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I. Aspectos ms significativos y etapas de la Edad Media.

1. EDAD MEDIA: CONCEPTO


Se llama Edad Media al perodo de diez siglos que, ubicado entre la Antigedad y la
Edad Moderna, se desarrolla entre los siglos V y XV despus de Cristo, inicindose con
las invasiones brbaras y terminando cuando los ideales que caracterizan al Medioevo
empiezan a desaparecer para dar paso al Renacimiento.
Como caractersticas bsicas de este perodo histrico se pueden tomar las siguientes:
a) En lo espiritual: La preponderancia del Cristianismo, doctrina que se impuso en
el decadente Imperio Romano y luego conquist a los brbaros invasores.
b) En lo poltico: La formacin de reinos brbaros absolutistas en un principio, el
surgimiento del imperio Franco de los Carolingios, con su apogeo y decadencia,
la presencia de un sistema poltico-socio-econmico que tambin tiene
preponderancia y fenece en este perodo: el Feudalismo, con cuyo fin empieza a
aparecer el sistema poltico propio de la Edad Moderna: el Absolutismo.
c) En lo econmico: igualmente hay grandes cambios. La economa rural, con la
preponderancia de la agricultura, es tpica de los primeros siglos medievales.
Ms tarde, al renacer el contacto con Oriente despus de las Cruzadas, resurge la
economa urbana y, lentamente, el comercio y la industria que dan pie al auge
del Capitalismo, que se desarrolla ampliamente en la poca Moderna.
d) En lo social: la poblacin que formaba parte del Imperio Romano se mezcla con
los pueblos invasores: germanos y hunos, rabes, y eslavos y normandos,
sucesivamente en los siglos IV y V, VII VIII y IX y X. Esa poblacin se
distribuye a lo largo del perodo medieval en clases sociales segn el inters
poltico, econmico y religioso as: Nobleza, Clero, Estado Llano y Siervos de la
Gleba, clase esta ltima que sustituye a la de los antiguos esclavos.
e) En lo cultural: Hay bajo ndice de cultura popular, especialmente en los primeros
siglos. La cultura es desarrollada por el clero, grupo social que nunca perdi el
contacto con el legado grecorromano. Hay descuido por las materias cientficas e
inters por las especulativas (filosofa, especialmente). En referencia al arte se
desarrolla la temtica de carcter religioso en pintura y arquitectura; en esta
rama artstica surgen dos estilos nuevos: el romnico y el gtico.
La razn de ser del nombre de Edad Media que se da a estos siglos est en la
consideracin que se tuvo en el siglo XVIII fines de la Edad Moderna- de ese
perodo como de gran oscurantismo, de total atraso, de verdadero abismo entre la
grandeza de la Edad Antigua y el mayor auge cultural de la Historia logrado en el
siglo XVIII. Mas, este concepto, en apreciaciones modernas, esta superado, puesto
que, si bien no hubo una cultura medieval de masa, si la hubo de seleccin, y
adems, ese estado de atraso popular no se dej sentir durante todo el perodo, ya
que la Baja Edad Media es un verdadero trnsito anunciador del Renacimiento.