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CLASES SOCIALES EN EL IMPERIO ROMANO: PATRICIOS, PLEBEYOS

NOBLES Y PLEBEYOS CABALLEROS


Se denominaba Patricios a las familias ms antiguas de Roma, quienes formaban
una aristocracia de propietarios de tierras. Posean todos los privilegios tanto
fiscales, como judiciales, polticos y tambin culturales. Eran ciudadanos de pleno
derecho.
Los Plebeyos:
As se denomin en la Roma primitiva a todos aquellos que estaban por fuera del
grupo de los Patricios. Originalmente carecan de derechos, pero a travs de
siglos de luchas sociales se les fueron reconociendo derechos similares a los de
los Patricios. Entre ellos el de ser Ciudadanos Romanos, a elegir representantes y
a tener sus propias instituciones polticas. Entre los plebeyos haba grandes
diferencias econmicas, por lo que dentro de los denominados Plebeyos se
pueden distinguir los siguientes grupos: nobles, caballeros y clientes.
Nobles:
Eran los plebeyos ms ricos, que se igualaban a los patricios por su fortuna y por
ocupar los cargos polticos ms importantes.
Caballeros:
Eran plebeyos con una fortuna intermedia, que obtenan por sus trabajos como
comerciantes, agricultores o profesionales, llegaban a ocupar cargos polticos de
mediana importancia.
Clientes:
Eran plebeyos que no tenan recursos propios y se ponan al servicio de un
patricio (para ir a la guerra, votarlo en los comicios). A cambio su patrn les daba
alimentos y/o dinero. Con el correr del tiempo, los clientes fueron
empobrecindose cada vez ms, hasta convertirse en una masa de desocupados
fcil de manipular con fines polticos.
Estos tres grupos sociales conformaban el sector ms favorecido poltica y
econmicamente en la sociedad romana. En contrapartida, otros grupos sociales
se encuentran en menores condiciones econmicas, siendo los estratos ms bajos
de la sociedad romana. En el Imperio Romano tambin se podan distinguir
miembros de otras clases sociales aunque la mayora, salvo los esclavos,
formaban parte generalmente de los plebeyos. Veamos qu otros grupos sociales
existieron durante el imperio aparte de monarcas y emperadores, patricios,
caballeros y plebeyos.
Esclavos: No tenan derechos de ningn tipo. Normalmente eran prisioneros de
guerra. El nmero de esclavos en Roma lleg a ser enorme con la expansin del

Imperio. Se les obligaba a hacer los trabajos ms duros y ruines de por vida. Se
puede decir que su destino dependa de la benevolencia o crueldad de su amo.
Muchos de estos esclavos eran utilizados para satisfacer las ansias de diversin
del Emperador y del pueblo. Los esclavos eran los principales actores de las
funciones que se realizaban en los coliseos y anfiteatros romanos, donde a
menudo deban luchar a muerte entre ellos, enfrentarse a guerreros provistos de
armaduras y grandes espadas, pelear contra animales salvajes o resistir en las
carreras de cuadrigas, entre otras lindezas. Cabe destacar que durante la poca
del Imperio el nmero de esclavos y la crueldad hacia ellos lleg a sus lmites
mximos, llegando hasta el punto de que algunos mandatarios decidieron legislar
en contra del maltrato a los esclavos. Se cree que en aquella poca existan solo
en Roma casi 300.000 esclavos, y que algunas de las familias ms ricas podan
llegar a tener 1.000.
Ciudadanos honorarios: Eran ciudadanos que renunciaban a su antigua
nacionalidad y eran acogidos por el Imperio a cambio de obtener la nacionalidad
romana. Miembros del ejrcito: Los miembros del ejrcito tenan que someterse
a un brutal entrenamiento durante 4 meses para poder entrar en el cuerpo.
Aquellos que no podan aguantarlo eran rechazados. Las pruebas consistan en
recorrer 30 kilmetros en menos de 5 horas. Despus, deberan hacer lo mismo
pero provistos con la armadura reglamentaria s instrumentos de todo tipo
necesarios para levantar despus de cada jornada de entrenamiento un
campamento que incluyera barreras defensivas. Colonos: Se podran considerar
como el paso intermedio entre la esclavitud que rein durante el Imperio Romano
y el Feudalismo que pasara a dominar la Edad Media. En las ltimas fases del
Imperio, con los sistemas de produccin e infraestructuras mejorados, se hizo
patente que Roma no necesitaba tantos esclavos. Se procedi as a la liberacin
de muchos de ellos, que pasaron a ser colonos libres, aunque generalmente muy
pobres. En definitiva, estos colones pasaban a vivir en libertad, pero tenan que
seguir trabajando la tierra de los terratenientes ricos para sobrevivir. Adems, para
poder cultivar la tierra deba de pagar un canon o impuesto al terrateniente. Por
otro lado, los colonos no tenan derecho a ejercer ningn cargo pblico, y en el
caso de que el dueo vendiera sus tierras a otro terrateniente, el colono tambin
formara parte del acuerdo, es decir, pasara a manos de otro terrateniente.

