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IMPERIALISMO

Imperialismo
1. INTRODUCCIN. Si los fenmenos que normalmente se vinculan con la expresin "i. expansin violenta por parte de los estados o de
sistemas polticos anlogos del mbito territorial
de su influencia o de su poder directo y las formas
de explotacin econmica en perjuicio de los
estados o pueblos sometidos que van unidas
normalmente a estos fenmenos se han
manifestado, con formas y modalidades diversas,
en cada poca de la historia, la expresin es en
cambio relativamente reciente (B. Semmel
considera que se fue consolidando a partir de 1870
en la Inglaterra victoriana para designar la poltica
de Disraeli, dirigida a reforzar la unidad de los
estados autnomos del imperio, o sea a crear la
imperial federation) y solamente hacia finales del
siglo xix se inici el estudio sistemtico de dicho
conjunto de fenmenos, surgiendo entonces las
primeras teoras del i., dando vida a un tipo de
anlisis que no ha dejado de desarrollarse
cuantitativa y cualitativamente hasta nuestros das.
Esto depende evidentemente del hecho de que en
los ltimos decenios del siglo xix (especialmente
una vez terminados los procesos de unificacin
italiana y alemana en 1870) se inici una fase
histrica caracterizada por una especial intensidad
y calidad de los fenmenos imperialistas. En
efecto, entre 1870 y el estallido de la primera
guerra mundial tuvo lugar la reparticin casi
completa de frica entre los estados europeos y la
ocupacin (con participacin del Japn y en
menor escala de Estados Unidos) de amplios
territorios de Asia, que quedaron subordinados a la
influencia europea (China, Persia, imperio
otomano).
Concluida esta fase, entre 1914 y 1945 se
desarrolla el i. particularmente agresivo de
Alemania, que intenta dos veces alcanzar su
hegemona en Europa; del Japn, que intenta hacer
lo mismo en Asia; de la Italia fascista. Que ocupa
el ltimo territorio independiente de frica
(Etiopia) e intenta llevar a cabo, en una posicin
de alianza subordinada respecto a la Alemania
nazi, un proyecto hegemnico ms limitado en el
rea del Mediterrneo. Despus de 1945 se agot
el proceso imperialista de los estados europeos y
del Japn v se produjo el proceso de descolonizacin. Pero el fenmeno del i. ha continuado
manifestndose, obviamente bajo formas diversas,
ya sea a travs de las relaciones hegemnicas
instauradas entre las dos sper- potencias y los
estados de su bloque correspondiente, ya sea a

travs de la poltica neo- colonialista practicada


sobre todo por Estados Unidos (y en menor escala
por las otras potencias capitalistas).
De lo dicho se comprende el surgimiento y el
desarrollo de la amplia temtica representada por
las teoras del i., las cuales tienen esencialmente
por objeto el estudio de los fenmenos
imperialistas de nuestra poca, sin excluir en
muchos casos la confrontacin con otras pocas o
el intento de elaborar teoras ms generales,
relativas a los fenmenos imperialistas de cada
poca.
En las races de este hecho existe sin embargo,
en nuestra opinin, una actitud de crtica y de
rechazo del i., cada vez ms difundida, incluso en
los pases imperialistas, en escala mundial (en
correspondencia al hecho de que con la expansin
imperialista europea todo el mundo se transforma
por primera vez en un sistema interdependiente), y
que tiene su fundamento en ltimo trmino en el
hecho de que el i. aparece como contradictorio
respecto del principio de la autodeterminacin
nacional establecido por la revolucin francesa y
reafirmado por la revolucin sovitica. Es en
efecto significativo que las teoras del i. estn en
su gran mayora orientadas desde un punto de
vista contraro al i. y la misma expresin i." haya
ido adquiriendo velozmente, despus de haber
surgido con una connotacin positiva, un
significado
generalmente
negativo

interrumpiendo de esta forma una tradicin


histrica en la que la expresin "imperio", de la
que deriva la de "i.", tena tambin un significado
positivo, entendindose entonces (como puede
verse, por ejemplo, en el De monarchia de Dante
Alighieri) como sinnimo de paz internacional.
Una vez establecido esto, procederemos a
enumerar los puntos esenciales de las principales
teora*, del i., las cuales se pueden clasificar en
cuatro grupos bsicos: las teoras de inspiracin
marxista. Que hasta tiempos recientes han sido las
ms
difundidas;
las
de
orientacin
socialdemcrata, entendidas en una lnea que se
distingue ya sea del liberalismo, ya del marxismo
revolucionario; la interpretacin liberal; la
interpretacin fundada en la teora de la razn de
estado.
II IAS PR1NC1PAI.ES TEORIAS MAKXJSTAS DEL IMPERIALISMO.

Antes que todo conviene precisar al respecto que


en las obras de Marx no se encuentra una teora
especfica del i., ni pollo tanto un uso de dicho
trmino en su acepcin moderna, y slo cabra
sealar algunas apreciaciones ms bien generales a

