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3.- Las Fuentes de la Civilizacin Occidental: de la Biblia a Platn.

Se ha dicho que la Historia es un campo de estudio en el que no se puede comenzar por


el principio. Si hemos de buscar los antecedentes del pensamiento econmico deberemos
remontarnos a la prehistoria. Encontramos indicaciones de pensamiento econmico
durante las Eras de Piedra, Bronce y Hierro. Ya 3000 A.C. floreca una civilizacin en la
India que rivalizara con las de Egipto y Babilonia. Todas estas culturas han desaparecido.
Queda apenas un tenue eslabn entre sus sistemas de valores y sus logros con los de
nues-tra civilizacin occidental.
La Civilizacin Occidental tiene su origen no en la antigua India, Babilonia o Egipto sino
ms bien en los Hebreos de los tiempos bblicos y en los Griegos de la Edad Clsica. Tres
religiones de alcance mundial y la ley moral que poseemos son de herencia hebraica.
Grecia nos inspir el amor por la belleza y la bsqueda de la sabidura. Con los griegos
empieza la era lgica del hombre, esto es, su eman-cipacin de la magia y la astrologa,
que marca tambin el surgimiento de la individualidad y el pensamiento tico.
Pensamiento Econmico en la Biblia.
Muchos pasajes de la Biblia confirman el valor de una buena vida. Dios promete a los
hijos de Israel la abundancia en la tierra que mana leche y miel y nadie sufrir necesidad
(Deut. 3:8, 15:4). Surge el principio moral "Ama a tu prji-mo como a ti mismo" dando
nacimiento a una moral que toma en cuenta tanto nuestro inters como el de los dems.
Existen numerosas provisiones para la proteccin de los pobres que mandan realizar
actos de caridad as como provi-siones para proteger al hombre que trabaja, el patrn no
le debe negar su salario al trmino de la jornada (Lev. 19:13). La jornada de trabajo no
debe requerir un alto nmero de horas, an cuando se pague un salario alto. Un artesano
empleado por sus habilidades no debe ser sujeto a labores distintas de las de su
profesin.
El sbado
La piedra angular de la legislacin social bblica es la institucin del Sbado, el da de
descanso semanal para el patrn, sus trabajadores, esclavos y extranjeros. Esta
institucin no tiene paralelo en las civilizaciones griega, romana o ms antiguas.
La esclavitud.
Otro aspecto distintivo de la legislacin bblica requiere la liberacin peridica de los
esclavos de raza israelita. No debern estar sujetos por ms de seis aos, debiendo ser
liberados al sptimo y proporcionrsele libe-ralmente comida y otros bienes para que
pueda iniciar una vida nueva (Deut. 15:12). El esclavo israelita escapado no debe ser
devuelto a su amo sino que podr vivir sin ser molestado, provisin que se interpreta
como primer paso en la abolicin de la esclavitud (Deut. 23:16; Jer. 34:8-22; Lev. 25:39).
Otras provisiones prohiban al amo tratar al esclavo con violencia. Contrasta esto con las
instituciones de Roma. Si un esclavo es muerto por la violencia de su amo, este es a su
vez reo de muerte (Exudo. 21:20,26).

