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MAGNITUDES FSICAS Y QUMICAS DE LA MECNICA AUTOMOTRIZ

LA PRESIN
La presin de aire en los neumticos es esencial en cualquier vehculo. A pesar de que su revisin
parece ser algo complicada para algunos, no es ms que una conducta de responsabilidad y
seguridad del conductor hacia sus acompaantes y al propio automvil, previniendo diversos tipos
de riesgos que se pueden presentar.
La presin de los neumticos incide en el correcto desempeo del vehculo.
Esta presin influye en el desempeo del vehculo, rendimiento del combustible y la estabilidad del
frenado. Si la presin no es la adecuada, esta generar un desgaste disparejo en los neumticos, ya
sea si es mayor o menor a la recomendada por el fabricante del vehculo.
Cmo saber que la presin es la ideal? Cada fabricante informa de la presin de aire recomendada
en cada neumtico a travs de una etiqueta adhesiva que se encuentra en el borde del marco de la
puerta del conductor o copiloto.
Problemas ms frecuentes
Un desgaste en los bordes indica presin baja, generando un calor excesivo, lo que causa una
resistencia del vehculo al andar.
Un desgaste en el centro indica mucha presin, disminuye la superficie de contacto con el suelo,
provocando problemas con la estabilidad y dureza al andar.
En las dos situaciones disminuye la vida til del neumtico, provocando una sobre exigencia del
vehculo, y por lo tanto, aumentando el consumo de combustible.
Pero es necesario mencionar que este desgaste tambin podra ser un dficit o desperfecto en la
alineacin o problemas en el tren delantero.
LA POTENCIA
la hora de definir el trmino que nos ocupa lo primero que tenemos que hacer es determinar su
origen etimolgico. En concreto para encontrarlo tenemos que marcharnos al latn pues all reside,
ms concretamente se sita en la palabra potenta.
La potencia es la cantidad de trabajo que se realiza por unidad de tiempo. Puede asociarse a la
velocidad de un cambio de energa dentro de un sistema, o al tiempo que demora la concrecin de
un trabajo. Por lo tanto, es posible afirmar que la potencia resulta igual a la energa total dividida por
el tiempo.
Se puede indicar que la potencia es la fuerza, el poder o la capacidad para conseguir algo. Por
ejemplo: Batistuta era un delantero con mucha potencia que siempre marcaba goles, El nuevo
disco de la banda sueca muestra la potencia de su nuevo baterista, Creo que si golpeaba el baln
con ms potencia, hubiera conseguido otro punto.

En este sentido, merece subrayarse que en muchas ocasiones, y de modo especial dentro de lo que
es la Historia, se habla de ciertas naciones o pases como potencia mundial. Con dicha expresin lo
que quiere manifestarse es que aquellas en cuestin eran o son muy poderosas y destacan por la
influencia notable que ejercen en el resto del planeta.
De esta manera, una frase que podra explicar ello es la siguiente: Estados Unidos es una potencia
mundial en este momento pero en el pasado han existido otras mucho ms poderosas que ella tales
como Alemania, Francia o Espaa.
Una acepcin la que estamos determinando que tambin nos lleva a dejar constancia de una
expresin que existe en este campo poltico e histrico. Nos estamos refiriendo a de potencia a

potencia. Con dicha locucin adverbial lo que se intenta expresar es que dos estados o pases se
han tratado de igual a igual, es decir, sin que uno se establezca como superior o por encima del otro.
Se conoce como potencia mecnica al trabajo que realiza un individuo o una mquina en un cierto
periodo de tiempo. Es decir que se trata de la potencia que se transmite a travs del accionar de una
fuerza fsica de contacto o de algunos elementos mecnicos relacionados, como un engranaje o un
juego de palancas.
Otro tipo de potencia que puede mencionarse es la potencia elctrica, que es el resultado de
multiplicar la diferencia de potencial entre los extremos de una carga y la corriente que circula all.
Tambin podemos hacer referencia a la potencia del sonido, que se calcula en funcin de la
intensidad y la superficie, y a la potencia de un punto.
En cuanto a las unidades de potencia, pueden reconocerse cuatro grandes sistemas. El sistema
internacional de unidades, cuya unidad ms frecuente es el vatio o watt y sus mltiplos (kilovatio,
megavatio, etc.), aunque tambin puede utilizar combinaciones equivalentes como el voltampere; el
sistema ingls, que mide por caballo de fuerza mtrico; el tcnico de unidades, que se basa en la
calora internacional por segundo; y el cegesimal, que calcula ergio por segundo.
Asimismo tampoco podemos olvidar que en el mbito de las Matemticas es frecuente el uso del
trmino potencia y es que con l se viene a definir a una operacin mediante la cual se determina el
resultado de que un nmero en cuestin se halla multiplicado por s mismo en varias ocasiones.