IMPERIALISMO

dicho problema en sus escritos sobre el colonialismo. neocolonialismo y del subdesarrollo, ha surgido adeSu contribucin fundamental al estudio del i. est en ms el intento por dar una explicacin del i. sovitico
la teora acerca de las contradicciones del capitalismo en trminos marxistas.
moderno (en especial sobre la baja tendencial de la
I. La teora del subconsumo. La explicacin del
tasa de ganancia y el problema de la realizacin del
i. formulada por R. Luxemburg se basa en la
plus- valor, considerados como factores esenciales del
insercin en el mbito del planteamiento
proceso histrico contemporneo destinado a
marxista de la teora del subconsumo eladesembocar en la revolucin socialista), a la cual se
borada anteriormente fuera de este marco
han referido ms o menos fielmente sus seguidores
terico y que se atribuye sobre todo a
que han elaborado las diversas teoras marxistas del i.
Malthus. Sismundi. Rodbertus y Hobson, y
stas, en efecto, aun divergiendo netamente entre
que puede tener cierta relacin con las tesis
ellas en la formulacin de los aspectos especficos
de Marx respecto al problema de la
contradictorios del sistema productivo capitalista que
produccin de plusvalor. Se puede resumir la
llevan al i., estn de acuerdo en que. en la fase de
teora del subconsumo, segn la versin de
pleno desarrollo de tal sistema que empieza
Luxemburg, diciendo que, ya que la clase
precisamente en los ltimos decenios del siglo xix,
trabajadora tiene inevitablemente un bajo
todas las formas de violencia internacional se
poder adquisitivo, siendo mantenida en un
originan en definitiva o de modo predominante en las
nivel de vida miserable a consecuencia de las
contradicciones estructurales del capitalismo, el cual
leyes objetivas de la acumulacin capitalista,
en este periodo llega a instrumentar cada vez ms
es indispensable, para que pueda ser
eficazmente el estado a los propios fines. Por otro
absorbida toda la produccin normal, la
lado el i. aparece como el instrumento fundamental
existencia de una tercera persona". de un
para enfrentar, exportndolas al plano internacional
comprador externo al sistema capitalista. En
a travs de la explotacin de otros pueblos y la
resumen, debe existir un mundo no capitalista
posibilidad de hacer concesiones a la clase obrera de
junto al capitalista, a fin de que el
las metrpolis capitalistas, las contradicciones del
funcionamiento de este ltimo no se
capitalismo y por tanto para prolongar su
obstruya. En las primeras fases del desarrollo
sobrevivencia. Estrechamente vinculada a estas tesis
capitalista, la tercera persona estaba
existe la conviccin de que la eliminacin de los
representada por la economa rural, que coefenmenos del i. y de la guerra es solamente posible a
xiste todava junto a la capitalista. Pero en
travs de la superacin del capitalismo y que, por otra
una fase sucesiva, como consecuencia de la
parte, sta ser posible debido a las profundas crisis,
transformacin en sentido capitalista de tal
potencialmente revolucionarias que el capitalismo
sector, los mercados internos ya no bastan y
tiende indefectiblemente a producir precisamente
se hacen indispensables los mercados extercomo consecuencia de sus manifestaciones
nos para dar salida a la produccin, los cuales
imperialistas.
se adquieren con la conquista de las colonias.
Las teoras marxistas ms importantes del i. son las
Ya que las reas de explotacin eran
de Rosa Luxemburg y las de Lenin. Despus de la
limitadas, antes o despus los conflictos se
segunda guerra mundial surgi una nueva
hacan inevitables, como ser tambin ineviinterpretacin importante original de los marxistas
table la catstrofe final del sistema capitalisnorteamericanos Baran y Sweezy. De esta ltima
ta, cuando los mercados externos ya no sean
corriente, que representa la aportacin marxista ms
tampoco suficientes.
importante al anlisis de los fenmenos del

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2. La teora leninista del imperialismo. La


teora
marxista
ms
aceptada
generalmente no es la del subconsumo,
sino la ms ortodoxa de Lenin. La
hiptesis central de la teora de Lenin no
se basa en el empobrecimiento del
proletariado y su incapacidad de consumir,
sino que se refiere a la baja tendencial de
la tasa de ganancia. Las finanzas
monopolistas, en las fases ms avanzadas
del capitalismo, se ven obligadas a
explotar el mercado mundial entrando en
conflicto con otros grupos financieros que
intentan hacer lo mismo, ya que los
beneficios que se consiguen del mercado
interno tienden a desaparecer. La baja de
la tasa de ganancia, en la teora marxista.
se explica grosso modo por la creciente
competencia entre los capitalistas. Esta ley
del mercado obliga a invertir grandes
capitales en maquinaria cada vez ms
perfeccionada para vencer a la
competencia. Pero si esta responde al
desafo, muy pronto las nuevas mquinas
sern obsoletas y ser necesaria su
renovacin si no se quiere perder. Esta
lucha sin tregua disminuye los beneficios
de los capitalistas y de vez en cuando
puede llevar a un aumento temporal de la
tasa de salario, ya que los capitalistas
estn dispuestos a pagar ms a los
trabajadores para acapararlos. Adems, a
largo plazo (aunque este aspecto del
anlisis de Marx no es retomado explcitamente por Lenin), sustituyendo en una
escala cada vez ms amplia con mquinas
(el capital constante) a la mano de obra (el
capital variable), se restringe la misma
fuente de la que se deriva el plusvalor
(siendo solamente el trabajo vivo el que
produce un nuevo valor). La creciente e
inevitable mecanizacin de la produccin
provoca por otro lado la concentracin de
sta en pocas manos. A medida que el
capitalismo se desarrolla se pasa de la forma de mercado competitivo a la
monopolista. Unos pocos individuos, que
se pueden reducir incluso a uno, controlan
conjuntos enormes con miles de
trabajadores. sta es la fase ms avanzada
del capitalismo.
Naturalmente, con el crecimiento y el
reforzamiento de los monopolios se desarrolla
tambin la tendencia a controlar el gobierno del
estado por parte del poder econmico. La poltica

