla,:lr el ata d . cada morti lla1.0 traspasa ba de
tal ma nera su corazn . q ue casi qued dcsma~a<.hl.
La labrador a la llc,b a otro aposento~- le rog que s.:
:1c:ostase un pc)Co en la cama para procurar restabk<.:crsc.
En el entierro . ~\aria . con un l'l:>stido de lu!n <ue
un a c:aritati 1a much acha del luga r le haba prestad() .
iha dc tds d el cad:'ncr de su p::~d rc . Estaba p<ilida ,.
descolr ida cn mn u na muerta : todos tu1 ierun l:stin
de la pobre hurfana desampa rada. que ya quedaba
~in padre ni maJrc. Como el padre de ~lara era forastero en Erlcnbru nn . se abri la sepultura en un
: ngulo del campo sant(J ,. contiguo a la pa red del p:l
XI

ED tT

R. L~ L

'3ATU !l.N1NO CALLf.IA 'SA

M A D R D
Biblioteca Nacional de Espaa

(: n 1 ....

:''J 1; .t 1.

se 11 .\11 ' '

tiu de la iglesia. lladanlc snmbra dus grandes abetos


que subresala n rnr detr:is di.! la tapia . El pflrroco hizo
una interesante c>racin fnebre !>L>bn: cst;lS palabras
de Jes s: Siemp re JUC las simientes del lJi..:o caigan
en !:1 tierra ~ "":-e c.. rr"mpan . ningn fr uto dan; pero
si se CllrrPmpcn. dan much<J fruto . En ella habl de
que el difunt haba !>nportado con resignacin y pa
dencia ~us males \ olreciJu a cuantos le vieron un
bello ejemplo qu imiwr: Jijo co:.as de mucho consuelo para la cnntristadbima hu~r\na . di las gracias
tn nombre del difunto !'adre
a lns generosos labrado
1 es por toJo el amor que haban m)Strado al mism o.
,. los c:--hort a que hicieran la~ 'ccc:. Je padre ~ de
madre con la hija. >.'ntnnces enteramente desamparada .
;\ \aria \i~it:1ha la scpultura cuantas ,eces iba al oficio di' ino de la parr....uia de Erh!nhrunn, y tam bin
siempre yuc poJia po~r las w rdcs. ponit!ndosc alli a
llorar ,. rezar. ,. dc.:ia :
- :;:n nin gu.na panc como nyu puedo rezar tan de
cura:-:n! Y:1 n::tda es para m el 111u ndn entero! Cono:-:cn 4uc pertenecemos a un mundo mejor. y esto
en mi l:'<Cil;l un ,.i,n dcse11 d<.: ir a <1<lue ll a pa tria!
1\unca &e dcsrre r~di:l su allll<l de la re ligiosa meditaci n .:n la tu m l'n . d~l dcs pn.:ci" d<.: los placeres del
mundo . par n ,.,ir ;J,l,, en Di1s ,. en l:t Yirtud, co n la
s;anta e~peranzn ele jtllltllr~c (llra 'e;.: .:un su padre al
pie de l troaHJ de Dins.

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:->I'EYOS Ql'Eilt<,\;>;TQS

P.\~.\ \1

\HIA

ento nces .\ \aria se hallaba sicmpn: muy


triMc. Se figuraba que wdas l ~s ilor..:s haba n
perd ido s us ,.,os co lo res. , . los a be tos J c la
granj<l le parecan tan osc uros .' en negrecidos com1
~ estu,iL~en c u bi.cnos de Ju ro. E l tiem po, en ,erdad .
mitih(, d dolor de ,\ \aria: pero presto' inieron sohc
ell:t n ue' os pesares.
1Jc~pucs de la muerte de su padre. cambiaron mucho la~ cosal> en la Granja de los .\bcws. El labradm
~ b labradora habi:1n traspasado la granja a su hijo
<~nico. hombre honrado y pacifico: pero la nuera. doiada de peregrina hermosura y mucha riqueza. sobre
c~wr cll\anccida de bPnita. no se ~:;obernab;l por m;,b
:: npul~o tuc el dinero. La ! nbcrbia y la ;,:~ricia se relr:.Hal'll poco a poco en su scmbbnh: con ta l \ ehcm~nc i a que ;,lltcrarL>n Sll he rm osur:t, d; nd olc un
;:specto m u,. ruin . Si algu na c osa agr<ld:l ha a sus suegros. ncg;b.asc rcdPndamcn tc a hacerla, .' los 1r:llab<1
-:on r~pu.;nancia. Lt:s t>casionaha mil disgustos ~ les
L maha hasta Jo, bm:.ldos que coman. Los bucnns
. iejos se r.:tiraban a la sala posterior e iban 11111,1 rl)co a la pie1.a de delante. c\l marido no le ibn mucho
P1ejor. La grosera csp<>sa le L iriga l:!s m;b agri;:s
t\prcsiones, y cien ,-cccs al da cchbale ~n cara el
!ran capitnl que ella haba trado. ,.\ l no le gustaha
pa!>:lr todo el da en ahen:adt'" ,. rcnJc :11..i,t~ . ~ tornat>a el partido de callar y su;rir. :\un..:n le cnn~cnt<l
que ,isitase <1 MIS ancianos padres . pues tema tille .
como ella sola expresarse. les alar~ara secretamente
alguna cosn . Con el C.: lraz,->n snbrcsaltadn .,. s(,lo d e
I:SDI:

Biblioteca Nacional de Espaa

CI<IS /"U/J.\1, SCIIMID

noch.:, d<!spus uc acabado el trabajo. se atrc,ia a ,er


a sus padres. Casi siempre tristes. se sentaban juntos
en el banco.
- Si. si-Jeda d anciano labrador . as cs. T ,
mujer. te dc:\;;tc dcs lumbr:u con el mucho dinero;
t. hij<) miro. lo: prendas te de las encarnadas meji llas,
y yo 1'ui condescend iente a \'LJCStJ'<1S rue~os. De esta
suerte t"s tres n<~s 'e m os ahora castigados u nos por
otros. :'\os0tros debamos haber seguid el buen consejo Jc! ancian o Jacobo. :'\ unca parec<'> bien e, te casamiento a aquel hombre discreto. mmque tampoco
pronuncie'> j:un;is una palabra sobre l. Yo toda da ten go muy presente~ sus exp resiones,. mi l veces he pensado en ellas . .\lujcr ~le acuerdas t tOdava? Una ,cz
d ijiste: Pc m die;( mi l escudos son tambi n un bonito dinero. y J:.Jcobo dijo: << El dinero nrtda tiene debonito: las flores de l jardn que se ven por esa ,cnlana
son mil 'e.: es m:is bonitas. tn dinero pesado querris decir qu iz:is. Esto es mu, cieno. y se necesita
recias esp:lldas pa ra llc,ario y para que no le aplaste
a uno ~ontra el suelo . con,irticnd o al que se cargue
con l en hnmbre estropeado. miserable _,. dado enteramente a !v tl!rrcnal. C('>mo es q ue as pi dis a tener
tanto di nc:o? llusta ahora nada os ha fa ltado ,. a n
habis tcniJn algo sob ra nte. Creed me, los demasiados
bienes dan arrogancia. Por muy pro1cchosa y necesaria que SC;l la IJu,ia. si es en exceso. puede estropear
las mejores plantas del huerto. Las palabras del buen
Jacobo se han cumplido al pie de la letra, ~ an me
parece estarlo oyendo. Y t . hijo mo.e\clam aste tambin : <<Si es u na muchacha tan guapa v fresca como
una rosa! Y el pruden te Jacobo dijo: Pero una flor
no es solamente hermosa : rene tambi(!n a la hermosu ra su bondad . Las llores seguramente nos dan los
m:\s noblcc regalos. la blanca cera y la exqu isita miel.
l Tna cara her mosa sin ,irtud es u na rosa de papel, un
ser miserable. inanimado, sin fragancia ni 1ida. sin

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J;,l. e;. t.\'.\ ~\ 1'11./.f '

ul~

I'U II(f;S

cera ni miel. Esto deca el honra do .laco bo); nosot ros


no quisi mos darle odos entonces. y a h0ra nos con\ encem o:.. Lo que nos parec i una .;ran fortu na es
una enorm e calam idad . Dios nos de w graci:~ para
Jle1ar lo con paci~ncia, y esto es ~a Jo :Jico que podemo s hacer .
De esta suen e habla ban entre s los trc~.
Tamb cn a la pobre .\lnra pcrjudi c el ( ;unbi o,
porqu e habie ndo toma do posesin de lo peq uea salita los dej os, tuvo ella que desoc uparl a . La labra dora jo,cn le seal con mala inten cin la ms ruin de
la casa, :wnq ue haba libres un par de linda s salitas;
le ocasionab a todo gnero de disgu stos. ::la ato rmen taba indec iblem ente. Todo el da b c~wt- a ril'n do. ,.
para ella i\laria nunc a traba jaba ba:,ta ntc ni haca bici1
la meno r cosa. L:t pobr.:: hurfan;1 cnnccia que era
despreciada y molc:,ta en la casa . J .o~ viejos podan
darle poqu simo consuel o . .\lu~ a menud o le <~Cu rra
la idea de marc harse ; pero a dnd e ira:.
Pidi conse jo al seor cura, ,. el circu nspec tu ecle
sistico le dijo :
- .\laria de mi alma , no debie ra is pcrma ne~er ms
en la Gran ja de los .-\beto s. \ucs tro buen p;:dre os
di una esme rada crian za, os hizo apren der cu;ln to es
necesar io para el gobie rno de una casa, y en la Gran ja de los ,\ bctos se os exige el scrdc io de un;l recia
aldeana y so.: os carg,t con faena s super iores a ,uestras fucr1.as y dcspn>porcionad as para vos . Entre tantn, yo no os acons ejo que salgft is a roda r incierta por
el mund o. El mejo r consej o que os pued o dar es que
os qued is por a hura, trabajad lo que podi s, rogad a
Dios, y esper ad wnri ada hasta que ns libre de 'ucstra estrec hsim a sit u3cin. Dios, que p.:rmiti 1't 1<.:scis
criad a para una situaciim diferente, sabr tamb in
trasla daros a otra mejo r. ) o procu rar encon traros
acom odo con una fam ilia cristi ana v honra da de la
po blaci n . Orad ." co nfiad en Dios;.. IICI'adlo con pa-

Biblioteca Nacional de Espaa

f:

1< 1 S T f , .l /. S C 11 ,\!

ciencia. y Dios lo dispondr todo bien .


.\\aria agradecif, el buen consejo , . prometi seguirlo .
El ms qu c rid(l rinc n de la tierra era la sepultur:l
de su padre. l lnbkt plantado un pie d e rns:~ l en ella \'
c uando all se pnn a a llo ra r deca:
- .\h! Si pudiera esta rme aqu siempre, rcgori.t
.:stc ramo con mi:-. !;\grimas , . segurament e pre> toll:t ra llores.
El rosal se adorn de ,crdcs hojas ~ cm pczaron a
abrirse los ;'Urprcos capullos.
-Razn ten a mi padrc-Jcci a .\!aria cuan<..:>
C>mparaba la ,ida humana 3 un rosal. .\ \'Cccs es\
e nteramen te s.::cn y pelado. sin ofrece r ;t kt 1ista m :is
tuc esp inas; pero cu:tndo menos se pu de espcnv.
"ienc un tiem po 1.!11 que se cubre de h ojas frescas,. se
lkn a d e bellas rosas . . \ hl)ra esto 1 1n en e l tiempol Jo.:
las espinas; pcrn tendr(! ,alor ,. c ree r en tus pabhr:ts. padre mo. Tu pnwcrbio qui se cst;i cun:r!:t.!ndo C!l mi: /.11 f'tl<'O:Hcitl _;>rndw:e osas.

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C.\ 1' T L. 1. O ~ 1 \ .

las much as penas que \\aria hubo de su trir,


fu Lma de las ma~o rcs que c:-.pcr iment la del r:,
de .Julio. <.la de l san to de su padre . ~stc da haba sido hasta entonc es de jbilo para ella; pero aquella ,-ez, al entra r en su cuarto la clara, . dorad a aurora
'a la encon tn, lloran d o ..\ntcs siemp re haba d:~do en
tal dia :lg(rn conten to a su padr . ya hacin dole un
regalo que ella misma haba dispue sto sc..:ret;lmcntc:.
ya com pon indn k al,_n plato partic ular. " prcscn
tndo le algun a botclh1 de ,in u ~ adorn and o con f].,.
re:, la mesa limpia y cubier ta. Los labrad ores de la
~:<> marca tenan costum bre de ad ornar co n fl ores. parti<.: ularm cnte en ciertos das mem orab les, las tumba s
de los caros amigos. y con este objeto solan pedir
llores a .\ \aria, que se l:ls daba de muy buena gana.
Esta costum bre le surgir i el pensa mient o de adorn ar
tambi n <.: o n flores la sepult ura de su pad re . Tena
gua rdada la linda cestita que di< el prime r moti,n a
su final desgra cia y a..ue l da se le presen t:, a la ,ist:l;
la tom. llcnla tic 'istosa s !lores ,. de hojas fresca s
en el huerto . se fu <.:On ella a Erlci1bru n n u na hora
a ntes que comen zase el oficio di,ino . ~- la pliSO sobre
la sepult ura J~ su padre . Sus !;\grim as ;oteaban sol:>re las fl ores ,. reluda n en ellas como el rodo.
- T, bucri padre mi ..-dcci a . rociaste de tlores todo el camin 0 de mi \'ida. ~ ~o no te lo puedo
paga r; al menos adorn ar con fl ores tLI sepu ltura .
Dejo sobre ella el cestito sin atreve rse a rc<.:c l;~r que
nadie se lo quitas e. Los ald eanos lo <.:Ontemplaro n con
regocijo mc..:dadt1 de dolo r; bende dan en su coraz n
t\TRE

t17

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a la buena hija , . dt:scaban p~ ra el piadnso padre el


descanso del cici;J .
.\1 da siguiente, mientras Jos sinientcs de la Granja de l<'s . \ hcws aca rreaban el heno de las extensas
praderns de la cltra parte del bosque. falt una pie-.a
,le lienzo lino que haban tendido en d huerto para
que se bl:tnqucara. L<t labradora jon~n . que fu la
primera en cebarla de menos por la tarde. siendo
muy suspicat. como todos In~ a\aros. pens al m omcmo en .\ laria. El buen Jacobo no haba hecho ningn misterio del lance del anillo y lo haba confiado
precisamente a los' iejo~. El hijo que tambin lo supo.
c .. mcti !:1 imprud\na de contarlo a su mujer.
Cuando aquella noche ~lara. e n su rastrillo a la
espalda ~ un dn taro en la marw. entr con las zagalas en la casa, sali de la cocina la labradora joYen furiosa como una sierpe. trat a .\laria en los tcrminos
m:s groseros ~ le cxigic'> la pic1.:t de lienzo .
.\lari:t dijo h umildemen te que era impusib le que tu' icra el la el licn;w, pues habia pasado. como toJ)S los
Jcm:s de la .:asa. el cli:t en tero en la guadaa del
heno, y que mi.:ntras la l::tbradora cocinaba habr a
pod ido mtl~ fcilmcntc arrebatar el lic rn o cualquiera otra pcr~ona . t::f~c ti\':lrncntc as haba s uc.:clido.
pero la labradora grite'> cspantosamcnlc:
-T, ladro na, piensas que n<J s que robaste el
:Jnillo -'' <:on gra,c peligro te sahastc de la cuc hiJia
de l , erdugoi' .\hora mismo \'etc de ca~a. Yo n" do.'
albergue a semejante can ~llla .
E l labrador jo,en insinu:
- Y la echars ' a t:tn tarde? Largo rato ha que
traspLrso el ~o!: dj:tla cenar con nosotros, pues pnrcuen ta nuestra ha trabajado todo el da co n todo el
peso del calor. ~ qudese todada e!>ta noche.
--:'\i una hora rn:is- e:-clam la ra biosa mujer-;-'
rli dilate prc~to, o 'o~ a la cocina pnr un ascua y te
wp la boca.

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HL <:. I S.I ST/1.1 .<) IJ;i 1'/.li/H:S

El mar ido' iti qu e con disp utas an cm peoraria la


cosa y call . .\!ari a no rcch a1. la calu mnia . li !o
pocv que tenia en un pai'l uclo neg ro que le ba~t.'> para
en,o lvcrl o wdo , y cogi endo l'l bulti to debajo del brazo, di llora ndo las grac ias por todo el bien que habi a
recibido en la Granj a de los .\betos, protest nuev amen te de su inocencia, y sln pidi perm iso para que
le dejar an dc:.pedirsc de los buen os viejos.
-Pu ede s ir a desp edirt e de ello s-di jo irn kam entc la labra d ora jo,cn --, y si q uiercs Jl c,ar cont igo el
par de \'ejestorio s, me har:s muc ho fa,o r. La mue rte par..:cc que toda ,a no gust a de ,enirlos a busc ar.
llab a n odo amb os ,iejo s el albo roto y junto s llor.: bn. Consolaro n, sin em barg o, a Mara, lo mejor que
pudi eron , y diro nl e pa ra el cami no tvdo el dine ro
que a la saz n tena n y no pasaba de algu nos escu dos.
- Parte , buen a nia - le dije ron -, ~e l Scr"lnr va:: a
contigo. La bcnd ici n de tu padr e es un tcs.1ro (Jcul 10 para t, que tamb in se te desc ubrir a su ticm p l.
.-\cuc rdate de noso tr(IS, que di! todo cora zn te desearnos l1l ucho bien .
E m pczaba a anoc hece r cuan do .\ !aria , con w Ji o
deba jo del bra.w , tOm la pequ ea send a de herr adura cami no nrrib a hacia la colina del bMq uc . <uiso '. i~itar an la sep ultur a de su padr e. y justam ente ai salir del arbo lado toca ron las cam pana s de la 'illa la
hora de qued a. de mod o que cuan do lleg al .:cmcnterio babia an oche cido ente rame nte sin que la .1st.stara anda r de n<)che entre !as tumb as. Lleg ai r;1ontoncito de la sepu lrura de su pad re ,. llor largr raw;
apareci la Luna llena , exac tame nte.en tre los dos abetos, ~ cnn su brillo plate ado ilum inab a las ro~as de 1:1
sepultura~ el cestito de llore s que toda ' ia estab a sobre aqulla . El aura de la noch e jugu eteab a blan damen te entre las rama s de los abetos ,. sacu d ia de ac
para all sobr e la sep ultur a :1l;.:u nas hojit as del rosal .
Por toda s parte s rcin:~ba prolu ndo silem:ic.