Estructura social.
A.- Patricios
Podemos afirmar que al caer la Monarqua Etrusca los patricios que segn la
tradicin latina eran descendientes de los cien primeros senadores nombrados por
Rmulo, se alzan con el poder , lo que supuso un claro empeoramiento de las
condiciones econmicas , sociales y jurdicas de la plebe.
Frente a la vieja tesis mantenida por Mommsen , en la actualidad parece
prevalecer la opinin representada por Magdelain de que an procediendo la
distincin econmica entre las clases patricias y plebeyas de la poca monrquica,
dicha diferenciacin no llego a consolidarse sino hasta los primeros tiempos de la
repblica.
B.- Plebeyos
Respecto a sus orgenes existen dos corrientes fundamentales:
1.- Los que estiman que el fundamento de la plebe reside en causas tnicas , esto
es diversidad de causas y de estirpes .Dentro de esta opinin una variante es la
teora de Bonfante para el que la plebe estara formada por las comunidades
polticas vencidas por Roma y que inmigraron a Urbs.
2.- Los que se inclinan por una interpretacin econmica de los orgenes de la
plebe. As para De Sanctis , De Martino , Momigliano asi como para Torrent para
los que la plebe estara integrada por hombres de diferentes orgenes asentados
en los suburbios de Roma. Algunos de los cuales constituiran una clase inferior
agraria y otros en cambio en cuanto que comerciantes y artesanos integraran una
especie de proletariado urbano.

Lucha entre patricios y plebeyos.


El periodo comprendido entre 509 al 367 aC. se caracteriza por los frecuentes
conflictos entre el patriciado y la plebe.
Frente a la resistencia patricia a ceder en sus privilegios , la plebe tuvo que acudir
a la va revolucionaria y dado que desde el punto de vista militar se encontraba la
plebe distribuida segn su riqueza dentro de las diversas categoras del
ordenamiento centuriado su va de lucha contra los patricios lo constituyeron las
sucesiones , o sea , rebeliones militares, la primera de la cuales ocurri hacia el
494 aC.
A partir de este ao surge como jefes plebeyos los tribunos cuya lucha se concreta
en la Auxiliatio prestacin de auxilio contra los abusos de poder de que eran objeto
los plebeyos por parte de los cnsules patricios, especialmente en materia de
levas militares. Los tribunos fundan su poder en las Leges Sacratae , acuerdos
adoptados por la asamblea de la plebe. Por virtud de estas Leges Sacratae la
persona del tribuno es sacro santa y homo sacer o hombre proscrito, execrable
cualquiera que atentase contra la persona del tribuno pudiendo cualquiera matar al
ofensor. Los tribunos eran inviolables bajo la amenaza de penas religiosas
concretamente las sacertas o maldicin que se aplicaba a quien atentase con su
persona. Con posterioridad al 494 aC destacaremos como principales conquistas
de la plebe frente al patriciado las siguientes: 1.- Rogatio Agraria, peticin agraria,
por cuya virtud el territorio conquistado a los Hrmicos deba ser dividido entre
plebeyos y latinos .
Aprobacin en el 456 aC. de la Lex Icilia de Aventino Publicando que permiti a los
plebeyos instalarse sobre el Monte Aventino.
En el 450 aC. se redactan las Doce Tablas lo que contribuye a que se recomponga
la unidad del Estado.
En el 448 aC. y tras de las leges Valeriae Horatiae la inviolabilidad de los jefes
plebeyos es sancionada no solo bajo la amenaza de penas religiosas sino tambin
legalmente por parte del propio Estado.
En el 445 aC. el plebescito Canuleno suprime la prohibicin de Connubium , es
decir , el matrimonio entre patricios y plebeyos.
En el 371 aC. un plebiscito propuesto por Publidio Valeron regulo la eleccin de
los tribunos en los Concilia Plebes Tributa , comicios por tribus de la plebe.
En el 367 aC. las Leges Liciniae Sextiae posibilitaron que uno de los cnsules
fuera plebeyo.