7#y

nacional no es otra cosa que el resultado de esta


influencia. En esta fase del desarrollo capitalista,
dada la organizacin de la produccin en escala
mundial, la actividad de los monopolios no puede
limitarse dentro de los confines del estado. El
"capital financiero", fruto de la fusin entre capital
bancario y capital industrial, intenta asegurarse el
control de las materias primas y de los mercados
en escala mundial. Antes o despus diversos
intereses entran en conflicto entre ellos. El mundo
se divide en reas de influencia de los diversos
monopolios, o bien, lo que es lo mismo, de los
diversos gobiernos. Una vez que la divisin del
mundo en reas de influencia se completa, crece la
tensin entre los diferentes grupos y la guerra se
hace inevitable tarde o temprano, abrindose as la
posibilidad de desencadenar la revolucin
socialista.
Como ya hemos sealado, la doctrina leninista
del i. es la ms difundida entre los partidarios del
marxismo, y todava hoy, con algunas aadiduras,
ocupa un lugar esencial en tal orientacin y
especialmente en la doctrina poltica oficial de los
pases de rgimen comunista. Las razones por las
que sta ha sido casi siempre preferida en relacin
con la de Luxemburg se pueden resumir sustancialmente en las siguientes tres consideraciones.
En primer lugar, la teora leninista, al no estar
fundamentada en la hiptesis del empobrecimiento
creciente del proletariado, parece ser ms cercana
a la realidad histrica, la cual ya en tiempos de
Lenin, pero sobre todo en los aos posteriores, ha
contradicho tal hiptesis de una manera cada vez
ms inequvoca. En segundo lugar, Lenin supo
criticar de manera convincente a Luxemburg
acerca del hecho de que los intereses imperialistas
no se refieren slo a los pases subdesarrollados,
sino tambin a reas altamente capitalistas. Las
guerras entre Francia y Alemania por la conquista
de Alsacia y Lorena son un claro ejemplo de ello.
En tercer lugar, el anlisis de Lenin, aun habiendo
sido formulado como el de Luxemburg en una
poca en que la forma ms usual del i. era el
colonialismo. al ser ms elstico, tiene una mayor
capacidad para acoger en su propio mbito
explicativo fenmenos imperialistas distintos de
los de la expansin colonial o de las guerras
coloniales entre potencias imperialistas producidas
por la misma expansin colonial. Por lo general
este anlisis, con algunas aadiduras, se ha podido
aplicar al fenmeno del neocolonialismo, tpico
del periodo posterior a la segunda guerra mundial,
o sea a situaciones en las que los pases explotados
tienen un gobierno independiente, al menos
formalmente, de los estados explotadores.

3. El """capitalismo monopolista de Baran


y Sweezy. Ante los nuevos datos surgidos
en la ltima posguerra (sobrevivencia del
capitalismo a pesar de la descolonizacin
y consolidacin de un bloque de estados
socialistas, el subdesarrollo y el
neocolonialismo. el papel de Estados
Unidos en esta nueva fase del
imperialismo), muchos investigadores
marxistas (o mejor "neomarxistas") han
sentido la exigencia de construir una
nueva teora en lugar de intentar mantener
a toda costa el planteamiento conceptual
elaborado por Lenin (o por Luxemburg).
Entre ellos cabe sealar especialmente a
los economistas norteamericanos Baran y
Sweezy, cuya intencin declarada es
superar la teora de Lenin, todava
demasiado vinculada a una economa de
tipo competitivo, y la construccin de un
modelo terico que considere ms
explcitamente la economa monopolista
como el principal factor que mueve al i.
La parte ms innovadora de esta teora
(que ha sido elaborada teniendo como
objeto central de estudio la economa
norteamericana) respecto a las tesis de
Lenin es la que se refiere al militarismo.
Segn estos autores, uno de los
principales usos del "excedente (nuevo
concepto introducido por ellos en lugar
del concepto clsico de plusvalor, que ya
no es adecuado en su opinin a las
condiciones del capitalismo monopolista)
est representado por los gastos militares.
Estados Unidos no habra podido tener en
la ltima posguerra un desarrollo
econmico tan rpido y de dimensiones
tan impresionantes si no hubiera empleado
gran parte de su presupuesto en armamentos. Dichos gastos permiten tener ocupada
en servicios militares directos e indirectos
(sectores productivos que trabajan para la
defensa) una gran parte de la poblacin
que de otro modo sera improductiva.
Adems, los gastos militares son un
instrumento bastante efectivo para
favorecer el desarrollo tecnolgico, ya que
gran parte de las invenciones ms
importantes, usadas despus en el sector
civil, proceden de la actividad de
investigacin del sector militar. Como
consecuencia,
si
la
poltica
norteamericana de contencin de la URSS

y de presencia poltico-militar en el tercer


mundo responde, por una parte, a la exigencia de obstaculizar la extensin del
rea socialista (lo que explica la
superacin
de
los
conflictos
interimperialistas y la duradera aceptacin
por parte de los pases capitalistas del
liderazgo del ms poderoso de ellos y
tambin las ventajas econmicas que ello
comporta), es por otra parte funcional al
desarrollo de la sociedad opulenta.
Por lo que respecta al problema del subdesarrollo, esta teora sostiene (retomando una lnea
de pensamiento que se ha desarrollado
ampliamente en la ltima posguerra por obra de
numerosos investigadores marxistas y no
marxistas) que la explotacin de los pases
atrasados se ha podido llevar a cabo, no obstante
haber logrado su independencia, porque estos han
continuado insertos en el sistema mundial
capitalista, dominado por los pases capitalistas
ms fuertes y por las grandes empresas
transnacionales (que son las expresiones ms
tpicas de la actual fase de desarrollo del
capitalismo monopolista). El sistema capitalista,
dominado por la bsqueda de la ganancia, as
como tiende de manera orgnica a producir
desequilibrios sociales y territoriales dentro de los
estados capitalistas, hace lo mismo y con menos
obstculos en el plano mundial, obviamente con
perjuicio de los pases ms dbiles y pobres, los
cuales, careciendo de un adecuado poder de
contratacin en el plano internacional, son cada
vez ms pobres. La nica alternativa vlida para
ellos es salir del sistema mundial capitalista a
travs de la guerra revolucionara y crear una
economa socialista. En la medida en que se
produzca y se vaya extendiendo, ser menor la
posibilidad, por parte de las metrpolis
capitalistas, de exportar sus contradicciones por el
mundo, y por tanto la superacin revolucionara
del capitalismo volvera a la orden del da tambin
en ellas.
Para concluir, conviene recordar que en una
reelaboracin reciente del anlisis de orientacin
marxista del i., en la que ha desempeado un papel
importante Sweezy. existe un esfuerzo por
explicar, con base en las categoras de origen
marxista. el fenmeno del i. sovitico. Despus de
la invasin de Checoslovaquia, que ha hecho ms
difcil a los investigadores marxistas no
subordinados a la ideologa oficial sovitica negar
la existencia de aspectos imperialistas en la
poltica

IMPERIALISMO

exterior sovitica (ya sea en el sentido de la


imposicin por la fuerza de su propia voluntad a
los estados satlites, ya sea en el sentido de su
explotacin econmica), Sweezy y otros han
abierto una nueva lnea de reflexin basada en la
tesis de la restauracin del capitalismo en la
URSS, y por lo tanto de las tendencias
imperialistas propias y orgnicas de tal sistema

econmico-social.