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rusrfi1111. St:I/.11/D

- Oh, padre mio~-exclam< .\lar(:~. - Ojal;i t,._


Vl<!ras an, para que tu pobre hija pudiese lamentar
su alliccit'm contigo! .-'\unque. por otra parte. do~
W<lcias a Dins de que t no hayas ~ufrido este nucn>
infortunio .. \hora para ti todo es bien~- ninguna pena
te a:-;ita ya. .\h' Si ~-u cstu,iera cont;.:n ... Oh! :'-!unca fui tan desdichada como ah ora . .\quc lla ,cz en que
la Luna entr, en mi prisi'>n ::ti tr;,s de la rejilla d ...
hierro, an ,idas t , carsimo p:~dr..:. l:n tom:cs . cuando fui expuls::tda de mi amada patria. le tena an :
tena en t y 1 un buen pad re , un licl protector y
ami:-;<>. Pero aho ra a nad ie tengo: pob re, abandonada. en mal conceptv, cxtraiia en todas pa r tes, me hall) sola .::n el mundo y pri,ad:J de patria. So,- echada
dd nic., rinconcito que me restaba en la tierra, y
hasta se me quita el postrer c0nsucl o Je ,en ir a llorar
de \ ez en cuando a tu sepultura.
Prorrump.', de nueYo en u n torrente de l:.:rimas.
- < >h.Dios amado!- continu . echndose de rodillas en tierra.- .\li bonsinlc) Padre celestial: mira desde tu alt0 ciclo~~ una pobre hu.!rtuna desamparada
que llnra sobre la tumbad~ su padre; compadcete
de m. Donde ma:or es la tlcs;.:racia, m:s prxinw
est: sic m prc tu socorro . En 111 no cabe ma_10,. d0sv~mu ra :mi co razn est ya a puntO de pa rtirse. :\ h'
,\tustr:~mc que tu brazo no me abandona, glr>rilica
tus bnes sobre m. Llvame arriba contigo, donde
es~:;n mis buenos pad res, o enda a l..:n consuelo a m i
desfallecido wrazn . .\ las desmayadas flores . que
c"n el sol abrasador haban quedado marchitas ,.
a~<)Siadas, en,ias ahora un fresco roco que las a,i,a
~ repara abundantemente . A:! Compadcete. comp:~dcete de m!
Yerti<i nuc,amente copiosas l;grimas.
- ,:Qu dete rm i nar~ por hoy?- dijo :~1 cabo de un
r;1tO.- A dnde me di rigir yo ah r>ra? :\ h! 1\o me
at:e,r1 ra tan tarde a pedir p0sad:1 en ningu na casa .

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-Xi

un-1 hl')t;l

uds- txchm 1.1. nNos.1 mujer.

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C /{ 1 S

T r j lJ .-1 L

S C.' , .\1 1 l>

Cuando les rctiricsc cmo se me ha dcsredido. quiz


me negaran entrada en todas partes .
.\lir alrededor y 1i<) j un to a la tap ia del cam p" sanrn , . arrimado a la sepultura ele su padre un antigu()
sepulcro de piedra enmohecido y derruido . Su inscripcin estaba desgastada y enteramente perdida: habase tirado el monum enw po r el suelo ~ se ri'a C'll10
escai o .
- \\e acosta r sobre esta pied ra- dijo-y pasar.! la
noche junto al sepulcro de mi padre. Quiz sea esta
ia ltima ,ez que venga aqu y q uizs en 10da mi Yida
no 1ueha a ,cr esta cara tumba . \ \ariana ames de
a manecer saldr , en nombre de Dios. para dond~ su
nHH10 n1c gue.

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C.\ P iT l TO X\'
SOCO I{RQ B \J.\0 0 OEI. C:IELO

ech sobr e la pied ra junte> a la tap ia a la


lbrcga som bra de las pend ient es ram as de hs
abet os, y cub ri su rost ro con el pau elo, que
tena ent~ram e nte emp apad o en lla ntO. Su pech o estaba prof und ame nte agit ado y hab a orad o con tan
ntim o fen or que no hay pala bras para expr esar t...
--O h, Dios ! - solloz po r ltim a Ycz. - No tienes
ning n an;.:el que me ense ie el cam ino por don de yt
deba tom ar'
En aqu el mom ento pare cilc que una YOZ cari 1iosa
la llam aba fam iliar men te por su nom bre dici1 endo :
.\!aria! .\!aria! Abr i los ojos ,. se asus t. l na csdarccd:.~ tigu ra, he rm osa ~ dc i.;.da com o un n;.:cl
del ciclo . ..:on ojos brill an tes de celes tial regocijo. cu' as mejillas esta ban mati zada s de un sua, isim o car;11n m;is he rm oso que la tlor de l gran ado. mio madas de clnrados riws la cabez:.~ y espa lda ,. ll c,andC>
un larg o 'csti J<l blan co com o la nie,c. se pres cnt;, a
.\br ia. recib iend o los raro s de la Lun a llena . .\\ari a se
sobr cCO..\i<'>. ~ tr mu la SC hinc de n)dillas en el sucJ ,,
C\cl ama ndo :
- Oh. DiPs ! Qu ,co Un :'tn~el del ..:icl<) ,iene en
mi an1d a!
- Quc riJa .\lar a- dijo afectuosamcnt~: la Ji gur a- .
n1 so, ning n :\ngcl del ciclo , sino cria tura human~
cnm o l ll. \ engo. pues , a soco rrer te. Dios ha odo tu
den> ta plc;aria . .\lr ame bien . No me cono ces ya'
- Dios eter no!- exc lam .\ \aria .-. S, ,os. Con desa i\ma lia. i\h! CfJmO vens aqu . aqu . a este hoAI \se

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C U 1S , ; 1: ..t 1..

~t.;,

11 .\1 1 D

rr iblc lugar. en estas horas de la nochl! ,. a tantas leguas de ,ucstra morada:.

La Condesa .\malia k' an t dulcemente d<:l ~u .> a


.\\aria. la cstrech entre sus brazos. la bes en medio
de su llanto ~ dijo:
-Querida y buena .\\ar ia, nosotros e hicimos una
grande injui.ticia. El gozo que una ,cz me hiciste con
ese lindo cestillo, te fu mal rccom pcn~ado ; pero tu
innccncia ~a es pa tente. :\h ' IJodds tC1 pcrdon<lrnos
a mis padres y a mi::- :\ hora q uerem os r" pararlo tod),
, nos el' posible . P<.'rcl nan os, qu erida .\lara .
.\ \a ria di j<> lhl1a ndo:
- .'\o di..:; is c:.o, noble Condesa . E n aqudlas cir
.:unstancins aun obrasteis co n noso tros mu, consideradamen te . ;.\ h' Jams me ocurri<l alimc1ar contra
,o~ ningn resentimiento. y con amor pcns: ~iemprc
en 'ue::.tras bondades. l'na sola cosa me atliga. y era
que ,os ~ 'ucstros padres me hubiesen de reputar Je
pen crsa e ingrata . Slo he deseado que ,os pudieseis
algn da rec .. nocer mi inocencia, ,. Dios me ha satisfecho acuel deseo. (;racias le sean dadas.
La Condl!~a lll\<) a .\bria Ja rgn rato abr;lzada, rcg:ndu lc el ~cmb lantc con s us lg rimas . OcspLIC:s mir
a sus pies l:1 ,,cp u ltura Je l padre de ,\\aria, cruz las
m anos ~ cxcb m con lenoroso pesar:
- Oh , uL qLlcr ido y buen hom bre, cuyus resto~~..:
corrompen bajo c~t:l tierra . ~a q uien am desde m i
tierna inlancia, que hiciste mi cu na, ,. cu~o liltimu
presente en mi na talicio fu el cestito que adorna tu
sepultura! .\h! Por gu no ,.i,cs toda\ ia p:.ra cuc
YO an pudiera' cr tu semblante y pedirte pcr,:,n por
los sufrimientos que te ocasionamos? .\h! S i no~ntns
hubiramos obrado C<'n ms reilcxin . ' hcc1 m:is
conli:u11.a en tu lealtad desde lar,:o ticm.p<l prnbda,
t, hon rad < y amiguo si n iente. no habri<l~ dejad)
aq u i tll cue rpo, ,.i,irias an ~ m ori ras en tre nosotros. ;< lh! l'c rd (onanns! :\ qui junto a tu ~cpulwra y

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1::1~ t.

''O.\ ST/ 1./.n /J/: r1.u lll . ..;

ya no
a no mb re de mis pad res , ,.o prumetc) que si
me npnJ c:n os cnm en< hir le hed io. rep ara rem os do ble dper
te e n tu hija cua nto pas . .\h ! Pcrd nan os.
nanc~s~

ja-- ')h , lh'b k Ccndes~i: - dijo .\ lar a. - .\li pad re


am os.
m s abrigc'> la me nor animos i J~1d co ntr a sus
su o raT oda s las' ma an as , . tard es los com pre nd a en
y tam ci n. com o hab a aco stu mb rad o en E ich bur go,
o roe n
bi n los ben dijo al tiem pu de m o rir. <c.\ lad a, dij
s seant es de cxr ira r, ~-o c reo lirm em ent e que nue stro allam
or es reco noc er: n tu ino cen cia alg n da~ te
s enrn de tu des tier ro otr a \ 'C/. con ellos. Asegur ar
lical
ton ccs al < :on de. a la bue na Con des a y a la a nge
es en
Ar.1alia . a qui en sien do ni a tu, e mu cha s vec
de res rew .
m 1s bra zos , que mi cn razil n cst u,o llen o
cesio
an1l.r ~- a.:r;:decim ien to par a con ello s has ta que
de lati r. Tal es fue ron . Co nde sa . sus [)<Jiabr;Is.
me nL 'l bue na Co nde sa llore', m~s tod av a , . lti ma
te d ijn:
esta pie - \'en . !'liara. s in tate aqu ju nto a m en
, pue s
dra . .\n no s\! apa rta rm e de esta sep ult ura
rio de
aq u rein a tan ta inti mid ad com o en el sn tua
dic in
Di'> s. ,. en este lug ar nos cn bija tod :w a la ben
de tu pad r.:.

' ,. '

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C.-\PTU.O X\'1
D t. CMO fi\UA

I. A

VE~ID(t ii \STA E t. Ct-:.\U. ' tJ-: HJ O


CO:"OES.~

\ .\1.\L! \

obra m u." patentemente t:.0 11!1;.!" querida


.\\aria- -dijo la co ndesa Arnalia, dcspLr ~s d.:
haberse sentado en la piedra cun .\\aria y
el'lt<ndolc.: un brazo a l cuello- . .\le ha guiado asom brosamente hasw aqu para socnrrcrtc. IJebo, ante
wdo, referirte cmo ha ocurrido es to. que se ha
ekctuado de un modo naturalsimo v :..:ncillo, a la
par que muy admirable y di1 inamcntc hermoso.
Desde el momen to en que se descubri tu inocencia.
yo no tu1e reposo, estando siempre prcsl'Hc:. :1 mi t
y tu p:tdrc. Crcme. querida .\lari<~; hl Jcrr:tmado
por 1osotro!> muchas lgrimas. :\lis pad res Cn\'iaron a
busca ros por tcdas partes, pero jamils pudimos saber
nada . !lace dos das Yinc con mi padre .11 Cl!> tiii<J del
Prncipe. que ali en ci bosq ue ~st;i nn lcj1s de la
Yilla, no habiendo sido 1isitado en m:is de veinte
aos. y es tando ho) habitado slo p<>r un g uardabosque. ,\\i padre, que, como sabes. es superintendente
de aguns y bosques, ha de ,cntilar aqu precis<tmente
un litigio sobre los lindes de los bosques dd l'rincipe.
Traa consigo dos seores forasteros que . con el
expresado moti~'o, ,enan a pasar todo l dia eh el
bosque. Con las esposas ~- bs hijas de c:.to!> seorl!s,
mi madre dcb:t esta noche hacer una funcin. ,. ,.o
estaba con tenta de que nn se me crep:,c prcci~a . i:m
ella . pues no ;.;usto d.:! esta especie de r..>acos. Despus del caluroso da qued una tarde tan hermosa,
fresca _,. placentera. el sol traspona tan waciosamente
la mo ntaiw de alrcdednr. llena de cs pcs(S pla ntivs de
1(1!>

E.Dl T-J,L,'..
'li\I'UR NlNO (',\LLEIA'S'

MADR I D

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abet..s al tcrn ;~dus <:<ln pint ur.:~Cf>S c:am pus. me ofr.: ca


un aspc ct tan nuc '" ,. me agra d taut u. que me
a, cntu rl: a p..:di r pe rmis o para da r un pa~c o pn r la
com an;: \. La h1ja Jel gu:t rJab usqu c me acom pai\ a ba.
Atra1 es:ib amo s la ,ilb , . 1imos abie rtas las o~..:cr
tas del ccm..:nt..: rio. so bre CLi yus ~'ptdcros t!c. pied ra
se rcllc jab:l ll los doradPS ray0 s dl'l sn l poni ente . Tod a
mi Yida . dc~de nif1:t. he ~ustado de leer l:~s insc ripc iones : 'c r~<iS de los scptii Cr(>S . <. ucd a ba muy afec tada
to ~ ~
Cllit< H.in id,t cuc u11 ," t:ll Junc~.:lla ha ba muer
la ms bella .>r de su ,id:~ . ,. redb a una espe cie de
1
trist.: gow s i hall aba que uc 1)m brc o muj er hab an
llega dn hast;l ll ll il d~d mu, ;wan;<~da . T;.~mbin los
,ers ns. aun que muc has , c..:es me pare can mej or
ima gi nado s JUC c,>:Hp;;~,;.;, e:,ci taba n .:n m muy
ele,adns sent im iento s. y al paso apre nda en ellos
algunll:> bu.:no~ po:ih.Jmi~.:mns .
Ern ramr >s. desp ul-s d..: iccr lu may or p~. rte d.: hl$
insc.:ripc iunc s de lc.s scpu lcn,~, me dij o la h ija Jel
:::ua rdah osqu c:
.\h)r:l os cnsciiar.:- otra C.:)Sa bnn ita: la sepu ltura
de un pob re ho111hre . q u~. si bien no ticnc nhm umcn to ni letre ro algu no. sube ador narl a mu 1 ;ra.: Isa e intc rcsa ntem ente el ..:n.:endid( a m o r de su hija .
Yed all. a la o paca som bra de l o~ abet os. d llnri do
wsa l ~ un lin do ccst itn de llore s sohr c la sepu lt u ra.
>>fui al sitio y qued~ com o una esta tua . Hecl'noC:
a la prin11'r:1 ojen d:1 Pi c.s tito. drl que m illar..:s J.:
,ecc:. me hab a acnr dad " d.:spu.:~ de tu dcsticrT1> d.:
J::i,hh,r<' :n 1 ":xnmin~ rl.;- r,r.n. .' 'i que era el mism o, pues aun cua ndt1 hub iera pod id" dud ar al proc mc
tQ . las iniciales de mi nom b r.: , . mis arm as nc
perm itier an tene r dud a :1lgu na. \!e i:1fi)rm acer ca de
t y de la hist oria d.: tu padr e. La hija d el gua rdab osque me rcfir it', Yuc stra perm anen cia L'll la Gra nja de
ios ,\ bctn s, la ltim a cnf. :rme JaJ de tu p:uk e y tu
pesa d u m bn.: pn r s u m uah:. .\k dirig pres u rosa a

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casa Jcl scu r .;ura. en <uien pude obs. :nar d<!sdc


luego un dignisimo eclesistico. ,\le lo conl lrm tod;
y me cont de voso tros much o~- mu y bueno. Quise
tnme diata men tc ir a la Gran ja de Jos Abetos; pero
con la narra cin del p;\rroco hab a trans..:urrido m1
rpid o el tiem po, que ya era ente rame nte de noch..:.
Qu debo hace r? me preg unt . l loy scguram..:ntc .:s
dem asiad o tarde para pasa r a la Gran ja d.: los Ab~
tos, y . ma ana, al raya r el alba, hem os de partir. El
prroco llam al escolar _,. le di.cl enca rgo de ir sin
dilac in a la Granja y traerte a su casa.
- ;_La pobr e muc hach a forastera :-- dijo el .:studian tc.-No hay necesidad de ir a buscarla tan !<!jos .
En este mom ento ha llegado junto a la sepu ltura de
su padre, dond e llora ~- se lame nta. :\h, pobr e nial
Tan gran pesa dum bre la cons ume . Cuan do sub a
tocar la qued a. la he visto por la clara boya del cam pana rio adel:wtarse hacia la obra Yieja, casi al mism o
tiempo que salia esta seo ra.
El p:\rroco quis o acom pa r'i arme ha~tl la sepu ltura
de tu padr e, p..:ro ~o le rog u<l que me dejase \'Cnir
enter;unente sula. para pode r salud arte sin t..:stigos y
con ndo mi cora zn . y le supl iqu mu~ ~ncarccida
men tc que, entre tanto . fuese a deci r a mis padr e;
dnd e es tab:~ yn y anun ciar tu llegada. De esta suer te,
quer ida Maria, fu repe ntina mi apar icin . ' por disposicin de Dios, el cestito de flores nos ha junta dn
nuevamen te aq u cerc:~ de la sepu ltura de tu bueP
padr e.>>
-C:i erta mem c-dc ca .\lara cruz ando las m;w os \
mira ndo rccQno.:ida al ciclo . esto In ha urJc nad; ,
Di0s. Cornpad ecise de mis l:Mrimas )' desa mpa ro .
Oh! Qu buen u y amo roso es para conm igo 1
Com nm ente dicen que Dios no crwa ya ning l'
ngel para soco rrer a los desgraciados; pePo :~hora
veo por cxpcricnci;: que m;~nda tou;~\a ngeles.
alma~ !:ener<.>sas llenas de hum anid ad ) c.,mp:~sin .