El ao sabtico.
El ao sabtico, en el que ha de liberarse a los escla-vos, tena una significacin
adicional. Era tambin el ao en que deban cancelarse todas las deudas (Deut. 15:2) y
deba permitirse a los pobres comer de la tierra ajena (Exod. 23:10).
El ao jubilar.
Los derechos del propietario de la tierra, ya limitados por el ao sabtico, lo era an ms
por la institucin del ao jubilar, el que estableca la liberacin de la tierra despus de 50
aos (Lev. 25:13). Estas provisiones tendan a impedir la concentracin de la tierra por
latifundistas, si bien tal concentracin de propiedad se daba con frecuencia (Isaas 5:( y
Miqueas 2:2).
Las instituciones del ao sabtico y el ao jubilar pueden ser interpretadas como
instrumentos para aliviar peridicamente las tensiones sociales.
Proteccin del dbil.
El individuo econmicamente dbil era protegido por provisiones de las cuales la
liberacin de las deudas en el ao sabtico era slo una. Bajo las condiciones
econmicas primitivas se contraan deudas frecuentemente slo para el consumo, mas
que para efectos productivos, lo que colocaba al deudor en una posicin de negociacin
dbil. La Biblia toma en cuenta esta posibilidad declarando ilegales los prs-tamos con
inters en estos casos (Deut. 23:20).
El trabajo.
La Biblia coloca un nfasis especial para la dignidad y el valor del trabajo humano. Ms
que una maldicin, el trabajo es considerado como una bendicin (Prov. 10:16), y la
dignidad del trabajo humano se deriva del trabajo de Dios mismo, realizado por el hombre.
Contrasta esto con Platn, que consideraba el empleo y las artes manuales como
denigrantes.
El pensamiento econmico en la grecia clsica.
Se ha dicho que "excepto por las fuerzas ciegas de la naturaleza, nada mueve a este
mundo que no sea de origen griego." Adam Smith, en La Riqueza de las Naciones hace
referencia a Pitgoras, Demcrito, Epicuro, Platn y Arist-teles. Malthus basaba sus
trabajos en los trabajos de Platn y Aristteles. Mill tradujo notas para cuatro dilogos de
Platn. Marx escribi su tesis doctoral sobre la filosofa natural de Demcrito y Epicuro.
Siendo tan rico el legado de los Griegos, no es sor-prendente encontrar paralelismo entre
las ideas griegas y el pensamiento econmico desarrollado 2000 aos despus. El
pensamiento econmico de los antiguos Hebreos est represen-tado en los mandatos
morales de la Biblia. El de los griegos se encuentra en las discusiones de los filsofos. La
Biblia se dirige a la gente en general. Por otro lado, el pblico de los pensadores griegos
es un grupo mas selecto compuesto primariamente de una lite bien educada. Mientras
que el pensamiento econmico de la Biblia est inspirado en impul-sos religiosos, el

pensamiento econmico de los grandes pensadores griegos se desarroll principalmente


en conexin con sus ideas polticas.
La ciudad-estado griega
El escenario de la vida griega era la polis, o ciudad estado, que floreci sobre todo en
Atenas. Los griegos eran excesivamente celosos de su participacin en la vida polti-ca,
an en detrimento de su trabajo productivo. Mucho de ste era efectuado por esclavos y
por residentes extranjeros sin los cuales el sistema no hubiera tenido la capacidad de
producir el supervit necesario para mantener a tantos polticos.
Cuatro eventos en la historia economica griega.
Cuatro eventos destacan en la historia econmica griega antigua que habran de producir
profundos efectos en la estructura de la ciudad-estado.
El primero fue la adopcin del alfabeto fenicio en el siglo IX A.C. La disponibilidad de la
palabra escrita fue un factor altamente significativo en el desarrollo del comercio y en el
acomodo de las clases econmicas.
El segundo evento fue la fundacin de colonias griegas alrededor del Mediterrneo y el
Mar Negro al final del siglo VIII A.C. Las colonias, independientes polticamente de su
ciudad fundadora, se convirtieron en socios comerciales de la ltima, intercambiando
esclavos, granos, y otros artculos.
El tercer evento fue la invencin de la moneda acuada en Lydia, Asia Menor, en el siglo
VII A.C., que pronto se extendi a toda Grecia. La introduccin de la moneda marca el fin
de una era en la que la riqueza se tena principal-mente en tierras, ganado, aceite u otros
productos que, o bien eran perecederos o no podan acumularse sin lmite. La acuacin
de moneda fue un estmulo para la acumulacin de riqueza.
El cuarto evento, que ocurri casi en forma paralela a la aparicin de la moneda fue el
nacimiento del crdito con inters. El inters probablemente tuvo su origen en los antiguos
prstamos de ganado o grano, en los que la natura-leza produce un rendimiento.
Desarrollo econmico.
La promocin del comercio y la empresa parece haber ensanchado la brecha entre ricos y
pobres en la ciudad-estado, entre grandes terratenientes y pequeos propieta-rios, y entre
las antiguas clases aristocrticas y las nuevas clases adineradas. Existan adems otros
factores que impedan un desarrollo econmico. El crecimiento de la poblacin daba lugar
a la emigracin mas que a un crecimien-to de la produccin. La esclavitud impeda el
desarrollo econmico debido a la falta de motivacin y capacidad del esclavo y porque
bloqueaba a buena parte de la poblacin, tal como trabajadores libres, un reclamo por un
mejor nivel de vida. La empresa era de tamao pequeo y era mantenida por propietarios
de tierras, artesanos, comerciantes y tenderos. La guerra era una actividad econmica
importante porque produca esclavos y tributos a pagar por el derrota-do. No exista
desempleo, ni siquiera el trmino existe en la lengua griega, pero su antnimo, el
monopolio, era co-nocido, practicado y desaprobado.