III LA INTERPRETACIN SOCIALDEMOCRATA DEL IMPERIALISMO.

Al hablar de interpretacin social- demcrata del


i., se pretende establecer una orientacin
interpretativa cuyos elementos caractersticos son:
aj el rechazo (comn a todas las teoras no
marxistas del i.) de la tesis acerca del nexo
orgnico existente entre i. y capitalismo, de la cual
se deriva que slo con la superacin radical de
este sistema econmico-social es posible eliminar
el i. y las guerras; b] la conviccin de que las
tendencias imperialistas existentes en el
capitalismo (y que se pueden aliar con tendencias
imperialistas derivadas de grupos sociales
precapitalistas, como por ejemplo las castas
militares) pueden ser eliminadas a travs de reformas democrticas y reformas econmico-sociales.
Sentada esta premisa, puede integrarse a esta
orientacin al exponente de la teora anteriormente
mencionada del subconsumo, Hobson, aunque en
el plano ideolgico deba catalogarse como liberaldemcrata ms bien que como social-demcrata.
En efecto, ha ejercido una notable influencia en
los ambientes de la izquierda no marxista,
especialmente en los partidos socialistas
anglosajones, formulando a principios del siglo xx
la tesis segn la cual para curar la plaga del
subconsumo de las clases populares, con sus
implicaciones imperialistas vinculadas a la investigacin espasmdica de mercados exteriores
donde vender e invertir, se debe llevar a cabo una
poltica de reformas econmico-sociales dirigida a
aumentar, en el marco de una economa capitalista
competitiva y librecambista, integrada sin
embargo a la funcin decisiva del gasto pblico, la
capacidad de consumo de los trabajadores que
permita el crecimiento constante y la regular
absorcin de la produccin, sin tener que recurrir a
la expansin imperialista.
Obviamente se encuentran en esta orientacin
las tesis de los mximos tericos de la
socialdemocracia histrica. Entre stos cabe
mencionar sobre todo a Kautsky (con el cual
concuerda sustancial mente Hilferding, aunque sus
tesis acerca del capitalismo financiero constituyan
uno de los ingredientes fundamentales de la teora
leninista del i.), que sostiene, en contra de la tesis

de los marxistas revolucionarios sobre la


inevitabilidad de las guerras imperialistas entre
pases capitalistas. que el i. agresivo constituye no
una fase necesaria, sino una politica del
capitalismo, la cual puede ser sustituida por una
politica "ultraimperialista", que implique la
colaboracin pacfica entre las potencias capitalistas (lo cual, por lo dems, es ms conveniente, ya
que el i. agresivo representa unos costos mayores
que sus beneficios) en la organizacin del mercado
mundial y en la insercin en el mismo de los
pases que estn todava fuera de l. Esta poltica
no eliminara la tendencia de los pases capitalistas
a repartirse los pases atrasados, sobre todo los que
aportan materias primas, y a explotarlos, ya que la
tendencia a la explotacin de los pases atrasados
es estructural en el sistema capitalista y Kautsky
desarrolla al respecto tesis que anticipan las
modernas teoras del subdesarrollo, o sea una
reflexin que los marxistas revolucionarios
contemporneos han profundizado menos, ya que
partan del presupuesto de que el capitalismo
estaba a punto de ser completamente sustituido
por la revolucin socialista y tal explotacin
solamente puede ser superada a travs de reformas
socialistas dirigidas a introducir un control poltico
cada vez mayor del desarrollo econmico en
funcin de los intereses generales (economa
mixta, programacin, etc.). El ultraimperialismo
eliminara sin embargo la ruinosa conflictividad
entre las potencias capitalistas, y por lo tanto la
carrera de armamentos y las guerras, ya sea a causa del reparto de las colonias o est dirigida a la
expansin territorial en la misma Europa. Ello
constituira una situacin bastante ms avanzada
respecto de la lucha por el socialismo, y la clase
obrera tiene pues inters en favorecer una
evolucin en este sentido mediante una poltica
que favorezca las tendencias ms pacificas del
capitalismo, que debilite el militarismo (el cual
refuerza las tendencias imperialistas del
capitalismo) y abra la perspectiva de la progresiva
realizacin de vnculos federales entre los estados.
Este ltimo aspecto de la reflexin de Kautsky,
o sea la relacin entre militarismo e i., ha sido
desarrollado orgnicamente en la ltima
posguerra, refirindose al i. alemn, por HansUlrich Wehler, el cual ha aportado la mejor
contribucin a la elaboracin de la teora del
"socialimperialismo. Esta teora explica en
sustancia el i. por el concepto de bonapartismo,
sealando como factor decisivo la tendencia de la
casta noble burocrtico-militar dominante en
Prusia v en Alemania a llevar a cabo, en alianza
con la industria pesada, una poltica exterior de

