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Introduccin a la declinacin.

Vidit speculator hominem alterum currentem et vociferans in culmine


ait: Apparet mihi homo currens solus. Dixitque rex: Et iste bonus est
nuntius. () Vir bonus est et nuntium portans bonum venit. Clamans
autem Achimaas dixit ad regem: Salve!, et adorans regem, coram eo
pronus in terram ait: Benedictus Dominus Deus tuss, qui conclusit
hominess qui levaverunt manus sua contra dominum meum.
Vulg. II Reg. 18, 26-18
Vio el centinela a otro hombre que vena corrieno y grit en la atalaya:
Otro hombre viene corriendo solo. Y dijo el rey: Tambin esta es una
buena noticia. () Es un hombre bueno y viene trayendo una buena
noticia. Ajimaas dijo al rey gritando: La paz contigo!, y postrndose
rostro en tierra ante el rey, dice: Bendito sea el Seor, tu Dios, que ha
puesto en tu poder a los hombres que haban alzado su mano contra mi
seor.
Se han resaltado en ngrita varias formas, y es fcil observar relaciones
entre algunas de ellas porque comienzan con una misma raz:
Hominem homo homines
Currentem currens
Rex regem
Nuntius nuntium
Dominus dominum
El latn se sirve de diferentes temrinaciones de una misma raz para
marcar las diversas funciones sintcticas que esa palabra puede
desempear en la frase. As, por ejemplo:
Hominem, currentem, regem, nuntium son complementos directos
Homo, rex, nuntius, dominus son sujetos
Homines es complemento directo en plural
Hemos visto que el latn permite que una palabra adopte mltiples
terminaciones. A la capacidad que tiene de variar la terminacin de una

raz mediante un morfema inseparable se le llama flexin, y puede ser


de dos clases:
1. Para las formas verbales, y entonces recibe el nombre especfico de
conjugacin.
2. Para las formas nominales, y entonces se llama declinacin.
Hay clases de palabras, como los adverbios, que no se flexionan.
En latn, la inmensa mayora de los sustantivos, adjetivos y pronombres
tienen esa peculiaridad. Por extensin, tambin se llama declinacin al
conjunto de diferentes formas que puede adoptar una palabra. En las
lenguas romances, en cambio, se ha perdido la declinacin de
sustantivos, adjetivos y pronombres. No obstante, conservamos un
pequeo resto de declinacin en nuestros pronombres personales.
Cada una de esas formas diferentes recibe el nombre de caso. El caso
sirve para marcar unas determinadas funciones sintcticas. Hay lenguas
con muchos casos, y entonces hay una relacin de exacta
correspondencia entre caso y funcin; pero esto es antieconmico: en la
mayora de las lenguas flexivas, se aprovecha un caso para indicar
varias funciones (pero no al revs: en general, una funcin slo puede
ser desempeada por un caso). En concreto, en latn la declinacin
qued reducida a seis casos, cuyos nombres son los siguientes:
nominativo, vocativo, acusativo, genitivo, dativo, ablativo.
Con lo dicho hasta ahora, parecera que una lengua flexiva debera
contar con una declinacin y una conjugacin. Sin embargo, basta mirar
las lenguas romances para comprobar que incluso actualmente hay
varias conjugaciones. Vase, por ejemplo, en castellano, que la
diferencia entre amamos, tememos, partimos es que la raz de
cada conjugacin acaba en una vocal concreta, y siempre la misma (-a
para la primera, -e para la segunda, -i para la tercera). En Gramtica, el
tema no es otra cosa que el sonido en que acaba una raz. Es un
concepto de gran importancia a la hora de estudiar la flexin latina.
Entre la raz y un morfema flexivo a veces pueden aparecer otros
morfemas.
Adems se advierte que entre la raz y el morfema a veces no solo hay
contigidad, sino que de hecho son con frecuencia inseparables.

Es evidente, por tanto, que el contacto entre raz y morfema no siempre


es sencillo: si unas veces, como se ha visto, el contacto entre vocales
provoca una contraccin, en otras ocasiones un contacto de
consonantes es evitado mediante la adicin de una vocal de apoyo.
Se podra decir que, a primera vista, en latn hay cinco declinaciones de
sustantivos dependiendo del tema de la palabra:
Flexin nominal

temas en -a
temas en otemas en itemas
consonante
temas en utemas en e-

ancilladominocivien amormanudie-

1 declinacin
2 declinacin
3 declinacin

4 declinacin
5 declinacin

En el cuadro se ha indicado un ejemplo de la raz de una palabra segn


cada tema. Forman las palabras que se van a utilizar como modelo en el
aprendizaje de la declinacin de sustantivos. Por tanto, esas races no
son siempre palabras en sentido estricto. Lo sern cuando aparezcan
flexionadas.
En cualquier caso, en el diccionario no se encuentran races, sino
palabras.
Lo mismo se podra decir para la conjugacin verbal: hay una raz
terminada en un tema. Los cuatro modelos de conjugacin verbal latina
proceden de los cuatro temas que se dan en los verbos:
Flexin verbal

temas en atemas en etemas


consonante
temas en i-

amamoneen regaudi-

1 conjugacin
2 conjugacin
3 conjugacin
4 conjugacin