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t 1~ 1 .\

r ' ~ / t

\ l.

S t: JI M

1D

, en ha cer
q ue se com place n, com o la Co nd esa Am alia ,u est ros
bien a los desd ich ado s. S, Dio::. en cam in e vu estra
pasos ~ os gui has ta este lu{4ar , pa ra qu de un
in
prese ncia me co nso lara co mt 1:1 apa ric
n gel.
Am a lia int err um pi a Maria d iCic n o :
: lo qu e
- T od av a, q ueri da am iga . de bo decin.
his tor ia, y
m<s pa rtic ula rm en te m e afecw .:n e~ta la div ina
c:-.cita en mi un a res pet uosa em oc in por
, SObie rna
jus tic ia, qu e a veces, sin Ser adYCrt ida
r cncmi:!a
n ues tro de stin o . Sa be qu e Ad ela . la ma yo
s' iar te de
qu e t tie ne~ en la tie rra , slo pen sab a en degu rad a en
ase
m i cor az n y q ued ar de ese mo do bienda
me nti ra, v
su pla za . .A. est e fi n con cibi la malva
res u ltado
s u pen erso proyecto sur t<\ al pa rec er , un , aqueUa
mO t sabrs
C<~m plc to : per o en adelan te . c'l
re per die me n tira m ism a fu ca usa de 4u e par a siemp co mo de
se tod a n ues tra confia nzn ) ~u plaza , as n ues tro
de
que t te hic icM~s in fini tam ent e digna
ra sie mpre;
car iiw . Ella tr;llt' de sep ara rte de m pa
arr eba to de
triunfi> con tu destier ro per pe tuo ; en el a Jos pi~
ti r
su malig n ida d) de pra \ad o co nte nto , telam
cn te aq uel
,. con esc a rn io ese cestill o; per o jus
de pe nsa rma ltra to. es tan do ella en tnncc~ m u) aje na
el tie mp o ,
lt. ha sid o la ca usa de qu e. an da nd o
re, po rq ue
'c1 ha mu s a jun ta rnos otr a \'el' pa ra sie mp q ue me
dio
ese ces till o ha sid o evide nte me nte el me ed a co nlhn dc~cubicrto w ign orad; ma nsin . As qui ar no s si
pro ba J r qu e nin g n cnc mi gr pu ede d:ll 'lor conSci
a mamo~ cxcl uS\ am en te :t D liJ~ . pue~ el
malo qu e
Yi.:r te al fi n en ma yo r bie n nu estro todo lo r de esta
pu eda n acn rrc nrn os las cri aw ras pc n crs as, s po nen
iso
ma nera n ues tro s m: s encarn iza do s cne m
an to tra ba 1, ~ cim ientos de nue~tra dicha en tod o. cu
sal vac i n
jan par a ide ar y real iza r nues tra r uin a La
a. Mas ah ora tam \'Cne del cncmi~ o, y co n est o pag
- , cm o
bin dt:bes \:Cm t:lrme- pro si~ui la Co nd esa
1 \_)l,.l

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es que t, buena nnia. \cnc.s as tan tarde a l:.i se{)ultura y por qu :~hnr~l mi~rno llorabas tan d0sconsvlada.

Mara refiri cun ignomno;.amente haba sido


despedida de la Grana de lo~ Abetos, ; pasms~
nue,amentc la buena t:nndcsa.

-S, en efecto-dij0 sta - . Dios lo ha dspu.:stJ


as para que )') ,inicsc aqu precis:unente en el momento en que con tanta alliccin r tan copiosas lgrimas impl,)rabas socorr0 del &i10r. En esto mismo
ves una confirmaci'm reciente Je que Dios dirige
para nuestro pro,edl 1!1 mal que nos originan nuestros ms impla..:ables enemigos. La maligna labradora
te ha echado Je su .:asa pensando hacerte infeliz; ~-?~ !!!1~'-Y
mas sin saberlo ni quererlo. te ha encaminado a mis
brazos y los de mis padres, para que te hagamos
dichosa. Pero ya es tiempo de que partamos: mis
padres me agua rdan. \ 'en. pues, querida .\!aria : ya
no te apartads de mt laJn y maana te pcondrs en
camtno con nQSOiros.
Maria. pensando CJn gran amargu ra 4uc nunca
volvera all. se dcspidill llorando de la 4uerida sepultura, de la cual apenas po)d ia ;cpararse.
Al fin la Co ndesa la asit'1 dulcemente por un brazo
y dijo :
- Ven. \Cn, qucrid.\ \aria, )'trae contigo el cestillo para que as tengas una co nstante memoria de tu
querido pad re. En vez del cestillo co n que tu fi liul
amor adornaba su ~umba . mandmoslc erigir un
monumento ms d lf'adcro, de lo que ciertamen te te
alegrars. Vamos, t tambin cstars curiosa por
saber la histo ri:~ Jcl ani llo ; por d camirw te la
contar.
Brazo a braw. y .:un el dulce esplendor de la Luna,
encaminronse, por (dtimo. hacia el antiguo castillo .

101

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CAPTC LO X \'11
1; 1,

.\ \ 1 l. L 1'

11 ,\ l . L .\

.:nmino al castillo iba por una larga v ~nmbr:a


calle de lilos de"ados y antiqusimo s. De~pul:s
que Amalia y .\lana, posedas de la ms apacit>Je <!mocin, haban andado un corto trecho. la
oven Condesa empcz<i en estos tm inos:
- Voy a contarte !:t historia de cm0 apareci otra
cz 1.'1 anillo. Este ann hem os cm prendido el ,iaje
m;\s pronto q ue las 'ccc:-. anteriores, desde i<t ca pital
a Ei..:hb urgo, y p()r cicn<J fu en los primcrns d ias
~e rcn ns de ,\ !arzo . ~ con premura. pn r exigirlo indispensableme nte las ocura..:ionc s de mi p:1drc .. \penas
hubimos llegado. el tiempo empeoro otra \CI.. ~
tspcc.:ialmen te una noche tron ~- lltwi c~panto~a
nente. T recordar<i~ C corpulemo peral d.: nuestro
tard in en Eichbur:.. Ya estaba muy ,icjo ~ daba
mu~ poct' (ruto. Ei Yicnto de l:l tcmpcswd In haba
':tcudido nquel!a noche co n tn l 'iolencia. '-JU C amenaz derribarlo . .\l i padre, en consecuenc ia . ma nd0
que lo cortasen . T oJa la scn idum brc tkb:l p<l ner
mr~no a la o bra. a rin de ec harlo a tierra con ticntn v
/>in pe rjudicar a in~ dcm:b :irbolcs . ,\ li padre. n) i
mndrc, nosotros. los JlifiOS y la nut,or parte de I)S
dd castillo. bajamos al jardn para ,er el derrit>o.
,,,\1 tiempo de caer el rbol con grande c~tro!pi t<>,
'nts dos hermanos corrieron in mediatamen te n 'cr
un nido de choYas que haba en el tronco.\' ~; desde
mucho tiempo excitaba la curios idad de l<.>s niilts.
E xamina!'on el nido co n gran cuidado.
- Parcliez!-e xclam ,\ugusto. -No Yes. hcrnan o, Jo que relumhra t:ln bonitament e l!ntr( las
rrnd ijas del nido:O
1.

'

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t . l< l \ 1"'11:.\ L S I.' JI \: 1 D

, - Sin ,;uda -dijo .\lb<!no - rclu..:c una cosa como


o ro y piedra fina .
:\deJa . Jbad:l de curiosi dad. mir -\' lanz un
gnto.
- Jc~u!-o me ' alga! El anillo!
.\si .::-...:Jam ) qued p<ilid:t ..:omu mu.::na . Los
nifH)s desen redaron el anillo de en tre las ramitas , )'
con clanwr cs de alegra Jo trajeron a m i madre .
- Si. si, es el mismo - dijo ella.-- iAh. honrad 1' y
buen Jac>bo! .\h, pobre ,\!aria! Cun injusto s
htmos ~ido con ' osotros ! Segura mente me causa
gra n satistuc cin el haber hallad o el anillo : pero aun
me compla ccr<i mucho ms el hallar otra Yez a Jacobo y ,\lana. Con gusto ceder el anil lo a {-in de reparar
_
el pesar t.ue les dimos.
- J>c r cm" e) pu~ible-pregunt-<jUC el a nillo
haya sidn puest<1 en el niJo de p;ijaros . sobre iv ms
cJc,aJo de la WJ'<I del rbol?
>)- Y(I os Jo dir~ muy pronto dijo el cazado r Ant(lnio, a quien saltaro n lgrima s de gozo por Yer
patenti t:tda Yuestra inocenc ia.- c:laro est que ni et
Yiejo hortela n o J;1cnbo ni su hija .\!aria pudicron1
ocultar aqu el anillo . El rbol era demasi ado altc e
imposi ble casi yuc ellos trepase n hasta la cima. ni
tampoc " se les dcj<'> el ticmpu necesar io para ell o,
poryuc apenas ,\Jara hubo salido del castiiiP . se la
puso presa, as c>m o su padre. Pero las a' es negras
que anidaro n en el ;ir bol. las ell O\ as. ;ust;tn de to<.ln
lo <.LH.: bri ll a cxtratJ rdinari amentc . ~- siempr e 4uc
pueden coger alguna cosa por este es tilo , ,oland o se
la IJc:, :111 al nido. :\hora ya queda CIHeram cnte Jescifrado que alguna cho,a bun el an illo y lc1 trajo
aqu. Solame nte me admiro de que yo . cazado r \Cteran o, no haya tenido ms prcsw la ocurren cia de
que los pjaros podan haber ro baJo el anill o. Era,
sin duJa. ,olunta J de Dios q ue ra ma fio pesar sobr-:,inicse ;t mi antigu" amigo Jacobo y a s u hi ja Mara.
!O~

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BL C.l.\'ASTIL L !I (JI' J'l.tJi<J-:,\

A es to dio nH madr.::
-Tenis rnzn , Antonio,' ah li'J se aclara el caso.
Yo m e acuerdo que los p;jar;.,s a V<!ccs ,enan volando desde lo alto del peral a la \ l!ntana, que sta estaba
precisamente ahicrm cuando se extra,i el an illo, que
la mesita en la cual estaba el anili> :;e hallaba arrimada
a la ven tan a, r que yo, despus de haber echado el
cerrojo a la puerta de mi aposcnw, pas un largo rato
en la pieza contigua. Indudablemente uno de aquellos
pjaros rapa.;cs rcpar con su vista perspicaz desde
el rbol en el :~nillo. y sin ser' isto se lo lle, en el pico
mientras perm:mec: ~o en la sala Jc aliado.
.\li padre qucJ -. pasmado al obtener tan inesperada y completa ccne1.a Je que t y tu padre habais
sido sentenciados estando inocentes.
-Duleme en el alma- Jijn- quc tan gra' e injuria hiciramos a aquellos buenos SUJetos. ~-mi consuelo nico es qu.:. no p1r mala ,oluntad, sino por
ignorancia, comctimo::, aquel .:rrnr. Pero mi cabeta
no r<!posar< duk:cm.:n tc hasta que hayamos encontrado a aq uellas p.:rsonas hJnrada:.. hasta haberles
restituido s u honor robado ~ reparado enteramente
el agravio qu e se les caus.
>>E n seg uida se cncart'J con Adela. qu ien se haba
q uedado plida y tr.!mulu ct)llll una c rimi na l en
medio de ltls alcwes se m bktntcs que entre todos
nosotros se descubran .
>>-T-exclam,, - , fa lsa ~-mentirosa arpa, cmo
osaste me ntir a tu sel'ior y al tribunal contra aquellos
sobre qu ienes :Hragistc una inJusticta de I.JUC se estremece el Ciclo? Co'lmo pudiste :tbrigar en tu corazn
el p lan de precipitar en tamal'ia desgracia a un hombre anciano y honrado y a su pobre e inocente hija >
Afuera; cogedl:l!-gl'it a los dos alguaciles que concurrieron al derribo del <irboJ.- Ponedlc las mismas
cadenas conque fu aherrojada .\lara )' metedla en el
mismo calaboz" en 4uc dla ;::irnir'l. Llevar el nmc-

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t: R 1 ~ 1 1 S C 11 \1 1 D
ro ce>mplew de awtcs que se hicieron sulnr a Maria
.nocente: de wdo lo ..uc hubiera ahorra,l., en dinero
Y r opas ser: despojada, a tin de indemnizar en Jo posible algn d a a I<)S ik.:i timam en tc Jcsa<.:rcditados,
y, por ltim o, en !a misma forma q ue aquellos inocen tes. sed :~rr0jada de lns lindes por los a l~u aciles
que condujeron a .\lar<L
>>TOdL'S los ~ircun~tantes se SL'hrecvgicron .a~ estas
palabras. perdteron el <.:olor y guardaron s1lcncio,
pues jams haban ,istn a mi padre tan arrebatado,
ni le .,~eron hablar con semejante ,ehcmcncia . Largo
rato domin un profundo silencio. y al fin cada cual
ex pres sus ideas y $Cntimicntos.
-Bien merecido h! cst: - dijo unn de ks alguaciles. mien tras asa por un brazo a A~lcla.- .\ luchas
veces el mismo que pone la trampa a otru en ella cae.
>>-Esto trae la mentira y el cn.;ai1o- Jccia el segundo cogindola del <>tro brazo .- Ah: Siempre
~ale cicrw que nn h:l\ tejido tan tln <> '-)U C al S11l nn se

!e ,ea el hile>.
>>La ccdner:t dijll:
>>-La rahia contra \\aria por el hrrn":-.t. 'o:stido
nizo al principio mentir ; 1 la prtida Acldn . .r despus
:a n<> pudo 1oJver atrs sin dcclarar~c d la m isma
corn o una <kshonr:tdn embustera. Por wntC> es "erdadera aquella sentencia: Quien se d< cuger del
diablo no m:\s que p\>r un pelito, se L'ntrtga a ~1 fcilmente para w,Ja ,, eternidad>>.
,,_\ .amos. ' am u~ dij1 d lcadlf. que haba de
r anir ti ronco y ten ia el hacha al hotmbr< - . confiemos quo:: a,, mcnt'l> ahora se ,,,hcr: ffil'i0r; pues
de lo cvntrariu. le id mu, mal en l ulft> mundo.
El ;{rbol que no da buo.:n t'ri.no- a ad it ,.,u;;p.:ndiendo
en altn el hacha- es hecho lea y arrojndn al fuego .
La notida de h;'lho:rsc h Jlad o nu cY:lmcntc d anillo se d!t'u ndi< inmcdiatamc n te por todc Eich burgo,
y de tnda; parte> acudieron muchas gente!> de modo
f