IMPERIALISMO

expansin imperialista y de prestigio, no tanto o


no principalmente para obtener ventajas econmicas, como para debilitar y derrotar a las fuerzas
poltico-sociales que buscaban una radical
transformacin
democrtica
de
tendencia
socialista de las estructuras autoritarias,
conservadoras y militaristas del imperio alemn.
Esta tesis, segn Wehler, se puede generalizar a
muchos otros casos de i., y es cercana en algunos
aspectos al planteamiento de Schumpeter. que
veremos a continuacin. pero del que se diferencia
netamente a causa del punto de vista crtico sobre
el sistema capitalista que est en su base.
En conclusin, la lnea interpretativa
socialdemcrata en esta posguerra tiene como
caracterstica una posicin (comn a los partidos
que forman parte de la Internacional socialista, y
en la que convergen las tesis del Club de Roma y
las tendencias revisionistas ms avanzadas del
comunismo occidental) sobre la problemtica del
subdesarrollo, la cual puede resumirse de la
siguiente manera: as como dentro de los pases
industrializados ms avanzados las polticas
dirigidas a subordinar el desarrollo econmico al
inters general aun sin eliminar radicalmente el
papel de la libre iniciativa y del mercado (programacin econmica, control de las inversiones,
poltica regional, etc.) han abierto el camino hacia
la superacin de los desequilibrios econmicos,
sociales y territoriales producidos por un
capitalismo incontrolado, asi tambin podr
suceder en escala mundial, por lo que respecta al
desequilibrio fundamental entre pases ricos y
pases pobres, en la medida en que el mercado
mundial sea gobernado con los instrumentos de la
programacin, de la poltica regional, etc., en
lugar de abandonarse a la actividad incontrolada
de las grandes empresas transnacionales. Esta
perspectiva se considera una alternativa mejor que
la de introducir en los pases atrasados rgidos
sistemas colectivistas, los cuales rompen los
vnculos de dependencia del mercado capitalista
mundial, pero con los que deben renunciar
tambin a las ventajas derivadas de la
interdependencia con sistemas econmicos
fuertemente dinmicos, precisamente porque en
ellos no se ha producido una burocratizacin
completa de la economa (cuyos lmites son
bastante evidentes), como ha sucedido en los
pases de la esfera sovitica.
II

considerar posible la correccin de los


aspectos imperialistas del capitalismo, la
teora elaborada por Schumpeter en un
ensayo de 1919 representa un cambio
completo respecto al planteamiento
marxista.
A travs de un erudito anlisis de los fenmenos imperialistas desde la antigedad hasta la
primera guerra mundial, este autor llega a la
conclusin de que el i. moderno, lejos de ser un
producto del modo capitalista de produccin, es
por el contrario el reflejo de condiciones polticas,
culturales, psicolgicas, sociales y econmicas
precapitalistas, que el desarrollo capitalista no ha
logrado eliminar todava. En resumen, el
capitalismo (que para Schumpeter. en el periodo
en que escribi dicho ensayo, en ausencia de interferencias polticas que operen en contra debera
tender naturalmente a un equilibrio fundado en la
libre competencia y en el libre intercambio, en
lugar del monopolio y el proteccionismo) es por
naturaleza esencialmente pacfico, por cuanto
posee intrnsecamente una fuerte tendencia
racionalizadora en el sentido del clculo
racional de gastos e ingresos que extiende
progresivamente su influencia a todos los aspectos
de la vida social. En especial tiende a neutralizar
las actitudes agresivas e irracionales que se
manifiestan en la praxis poltica interna e
internacional en diversas formas de violencia,
como la guerra y la expansin imperialista,
canalizndolas y dirigindolas hacia una racional y
pacifica competencia econmica en el mercado y
favoreciendo sobre tal base la afirmacin de
procedimientos democrticos. Dada tal tendencia
del capitalismo, el hecho de que se manifiesten
fenmenos muy relevantes de poltica imperialista
en el mbito de la civilizacin capitalista no se
puede explicar ms que como consecuencia de la
permanencia en dicho mbito de actitudes psicolgicas y culturales as como de intereses concretos
de origen y naturaleza precapitalista, los cuales
manifiestan su influencia a travs del poder
poltico, dirigindolo precisamente hacia una
poltica imperialista contradictoria respecto a la
lgica del capitalismo.
Concretamente Schumpeter llama la atencin
sobre las pasiones nacionalistas irracionales
difundidas en amplios estratos de la opinin
pblica de los pases europeos y derivadas del
lastre histrico de las incesantes luchas por el
SCHUMPETER Y LA INTERPRETACIN LIBERAL DEL poder que se produjeron en Europa en los pasados
IMPERIALISMO. Si las doctrinas socialdemcra- siglos.
Y sobre todo pone en evidencia la
tas se separan netamente de algunos orientacin
acentuadamente
belicista
y
principios bsicos del marxismo ortodoxo filoimperialista de las castas militares y feudales
o revolucionario. dada su tendencia a

IMPERIALISMO

as como de amplios sectores de las burocracias de


los estados continentales europeos. Estos grupos
sociales, que se han constituido o consolidado en
el periodo del absolutismo y de sus continuas
guerras de conquista, son todava bastante fuertes
en la poca capitalista y contribuyen de modo
decisivo a determinar el empuje imperialista, no
por un inters econmico dirigido a la expansin
territorial, sino porque esta poltica justifica el
mantenimiento y reforzamiento de enormes
aparatos militares y burocrticos, o sea la base
material de su poder, de sus privilegios y de su
prestigio. Establecidas en dichos trminos las
races del
i.. Schumpeter puede llegar a la conclusin
de que "el i. es un atavismo" y confiar por
tanto en su superacin progresiva como
consecuencia del pleno desarrollo del
capitalismo.
Esta interpretacin del i. ha tenido mucho xito
en los ambientes liberales, y sobre todo en los
liberal-conservadores norteamericanos. ya que,
poniendo completamente entre parntesis la
problemtica del i. informal y por tanto la de la
explotacin neocolonial de los pases atrasados, se
adapta perfectamente a la imagen ideolgica
oficial de un pas que es al mismo tiempo el ms
importante pas capitalista y el que no ha tenido
prcticamente una tradicin colonial. Adems esta
interpretacin ha inspirado una visin muy difundida en los ambientes liberales por la que.
partiendo del nexo "pleno desarrollo del capitalismo y del sistema liberal democrticosuperacin del i.", tiende a considerar la poltica
sovitica como la forma ms relevante, si no la
nica, de i. en la segunda posguerra, y establece
un nexo orgnico entre el i. y la alternativa
colectivista totalitaria respecto al sistema
democrtico-plural isla fundado en la economa de
mercado. Finalmente pueden entrar dentro del
planteamiento schumpeteriano (aunque vinculados
con la teora del social-imperialismo) los anlisis
del i. norteamericano que se refieren al as
llamado complejo militar industrial.
III