Las reformas de Soln.


Polticamente Grecia alcanza su madurez con Soln. Sus muchas reformas incluyeron
tambin medidas econmicas como la cancelacin de todas las hipotecas y deudas en las
que el deudor hubiera otorgado su persona como garanta, la libera-cin de todos
aquellos esclavizados por razn de deudas, la abolicin de la esclavitud por deudas, una
limitacin al tamao de las propiedades, y la prohibicin de la expor-tacin de productos,
excepto el aceite. Las reformas econ-micas de Soln implicaron una gran bonanza para
los pequeos propietarios y los trabajadores sin tierras ya que otorgaban una medida de
proteccin contra la prdida de la tierra o de la libertad. La prohibicin de las
exportaciones tena como objeto evitar la escasez y aumento de precio de los granos en
la ciudad.
Los filsofos griegos
Resulta difcil el examen del contenido econmico de la filosofa griega por la destruccin
de la mayor parte de esta literatura. Slo se conservan intactos los dilogos de Platn y
las principales obras de Aristteles. De los dems pensadores griegos slo existen
fragmentos. As, la visin que tiene generalmente el estudiante acerca de la filosofa
griega queda distorsionada.
Filosofa presocratica: pitgoras.
Las ideas de algunos han influido sobre el pensamiento econmico. Uno de ellos fue
Pitgoras, cuyos escritos se han perdido, pero que, de acuerdo a un escritor griego
posterior que le cita, "promovi el estudio de los nmeros, sacndolos de la pura actividad
mercantil". El mismo escritor atribuye a Pitgoras la introduccin de un sistema de pesos y
medidas entre los griegos. Las ideas pitagricas sirvieron tambin para el enfoque
matemtico de la teora del justo cambio propuesta mas tarde por Aristteles.
Herclito.
Pensaba que "la guerra es la madre de todas las cosas" una idea que ha sido interpretada
en el sentido de la lucha entre fuerzas opuestas que genera balance, equilibrio o un orden
armonioso. De ah emanan las ideas del Darwinismo social del siglo XVIII con su creencia
de que de la lucha competitiva asegura la supervivencia del mejor preparado. Igualmente
sirve de base para la dialctica de Hegel, cuyo pensamiento implica que un concepto, la
tesis, inevitable-mente dar lugar a su opuesto, la anttesis, y que la inter-accin de
ambas genera una sntesis, que a su vez se con-vierte en el primer trmino de una nueva
terna. La misma afinidad la encontraremos en las teoras de Marx.
Demcrito
Se le recuerda ms que nada por haber definido el tomo, pero entre sus obras se incluye
un tratado sobre economa. Slo se conservan algunas citas de este tratado.
Aunque Demcrito enseaba que los valores morales son absolutos, su teora del valor
econmico tiene carcter subjetivo. Dice que la misma cosa es buena y cierta para todos
los hombres, pero su gusto difiere de uno a otro. Las cosas mas agradables se vuelven
desagradables si no prevalece la moderacin. Este es un pensamiento que anticipa la

nocin de la utilidad decreciente y la transformacin de los bienes en estorbo cuando se