Biblioteca Nacional de Espaa

..:n brcl'c nv!> 'imos rodcaao~ J c una wrba d e


personas. T:unl:>1cn ,ino <11 jardn del castlllv nuestro
seor juet. puc~ hat>icndo estado presemc el l')cribano al hallat.gn del anillo, le hi:.:o saber al punto la noticia. :\o puedes rigura rte . querida Mara, cu;\nto afc\:t al buen jue?. k acaecido: ,. aunque Cl)ntigo se condujcr:l bas tante rigu roso . es. con wdo, un hombre
m u y n tc.!gro, que cuen ta una larga vida bajo la inviolable fe guord~da a la rrobidad y justicia.
-- La miwd de mi fortuna '" aun. toda ella- dijo
u 1n '01. que n ~~ penetr el coraz.~n - darla yv p()rque
nl> me hubiera pa~ado este case. Es cosa wrrihlc condenar en falso a la inocencia.
En 'cguida mir en derr.:d<of :: la rueda de las
,4enre~ ...c1c ~e naban junad.> de! puebl1 1, ~ en \'Ol.
alta peror ~oll'mncmentc. dicicnd(:
-Dio~ !.'J< l'!-o el jue<: que pm~ yerra, ni puede
bCr engaado por nadie. Slo Dios. !:>abedor Jc todc .
,aba ,;t\m .. el an iilo se haba e::--trav1ado. , . de .:1 rn
n<S era .::nnocid d paraje donde ho permanecido
Culto h:~~t:~ hora. Los jueces humanos licilmente e
equi\'u.:nn por la Jimitacin de nuestros ;.~midos \'
desgr:lcind::mcnh! la inocencia n< pocas ' ~ces tiene
o uc sucum11ir e;, la tierra. ' ei \ icw se lleva la 'ict<t-
r't:l. J\'la~ c~w '~~ - Dins. juez d.: l:l!< ,nsas ocultas. qte
ton di<~ prcmiar ,", todos lo~ bucnns y rnsti gar:i a tc: ..s los malo~, ha dcterminadu qllL' aqui el\ la tierra
'a
!><:a conncida la 0 !'l0Ccncia ."puest<l de manifiesto
'
maldaJ SCLrcta. \ ..:d ,. reconuced ,mora .::u:ln maro, illos:uncnte conlornie a su sama Yoluntad tud n ra
sido encaminad 1 ;: este lin. El espantoso huradr: ..:t. <'
.1ver noche m~ ht to temblar c:.trcmcci todo d L3~
tlllo y dcbic ode ~aLudir el antigur :rt>ol para que amen:~t.ase ruina; un recio a~uacern debi de la' arel nid o)
de las :l\ es para yuc el anillo apareciera a la 'is ta bien
lCfSO y rcrul{ent~: los seOreS pre.:samentC LicbiefC,'1
de estar rt~;dil "ld 1en el castilln. :. por disp(1Sit.:i1'>n de
<JUC

IV/

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r H 1 ' r

11 t l. " , : Ji .H 1 f>

Dios, presentes a la ..:orta del :irt>ol: los jvenes Condcsitos, alegres e inocentes criaturas, a quienes no
poda oc urrir un encubruniento del hallazg l. h an dt~
bido, desde luego, de P'ncr a la \'iSla el anillo: la
m isma Adel a, falsa a(.;usaJPra. ha tenidv que ser la
primera en proclamar altamen te co n un fuerte grito
la inocencia de Maria. Ca.s'S tan porten tosos han solido acontecer. Dios, que derta m cnte en el o tro mun do alg n da re, isar de nuc ,o todos los procesos de
cada cual, ya haya sido ro.:co noddo e n vida o despus
de la: muerte, tambin permite a ,cces que e n este
mund o sucedan tales csas para que los homb res
alcen la vista hacia l, el g ran juez de all :~rriba, que
de nadie puede ser so rprendido, y a fin de que los
homb res, con las repetidas injusticias que estn pasando aqu en la tierra. n pierdan la fe en una justicia e terna, soberana } que todo lo remunera.
As habl el juez con energa. y las gentes le escuchara ~ muy atentas, d:bJole la razim ~ ynJ ')se muy
pensativas.
Tal es, querida ,\Jar:a. la historia del h<\liazgo Jel
an illo .>)
i\1 acabar es ta narr;l.;i-'>n . .\ma lia y .\ lar::t llc;arm
la~ puertas de l anti;u .:astillr.

JQ,o{

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C:A P I'J'l'I.O XV I JJ
C(!IO LAS rF.I<SONAS '" 'IE.J<e)SAS f<EPARAK

us .<\,,. 1 \"1(1

Conde. la Condesa ~ su~ ..:ono.:idos se haban


reunido entretanto l'n ('1 gran saln de ceremonias del castillo suntuosamente adornado segn
d .:u:.tn :lntiguo. Todas la~ p:1redcs de la sala estaban
vcstid:l:. de tapices. sobre 1"~ Lllalcs haba bordadas
ca..:cras C(ln una multitu' .1(' hombres, caballos,
perros. cienos y jaba le:, m u\' pri morosamcnte hech(ls. Los colores se conscr::~ban todava mu y naturales ' animados. a pcs:1r de su an tigedad." y al
entrar. c:,pccialmente de n"chc :1 la luz de las innumerables ,clas encendidas 4ll <' ~ostcnian las pendientes cri~talinas ar:1as, cual..uicr:1 podra creer que se
tras ladaba a un bosqu~:.
El nmcrablc p:m1Co h a~o:1a yn buen rato que habla
llegado al saln ~ ..:ontadoo l<l h istoria de Jacobo y
\laria a toda la tertu lia, q ue le <y con el mayor inters. Hcfiri los hc~.:ho:, del piadoso anciano con tal
ternura ,. emocin; traz', ta n intcrcsantc r bello cuadro de ios elc\'adns pensa mien tos ) pa riicular conducta del buen hombre duran te SlJ permanencia en
la Gra nja de los Abetos; pu!-." wn en <:Jaro el inalterable respeto. amc'r ~ adhcsi ,-,:1 del antig uo sirviente
para con su am o . ,inudcs qu~ haban estado desconocidas en l y su hija slo por la interposicin de las
ms raras e incomprcnsit>lc. circunstancias. y el indecible amor de i\!arn pnra con su padre, su filial esmero , infa tigable lnboriosidacl . religiosidad, paciencia
y humildad; represen t cjcmpl<'S ta n hermosos. que
cuanw~ le oyeron dejaron asoma r lgrimas en sus

E
L

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t:l?

....

r~~~:

t .

. ,l\ffi>

oo5. ~I!Spectalmemc la no ble seil,;ra CtJnJesa. madrt!


de Amalia, no pudo por m;is !empo CJntcncrse, )"
llor Je todn cora1.;>1l.
En aquel instan te cmr.: Amalia . JanJn Jna mano
a .\!ara ,. trayendo e n la otra el canastillu Je flores.
Todos salicrtn presur<JStoS a recibirlas y Cl>lma ron a
/\!aria de los ms afectuosos saludos.
El Co nde la tom ca riilosamcnt c de kt mano y dij":
- ;Pobre : buena nia! ;Que p<iliJa .\ con<;umida
e,t[ts! .\\i inJtscreto proceder ha Jesc,>loriJ., tus mepilas y grabado en tu frente ju' cnil surc~ ,lllticipadus. PcrJnano s! Haremos que la~ desmayada s roS:.ts de tus mejillas llnrczcan de nlh.:nJ. Nosotros te
arrojamns de tu moraJ~1 paterna : pero Jcsde ahora
scr pr(lpiedad tuya . :-;,
te regalo la graciosa casim de Eich burgo C(lll su herm oso huerto, de lo c ual
tu padre obtuvo no m;s q ue d usufruc tJ, y hoy
mismo .:~tender mi ~ccrcta rin la escritura Jc donaci'n. qul: Amalia te eJnrc..:ar .
La esposa del ( >mJc la estrech en sus braws, la
llam su hija . r sadnJusc Jcl JeJo el anillo que
tanto haba hecho paJccer a Mara. 'luc tom de la
caja de aJcrcws paro pnnl-rselo un f'"C" antes de llegar .\!ara, dio:
-Querida n i1ia. lLJ inr'lccncia .' 'irtud son ciertamen te una joya de m:is 1alor LjUC el grtJeSCI )'ciare'
diamante de esta SCirtija . :\unq u e tu eres rica cun m<is
pn.:..:iosos <eSlrns, no rehuses esta piedra prc..:iosa,
como una tenue rcparacitin del a..:ra,io ..uc te hicimos y como una prenda de mi sin..:cra ternura maternal para contt.;o. L~>lllt este anillo no pucJc scr\ir para tu gala de no1 ia, te s.:r:i Jcstinado en Jote.
Si llegase la "casin en que te sea necesaria la dote.
yo desem pear el an illo por todo su 1alo r .
Y ol pronuncia r estas pala bras. la CondeS<< meti
el an illo .:n un dedo :l Mara .
.\!aria ,ertl' las mis dulces l!.;tima,. ;1s o.:nmo un

ro

1 ;u

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rato antes haba \'Crtirit las mas amar~a~ ..\sumbraJa


estaba con tantos bienes y prsima a' renJirsc con su
enorme pe::.o. 1'\n P?da hablar. ~ ncccsitanc.ln solamente llorar. llt) qutso tomar nada.
Uno de l...s seores forasteros dijo:
-Acepta, hermosa nia. la d;idi' a dc tan sublime
generosidad. Dios ha bendecido con ~ranJcs riquezas
al seor l.vnJc \'a la amable Condesa. ' tamb i<:n les
ha dado. o.:uc es' lo de nw~or preci'' un ~ran Clrazn
para ctllplcar de la mejor manera estas rii.JLICLas.
-Oh, sc Ji<)l' Barn !-dijo la Condesa.- Nada d.:
eso, usted nos lisonjea. r la sid nu m;s qu.: una pequea obr:1 de desprendimiento . Nosotros hemos
dado almunJ un ejempl<' Jc cscandalvsa injusticia.
de la cual ll "::l acordaremos con pesar ~ ,cr~enza
toda nuestra 'ida. ~ nps es absolutamcntc indispensable para nuestro reposo subsanar siquiera en algo
la fal~1 cometida. :\ingun mrito pndcmns prctendet
en ello . puc~ cumplimvs nicamente un deber dc
justicia.
La m .. Jc,t;l ~ humilde .\laria babia queJad<"~ eP
pie, tenicnd cn su trl:mula mano el anillo que ~
haba sacad' ~ wn ojns rcbnsando de lgrimas miraba al scitor Cur;.\ C<'l1HI si quisiese preguntarle qu
deb a hacer.
El venerable 1x\rroco. dijo :
-S, \\ara, t debes retener el anillt>. El sci\nr
Conde y la sl!it>ra Condesa piensan dcmasiat.ln nnb!t:mentc para tomarle otra ,ez . Este acontecimiento ha
sido un ejemplo singularmente estraordinari<> de la
posibilidad de comerrirse una snspccha en pe1fecta
certidumbr.::; sina esre suceso, pues. para siempre
tambin. querida hija, de ejemplo que tlemucstre ct'>mo las obras generosas repa r:lll las pasadas amarguras bella~ ma.:nfic:tmcnte. lle aqu. buena nitia, cmo Dio~ te rcCt)mpcnsa el ardiente amM a tu padre.
El que honra cordialmenlc a sus padres
ha de csp~,
1l '

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C/11.~

1'11.11.

~Cl/ .11/ D

rimentar indud:lDkm cmc la promesa del Seor. Dios


se ,ale de la m a no benfica de lo~ ::.corcs C:ondes
ra ra mitigar tus pcn:ts. Recibe, de cons1guiente, con
gratitud esta rica donacic\n, y puesw que en la miseria
te condujiste rcsign:~dn a Dios, paca~ntc y wnf0rmada . en la prosperidad debes p roceder tambin con el
mismo rcconocimientt hacia Di0s y ser igualmente
afectuosa y discreta para los hombre~ .
.\\ar ia. con lgrimas de agradecimi ento, se puso el
anillo, ,. apenas poda expresar su gratitud. Amalia,
que con el cestito de !lores en la mano .:staba al lado
de ~lara. qued contentsima de que !>liS padres nbra:,cn tan magn:nil'1:\' 1entc.

112

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-,..,.. e -

Al pronu nciM est:.s p:ll:ahr.1s, t.


deJo

:1

Co nd es:~

puso el

:ndll ~'

<!r) un

M:l d l.

Cana 1tillo dt jlfJrd .

ED tT
M A D R lD

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C..\ PT U I .O XI X
:-;A :-!OTICIA Mth

<~t.; <:S 01<';:>; \ O!' F<Lr<tt, J\RS~; .;:-; F:ST\

IIISTO RJ ,\

Cond esa man d cntun.:c,.. ~<'n :r i:l cena , supl ic


al s..:or C ura que se sentl lra a la mesa , _,. dijo
que .\ !aria wrnb ien deb a aco mpa nrlo s . Dura nte
.a nrnc in . que por ..:mo nees eral nblc u ~o rcLar has\:! en In~ casa s de may or jaar qua . .\larr a expe rim ent un imp ulso fervo roso .
- i Dios mo - pens aba .- cu:il era :ni pesa r y qu
desa nima da esta ba cuan do. J csp u.:-s de una peno sa
jnrnad:1 y sin h;tber cena do , era echa da de la Granja
de los Abetos! Cm o pod a y0 imag ina rme 'que ya
en la mism a hura me e~taba prep arad a una cena
aqu , en este castillo. ~ ..:ntrc e' tos nobles setin rcs!
Cw nws grac ias te doy, quer id o Padr e celestia l, por
tus buen os cuid ados ! ,\h! Perd ona mi tlaqu e1.a. y
conc Jc mc tu grac ia para que nunc a ms 'acil e
desc onfia ndo de T!
Mari n fue colo cada cntrl ' la :>cnra ( onde:,a ,. la
< :ond csita Ama lia. <:on ,irgi nnl tim1d
c.r. rehu ;;l ba
''cup ar aque l hun o rilico puestO: pero la sci'lorn Condesa 1..: dijo afab leme nte :
-Co mo t, n ucstr a hija. ha:-. ;id'l i1allada nuc l'anen tc. ~:omicnc que tcng amn: , una C(I11da de l'<!.!o..:l jo . .1' en e]Ja tk lCfCChO te pert! :nt'Cl' C~tl~ Juga r.
T (lm a i\lara por 1:1 111:1110 y la cnnd u i" al pues to
<JUe le hab a scf1alado.
Dura nte la cena casi nn ;e hal'J :, dl' uiril ..:osa que de
la hisw ha de i\lar a. El C"nd c h:lbi a llc\ :Hi o con:-.igo
al anci ano y honr ado caza dor .\mn n in. cn mn ~u jcto
inrcli.:cnte en mon tera . Este Il': .:riad ~i.:mpre :tyuA

1 :)
-

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( R1\ T

ti l! .l

l. :.. C 11M 1 D

a scnir <)11 la mesa a su amo, ms por inclinac in que por ma nd ato: pe ro aq uc lla no.:: he casi co nswntem en tc estu\'(> dc1r:'1s de ll silla de .\ \aria. Su edad
!e babia dado una especie de autoriz acin para permitirse de .:uando en cuando ah;una s pal<lbras.
- ,('\o es Ycrdad, .\\ara- dij(> una ,ez-, que se ha
.:umpl iJ o cuanto ~o os deca a ,os y a ,ucstrn pad re
a ll en la pied ra d la linde de l bosque ? La hvnrad ez
siem pre sale adchtnt e, y qu ien fa en Dios no se n
abando nado . .\hnra no falta m:s que una co,.,a. y es
que ,ucstrn padre. mi antiguo )' honrad o camara da
de ju' <:11tud, hubiera alcanz<1dn este dia de jubilo.
Cmo se hubiera alegrad o el buen .lacnbo de 'cr !u
m:s ca ro para l \)11 la Tierra . despu s de la m ucrtc
de su esposa. a su hija, recono cida como in ccnte y
honrad a en esta li>nna~ ;..;,, acabo de resigna rme a
que Dios nucstr<l Sc1ior haya deado de regalar le uno~
pocos meses ms de 'ida. Au n .::uando de go;n hubiera muerto in media tamente desp us de esta no.: hc.
me hab ra co nsolado siemrr c <.ut: hubiese \' iYidP
bastant e para disfrut ar de gozo.
-- .\!abo ,uestrn s sentimic1tO!>. buen anc1an oJijo el p:'l rrocn . pues. n"'d:ld cramcn tc. honran
,uestrn coraz>n. Pern bajo el ~"1 nunca debemo s limil:lr nucstr:ts mi ras a esta ,ida . l:t cual es la part<:
m:i" pcqucii a. y aun me atrc''" a Jccir exactam ente,
la m:s pobr~ de nuestra entera duraci n . Este mun do no es ms que el atri<' dentro mundo . ~ c"ta Yid<l
de la Tierra, la prepara.::i.-n para una se;..:unda 'ida.
para ntra mejor en el Cid<>. Si thora cont<)mplamos
la Yid a de un hom bre, prescin diendo de su destino
,cnider o, encont raremo s ine\ itablc mcntc cosas que
no pueden a,enirs c con la sabi<..luria, bondad ~ justicia de Dios: mas si e(e,am ns nuc:;tra ,ista :-~1 Cielo.
se nos present a n las cosas de modo que deben necesariam ente aqu ietarnos ace rca de c ur~n to hay <spe ro
y repu gnante en esta , id:-~. ,\ s ha ve n ido a sucede r
Jab:.~