En el 339 aC. las Leges Publiliae Philonis los acuerdos de la plebe fueron
vinculantes para toda la comunidad.
A partir de la Lex Hortensia los acuerdos de la plebe tenian el mismo valor que las
leges Publicae aprobadas en los comitia centuriata.
Republica Romana
La Repblica romana consolid su poder en el centro de Italia durante el siglo
V a. C. y en los siglos IV y III a. C. se impuso como potencia dominante de
la pennsula itlica sometiendo a los dems pueblos de la regin y enfrentndose
a las polis griegas del sur. En la segunda mitad del siglo III a. C. proyect su poder
fuera de Italia, lo que la llev a una serie de enfrentamientos con las otras grandes
potencias del Mediterrneo, en los que derrot a Cartago y Macedonia,
anexionndose sus territorios.
Durante el periodo que abarca el final del siglo II a. C. y el siglo I a. C., Roma
experiment grandes cambios polticos, provocados por una crisis consecuencia
de un sistema acostumbrado a dirigir slo a los romanos y no adecuado para
controlar un gran imperio. En este tiempo se intensific la competencia por
las magistraturas entre la aristocracia romana, creando irreconciliables fracturas
polticas que sacudiran a la Repblica con tres grandes guerras civiles; estas
guerras terminaran destruyendo la Repblica, y desembocando en una nueva
etapa de la historia de Roma: el Imperio romano.

El Rey
El Rey era la cabeza del gobierno. Su poder comprenda atribuciones polticas,
judiciales, religiosas y militares.
El rey velaba por la convivencia pacfica entre los habitantes de la ciudad, para lo
cual tena facultades de legislador y juez supremo, pudiendo disponer, en el marco
de dichas atribuciones, de la vida de sus sbditos. Tambin le era propio cuidar las
buenas relaciones entre la comunidad y los dioses, estando dotado para ello
del ius aspiciorum, esto es, de la facultad de consultar la voluntad divina a travs
de la interpretacin de ciertas seales denominadas auspicios (auspices). En
tiempos de guerra, era el comandante supremo del ejrcito.

El Senado
El Senado consista en un cuerpo colegiado que actuaba como consejo asesor del
rey. Estaba formado por los jefes de las distintas gens de la ciudad, a quienes se
les llamaba respetuosamente "padres" (patres).
El Senado funcionaba slo a peticin del Rey, manifestando su parecer a travs
de resoluciones formales que reciban el nombre de senadoconsultos (senatus
consulta), las cuales, en todo caso, no eran vinculantes para el monarca.
Sus miembros eran nombrados por el Rey. Se cuenta que Rmulo design
originalmente a cien senadores, cuyas familias y descendientes fueron conocidos
como patricios
El Senado y sus dictmenes tenan una especial fuerza moral, fundada en la
sabidura que la sociedad romana le reconoca. En razn de tal legitimacin,
denominada auctoritas (en el caso concreto auctoritas patrium, autoridad de los
padres), se estimaba prudente solicitar la opinin del Senado para proceder a
ejecutar una serie de actos, tanto pblicos como privados. A la vez, era el
argumento que permita a los senadores desempear las funciones de gobierno
durante el perodo de Interregno (interregnum).

Asambleas Romanas
Comicios o asambleas romanas eran un grupo de instituciones esenciales en
el gobierno de la Antigua Roma y, junto con el Senado romano, los principales
rganos de representacin poltica del Populus Romanus ("pueblo romano"). A
diferencia de las cmaras legislativas modernas, estos cuerpos representativos
combinaban poderes y funciones de orden legislativo, judicial y ejecutivo
Se distinguan dos tipos de asamblea: los comitia o comitiatus (etimolgicamente
"ir juntos") y los contio o conventio ("venir juntos" -vase tambin conventus-). La
palabra comitia (el plural de comitium, trmino que identifica a un lugar de reunin
especialmente construido -como los hall germnicos-) se usaba para designar la
asamblea convocada en un lugar apropiado para tomar una decisin sustantiva
(legislativa, judicial o la eleccin de los cargos pblicos). La palabra contio se us
quizs ocasionalmente para designar tales reuniones a finales de la Repblica,
pero normalmente designaba las reuniones que simplemente recogan la voz del
pueblo (vox populi) a travs de los aplausos y los abucheos, sin que tal cosa
resolviera ningn asunto o se tomara una decisin con valor legal, aunque s
tenan un valor poltico (el pulso de la opinin pblica
La crisis de la Repblica conllev la ruptura del equilibrio entre las asambleas, el
Senado y las magistraturas, y condujo a la transformacin del sistema poltico,
convertido en Imperio romano con el Principado de Augusto (ao 27 a. C.) Bajo el
sistema altoimperial los poderes de las asambleas eran ejercidos de hecho por el
Senado (que el emperador manejaba a su antojo como princeps), aunque
continuaron las convocatorias formales para la constitucin de los distintos
comicios y se llamaba a los ciudadanos a ejercer su voto. Adems, las distintas
asambleas continuaron sirviendo para propsitos organizativos. Con el paso del
tiempo y la transformacin del sistema poltico en el sistema
bajoimperial (Dominado), los comicios o asambleas dejaron de convocarse.