alcanza un nivel de saturacin. La intencin de Demcrito, as, es atacar el problema
econ-mico de la escasez por el lado de la demanda. En materia de organizacin
econmica subraya la importancia de la libera-lidad y ayuda mutua como medios para
integrar la sociedad. Es muy probable que la defensa que hace Aristteles de la propiedad
privada est inspirada en las ideas de Demcrito.
Platn
Los dilogos de Platn que contienen ideas econmicas son la Repblica y las Leyes,
aunque se encuentran algunas en sus otros dilogos. Estos trabajos tratan de asuntos
que caen dentro del rubro de la ciencia poltica.
La repblica.
El propsito ostensible en La Repblica es dar respuesta a la pregunta que ha perseguido
a los filsofos a travs de los tiempos: Qu es la justicia? No le impresiona mucho el
pensamiento corriente de que la justicia sea solamente decir la verdad y pagar las propias
deudas. Con este punto de vista Platn desarrolla su propio pensamiento respecto a la
riqueza. Establece una distincin entre la riqueza heredada y la adquirida. Aquellos que
han forjado su propia fortuna estn mucho ms ligados a ella que otras personas: su
riqueza no solamente le es til; es algo que es su creacin.
Otra teora que Platn rechaza respecto a la justicia es la del contrato social que sostiene
que la conducta de todos los individuos est limitada por el inters de todos.
Establece la divisin de los bienes en tres categoras: una clase consiste de placeres y
satisfacciones inocuas que recibimos por s mismas, y que no tienen consecuencias
posteriores que la satisfaccin del momento. Otra clase est formada por objetivos que en
s mismos son una carga y que no son buscados por s mismos sino por las
consecuencias deseables de sus resultados, tal como realizar el propio trabajo. La tercera
y ms elevada de las clases est formada por aquellas cosas que son buenas por s
mismas y por sus consecuencias, como el conocimiento y la salud.
La divisin del trabajo.
El anlisis de Platn es de inters para el estudioso de la Economa porque uno de sus
conceptos centrales, la divisin del trabajo, es de importancia suma en la historia del
pensamiento econmico. Dos mil aos despus sera la piedra angular del sistema
econmico propuesto por Adam Smith. Pero existen diferencias en sus enfoques. Para
Platn el hecho ms importante es la desigualdad humana, que da lugar a la
especializacin. Para Smith, el aspecto del asunto es destacar la mejora en productividad
que resulta de la especializacin. La gran preocupacin de Smith son las "causas de la
riqueza de las naciones" mientras que Platn busca la estructura de la comunidad ideal.
Smith racionaliza el hacer dinero; Platn racionaliza la distincin de clases y la
estratificacin de la sociedad.
El estado ideal.
El primer "modelo" de la ciudad-estado ideal de Platn tienen en cuenta las necesidades
humanas bsicas. En l, se produce la justicia si cada quien se dedica a la ocupacin
para la que la naturaleza le ha dotado mejor. Es de notar el punto de vista de Platn, de