110

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; CAN,lS I'IU.u Dli PUl RES

tamb in en la histo ria de .lacobo y .\la ra. Las penas


sufrid as le son ayui recom pensa das a la buen a nia
con la ms noble ;cne rosiJa d . El ancia no y .:xcclcntc padre , por el con trario, hubo de mori r igno rado
cntcr arncn tc de sus caros e ilustr es amo s\' arroj ado :t
la miscri<l por una rara Jispo sicin . Era preciso que
su hija. el objet o yue m<b oprim a ~u patern;~l corat.n, ca.\ <:M! n u e\ an1ente en la mayo r pobrC;(a en este
mund o. Si no hubie se ot ra \'ida, .:sta desig ua ldad en
la comp ensac in de las penas sufrida~ nos parec era
una cs..:andalosa injusticia, ~ todo cora;( n huma no
se subl.: \aria en los trmi n ns q ue aqu este buen viejo ha .:xpre sado. Pero hay una \ida mejo r, ha~()' si
no, c.lesdichados d.: nosot ms!J un Ciclo . dond e ser:i
perci bido cump lidam ente el herm oso \' jusiO rdito
de wc.los nuest ros pesar es. En el Ciclo tam bin las
penas ~ la no mere cida ad\'Cr sidad le scrn rccom pensac.las a aquel buen homb re ms bella~ magn ficame nte de lo que son prem iadas aqu a su hija .
Ahor a disfru w .:1 all del m:s puro gozo indud ablement e. de la bicn: \\'cnw ranza , de una rnaj c:.tad en
cuya ..:omparacic'm los goces de csl:l suntu osa cena
en esta rclulg cntc sala no son ms que una snmb ra .
Di re rms: segur amen te no lo s; r cro mi cnrat.c'm me
lo cst: dicie ndo, \ en rn ut:hos casos \'ale ms creer al
coraz n que a l<J. cabez a . .\ li coraz n me dice que el
piados<> 'icjo , que, sin dud<l. lle\1, consi go al Cielo
su pater na! cora >n, qu.d s toma en esta algr e noche m:is parte d! lo que nosJ tros pensa mos. Como
co tan intere sados en esto a todos los noble s con\ itiado s en esta mesd , debo referi r un hecho que tal
o.cz en " trns circu nstan cias hubie ra cnllad o. Dura nte
la en t'ermcdnd del piado so ,icjo me acc rq u u na maann a su lecho . Por grnnd c que fuera siemp re s u
confiant.a en la Di\'in a Pro\'i denci a, nunc a poda reposar cntcr amcn tc cnn lns punz antes c uidad os que le
daba el futu ro destin o de su amad a h ija; pero aque lla
r r7

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CRIS1 I<Al. SCIIMI D

mafn1na le h all extrao rdinari amente sereno; so nriendo al egrem ente m.: tlarg la m ano desde la ca ma.
y elijo:
-.\ho ra. sei'lur p;irroco , se ha descarg ado Je mi
coraz n el ul!iml pesn. los cuidad os por mi hija: ya
estoy del todo tran<.Juilu . Esta noche pude orar com<,
casi nunca haba !o.;rado en mi ,ida, y pcnctr en
mi corazn un repvSl, un celes tial consue lo cual
nun ca hasta entun.::<:s lo haba sen tido. Esto\" en la
piadosa creenci a Jc que mi plegari a ru oida ." ,\hor;t
cierro los ojos consola do, pues ya s que la inocenc ia
de mi hjja ser proclam ada y que el noble Cunde
ejerced para con esta nia los cu idados de padre . y
la insig ne Condes a. las , eces de madre.
As se expres el buen ancian o aquella mai'lan a a
que me refiero. Hace un momen to, por las comcr saciones de la mesa he .;ompr endido , lleno de asnmbr o.
que precisa mente fue aquella en que el fuerte hura c n sacudi el grande y an tiguo ;\rbol del jardin del
cas till o, y d.: esta suene puso de manifie sto el anillo
oculto ,. la inocenc ia Jc \\aria. Por tanto, fu oda.su fervoro sa oraci6n desde el trono de Aquel que gobiernn todos los Llcsthn s human os. Y cmn seria
posible que slo l. el podre a quien la suen e de su
h ija toca de ms ..:crea, dcscon o..:iera el venturo so
camhi" de lo. mism a? A lo menos para m es una idea
conso!a dora que m;is all de la tumba cono..:e la ,cnt url ,!e su amada hia ~- particip a de nuestro g"w:
pew. ~ca de es to lo qtrc fuere , siem pre result:l cierto
que aqu ell a o raci n del viejo y su acep taci n difund~
po r toda esta historia la tu;~ ms bella y enc:lnta dnra
y coloca sobre ella una corona . La historia entera se
nos present a ahor-a con esplend or. como obra de la
Divina Proddc ncia.
>)No- con tin ur"> el p rroco con 'isible ernocic">n - :
un m ero acaso rw nns ha juntadn oq u, ni un fo rtu ito acciden te n'< ha prepa rado estas h oras de bcll;t
1!8

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EL CANAST IL/.0 11/i f'I.Ut<f:S

efusin y nobles sentimientos. La bondad de Dios.


su santa Providencia es la 4ue a m, extraiw enteramente para esta casa. me ha conducido a l crculo de
estas nobles personas. a fin de atestiguarles que el
moribundo me confi esta ctrcunstancia, la cual nos
permite sondear una de las ms recnditas honduras
de esta historia. Ojalit este hech o nos sina corno una
prueba de que Dios, a ms de poner en el coraz n de
todo padre y madre los sentimientos del ms tiern o
amor, profesa a todas las 'riaturas humanas un amor
infinitamente ms grande y cuida de ellas m:s tiernamente que hayan cuidado nunca a sus hijos los
padres y las madres de la Tierra! Ojal todos nosotros vi"amos v muram os en la gozosa fe de un gran
corazn paternal que desde all arriba late por todos
nosotros! Porque esta fe es tambin nuestro nico
consuelo en las aflicciones v en In muerte. contra las
' la Tjerra go;.a de privicuales ninguna condicin en
legio, y de las que no nos pueden librar ,encras ni
Gliademas.
-Asi lo creo ~o tambin, quetido prroco-dijo
la Condesa, a l mismo tiempo que se levantaba y le
presentaba la mano.
Todos los dem(ls wnv inicron en lo mismo, y tam bin se levantaron.
-Ya es bastante tarde- dijo enton,es la Condesa;
-y debiendo partir matiana muy temprano, descan saremos toda va un poco. Separm onos con :\nimo
de no olvida r los bellos sentim ientos que ha excitado
en nosotros el seor prroco, rues mejor no habramos podido emplear el da de hoy.

1 . .,

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Ci\ PIT U,O \X

di a siguiente, al asom M la aurora, ya todo s


en el castillo se ocup aban en dispo nerse a marchar; pero la Condesa ,\ma lia ,. sus amigas se
empleab an 01LI Y diligentemente con .\ lara . .\lara en
Eich bu rgo se hab a ,estido com o era uso ento nces
,cstir entre las hijas de los sin icntcs; pero com o duran te su residencia en la Gran ja de los Abetos f'u
adqu irien do otros ,estidos, no quer a prese ntars e a
los ojns del phlico con otro porte . y hall::basc a la
::.azn ata,iada como l:ts aldea nas de aquel pais. Una
de !Js seo ritas fo raste n1s. que era de la cdnd de
.\!aria. :1 ruegos de .\ma lia le regal un traje com pletO . ca~i ente rame nte nuc.:,o ,. mu, herm oso . .\\ari a
puso dificu ltad en lle,a r aque l hcrri1oso ,cstido; pero
la Condesa ,\ malia le elijo:
-:' \o ms escr pulo s : has de ponrtelo luego!
Desde ahor a erS va mi amig a e inseparable com paera ma. ,. , po r tanto . es preciso que ,istas de otra
man era. ,\den ds, por l pron to. aqu no har la
men nr ~ensacin el que adopte:. un ,-e~tiJo mejo r.
Ento nces las cam arera s com piticron en ad orna r
peri'c ctam entc de pies :t ca beza a .\\ari a . y en segu ida
lledn dola en med io de las dos. se dirig icwn a la
gran sala. dom k ~a estaba sen ido el desa yuno . Al
pron to caus en todos adm iracin la terce ra r cxtra i'a cam arera : pero luego que reconocieron a .\lar a,
tOdo~ la salu daro n con sum o jbilo. ~ le diero n su
aplau s,, por la 1 L'ntajosa mud anza . seg n deno minaron a aque l cam bio de traje . Tam inad n el almu erw .
subi eron inme diata men te al coch e. ,..\\ari a tul O que
t.

121

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r. R 1 S r

r 1 J: \ t . Sr: 11 .\ 1/ D

sentarse aliado de .\ malia . al frente Je los Condes.


El Cond mand tumar el camino Je la ("; ranja Je
los Abetos, pues qu era conocer a los buenos campesinos que haban hospedado wn gcneros:un entc a
~\aria ,. a su padre. l'nr el camino se in lim11 prolijnmcnte acerca d cll ns. ' \lara no le d i~ i mul que
su situacin era muy triste ,. que ~a pndan prometerse mu, pocas horas buenas para su ,cjcz.
La llegada del coche hizo gran sensaci<n en la
Granja de los Abews. pues quiz desde su fundacin
no haba parado all coche alguno. o nt menos ninguno tan magnfico .
Cuando estu,o el coche a la puerta de la casa, la
jo,en sali precipitada mente. d icicnd n
labradora
.
p1 ra s1:
- Debo ayuda r a bajar a l distin guido seor que
,ienc con su seora esposa ~ dos hijas.
\\as a l presentar la mano a una scJioriw. r..:conoci
sbita mente en cll:t a .\\aria .
-Qu diablos es esto?-exclam, en su grosero
Jialecto.
Solt en el mismc instante la mano de .\larn. com>
si la hubiese tocad<) un spid; retroced<> algunos
pasos, ~un color se le iba~ otro se le ,cna .
El lab rador ,iejo trabajaba en aque l momento en
la huerta,~ a l se precipitaron el Conde. la Cundesa
y Amalia: le dieron la mano, alabaron su beneficencia para c0n ~ \aria y su padre. y le di.:ron por ello
las gracias en los trminos ms cxprc~i' IJS .
- Ah!-dijo el bi1.arro labrador. - .\ l:s tengo que
agradecer a aquel buen hombre que l :t m . La bend icin ,ino con l a mi casa. ,. si \ 'P en todo r por
todo h ubicra scgu ido sus consejos. otro g;lllo me cantara. Desde que murib ca~i no he ten id1> ms goces
q ue los de este jardn, .' aun esto debo> agradece rlo a
HJS acertados c0nscjos. pues de el aprend a reservarme este pedacito de tierra. as como el art..: de culti12'2

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&1. CA\', I ST/1./.fl l>li F/,0/U;.\

Yarla . . \ qu trabajo. ya que el arado se me ha hechu


demasiado penoso . ~- entre las plantas y nores bus..:n
los .(OCCS qu e en mi casa no p uedo hallar.
,\ la ra haba id<' a buscnr en la salir:.: de atds a la
an ciana labrad0ra, ~- la llc1 de la mano . pcrsuacl indola cnt retan tu a que no se so brecogiera, pues la buena mujer en su 1ida haba h:-tblado con ni ngn perso naje ta n clc1ado . Acercse trmula y atemorizad a.
y tambin fu colmada de elouios
b
.,. ao
b radecimient os .
.\mbos buenos 1 iejos se encontraba n all enteramente a'cr;.:<'nzados. ~-como unos nios lloraban de

gow .

- No te haba dicho- dijo el a nciano a ,\\ariaq ue por el .:ncarccidn amflr tu yo a tu pad re te ira
siemp re bien? ,\ lira cmo se ha cumpl ido mi profeca!
La 1ieja labradora. que ya haba co bradu nimo.
dijo. al tiempo q ue examinaba la tela del hermoso
'estido de .\la ra:
S. si: tu padre tenia rat.n en aquella sentencia
s uya: El que ,-iste las flores tambin cuidar de 1 esti rte!
Pero la la bradora jo1 en. que permaneca de pie a
cierta d istan..:ia, dec a entre s i m is ma :
- C{tspita ! Es cosa de morirse' .\-lircn la pobretona pord iosera coiwcrtid a en una sci'iori ta de In primera 1\obleza! Q uin lo hubie ra imaginado? Aho ra ninguno dr nosotros se auc1c a juntarse con ella: pe ro
bien sabemos quin es ~- que ayer tarde con su l(l
debajo del brazo suba por aquella cuesta a mendigar
por el mundo.
El Conde. a la l'erdad, no ..:omprendi el blasfemo
discurso de aq uella mu jer: pero al punto que la 1i.
conoci su a ire ma ligno ) <llravcsaclo .
- C:fec ti nHncn te. es una cl etcsta blc cria tura dijo :
y die'! un pa r de 1 ueltas pcnsati,o por el hu erto .
- t:~cuchad. buen anciano-di jo en tonces el Con-

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<:RTSTIJAL SCIIMID

de parndose j un to al la brado r viejo- : voy a proponeros u n plan . La corta hacienda que el padre de
\\aria .cu ltivaba en Eichburgo se la he regalado a su
hija; pero iv\aria en algn tiempo no pondr casa.
Quisirais marcharos de aqu? Ciertamente, os gustar, pues ya s que \\ara no ha de exigiros renta.
All podris explayar vuestro n imo placenteramente
con las plamas y las flores , y en aquella primorosa
vi~ienda hallaris reposo v contento para vuestra
vee%.
La esposa de l Conde, la Condesa i\malia y .\\ara
instaron todos a los viejos pa ra que decidiesen. Pero
no fueron necesa rios muchos ru egos, pues la propuesta Jos alegr tanto corno si les hubieran anunciado la salida del Infierno .
A la sazn lleg del campo el labrador joven, muy
curioso por saber qu se le poda ofrecer en su granja
a un coche de cuatro caballos blancos lujosamente
cnjtJezados . Luego que se enter de lo que pasaba,
no titube, por :;cnsible que le fuese, en dej ar partir
a sus ancianos padres, pues habale dado hasta entonces wan pena \'Crl os atormentados por SU propia
nuera. \'le serva de gran consuelo el que mejorasen
de condicin .
La labradora jo\cn ex tcnclitl las dos manos como
para si.;nif1car que estaban mu y bi~:n sacados de casa
los dos viejos suegros. El Conde prometi que en\iara a buscar a Jos \icjos luego que cSlll\'iesen hechos
los preparatiH>s necesarios, y acto contin uo subi
otra ve% a l coche con sus com paiieros de viaje r pros iguie ron el camino.

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Ql'l~ .\1,\S PAS F::-: I,A uRA:'>J.\ nr. J.OS .\13F:TOS

noble Conde cumpli exactame nte su palabra.


~pronto llcgb un coche de Eichbu rgo a la ()ranja de los A be tos a buscar a Jos buenos viejos. El
hijo, a l perder a sus padres, 11 o mb:~ ama rgamente ;
pero la nuera. que baha contado los das y las horas
hasta que hubieron partido, recibi un gran gozo por
'crse al fin libre de ellos . .\las este got.o se le ,oJ\'i
muy nmargo cuando el cochero le present una providencia firmada en que se mandaba -ue bajo pemt
de ejecucin haba de pagar cada tl'imcstre y en buena moneda lo qu e p:1ra la manutcncit'1n de los suegros !'u era estipu lado . Con esto se puso espantos amente irritada ,. ech ,enablos ,. maldiciones.
-i Peor-d<!a- nn~ ha s:liido lo roto que lo descosido! Si se hubieran quedado . ni la mitad del uasto nos habran hecho!
,\ las el hijo se a lc..:r mucho de poder hacer bien a
sus :1ncianos pad 1cs contra la ,oluntad de su mu jer.
aunque no se atrc' i,' a dejar traslucir su alegria .
.'\ la maana sigui~:nte los buenos ,iejos se metier.,n en el coche. ~ marchar on acompa ados de muy
expr~:sos deseos de 'entura de parto.! de su hijo ,. de
las secretas maldiciones de su nuera . Pero :~un acaeci a la malvada esposa cuanto tenia merecido por su
desafecto a l0s suegros, )' cuanto sucede siempre a los
a va ros e inhuman os. Haba puesto su dinero en ..:asa
de un mercade r. que pona de nuc' o una f;ibrica r
le haba pr omctidn pa:;ar mil escudos de inters.
Estos rditos eran :mualme ste incorpor ados al capital
y produca n nue,o inters que ,oh'ia a rendir. La
1.