LA INTERPRETACION DEL IMPERIALISMO SOBRE LA

Entran
dentro de esta lnea interpretativa los
anlisis del i. surgidos en el mbito de las
corrientes ms modernas de la tradicin de
pensamiento referente a la teora de la
razn de estada, en especial a la doctrina
alemana del estado-potencia (cabe
mencionar al respecto a Paul Rohrbach.
Max Weber, Otto Hintze, Hermann
Schumacher) y sobre todo a la corriente
BASE DE IA TEORIA DE IA RAZN DE ESTADO.

federalista (Lionel Robbins, Lord Lothian,


Luigi Einaudi, Ernesto Rossi, Altiero
Spinelli, Ludwig Dehio, Mario Albertini).
El elemento distintivo de esta orientacin
lo constituye la tesis de la autonoma de la
poltica exterior respecto de las estructuras
internas de los estados, la cual se
contrapone a la tesis de la primaca de la
poltica interna respecto a la externa, que
constituye en cambio el fundamento
terico comn de las orientaciones
interpretativas precedentes y es un elemento
caracterstico
del
internacionalismo. En resumen, mientras
que para estas interpretaciones el i. deriva
fundamentalmente de las estructuras
internas polticas y econmico-sociales de
los estados y slo puede superarse
transformando tales estructuras (obviamente en direcciones distintas segn los
diversos puntos de vista), la orientacin
que estamos examinando ve en definitiva
en el i. una consecuencia de la estructura
anrquica, por estar fundamentada en la
soberana estatal absoluta, de las
relaciones internacionales lo cual no
excluye que el bonapartismo (v.
bonapartismo) pueda ser un factor concomitante importante de la poltica de
poder y del i. La anarqua internacional
establece entre los estados, cualquiera que
sea su sistema econmico-social y su
rgimen poltico, la ley de la fuerza,
traduciendo por ello inexorablemente la
diversa distribucin del poder entre los
estados en un dominio de los ms fuertes
sobre los ms dbiles y por tanto en la
posibilidad de explotacin econmica de
los primeros hacia los segundos, empujando por otra parte a los estados,
especialmente a las grandes potencias, a
reforzar incesantemente por exigencias de
seguridad la propia potencia incluso a
travs de conquistas territoriales, apenas
se presente la ocasin y la posibilidad,
evitando al mismo tiempo la intervencin
de las potencias competidoras. En esta
situacin la nica forma de eliminar de
raz el i., as como en general las guerras,
es (como afirma la corriente federalista: v.
razn de estado, iv) la superacin de la
anarqua internacional mediante una
constitucin federal mundial, la cual
sustituya la poltica de potencia por la

IMPERIALISMO

proteccin jurdica de la independencia de


las naciones.
La tesis referente al nexo entre i. y anarqua
internacional (que ha recibido infinidad de
confirmaciones desde la experiencia histrica. lo
cual pone en evidencia la continuidad de la
poltica de potencia y del i., aun habiendo
cambiado los contenidos econmicos y sociales,
ms all de las ms radicales transformaciones de
las estructuras internas de los estados) indica un
aspecto esencial de los fenmenos imperialistas,
aunque en un sentido muy general, lo cual por s
solo no permite una comprensin adecuada de
tales fenmenos en su concreta determinacin
histrica, por cuanto prescinde de los contenidos
econmico-sociales especficos de las relaciones
interestatales y de las configuraciones concretas
del sistema de los estados. Sin embargo, esta tesis
aporta la base indispensable para una teora
general del i., o sea aplicable, con los debidos
ajustes, a contextos histricos distintos de los del i.
moderno, con lo cual la explicacin de los
fenmenos del i. en '.u especificidad se
fundamenta en ulteriores determinaciones. Para
reconstruir de manera adecuada este desarrollo del
anlisis, conviene distinguir entre los anlisis
referentes al periodo comprendido entre 1870 y
1945 y los correspondientes al ltimo periodo posblico.
1. El imperialismo entre 1870 y 1945. El factor
decisivo sobre el que se llama la atencin para
explicar el i. en este periodo, en el que tienen un
papel decisivo las potencias europeas y, en el
contexto asitico, el Japn, en donde se pasa del
colonialismo a los intentos hegemnicos de
Alemania y de Japn, es la crisis del estado
nacional. Con este concepto (que ha sido
elaborado sobre todo por la corriente federalista, a
la que se har referencia principalmente, pero que
tambin se funda en las contribuciones de los
tericos alemanes del estado-potencia, los cuales
han llegado a justificar sobre esta base el i.
alemn) se pone en evidencia en primer lugar la
contradiccin que se ha ido manifestando desde
finales del siglo xix entre las dimensiones de los
estados nacionales europeos (y esto vale tambin
en cierta medida para Japn) y las exigencias del
desarrollo productivo, las cuales como
consecuencia de la puesta en marcha de la
produccin de masa requeran mercados de
dimensiones
continentales.
La
condicin
fundamental que ha hecho posible la
manifestacin v el progresivo agudizarse de esta
contradiccin ha sido detectada, desde finales de
los aos setenta, en el predominio de la tendencia