Calor especfico molar


El calor especfico de una sustancia es un ndice importante de su constitucin molecular interna, y a
menudo da informacin valiosa de los detalles de su ordenacin molecular y de las fuerzas
intermoleculares. En este sentido, con frecuencia es muy til hablar de calor especfico
molar denotado por cm, y definido como la cantidad de energa necesaria para elevar
la temperatura de un mol de una sustancia en 1 grado es decir, est definida por:

donde n indica la cantidad de moles en la sustancia presente.


Capacidad calorfica
La capacidad calorfica de una sustancia es una magnitud que indica la mayor o menor dificultad
que presenta dicha sustancia para experimentar cambios de temperatura bajo el suministro de calor.
Se denota por C y se define como:

Cambios de fase
Artculo principal: Estado de agregacin
En la naturaleza existen tres estados usuales de la materia: slido, lquido y gaseoso. Al aplicarle
calor a una sustancia, sta puede cambiar de un estado a otro. A estos procesos se les conoce
como cambios de fase. Los posibles cambios de fase son:

de estado slido a lquido, llamado fusin,

de estado lquido a slido, llamado solidificacin,

de estado lquido a gaseoso, llamado evaporacin o vaporizacin,

de estado gaseoso a lquido, llamado condensacin,

de estado slido a gaseoso, llamado sublimacin progresiva,

de estado gaseoso a slido, llamado sublimacin regresiva o deposicin,

de estado gaseoso a plasma, llamado ionizacin.

Calor latente
Artculo principal: Calor latente
Un cuerpo slido puede estar en equilibrio trmico con un lquido o un gas a cualquier temperatura,
o que un lquido y un gas pueden estar en equilibrio trmico entre s, en una amplia gama de
temperaturas, ya que se trata de sustancias diferentes. Pero lo que es menos evidente es que dos
fases oestados de agregacin , distintas de una misma sustancia, puedan estar en equilibrio
trmico entre s en circunstancias apropiadas.
Un sistema que consiste en formas slida y lquida de determinada sustancia, a
una presin constante dada, puede estar en equilibrio trmico, pero nicamente a una temperatura
llamada punto de fusin simbolizado a veces como tf. A esta temperatura, se necesita cierta
cantidad de calor para poderfundir cierta cantidad del material slido, pero sin que haya
un cambio significativo en su temperatura. A esta cantidad de energa se le llama calor de fusin,
calor latente de fusin o entalpa de fusin, y vara segn las diferentes sustancias. Se denota por
Lf. El calor de fusin representa la energa necesaria para deshacer la fase slida que est
estrechamente unida y convertirla en lquido. Para convertir lquido en slido se necesita la misma
cantidad de energa, por ellos el calor de fusin representa la energa necesaria para cambiar del
estado slido a lquido, y tambin para pasar del estado lquido a slido. El calor de fusin se mide
en:

De manera similar, un lquido y un vapor de una misma sustancia pueden estar en equilibrio trmico
a una temperatura llamada punto de ebullicin simbolizado por te. El calor necesario para evaporar
una sustancia en estado lquido ( o condensar una sustancia en estado de vapor ) se llama calor de
ebullicin o calor latente de ebullicin o entalpa de ebullicin, y se mide en las mismas
unidades que el calor latente de fusin. Se denota por Le.
En la siguiente tabla se muestran algunos valores de los puntos de fusin y ebullicin y entalpas de
algunas sustancias:

Transmisin de calor
Artculo principal: Transmisin de calor
El calor puede ser transmitido de tres formas distintas: por conduccin, por conveccin o
por radiacin.

Conduccin trmica: es el proceso que se produce por contacto trmico entre dos ms
cuerpos, debido al contacto directo entre las partculas individuales de los cuerpos que estn a

diferentes temperaturas, lo que produce que las partculas lleguen al equilibrio trmico. Ej:
cuchara metlica en la taza de t.

Conveccin trmica: slo se produce en fluidos (lquidos o gases), ya que


implica movimiento de volmenes de fluido de regiones que estn a una temperatura, a regiones
que estn a otra temperatura. El transporte de calor est inseparablemente ligado al movimiento
del propio medio. Ej.: los calefactores dentro de la casa.

Radiacin trmica: es el proceso por el cual se transmite a travs


de ondas electromagnticas. Implica doble transformacin de la energa para llegar al cuerpo al
que se va a propagar: primero de energa trmica a radiante y luego viceversa. Ej.: La energa
solar.