12 5

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r. R

1 S Tri 11 1 /. S C 11 .11 1 D

labrad ora se crea mu, dichosa. v no conoca en el


mundo placer mayor cj ue echar la cuenta con su marido sobre cunto din ero ju ntaran en diez aos y
cunto en ,inte. Pero la emp resa del mercade r se
malogr , v se procedi a embargo contra l, lo cual
fu como un rayo para la labrador a. Desde el momento en que lo supo. ya no tu,o una hora de sosiego. Pasaba todo el da en la calle, ~-a en casa del
abogado , ya en casa del juez, ~- po r la noche no poda
cerrar los ojos con sus inq uictos design ios, ca,ilac iones, pensamientos de un lado." pensami entos de otro .
1\l lln obw vo. en ,-ez de sus diez mil escudos, slo
algunos centenar es. ,. se en treg a la desesper acin :
hizosele odiosa la Yida y lleg a desear la muerte. Su
continuo y roedor calar la debilit en tal extremo ,
que la asalt{, una calenlllra m u~- pertinaz. Su marido
yuiso cmiar a llamar al mdic0 de la ciudad m(ls cercana; pero ella no lo consinti . El la brador, sin embargo, S<.! re,isti de toda seriedad y lle, al do<.:!Or;
pero la labrador a. encoleriznda . tir por la \entana
sin probarlo el primer ,aso de medicina .
El cura de Erlenbru nn la 'isit en su enfermed ad,
~- la persuad a del modo ms carioso a que se corrigiera, a qu..: mudara de ideas r ;'\ que, desprend iendo
su corazn de las cosas terrest re~. lo convirtiera hacia
Dios; p~ro co n ta les cosas se puso muy arrebatad a.
Con ojos dilatads imos miraba al juicioso prroco y
deca:
-Yo ll(l :. absoluta mente qu quiere el seor cura
con sus sermone s de p~nitcncia . Con el mercade r
4LIC nos ha rnhadn l dinero J1oda i1 a COIWensar, y
de ,eras se lo dara por bueno! l>cro en cuanto <.1 rn,
tal como soy. pienso se r ba~wntc buena. Yo, mientras
he podido salir. nunca faltl! a l oficio di,ino ning n
domingo , y tampoco descuida ba mis rezos diarios.
En mi Yida he hecho m:is que trabajar y ahorrar, y
m e he tenido por un pert<:cto modelo de la m:!\ Jau1 ~f

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EL CAS,IST ILLO M i F/, URf:S

dable de todas las \irtudc s. que es el gob il!rno de un a


casa. :-.adic en el mu nd o puede echa rm e en ca ra nada
ma lo, y ningn pobre que haya llegado a mi puerta
podr declara r que le dejase ir con las manos \acias.
Ahora desear a saber de qu\! otra manera se puede ser.
Yo me haba figurad o que el se!'1or prroco me reputaba por la pcr:.u na ms dC\'Ota \' \irtu osa ele la parrOlJU la .
El respeta ble p:irroco se \'i'J precisa do a explica rse
con ella m~ termina ntemen te. a tin de inclina rla a
mejora rse. Le demost r prolija \' palpabl emente que
ella tocla\ia amaba sobre wJo el dinero: \' que esta
;odicia , que confun d a errnc<lmcn te con la \irtud de
la parsim onia. sumam ente )Jable . era una Yerdadera
idolatr a : que la ira brutal di.! que se dejaba domina r
pertene ca al m:is detesta ble de los \ icios. y que carecia enteram ente de man~edumbre y de pacienc ia,
virtude s las ms mnable s e indispe nsablem ente necesarias . Le dijo si n rodeos que con su :t\'aricia y su
clera haba ca usado inn\lllJI.!rablcs hora; de tristeza
a su nwrido . desped ido cruelm ente a la pobre hurfana .\!aria. \' h<t~ta a sus anciano s suegro s. a quiene s
Jebi ren:n:n ciar ~-amar ..:nnw a sus propios padres:
que. en medio de sus cuan tiosos bienes, de ningn
modo haba l:ltmpli do el lkbcr de la benclk cncia con
el lllCndrugu illo de pan u d pllliadi tn de harina que
da ha por la \ cntana de tarJe en tarde. mucha s Yeces
con el nico designi o de quitars e de la \ bta a los pobres; que, por el ct~ntrario. haba desaten dido este religioso deber, .1 nunca l'a \orcci con un almud de
trigo en la penu ria a los pobres de solcmn id.;d . sin
embarg o de haber ella cerrado en sus trojes mucha s
fanegas: que MIS donati\os por incendi os u otras calamida des. !>i ~e compa raban con ot ros, haban sido
siempr e los m<'ts pequc1ios e insignificantes; que con
M I crimina l us ura hab a sacritic aclo s u gran capital,
con el que Wnto bien poda haber dispens ado. y

1 -

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C /!1ST<) ll A t S C 11 .1111

acortdosc ella misma la ,ida ; que careca precisamente de lft principal prenda de un cri~tiano, cual es
el am or a D ios y a los hom bres: que sus idas frCClJen tes a la iglesia para asistir a l oficio divino, si bien e ra
un debe r mu: santo, de nada poda servirle. pucslt)
que con ellas no se haba mejorado y que sus o raciones, saliendo de un co razn seco. no podan ser acertadas por Dios .
Pero e lb no dej e:-; plicarse ms al cclosn pnoc)
y empez> a e:-;clamar y nulla r :
-So1 la criatum ms dcs,enturada del mundo- .
deca-~ nadie abso lutamente puede tolerarme' Pem
nunca hubiera credo de m propio di rec tor espiritual
que tambin pudiera ,oh-crse tan enemigo mo' Yo
no le he hecho ningn ma l pa ra que tanto me odie,
y por wn ma la me tenga!
Contristado el buen prroco. tom el sombrero ,.
el bast n ,. se fu .
-Oh!~-dccia.- Cun dificil es despenar las ideas
y sentimientos del Cido en una persona cu~o corazn
es t asido a la Tierra! Qu lejos est:'t de l rei no de
D ios, de la 1erdadera caridad : de la p ura ,irtud'
Con unas cuantas palabras recitadas de memoria cree
amista rse con Dios, ,. con unas pocas migajas de sus
sobras se figu ra satisfacer todos sus deberes para con
sus semejantes. Entrctant su co razn permanece si n
corTc"irsc
n
' '" en su ccouedad
o
li cua
n a reputar conw
Yirtud su mismo ,icin. .\h ' - dccia <JI pasa r por delante del huerto : mientras echaba una ojeada hacia
l.- Cunto se cngM1an los que opinan que para se r
dichosos basta tener muchn dinero ! Esta rica labradora. con todo su dinero ,. bienes, no ha tenido en
su , ida ni una hora de las alegres qu e a miles pasil
11qu l.a pobre ;\lara entre las flores de este huerto!
An tu1o mucho que padecer la labradora. Pasaba
noches enteras tosiendo . s in querer, por avaricia,
gasta r unas gntas de ,ino o una cucha rada de buen
128

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F.l.

e,,\ .\ST /L.

l>f; t'f.() R.;- ;

cal do, y en tod os sus :na les n) h.J.tlaoa nin gn


,cr dadcr o con sue lo, ni con tab a con .::nc~gia par a arm
ars e
de pacie nci a y res i~n arse a la o!unt ad di\' ina
. El
se or pr roc o hiz o tod os los esl:.~crz0s ima gin
par a po ner la en me jor cam in o. En !')S t'dt inw abl es
s da s
de su 'id a cst u,o alg o m s -:vn dcs cen die ntc
,. di
muestra~ de o.rrepcnti.m ien to: ?ero tud a, a el p
roc o
<lu dab o.t si se hab ra C1f'rcgido . :\: 'n <>u cum bio
\ en h
m s hdl a eda d de la Yida. o:rccie1 j, un cjc n1p
lo patente de que los bienes tcm?oral'~" ,1ued~n ha.: er
nl
hom ln: m.;~ bie n de'>Jid1ad. J- : ~ z .

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C :\P T l'L O XX II

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(an~il ia de lo!<> Co n~ks h:1bia Jlc,ad r: C(ns


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l;lCI<>
u n rcs pe tab k ccl csi :is tic n. se hiz o
cn nd uc ir ha :,ta
1\\ari;a ~ le dij o qu e llc ' ab a un rcc
ad u pa ra ell:t. l 'n:l
pc rsn na mu1 cn k: r ma y qu~ !><.: h:d
lab a mu~ pr :-.i ma
a la mu cn c. de sea ba h:1 bla r C<l ll ,\\a
ria :lnt~s d.: lid kcc r. pu es de In ..:o ntr ari o no po da
mo rir tranquila . ~
1:1 mi~ma ~nf~.:n n a qu .:r ia de sc ub ri
r a \l:l ri: l quiO:n c r:1
en rc:1lidad . 1ir: 1n dc C\trail..:za C:lll!>
' .:n \\a ria c~l<l .:onlisi'n . ,. co ns u lte'> a b C.1ndcsn so
b re In 4t: e dc bc ri:l
ha ce r. La Co nd es a co no ca al cdcsJ
:btic cu nw ':1 n"m m u y pia do so .' s:t bio . y urden
' a \\a ria I.JLIC fue ~e . .\ im .ta nc ias dd cclesi;is
tic la a c:on l pafJ( <:1 ,i.:jo

,\n ton in .

.\\a ria hu bo d l' :lllLI:lr mu ch o . ant..:s


de llc-.;ar a un o
de lo~ sit ios m:'ts c\c u,a Jn ,.. dd arr
ab al. ha ,w 4u c pm
lin cntrC. e n un a ca sa de csc alc 1a
an go sta ' de asp cc!0 mu 1 lc">hrc.:o. Tu ' o
qu e ~ubir cin co tra mo s de
e~cal<.!ras, de l;ls cu ale s l o~
d11s 'J!tilll()S ~ran tan "se uro!> . cstn:chn~ .' ruinosn~. qu
e a \\a ria h: ~:m1saron
;.:mn mo les tia . l::nton~cs el cc ks i;i
sti co s~ p;lr' junt<>
a un a pu ert a . he ch a no m: is qu e
de to1>C<l.'> .:h illa s cb \'Ctcada s. ,. dij o:

-. \q u "cs . lk sc a nse u~tcd un po co .


pu es .:-: ran nc ~csiJad tie ne

Jc ril o .
Le cchr" un poc(> d l' ese nc ia de tor
"n )il <'11 d p;l i'lu elo , ,. de sp u s ab ri la pu ert a
.
.\l<ua cn tn'J en un a gu ard illa qu e no
fhHlia ~.:r m; s
de sd ich ad a . La so mb ra -'' pcqucJi
;l ,c nta na l'~taba cu bie rta co n pa pe l alm ido na do ; un a
miscral:>lc tar im ;\,

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CH. 1.\ I"UU A /., S G/1 .\II D

con un colc h n [tJda\'a peo r . si tal poda llam arse . r


alia do deJa cam a una silla rota . sob re la cua l haba
un jarro de loza sin tap ade ra ni asa s, con stituan todo el aju ar. Pero la cnl'crma que rep osa ba en el lech o
se hal lab a en un csta dn que infu nd a terr or . .\1aria
c rey 1er un csq uc letn . que se mo1i, cmp ez a hablarle con una 1oz csp ant 0sa y ron ca y le a larg una
ma n o sec a . .\\aria tem bla ba de pies a cab eza . Por ltimo . a pes ar de las osc u ms exp resi one s pro nun ciad as
con mu cho trab ajo . pud o com pre nde r que aqu ella
hor rible li.;u ra cr:~ ... .\cicla; .\de la . que . cua ndo se
hall aba en el castillo de Eich bu rgo . luc a com o unn
bella ros a.
La inl'c l i~o . ent era da por el eclesis tico de que .\lar<J
positi1 am ent e esta ba en la ciu dad con los anl os. la
ho.cia llam ar par a pedirle pcrdn por el lanc e del ani
llo . ~ no qui~o dar ant..:s su no mb re, rece land o que
Ma ria repu:,:no.se ~ll:udir <1 su llam ami ent o.
La bo nda dos a .\ l ara pro rru mpi en un ma r de lgrim as. y se des hac a en pro test as. asc gur:ind nlc que
tod o desde mu cho tiem po ant es esta ba per don ado , ' .
q ue no sen t a m:is < u e in tim a y doloro sa com pas in
a per don ado .
~\aria . en pru eba dt que tod o lo hab
qui so abr:l/.arla y bes arla ; m:ts el cclesistico dir'> u n
gri to dici end o:
-D eten eos !-) alar g el bra1.0 par a des ' iar a
,\lar:1. - Po r am Cl r ele Dios!- di jo. Q tt inten tis
.
hac er? El 1 en en o de esta enf erm eda d es con tat.;ioso
la ino -~Pues qu enfe rme dad es? - dijo esp ant ada
cen te .\ \ari a.
El cclesi:istico baj los ojos :ti sue lo y se ma ntu n
callado . pcn ' la enf erm a exigic'> que ning(t n sec reto s..:
.
gua rda ra. pue s. aun qul : tan des dic had a hab a sido
tod al'a su desg racia pod a sen ir ele esca rmientO par a
o tros.
El cclesi:stico hablit cnw ncc s. con tem pla ndo pcsaros am cnt e a .\la ru :

..,

'

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Biblioteca Nacional de Espaa

l.:a culcru a

l~h!

r-.r--"N 1.:11 d h:.. ~.. ~ h.1


qut' tnlundi,;a tdror.

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Biblioteca Nacional de Espaa

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JI.\! 1 F>

- :\h. querida nia ma' Esta cnl'crmcdad es la


consec uencia de los extr;nios m;i~ deshonrosos. formidanl e la prostiwcin cuam!o puede arruinar la
m;is hcrmos~1 1i gura: esta espantable muerte es conl>ccucncia c una \ida licenciosa. llija ma. usted toda\'a e~ 1"\cn . ~- muchos le dir;'an 4uc es hermosa. A
\ cces los roin'a usted producirse 111tl~ des\crgonzadamcntc. alahar el \ icio y disculparl: \ ' Cn usted no
pocos 111:1los ejemplos. ~- la scducci'n lcndcr a usted
la1.os conH un;l serpiente pon;.oiosa. ,\curdcsc usted
de este cjcl1lplo toda su ,ida. \ 'ca usted aqu cu:\n infeliz hace el pecado . La memoria de este horroroso
a~pccto puede prcscrqtrla a usted. Ah! illjal pudiera yo traer aqu i ;\ todas las jc'l\ enes de In edad de
usted para pr..:ca\crl::ts de i;;ual peligro. \' ojal. sobre
wdo. pudiera mostrar esta cspanto'a li.:ura a aquellos mahadus que. con prcte,to de amistad . amor,
alicin y complacencia. :,edujcron a esta muchacha,
tambin inocente un Ja. \ la perdieron tan hnrriblemcntc! D~~\cnturado de a4uel 4ue p;lr:l engai\ar a
inocente~ criaturas hace un elogio de tan indignos
placeres~

,\dcla, .1a dcsdt: sus primeros ai\1:, ju\ enil cs. mientras pasaba con sus amos la h!iliP( oJ'ada ck la .;orte,
haba tra hado rcscnadamente ilic.:itas relaciones con
hom hrcs libcrtinos. Cuando i'u echada de 1-::ich burgo. s..: d irigi a la capital. y enteramente prostilllida,
Yidc'> largo tiempo en estrepitosos rec.:rcus. gastando
l ujo~o;, n:stidos que adquira por malos medios: entonces contrajo aquella enfcrmeda,l. En el transcurso
de sta tu\o que ' cnder por la dcima parte Jl' lo que
haban costado sus \'CStido::.. 4ue eran todo su caudal, y aband"nada despus por toJos sus antigu os
amigos. h ubo de consumirse en la ma\or mis(;ria.
Todo .:-sto !n declaraba c!la misma en incdio dcJas
m;is ardientes Ugrimas.
- Ah! - dccia.- Yo he sitl11 una gran pecadora Y
1

: 1

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EL CA N.\ ST/1..1..0 I)F: FU)R.cS

he merecid o mi desven tura ! El princip io Jc toda mi


desgrac ia, y que a este l"in me ha trado . (uc d dejar
de pensar en Dios. el no escuch ar nada hu eno ,. no
hacer caso de la ,oz de mi concienci,l. guswnd o slo
de los afei te~ . adornos~- placeres! .\y! -exclam llorando de recio y con \'O/. sorda y cascad~ . - Ay de
m, si en el o tro mundo me :~guarda un lO rm ento mayor toda,a! Pero asi co mo vos. gcnero!>a .\ lara. a
q uien yo tan to y tan espanto samente ofend, me habis perdon ado. tambi n espen que Dio::. me perdonar .
.\-la ra ,olvi a casa m u y asom brada y no pudo comer , afectada de terror . de bascas y compasin. Vaga ba sic m pn: ante sus ojos la horrorosa li.:ura . y de
continu o resonab a en su~ oidos la desapacible ,-oz.
No se cansab a de decir dentro de s: misma:
- Y aqu ellu espantosa figu ru era la misma .-\dcla
de otro tiempo , la herrllOS:I Adela !
l ~ntonccs se acord de s u florido ma nza ni to, que
u na ,cz dcst ru~ la escan;ha . \'nole tam bli::n al pensamien to cuanto emoncc~ y despu s le haba dicho
su padre en su descon solado lecho J.:: 111 u erte. '" ella
en su cora;.n promet <" al >ios snlemner llCntc de nuevo vi,ir siempre casta e irrcprensi blc .
No obstante, abog po r Adcb con la scirora Co ndesa y sta le en,i un rn~dico . alimen tos, ropas y
todo lo necesar io. Pero la enferm a padeci an los
m :s acerbos dolores. y despu s que ya casi nadie. por
el te rrible aspecto y el hedor de podred umbre de su
cuerpo todava viviente. poda acercar se a su lecho ,
m u ri a los ,cintitrs ai1os de su cdaJ.