que "todas las guerras se hacen para obtener dinero (Fedn, 66c) En su segunda
aproximacin al estado ideal Platn plantea por ello la necesidad de contar con una fuerza
militar capaz de resistir la agresin. As a la clase de productores - agricultores, artesanos,
comerciantes, tende-ros, etc. - se suma una segunda clase, la de los soldados.
En la tercera aproximacin emerge ntegro el estado ideal de Platn. Aqu el sistema de
dos clases gobernantes: soldados y gobernados - productores, diferencia la clase
gobernante en soldados y aquellos que se encuentran el vrtice de la pirmide, los
filsofos. Las tres clases de productores, soldados, y filsofos reflejan el punto de vista de
Platn respecto a la mente y el alma humana, la que divide en tres partes, "una que
procura, otra que lucha, y otra que piensa." Tal orden armonioso de la sociedad constituye
la justicia. Para permitir a los filsofos el obtener y mantener el poder del estado, Platn
propone que influyan sobre la poblacin por medio de mentiras "nobles" o "medicinales"
en relacin a su origen divino y el linaje inferior de las dems clases.
Propiedad privada versus propiedad comunitaria.
En las aproximaciones segunda y tercera de Platn se dice poco respecto a la clase
productora y su organizacin econmica. Respecto a los dos componentes de la clase
gober-nante, soldados y filsofos, debe liberrseles de la carga de la propiedad privada y
la familia a fin de que puedan dedicar sus vidas a los asuntos para los cuales les ha
equipado mejor la naturaleza. Establece para estas clases una comunidad de propiedad,
as como de mujeres. Esto quiere decir que las clases superiores no habitarn en casas
privadas sino que vivirn juntos y compartirn alimentos comunes. La importancia que
Platn da al requerimiento de que las clases superiores deban tener slo una propiedad
co-munitaria queda de relieve en su discusin de las causas responsables de la
degeneracin del estado ideal. Tal dege-neracin puede presentarse principalmente como
resultado de la operacin de factores econmicos. Las clases gobernantes se
corrompern al adquirir un gusto por el dinero y las posesiones, y la clase productora,
cuyos miembros por su misma naturaleza ya tienen tal gusto, no tendrn deseo de
acceder a la posicin de gobernantes si esta excluye la acumulacin de riqueza.
Tipos de gobierno
En su conjunto Platn distingue cinco clases de go-bierno: el aristocrtico de la
comunidad ideal gobernada por los mejores, y cuatro formas degeneradas: timocracia a
gobierno de los soldados, oligarqua o plutocracia, gobierno de los ricos; democracia; y
despotismo.
Si el soldado usurpa el poder, el libertinaje subse-cuente, envidias y rivalidades, son
estimulados por la posesin de tierras, casas, y otros tipos de propiedad. En la escala de
valores del pblico la riqueza alcanza un valor preponderante, reemplazando al
conocimiento y la virtud. Al reflejar este cambio en valuacin, se requieren calificaciones
de riqueza para el ejercicio del poder poltico, el cual es tomado por los ricos,
establecindose la plutocracia. As el estado queda dividido en ricos y pobres, con las dos
clases antagnicas. Las filas de los pobres se vern engro-sadas por ricos empobrecidos
inevitablemente y, finalmente, las clases depauperadas se rebelarn, y al ganar los
pobres se establece la democracia. Entonces el deseo imposible de satisfacer por la
riqueza pierde su lugar como el bien mas alto y es reemplazado por un tambin imposible
de satisfacer anhelo por una libertad irrestricta. A Platn le disgusta este arreglo social en

el que todo mundo es libre de hablar y actuar como le parezca, aunque tiene que admitir
que una constitucin social bajo la cual cada quien puede desarro-llar al mximo sus
capacidades puede resultar el mejor. Eventualmente, la lucha econmica traer el fin de la
democracia, tal como ha destruido otras formas de gobierno. En esta situacin se
presenta un campen del pueblo. Este se transforma en un dspota porque es incapaz de
mantenerse en el poder por medios distintos del terror, haciendo la guerra igualmente a
los ricos, a los que persigue como enemigos del pueblo, y a los hombres de coraje y
razn, que le detestan.
Las leyes
La eliminacin de la propiedad privada de las institu-ciones aplicables a las vidas de la
gente que cuenta, la clase gobernante, es as la piedra angular del sistema de Platn, lo
que demuestra en Las Leyes. Nuevamente seala aqu que la mejor comunidad poltica
es la compuesta por amigos que comparten todo, mujeres, hijos, y propiedades. Tal
comunidad en la que no existe el trmino propiedad privada estar unida en torno a un
mismo sistema de valores. Sin embargo, en las Leyes, Platn abandona su ideal por
imprctico, y recomienda otro tipo de organizacin social definido por una comunidad
pequea. Por ltimo es de destacar el nfasis puesto por Platn en el trmino solidaridad,
en Las Leyes, cuyo cumplimiento al mximo, afirma, destruir al individuo
transformndolo en un mero ente del organismo poltico.