La conduccin pura se presenta slo en materiales slidos.


La conveccin siempre est acompaada de la conduccin, debido al contacto directo entre
partculas de distinta temperatura en un lquido o gas en movimiento.
En el caso de la conduccin, la temperatura de calentamiento depende del tipo de material, de la
seccin del cuerpo y del largo del cuerpo. Esto explica porqu algunos cuerpos se calientan ms
rpido que otros a pesar de tener exactamente la misma forma, y que se les entregue la misma
cantidad de calor.
Conductividad trmica
La conductividad trmica de un cuerpo est dada por:

Medida experimental del calor


Para determinar, de manera directa, el calor que se pone de manifiesto en un proceso
de laboratorio, se suele emplear un calormetro. En esencia, se trata de un recipiente que contiene
el lquido en el que se va a estudiar la variacin de energa por transferencia de calor y cuyas
paredes y tapa (supuestamente adiabticas) deben aislarlo, al mximo, del exterior.
Un termo de paredes dobles de vidrio, cuyas superficies han sido previamente metalizadas por
deposicin y que presenta un espacio vaco entre ellas es, en principio, un calormetro aceptable
para una medida aproximada de la transferencia de calor que se manifiesta en una transformacin
tan sencilla como esta. El termo se llama vaso Dewar y lleva el nombre del fsico y qumico escocs
James Dewar pionero en el estudio de las bajas temperaturas. En la tapa aislante suele haber un
par de orificios para introducir un termmetro, con el que se evaluara el incremento (o decremento)
de la temperatura interior del lquido, y un agitador para tratar de alcanzar el equilibrio trmico en su
interior, lo ms rpido posible, usando un sencillo mecanismo de conveccin forzada.
No slo el lquido contenido en el calormetro absorbe calor, tambin lo absorbe las paredes del
calormetro. Lo mismo sucede cuando pierde calor. Esta intervencin del calormetro en el proceso
se representa por su equivalente en agua. La presencia de esas paredes, no ideales, equivale a
aadir al lquido que contiene, los gramos de agua que asignamos a la influencia del calormetro y
que llamamos "equivalente en agua". El "equivalente en agua" viene a ser "la cantidad de agua que
absorbe o desprende el mismo calor que el calormetro".

Combustin

Es un proceso de oxidacin rpida de una sustancia, acompaado de un aumento de calor y


frecuentemente de luz. En el caso de los combustibles comunes, el proceso consiste en una
combinacin qumica con el oxgeno de la atmsfera que lleva a la formacin de dixido de carbono,
monxido de carbono y agua, junto con otros productos como dixido de azufre, que proceden de
los componentes menores del combustible. El trmino combustin, tambin engloba el concepto de
oxidacin en sentido amplio. El agente oxidante puede ser cido ntrico, ciertos percloratos e incluso
cloro o flor.

Definicin de energa mecnica.


La energa mecnica es la parte de la fsica que estudia el equilibrio y el movimiento de los cuerpos
sometidos a la accin de fuerzas.
Hace referencia a las energas cintica y potencial.

Energa cintica.
Se define como la energa asociada al movimiento. sta energa depende de la masa y de la
velocidad segn la ecuacin:
Ec = m . v2
Con lo cual un cuerpo de masa m que lleva una velocidad v posee energa.

Energa potencial.
Se define como la energa determinada por la posicin de los cuerpos. Esta energa depende de la
altura y el peso del cuerpo segn la ecuacin:
Ep = m . g . h = P . h
Con lo cual un cuerpo de masa m situado a una altura h (se da por hecho que se encuentra en un
planeta por lo que existe aceleracin gravitatoria) posee energa. Debido a que esta energa
depende de la posicin del cuerpo con respecto al centro del planeta se la llama energa potencial
gravitatoria.

Tipos de energa potencial.


Elstica: la que posee un muelle estirado o comprimido.
Qumica: la que posee un combustible, capaz de liberar calor.
Elctrica: la que posee un condensador cargado, capaz de encender una lmpara.
En algunas ocasiones un cuerpo puede tener ambas energas como por ejemplo la piedra que cae
desde un edificio: tiene energa potencial porque tiene peso y est a una altura y al pasar los
segundos la ir perdiendo (disminuye la altura) y posee energa cintica porque al caer lleva
velocidad, que cada vez ir aumentando gracias a la aceleracin de la gravedad.

Las energas cintica y potencial se transforman entre s, su suma se denomina energa mecnica y
en determinadas condiciones permanece constante.