IJ)

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C.\PTl' I .O .'\:\111

la siguiente prima,era, cuando ya todo el campo se hallaba cubierto de ,crdor y flores, el


Conde. con su e~posa e hija. se traslad a
Eichburgo. ~ tambin ~laria. que deba seguirlos en
el Yiaje. ocup su acostumbrado lugar en el coche al
lado de .\malia. Cuando por la tarJe llegaron cerca
Jc Eichbur;o ~.\\aria de lejo:. dids, al reflejo del sol
poniente la torre de la iglesia, el castillo de los Condes
~ su ca~:l paterna, qued muy afectada y no pudo
contener las l~igrimas .
- Ah!- decia .- Cuando sal de Eichburgo, cmo
poda im:1ginar que haba de 1oh er otra Ycz! Qu
portentosamente sabe Dios arreglar todas las cosas, y
cun inlinitamcntc bueno es!
Al tiem po de parar el coche a la puerta del cas till tl.
los empleados .' toda la dcms senidumbrc de l Conde Ya es taban prontos para sallldr a su seor. Tambi0n .\la ra fu m u1 gozosame nte saludada: todos
atestig uaron s u l'Ct:)OCijo a l \'c rla de nue,o , v la felicita ron po r haber conseguid, pat.:n tit.ar ,;u inocenci::t .
Pero el anciano bailio cw1 ,crdadcra terneza paternal
la cogi de la mano, le pidi<'J pcrdn ante todos los
circunstantes. rindi las gaci:ls al Conde,. a la seora Co ndesa por la ;..:cncrosa reparacin de la injustit:ia ocosionada. ~ asc.;l1r l[ ll~ tambin l. por tocarle la mo~or l:tdpa . trab;1jara por t.'Xpiar con todas
sus fuerzas aqt1clla f;llta.
~!aria se lc,ant al otro da mu~ tempran o, habi:ndola despertad" tan de mai1ana el contento ~ los
hel:hiws de las auroras de .\ layo que all otra 1c;,: :.e
le prcsC'nta \:lan pe rfec tam en te d..-sdc su ,cnta na. Aprc'3i

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'.'UI '
. I r1: tf. sr:I/ .\1/D

sut:;,;;c a nsllar su mo)rada paterna ~ ,..u querido


hucl'ln. Por el camino le sali<:ron al encuentro 'arios
muo.:hachos de semblante alegre: aquellos mozos a
qu ien ~ .\ \aria, cuando nifws. haba regalado llores.
cstal:>an ~-a tan crecidos, que se qued.-, pasmada . Salieron a recibirla a la puerta del huerto el labrador ,.
la lab radora; la saludaron a rectuosamen tc 1' le reliriro n ., satislcchos ~- complacidos que all l.il'an.
- l na ,-cz que usted esta ba s in a lberg ue dijo el
lnbrador co n lftgri mas de regocijo , 11()sotros recibimos usted en u na choza, : ah ora y u e nosotros hcm"s sido c.:hados de nues tra morada . ltswd nos da
csw hermosa habi wcin para n u csu:~ 1 e je1..
Si. si- dijo la labradora-: siempre es bueno ser
afables y serTiciales con los dcm:s, puc~ no se sabe
de <:u:into pmlr:in sen irnos' >tra 1 e1..
-.\iwra- dijo el bbrador-: entonce~ n" pcns;iba111>l> en ello. ,. t<lmpoco lo hicimn!. por e~ . Por tanto. si<:mpre saldr:i cierto aquello de: ~cd compasi1os.
y alcan;.aris compasin .
.\ \aria entr en la casa , ' la salita ' el s itio dunde
en m ro tie mpo su pad re s scnt:tha. Jes pcrtnro n en
clln tr istes recuerdos . Recorr i tndo el h ucrto , ,. fu
saludando co mo a an ti~-:u os co nocidos cada uri o de
'
Jos rbnlcs q ue su padre
babia plan tad n; pe ro cspecialm.:rHc se recre en el ma nzan il<>. qlrC a la sazn
se ha llaba c ubierto ck he rm,sas llo res .
-.\ h!- dccia.-Qu bre1e es nuc:.t ra C\Stcncia
en la T ierra! F.l hombre pasa por ella. : los rbolcs ,.
las plantas k sobrc,i' en .
Se scnt bajo ia enramada donde habw p;l!.'ldo tan
dichosas horas con su padre . .\\ientra' c\aminaba alrededor todo el huerto. que ~u padre haba culti1 ado
con el sudor de su rostro. le pareca estar 1 indole
alli toJavi::t ,-\-o y alegre. T r ibut a su memorin nlgun.,' piadosas l<igrimas; pero co n seren idad y cor::tzn
cc.nsolado pud o pensar qu e se cr1enntr:1ba en mcjo-

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res regio nes ~ \l l:. segab a lo qu e h.:u h abl sembrado .


.\hu-ia pasab a tll todas las prima1era~ algun as semana s l lad o de :\mal ia, hnnra da .' queri da de todos .
Una mu\a na que. senta da con .\mal ia junt<> llam esita de labor . amba~ se o<.:upahan m u~ afano sas en
acab ar un ,estid o. entri> en el apose nto m u,. <.:eremoniosa m cn te el scr'lO r bailo , ;.-,n la partic ularid ad de
q u c. sil!ml o da de traba jo, iba ,cstid o tod o de grana
y con pelu ca reci n aderet.<Jda . ..\ma lia v .\lara se m iraron una a otra. asom brnda s y sin saber lo que
aquel k> s ignilicili':l. E.l bailo dijo qLre tratabt de hace a la jon~n .\lara una prPpu e:sta de gran impo rtanc ia. Dirig indo se entom :cs a ella. cm pez/> man ifestando que su hijo Feder ico le habia decla rado el dia
nntes que senta nclinoci<in ptlr .\lara en razr'111 de su
n oble r.:t >razn y cxcclc11tes prend as . .' que ~e tendr a
p o r dir.:hoso ca~;in dnse r.:on ella. Cum o buen hijo.
nada htbin q uerid o decir a la jo' en acerca eJe su in dinac in , . mir\s hasta asegu rarse prime ro del co nscntimir:n~o pah:r na l que impln rab<t. El padre inmc diata mr:nt c, con gozo .' d e todo coraz'n. haba dad"
el conse ntimi ento ' se habia encan .:ado Je interc eder
po r su hijo, . solici tar la mnn n de .\!aria.
Este e nlace - pmsi gui el hai li tJ con l:gri111as en lns
ojos .le era tan to ms agrad able. cuan tn I.JUe as pod a repar ar en cicrtn modo la injustiCt<l que haba c ..mctid o una 1e/. con .\\aria y la:, mucha~ horas de
pesar que le or.:asi o narJ. 1 ~ 1 esper aba que la joYen
\ \a ria no dara una negat i,a a s u hijo. 1 que noto m a ra funda ment o par;~ dc~cchar la propu cMa en el
agra1 io LJUe le babia tnferi do el padre pr e rrO!'. ,.
qu iz:s nspi radr por su rnuch P ce!.' en la adrni nistra ci,) n de justic ia .
Call . agua rdand o la respu esta de .\\aria . .\la ra
qued s o rpren dida con la prnpu csta y no supo al
pron to qu debi:l cr>nt estar, P)n i~n dosc pnr instan tes

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r i u \ l. s. e u .\1 1 o
ms y ms encendida. El hijl del bailio era un mozo
muy ;wentajado, que con extraordina ri aplauso haba 'terminado su (;arrera y adquirido raros conocimientos, ya en lu misma t; ni,~rsidad, durante cuyos
estudios se haba enterado de los negoci os del gobierno. Sus costumbres eran enterament e irrcprcnsiblcs,
posea un corazn noble, moda les muy fJnos y amables, y adems bella figura . !labia hablado \'arias
veces con 1\laria desde su ,uelta a Eich burgo en el
jardn del castillo del Conde, al cual sola bajar con
d seor despus de comer. Siempre le haba mostrado miramiento s y preferentes atenciones. Mara prcsentfa tambicn que le tenia cicrw inclinaci<'>n, r abril?aba el pensamicn w de que seria mu, i'c li7. un d .
,\>las no prest odos a estas ideas: era modesta, y
creia que sus deseos no deban elevarse <1 tanto. As,
pues. tuvo mucha cautela en no dejar prender en su
coraloll inclinacin nlguna, que de nadn hubiera scr''ido sino para turbar su reposo. y desde entonces
c,it<i con sumo cuidado encontrar!>c con Federico en
d jardn del castilll .. \unq ue era conforme a sus cte.seos la propuesta qu~ acabai>an de dirigirle, hacasele imposible. con tudo . declararse inm..:diatam ente.
Con \irgina l decoro , cnc~:ndidas mejil las y balbuciente ,oz, di a entender que 1<1 tenia confusa aquella
honorfica propt~csta . y peclia tiempo para pcns;trlo,
pues tambin dchi:t trawrlo con el seor Conde ,. la
seora Condesa, quienes hac';tn con ella las \cces de
padre ' madre.
EstO satisfizo al pr\-)Jcnte blilo, que se retir muy
complacido . :'~!o dutlaba que aque l matrimonio seria
muy dd gusto de los scnorcs Condes. Fuese a ellos
ac to con tin uo, \' <Hnhos le oye ro n con sumo placer.
El C:rmde dijo:
- :\li querido seor bailo, usted nPS da, efectharnentc, una noticia muy placen tera . ;\li esposa y yo a
solns ya Jo habt111H!> hablado muchas 'cccs, diciendo
, : ~< 1 s

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f!.L CANA iiT!l.I. IJ /JI; FI.01( I:S

q ue el insigne Fedc riw ~-la muy amab le .\\ari a congeni aran perfectamente; pcrf\ nos f;Uard;ibamos mucho de darlo a conocer. T ema mos que en n uestr o
d eseo se pud iera ver un m anda to . y en asun to de casami ento s detestamo s de todas \'eras cuan to pued a
tene r el men or asom o de violencia . ;\las a hora ex per imentamo s su ma com place ncia en que nues tro dese o
se ha\a cum plido sin med iacin nues tra.
La Condesa dijo ento nces :
- Doy a LIStecl el para bin , seu r bailio . E:n .\lad a
lba usted la mejo r nuera . y su hijo de usted la mejor esposa . .\\ari a est educ ada en la escuela de las
prec o.:es athe rsidadcs, que es la mejo r de todas . Por
toda s parte s se halla n ho mbres tar nbin mu y buenos .
En todos tiempos. aun las perso nas que por su natu ral
ca rae ter son buen as. con las desgracias se acrisolan y
vuelven mejo res. :-.1a1ia es hum ilde por incli naci n,
no ha gust ado nunc a de adu lacio nes, es el alma ms
mod esta y ajen a de pres unci n que ;-o he cono cido:
es henigna . afec tuosa, r de todo cora1.n religiosa. lo
c ua l es el l'u nclam ento de todo lo buen o. Tam bin ha
estad n acos tumb rada desde la niiez allJabajo, ~- com (
ha ejecutado tndos lo)~ q uchaceres dom stic os por si
mism a, sabe muy bien gobe rnar una casa . En poc(
tiem po. \' sin mc nosc abn de su \ irtud . se ha im pues to en lo que~'\: llam an finas costu mbre s y buen mod11
de vi\ir . La 111ocenda \. la herm osur a estn en ella
mu y amo rnsa mente urii das, y bajo todos conce ptos
es el modelo de una perfecta ;ma Jc casa . \'ues tro
hijo sed m uy dich oso con .\\aria.
La Condesa. dand o por cierto el con~entimicnto de
?\1ari a. em pczo'! in mediatam ente con particul ar cm pei'o a trata r Jc las disposiciones de la boda .
-Co ntrib uirO :-dij o - a solcmni/.ar en gran man era
la boda . Da r la com ida en el castillo, y ta m bin cuidar de los prep arati \os y ador nos nupc inles . Vea
uste d-de ca sonr iend o-, vea usted cm o ahor a puc-

'4'

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Cll IST( jU, ll . SC /1.\1 10

de .'liara ll c\ar la ~.-.rtija C<)lll t> anill o de nm ia . Qui l-n


lo hubi era creid o?
Tambin~..: tr:n<> de que e l p:rr oco d e Erlc nb runn
se enca rgase d<.: echa r las bcndione~ para el casa mien to dt: .\\ari a.
- Esto - dijo 1:1 "eor:1 Cond esa caus ad a 1:1 no\ ia unn aleg ria in..:spe rada ; y wrnb il-n el nob le prr o<.:<> . que wnto inter s se tom por dla en MI inlcli l:idad . se :tlc.:rar: de ser ahom testigc de su dich a.
El da de 1:1 bnda fue u no de 1"~ rn;\s (c~ttjado~ que
se h<~bi:t conn c id P l'll Eich bmg c .. \ la hor:l sea lada
todH la tmi lia dd Co nde ;.e di~igi a la itlcsia. dond e
\ ':t se cnco mrab a reun ida una rec ida m.t.rc hcdu
mbre
de gente~ de l>d n e l cond ado de E ichb urgb . 1\adi e
o..uc no tu\icse impe dime nto quede, en MI casa . pues
a los ojo, del mun do era una co;.a extra ordin aria que
una pobr e muc hach a. meti da algu nos :lrios an rcs entre cadena~ y en pri~ it>nes. hubi cra cnns cgtri dn :,..:mcjante hono r.
:\ma lia aco mp:l ir hast: l la i.;k,i:r a su amig a 1 ir.;ina lm entc coro nada , crc.\ cndo que <.:<Hl C~>to nada pcrJeria en e l buen pare cer. Real ment e. gan' much r en
ello en amab iliua d para con el pueh l n. y todo e! mun do la cstim<'> rn:b desd e l'l11f>r1CC~ por .~u llanc~a \ pnpll larid ad .
.\\ari a. coro nada de ro~as hl;m cas \' enca rnad as \'
\ cstid a con un traje de colo r Yiolcta. rerre scnta t>a l
cand or cngar~ado en la mod estia . .' lucia m:'1s que tod3s las rosas . Cun los ojo' modest:1r11entc h:rjo s-' hermosa com o un :ingel. llcg~, al altar :~1 lado de !>U .;allnruo 110\' o. d.: n;uy alta\ . genti l estat ura. atra. ' en do amhos sobr e si las mira das de todo s. :--Jo lejos de los no\ios estab a de pie 3 un lad o del altar el antig uo caza dor .\nt< mio ..\1 cont emp lar la lozan a no\'i a de inde c ible herm osu ra, se le rcpre sent la espa ntosa figur a
de Adel a en su agon a .

-D ios min! - deca .- Si todo!> i<S que se halla n

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',, ' ,
'

ti

'

"

...

'

1 l'UJ:. .fe: .\\3ri,"l.

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e R 1 ... r , i 1: ' t. se 11 .\ 1 1 o
presentes hubieran ,isto a Adela para compararla
en el pensamient o ahora con .\!aria. c.:onoccran entonces a qu rin c.:onduccn los caminos di,crsos por
donde andu,ieron estas dos doncellas '
Antes de l solemne acto. el respetable xrroco de
Erlenbrunn hizo a todo el co ncurso una he rm osa pltica . Primeramen te expuso en pocas palabras la memo rable historia de la novia ~- de su buen padre . ,.
despus ensalz a la Oi, ina Pro\'idcncia . que con pes:tres nos forma en la Tierra. con pesares nos guarda
de muchos cxtra,os. nos ejercita en la piedad, confianta . hum ildad ~- paciencia y nos dispone a los goces que nos seal en este m un do. hacindono s capaces v dignos de los eternos. Advir ti a los padres que
c riase n bien a sus hijos, que les inspirasen temor a
Dios. am 0r a Jo bue no ,. aborrecim iento a !u ma lo .
pues una buena educaci<~n es el mejor patrimonio que
pueden dejarles. Penetrando directamen te en elcMazn
de los j,enes. los per!iuada a que ,-i,ieran religiosamente. re,erenciar an a sus padres. consenaran la inocencia como la Oor m:is hermosa de entre las ,irtudes
juveniles. ~-que guardasen puntualmen te todos Jos preceptos d,i \ inos, pues so n como una m:uw qt1e eneltorcido camino que debemos hacer nos seala por dnde hemos de ir para lograr la fe licidad." la sailacin.
El banquete de boda, que se di en el saln del
castillo de los Condes. t'u rnu\ esplndido. En lugar
del centro de plata que deba colocarse en medio de
la mesa. apareci. con uni\'ersal regoc.:ijo de los con\'idados, el cestito de flores. ,\malia lo haba adornado secretamen te con las ms hermosas Oores ,. mandado ponerlo alli .