a un creciente proteccionismo econmico. De ello


se deriva el peligro de ser excluidos cada vez ms
de los mercados externos y, al tallar la voluntad
poltica de poner en marcha formas de integracin
supranacional, ya que los estados nacionales
europeos estaban en la cima de su fuerza y no
exista por tanto un espacio real para una poltica
de limitacin de la soberana, prevaleci la
tendencia a asegurar el control poltico directo o
indirecto de un territorio lo ms amplio posible, o
sea a extender el rea de proteccin (que los
tericos alemanes definen como espacio vital"),
eliminando el proteccionismo de cualquier otro.
De aqu la razn econmica fundamental del
abandono, incluso por parte de la Gran Bretaa (la
cual, siendo librecambista hasta 1931, retoma la
expansin colonial en grande para mantener lo
ms amplio posible el territorio sustrado a las
polticas proteccionistas practicadas por los otros
estados), de la tendencia al i. informal que se
haba manifestado claramente en la poca del libre
intercambio. Se comprende as la razn econmica
de la agresividad especial de la poltica
imperialista llevada a cabo por estados como
Alemania, Italia y Japn, en los que el problema
de las dimensiones territoriales demasiado
restringidas respecto de las exigencias del
desarrollo econmico era especialmente grave por
el retraso con que haban llegado a participar en la
expansin imperialista formal o informal. De ello
se deriva un evidente nexo entre las fases de
agudizacin de la poltica proteccionista y las
fases de expansionismo exasperado.
Para entender mejor el alcance de esta lnea
interpretativa, conviene precisar que pone en claro
un punto dbil fundamental en todas las otras
interpretaciones. En sustancia, los tericos
anteriormente mencionados, aun tomando en
consideracin el nexo entre proteccionismo e i.
(Hilferding, Kautsky, Bujarin y el mismo
Schumpeter hablan explcitamente de tendencia a
la expansin imperialista del rea protegida, para
poder exportar libremente hacia ella mercancas y
capitales), o sostienen que el proteccionismo es
una consecuencia necesaria de la fase monopolista
del capitalismo (Bujarin) o insisten, adems de en
dicho aspecto, en las exigencias para los pases
relativamente atrasados por recuperar con el
proteccionismo el retraso respecto de la Gran
Bretaa (Hilferding), o sealan la necesidad pura
los estados capitalistas de crear para s reas
reservadas,
precisamente
mediante
el
proteccionismo, lo ms amplias posible para poder
resolver el problema de la realizacin del
plusvalor (Luxemburg). o en definitiva hacen

IMPERIALISMO

derivar el proteccionismo de las presiones en este


sentido de las castas nobles y militares
precapitalistas (Schumpeter). De este modo se
olvidan de la raz fundamental del proteccionismo,
que es la soberana estatal absoluta. Precisamente
esto es lo que ponen en evidencia los tericos de la
corriente federalista, los cuales llaman la atencin
sobre el hecho de que las mismas tendencias
anteriormente indicadas, si estn formadas
efectivamente por factores que llevan al
proteccionismo, con todas sus consecuencias. en el
plano internacional, no producen en cambio
consecuencias anlogas en las relaciones entre las
diversas regiones de un estado unitario y entre los
diversos estados de un estado federal. Esto
significa que la condicin institucional que hace
posible operar efectivamente a dichos factores (u
los que se aaden otros importantes: la exigencia
de desarrollar sectores econmicos de importancia
estratgica segn los fines de una poltica de
potencia, aunque sean poco rentables desde un
punto de vista estrictamente econmico; la
exigencia de defender el empleo o en general las
polticas dirigidas a afrontar las crisis econmicas,
las cuales producen generalmente desequilibrios
con relacin al exterior) en el sentido de introducir
el proteccionismo o exagerar la soberana estatal
absoluta. Esta implica por una parte la
subordinacin de las exigencias econmicas a la
razn de estado y por otra significa que no existe
un poder soberano por encima de los estados,
encargado de tutelar el inters comn y teniendo
por tanto el poder de impedir a los estados una
tutela particularista de los propios intereses,
destinada inevitablemente a desencadenar
represalias. La incapacidad de detectar en la
soberana estatal absoluta la raz fundamental del
proteccionismo est estrechamente vinculada a las
limitaciones del punto de vista internacionalista
que es el fundamento de los otros planteamientos.
Estando en efecto dicho punto de vista fundado en
la tesis de la primaca de la poltica interna, no
pone en discusin la soberana absoluta, sino que
tiende a considerarla como un dato natural
inmodificable (o. como en el caso de Kautsky,
tiende a ver en la afirmacin de los vnculos
federales entre los estados una consecuencia casi
automtica del reforzamiento de las tendencias
socialistas dentro de los estados, y no como el fruto de una accin poltica deliberada y especficamente dirigida hacia tal objetivo), y por tanto
se llega a no tomarlo en consideracin como el
factor decisivo del proteccionismo y del i. Este
obstculo ideolgico est ausente en cambio entre
los tericos de la corriente federalista

precisamente
porque
ellos
cuestionan
prcticamente la soberana absoluta.
Sobre esta base, stos entre otros han podido
poner en evidencia que el i. no est vinculado
orgnicamente al capitalismo, si bien es verdad
que en este contexto histrico concreto han
desempeado un papel decisivo los intereses
capitalistas, los cuales (junto con otros intereses,
comprendidos los de grupos enormes de
trabajadores) han llevado al proteccionismo.
Incluso se ha previsto que en un futuro sistema de
estados socialistas soberanos, caracterizados por
las mismas exigencias objetivas de planificacin y
por un fuerte proteccionismo. no podra decaer la
exigencia econmica de extender el rea protegida
y por tanto no podran decaer los conflictos entre
ellos, a no ser que el orden no pudiera ser
garantizado por una potencia socialista
hegemnica. Sobre esta base se ha criticado la
tesis de Kautsky y de Schumpeter acerca de la no
conveniencia econmica del i., demostrando que
en un contexto proteccionista la expansin
imperialista tiene sobre todo la funcin de evitar
las prdidas que se derivaran de abandonar ciertos
territorios y caer stos en manos de otros. Esta
exigencia, aunque a menudo el proteccionismo sea
impuesto por intereses particulares, corresponde a
un inters nacional, o sea interclasista, ya que la
prdida de territorios sujetos al proteccionismo de
otros perjudica a todas las clases, y en mayor
medida a las clases trabajadoras. Lo dicho explica
de manera decisiva el hecho de que las polticas
imperialistas hayan recurrido en definitiva al
consenso de la gran mayora de las poblaciones de
los pases imperialistas.
Adems de llamar la atencin sobre el nexo
entre proteccionismo e i., con el concepto de crisis
del estado nacional se ubica el i. en el contexto de
la crisis del sistema europeo de los estados,
establecido al consolidarse la frmula del estado
nacional en general y por el nacimiento del estado
nacional alemn en particular. En el marco de una
paz armada, que se ha ido haciendo cada vez ms
costosa y precaria a causa del reforzamiento
inaudito de la potencia de los estados europeos,
hecho posible por la industrializacin y por la
conscripcin obligatoria (caractersticas tpicas del
estado nacional moderno) y a causa de los factores
de conflictividad introducidos por la propia
ideologa nacional (irredentismo. disminucin
radical del sentimiento de pertenencia a una
comunidad supranacional, fruto de la herencia
cultural comn europea), la creacin del estado
nacional alemn, tan poderoso como incierto en
sus confines. rompi definitivamente segn este