-Es. efecti,amen te- d ijo el p rroc.:o . un bellsimo y mu y gracioso rec uerdo adorna r la mesa de la
nov ia co n ese cestito de flores . Un adorno semejante. que en rea lidad hermosea la mesa mejor que el
<>ro y la plata. es generalmen te de una ,ista mu,
IJ4

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EL :AS. lSTit l o

1~1-:

11 uJcn.;.

hala ge a. :\o es fcil que pod amo s ,.:r en la Tier ra


cos;:~ ms bella : llena tod<J n irno piad nso de
u na
emo cin su a dsim a ,. le clc,a al Ciclo. '\o!-. es t pregon and o al mism o tiem po la omn ipot enci a. sabi dura y bo ndad del Scf10 r. pues Dios es q u icn ha dado
a cada flor su form a . colo rido y frag anci a . y las cmhelleci con un:t herm osur a supe rior a la del re~ ms
pode roso v~~;rido cn toda s u rnag ni fken c ia . J>crn
este ca nasti ll n de llJrc s se pres enta aqu en esta mes a
com o una prue ba especial de la Di,ina l'r..,idencin .
pues Dios se ,a li de l para d irigi r m:trnillosam en te el dest in o de la novia _,. prep antr nos a todo s nosotro s e~ la .;n.wsa cclcbrac.:in de hoy . . \que ! e u'" poder con razr'm adm iram os en el carm n de la rosa . en
el raso de lt 'azu cena y en el aztd pu rsim o de la ,io
kta, se nos mue stra ms gozo so toda1 a ~ ama ble en
los dest inos de nues tra vida , pues a H!Ccs se sin c de
la cosa mis frvo la pa ra libra rnos de pena s. salm rnos en un :~puro. oblig:trn os a retro cede r a la l'ista
de lo mal o o da rn os un fuer te imp ulso haci a lo bueno, al pnso yuc muc has veces perm ite al mits insig nific ante suce so s.:r prin cipi o de una larg a serie de
imp ortante, acon tecim ient os. .' crh:amn..t ha ..:ia un
tin los acc iden tes, :11 pare cer m;s Ji,e rsos . de mod o
que si de una ojenc.la c:-..aminamos la \'ida de cada
hom bre, seg n es f[tcil hace rlo dcsp ucs de p:~:.ada.
nos pare ce r;' com n u n hl!rm oso y coor d inad o conjunto . cunl una maravill:~ de la omn ipot enci n . sabi dur a ,. bon dad de Dios.
Yo c reo que la ,irtuosa no1'i a gua rdar el ..:a nasti ll o co mo una pren da de fami lia, y nun ca pod r dejar de mira rlo con los m;is ntim os sent imie ntos de
grat itud para con Dios . Oja l: m ucha s aleg res festividade s de fami lia le den ocasi<)n pa ra llena rlo de
flore s, y ojal que el cana still o pued a :~Jornar nuevam en te lleno de llo res la mes a en la fiesta del :~nive r
sari o d e su boda dent ro de cinc uen ta aos !
Cana stillo .ft

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C:A PTl ' L O XXI V

munu mcnto de Jat:<bl) . .uc .\rnali a haba prometid o :1 .\lnria juntn a !;1 s.:-puh ura de aquel
buen homb re. estaba ,.a te rmina d o. Era muv
sencillo y hermo so. trabaj a(lo en m;i rmol blanco ~
adorn ado con una inscri pcin J ..rada. en la cual,
despu s del nomb re, condicin y edad Jel clebr e
hortcl anu y cester <,, ~:sta ban graba das en gra ndes car:~ctcrcs dorad os a quella~ nota bles p;lla bras de Jess :
Yo soy la resurr eccin y la ,ida: el que cre,cr e en
m, ,.,ir despu s de rnucrt<m. Entre estas palabr as
haban tallado en primoroso bajo reJie,e el cestito de
llores por cuyo medio Dios haba sah-ad o a ,\ \aria de
sus grand es pesare:. cn el sepulc rn de su padre . Amala haba dibuja d o el canast illo despu s de haber lo
llenad o recien temen te .\!aria con las ms hermo sas
fl ores, y entreg al c~cult or aquel ,l ibujn . nul\ exacto. Debaj o de l cesto !ciase tambicn a.uella memo rable senten cia de la Sa.:rada Escrit ura: T oda la m;:jcstad del homb re e~ como una Jlor del prado . que
presto se march ita; pern la palabr a Jel Seri or dura
por toda la eterni dad> . De lo (lltn JL'I monu me nto
aldtba sc una cruz :-:eru.:illa dorad a a fuego .
El ale:.;rc prroco de Erlent>unn presid<, la colocacin del hermo so monu men to. Lc,an tado entre las
oscur as somb ras de l o~ a betas. haca un efecto ex traordin aria mente helio, y lucgn que llorec iendo el rosal
sobre la sepultu ra c~tcndi su ~ q~rdes ramas . tam bin
floridas. las cuales se recostaban sobre el blanco mrmol, como un recuer do de at-.nc!.!acin . fnrm'>se u n
conju nto en que nn cat-ia ma1r lindeza . 1] mauso l,

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r-:t. ct

\' AS'J if 1.u 11: rt.<J H!--:S

leo era el m~ bcilo ;id"rnL del .:cmcnteri" ~ pcrp..:tu el recuerdo del ht>mbrc m;i:, honradn Jc ia dlla .
Siempre al pa!.ar por all los aldc;tnn:. rccMtbban .1
.lacobn co:1 ,impat a. (t,amln e'! p;irrnco bclt.;jo el
monumentc., c'damil:
l la sido mu~ acertada la idea de poner en baj0
rclic' e lm; ilnres que cn t nHl snlicillld e uid.-, el que
en ' ida fLi jardi nero; p ero rcprnd ucirbs con ese Cc>tito i'u oc u r rencia tndava m s i'c li ~: el cnn:1s ti llo tiene u na signitica.;i,m m;\s hcnn us;1, ,. co n r<tzn lns
a ldeanos lo mi ra n CllllO sim bolu de u na historia intcr~santi ~i m.1, pn rquc es te sudn ..u~: pisarnos 1'u<: rcgadn Clll lg rima!> mm C'p iosas.
Entunces comaha a los a tcntns lorasteru.> In histuria del cCI>Iltn de ll res, Y la mayor parte se alejaban
del sepukr1 de ~1qud piadoso 'arn con tales sentimientos y resoluciones. que nc era dable mayor ternura ..\simismo seria muy de desear que lo:. lcctor..:s
\ lectora:. d..: este librito In tu,il.'scn en la m;1n11 con
:-.CiltrlllCI1tOS ~ pr po'sitOS 5Cmejantcs.

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LA CRUZ DE MADERA

In se1iora Dutill eul hi ja de una noble lillllllia


que gozab a de mur buena posici n . .\1 morir s u
madre se retir a un castill o que posea~- se de
dic a ejerce r la carida d para con los desgra..:iados.
Cierto s asunto s urgen tes reclam a ron .:n una ocasin su presen cia en la capiw l. ~ se dcw,o en ella algunas seman as. La \ spera dc su regres o sali a dar
un pcque no pasen.~ a la 1uclta dc .:1entr enlam a;..:nlica CA tedral de la ciudad 1:1ra dar ;..:racias a Di(\s
ror Jns inmen sos favore s qu e de El recib a.
Iba ya a march arse. cuand o en una ,.~.; las capilla~
lateral es 'i a una precio sa nii1a 'cstid a de negro q uc.
arrodi llada en las ..:1adas del altar, oraba cnn feno r,
mien tras que .;rues as lgrim as su rcaba n sus meji ll a~.
Respe t la sci'!nra Dutilh :ul el rcc.Jg imicntn de J(l
niiia, ' cuand o sta hubn acaba do su plegar ia. !e pregunt con dulzu ra:
- PM qu cst;s tan triste. hija mia?
- Soy tan des.;r~lciada ! -resp,ndi la niiia . - ll o~
es el aniver sario de la muert e de mi padre.~ hace och(
das que Dios quiso Jle,arsc a mi madre . :\o ten;..:o a
nadie que en este mund o me prntej a . pues aun cuand e) aqui vi1en algun os parien tes m os. stos so n pobre s
y no puede n hacer nada por mi: nicam ente d seoc
prroc o es el que al:: u nas \'eccs me co nsuela .
- <irandc es, en ,erda d, tu desgra cia- dijo ia sc1 o ra Dutilleul - . ~ desde aho ra uicro aliviar tus penas. \'arno s a ver al scf1o r p:\ rroco, y si ste _~ tl! no
tenis inc.;o n,cnic111e. desde ho~ qucda ns bajo mi
!U tela.
La pobre nia bese, con efusi n las mano s de su
l<.\

15 1

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{'u

1s

r ( 11.\

1. :u:

n .\1 1 n

protectora . y ambas ,Jicron d.: la iglesia para encam in arse a cas:l d~.:l .>ci1nr p:irr .:<.
E ra st~ un ,..:naablc an<.:i:tn<' que p()r M I ,i rw d y
c~lo apos t lico se
babia hecho querer
'
Jc 1od os sus feligrcsc~. ,\J enterarse
por la sci10ra Dutilleul del objeto de
MI 'i~ita. no pudo
menos de expresar
una gran alegria. Le
din que su o_bra. sen,t m u,. nh:ntona a
le,_, ojos de Dios. ,.
luego. dirigindo~c
a Sofa . continu:
Ya 'cs. g ucrida
s,,,ia . lJUC esta seo~
m desea ser tu se--..
..,..._
17---, .:un d a m:lt 1re; pru.r= - ~ 1 .:ura t ser co n ella
""''-- ::-:ii?.
una hija S lllllSa .\
.\rr.}d ill:t\f,t ~:n J:t, .tr.t ..Ln del .di.H.
o b~d icnte . y D it1s ha;.:a t.lll'-' desde ah(tra se desl ice tu
,ida de un mod<J trnqu iloJ.
,\1 d a siguiente SH:t v su protecto ra salie ro n de la
ciudad ,. se dirigie ro n a cnstill(l, ado nde ll egaron OL'
noche.
Dcsp u0s de cenar la ni1in cn co~mratia de su segunda m adre, l:st:t la be~l> .:on ternura.' la condujo ni
cuar to q~e le tena rreparaJu.
Sofa c]e, al Ciclo una po.:qut!ila rJe:;ari <.! 11 accin
de gracias, y ..:omo 6taba muy f::nigad:1 por tantas y
tan ,nriadas emociones como haba sufrido su alma
l!n poco tiempo, no t:lrd en dormirse pr0(undamcnte.
Cuando .tm;Ul<.:t.:i". Jc, ;lnti~c Snlia para <Wudar en

~-

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los queha.::ercs de la casa. ~- al abrir la 1enrana s.::


q ued en tu~iasmada contemplando el hermoso jardn
q ue rodeaba el castillo .
J\ los poco,, dias de su ll egada q uiso lt scriora Dutillcu l que Sofa, a quien cada 1cz quer a ms. 1\Jese
a la escuela para
ap render lo que ignoraba. Dcspu0s de
sus eswdios a,. udaba la niri a a hi .-oci
nc ra, ,. en los ratos
libres haca compa
r1 a a su protectora,
yuien le C l ntaba
mu lti tud Je narraciones a cul ms
nw rales y entn.:tC
niJas.
CuatrlJ meses ha
ban transcurr ido
Jesde q ue Sofa estaba instalada en
su n uent ,jyicnda,
c uando un da q uiso
Dios y ue la seora . . . e.st:-e _.;cilO!'<~ <.lesc:c ~t: r H: sc.;urHb m:t.!n:,
Dutilleul cavcsc g ra vemen te .:: nfama. Desde entonces no s.: apart Sofa
un momcm n de s u lado .
.\ 1 tercer d<l de enfermedad ila m la paciente <1 S(>fa _,. le dijo: "Siento. hija ma , que la ,ida se me acaba: p0ro no te aflijas, pues Dios . que me di el ser.
es cuien me ln qui ta_~ hay yue ac<ep tar gustosos sus
designios; como siempre te has portado co nmigo
co mo un a verdade ra hija. qu iero reco mpensar tu cariio, _,. al efecto. te dejo en mi testamen to u n importante legado.>> :\n pudo hablar ms. se abraz estrec hamente a un crucifijo de madcn1 que en sus m anos
1

53

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r; z~ rriJi . l l. S t ; .\!ti>

tena, lo bes con r~nor ,. poco despus entreg su


alma a Dios.

Sofa llor' amargamente la mucne de su bundadosa b ienhech o ra \ron con fenor pcir
el descanso cte rrw
de su a lma .
Cuando pas el
no,enario del falle cmiento de la seora Dutilleul. se reunieron tod o s lo~
herederos y se pro cedi a abrir el tes tamen to. En el dejaba la difun ta un legado de diez mil duros para Sofa y la
autorizaba para
que. como recuerdo
suyo, eligiese entre
sus jo;as laque ms
le agradase.
Se r~ ~tr.'. dt; rod illas ~ ">'C pl:S.. : r c;7.'1r .
Los herederos
protesta ro n de semejante disposici<n; pero el scrior
Buisso n, que era el pariente ms directo, dijo: Ha y
qu e respetar el recuerdo de la difunta : querida Sofa.
elige Jo que quieras.>>
Grande fu el asombro ,. en tus iasmo de todos al
,cr que Sofa no eligi ms que la cru7. de madera
que al morir tu,o su prtect,>ra e m re las ma nos.

. . . .. . .

... .

. . . ... . . . .

Poco ticmpn despus se cas Sofa con el hij o dd


jardinero de l castillo : ~ra aqul un jo,cn muy hon rado : trabajador.
Sofa y Guillermo . que ste era el nomb re de su
marido, fuero n mu_v fe lices al principio de su matri-

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1. . \

r; 1<1.' 7.

/l fo: ,\/ .\ /l /UI. t

mon io; pero a los tres aos tu ,iew n b triste za de Yer


m o rir al ,icjo jard inero . L' n aiio ms tarde Guil lernw
s~ cay de un rbo l, co n tan mala suer te que St.! rompi un braz o y tu vo que aban dona r su desti no. Lo:-.
nuc' os duei ios del casti llo. que eran m u~ a1ar os. sln
s eala ron a Gui llcnn p una pequ esi ma pens i n r un
poco de lea y trigo .
Ento nces pens aron com prar una casit a para insta lar en ella un com ercio : pero com o la enfer med ad de
Cui ll crmo rro duj o g ra ndes gas tos, tu isiero n hacei'
uso del d o te de SPf'ia . que estab a Jer osita do en
casa de un banq uero . Este :.e neg a ello, alcg and"
que no tenia oblig acin d dar nada hastu pasa dn
un ao.
En tal apur o , Sofa y Cuil h:rm o tu1 icron que pedi r
pres tado dine ro a un rico prop ietar io. quie n lo adelant med iante el pago anua l de ciert o inter s.
:\ poco de esto hizo q uieb ra la casa en que So fi[l tenia su dine ro. El jove n matr im on io se l'i ento nces
acos ado por d p ropie tario que les hizo el [ICianto , , .
com o n o tenia con qu respo nder el e su deud a. fueron cond enad os a v(nde r su casit a en e l pino de tre~
d3S.
La , ispt! ra dd da p relija dr) para la ,cnt a sc rclin-.
Sofa a ~u cuar to, y co:;ie ndt l de un a rmar i o la cru ~
que here d de su bien hech ora. se pnst r de rod iUas
y se pu~o a rezar .
i\1 term in ar la plcf' aria, iba \'H a gua rda r la cruz .
cuan do not yuc d ella se dc~p rendia un pcqu efw
peda zo de mad era. ~ al mira r ~ eswb a row, 1i con
ex trae za que de su in terio r sala n viw1s rcOcj os ; el'am in con m:\s detn im icn ro y en con trc\ en su rc,e rs>
unos pequeflOs resor tes hbi lmen te disim ulad os, qu :
pudo abri rlos fc ilmc nte. y jcul no sera su asom br"
al ,er q ue la ..: ru7. de 111ad cra c ncerr [lba o tra de bri
lbnt cs de inca lcula ble ,a!or !
Sofa puso inme diata men te el halla t.g<> en cono c-

, ..

"'

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r< 1 ."i

T r j /t 1 l. S ' U M 1 /)

lllicn w d~ s u markh1 . .'' alllbo s ..::,poso~ se dirigic r;.l


" la .:asa del seor cura p;rn<:: este, tl.:!.ru.:s de 'cr
la cruz, hit.n q ue a' i~aran a u n plate ro nnn ami.>

.\ ll ,\'0 .

El artfice yucd' as .. mbra do ante tal ob ra de ar: ~


' pag en el acto pnr ell:l tre!> mil duro~ .
Cuan do !>C enter aro n de lo suced ido lo" pan~m,"
de In seoro de Dutillcul, qu isie ron dcnu n ctar a S fa: pero ..:1 Sr. Buisson les di jo: Dejao:. de lamen t;l.:iones tonta s. pues n:~da rndc i ~ hacer ..:n co ntr:l de
Soli<l : .?sta pudo escng er la 1 1~ :1 de m:b 'aior . ~ au n
..:n el caso Je que hu biera sabid o el tesor o '-]Ue cnc,rr ba la c ruF. de made ra, cstab;l en su perlc ctu JcrLc ho al qued arse con dla.
Los desco ntent os comp rend iere n la rat.n dl' .::.W:>
pala bras .' tu,ieron que re!'.l!-(llarsc. mal de su .:rnd

.. . .. . . ..

'

.... .

. . .. . .

Con \'CrJad d ijo Dio~ que i<>eln aqud que se hum illa ser cnsalt.ado. ' ..uc el que "e ensal za ser: h um:llad<.

'

V l;\

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ND IC E
J.-El ~ncano Jacobo y su luja .\ laria.
11.-.\la ia en el ~astillo del Conde
111.-FI :utillo hurtado . . . . . . .
.\ la ria en la crcel. . . . . . .
V.- \la ra en presencia del tnbun<tl.
VJ. - .Iac\Jbo con ,;u hija .\ lara en el -:al.1-

rv .

2;1
'J~)

35
11

l.a scnten-:ia v su consumaciir

17

1 'n anu.:o en la necc~idad . . .


E\pcdkin de Ja.:uho y .\lariG .
X. ,\legres das de Ja.:oho r :\ lara en l.t
Grani<~ t.le l"s Abetos
XJ.- I:n t'cn11edad de Jacohu . . . .
XII.- \\u ene de .lacobo . . . . . .
XIII. \luc,us ]UCbran tus para .\laria.

53
Si

VIII.
IX.

.L\

'5

. . .

hrLu. . . . . . . . .

Xl\'. -\laria es despedida. . . . . .


X\'. -'>ocorro bajado del ciclo . . .
XVI. - Dc cmo haba venido hasta. el ,,.
mcntel'io la Condesa i\malia
X\' 11.- 1:1 :utillo hallado. . . . . . .
X\'111.-C mv l:ls perstnas ge nerosas rep:t
ran un agra,io. . . . . . . . . .
XIX. -I'na noticia ms que es digna de re
cordar:;e en cs1:1 h 1s1oria . . .
XX. - 1'na ,isita a la Granja de los Abeto> .
XX J.- Qu ms pas e n 1:1 Gra nja dv lo;
Abe tos. . . . . . . . . . . .
X.'\11.-IJ n triste acon tecimiento ms . .
XXII L- l ln 3~ontecimicnto J.:nl.oSO mci:> .
XX I\'.- \lonumcn to a Ja.:t>hu . . . . .

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