10

IMPERIALISMO

punto de vista el equilibrio europeo y abri una


tase de creciente desorden internacional. En este
contexto, a la decadencia de la potencia britnica
correspondi su incapacidad de mantener el libre
intercambio a escala mundial. mientras que la
opcin de enfrentar con una respuesta imperialista
la incipiente crisis del estado nacional, una vez
agotados los territorios extraeuropeos susceptibles
de ocupacin, deriv en el ltimo y terrible intento
hegemnico que se ha producido en la historia del
sistema europeo de los estados.
El i. de las potencias europeas (as como el del
Japn) desapareci finalmente despus de ser
absorbida su autonoma en el marco del sistema
mundial bipolar dominado por Estados Unidos y
la Unin Sovitica. En este marco. en la zona de
influencia norteamericana (y en trminos algo
distintos tambin en la sovitica), se ha podido
poner en marcha, con el proceso de integracin
europea, la respuesta pacfica a la crisis del estado
nacional.
2. El imperialismo despus de la segunda guerra
mundial. Por lo que respecta a los fenmenos
imperialistas posteriores a 1945, en los que tienen
un papel decisivo las superpotencias Estados
Unidos y URSS, el anlisis fundado en la teora de
la razn de estado se caracteriza esencialmente por
la tendencia a sealar la influencia autnoma
derivada de la configuracin concreta de las
relaciones interestatales en la manifestacin de los
fenmenos imperialistas y sus modalidades.
Siguiendo el anterior criterio, en general se
llama la atencin sobre las implicaciones
imperialistas del sistema mundial bipolar. Este
sistema tiene ciertamente el mrito histrico de
haber puesto fin a las cada vez ms ruinosas
convulsiones del sistema europeo de los estados, y
por tanto a las aventuras imperialistas de las
potencias europeas y del Japn. En este marco se
ha desarrollado adems el proceso de
liberalizacin de los intercambios (Estados Unidos
ha utilizado eficazmente su posicin hegemnica
respecto a los estados de economa de mercado
para retomar la poltica de libre cambio llevada a
cabo por Gran Bretaa a mediados del siglo xix) y
el proceso de integracin europea (desarrollado de
maneras diversas y ms limitadas incluso en la
esfera de influencia sovitica), llegando al mismo
tiempo a su fin el gran proceso de la
descolonizacin. Por otra parte, la creacin de
bloques hegemnicos por parte de las
superpotencias, necesariamente derivadas de la
estructura bipolar del sistema (v. relaciones
internacionales), ha determinado relaciones de
fuerte dependencia entre las superpotencias y sus

satlites y por tanto la posibilidad de imponer los


intereses de las primeras a los segundos, no
excluyendo incluso formas de explotacin
econmica, obviamente con distintas modalidades
(papel del dlar, empresas transnacionales,
dependencia tecnolgica, etc., en la esfera de
influencia norteamericana; divisin internacional
del trabajo en el Comecon en funcin de los intereses soviticos), segn la diversidad de los
sistemas polticos y econmico-sociales en las dos
esferas hegemnicas. De aqu la necesidad de la
superacin de los bloques, evitando el regreso a la
balcanizacin de Europa con una unificacin
federal del continente.
Por lo que respecta al neocolonialismo y al
subdesarrollo, la reflexin parte de la convergencia con la tesis, desarrollada por la orientacin
social demcrata, segn la cual el capitalismo
incontrolado tiende a conservar y agravar los
desequilibrios entre pases pobres y pases ricos en
el mercado mundial, los cuales solo podran
superarse progresivamente con la introduccin de
instrumentos eficaces de programacin y de
poltica regional a escala mundial. De este modo
se produce una integracin con el anlisis
elaborado por los tericos de la corriente
federalista de antes de la segunda guerra mundial,
los cuales haban contemplado el problema de la
explotacin de los pases atrasados por parte de los
pases de economa capitalista madura, pero
haban insistido sobre todo en la relacin entre tal
explotacin y las luchas por el poder entre los
pases avanzados, las cuales, en el contexto de la
crisis del sistema internacional entre 1870 y 1945.
comportaban la necesidad de recurrir a cualquier
medio para incrementar la fuerza econmica, y por
tanto poltica, de cada estado. Con base en este
punto de vista, un predominio de la solucin
federal, en lugar de la imperial, del problema de la
creacin de espacios econmicos ms amplios,
haciendo disminuir la necesidad objetiva de tratar
a los pueblos coloniales y retrasados en funcin de
los intereses vitales de poder de los pases
avanzados, habra abierto automticamente el
camino a una poltica comn de estos ltimos,
dirigida, en el marco de un sistema general de
libre cambio, a desarrollar los pases atrasados y a
llevar gradualmente al autogobierno a los pueblos
coloniales. El lmite de este punto de vista
consista pues en la carencia de un anlisis
riguroso de las tendencias orgnicas hacia un
desarrollo desequilibrado propias de un mercado
mundial capitalista fuera del marco de los instrumentos de intervencin pblica dirigidos a hacer
prevalecer el inters general en contra de los

IMPERIALISMO

intereses particulares. Lo cual reflejaba las


convicciones liberalistas demasiado optimistas de
algunos de estos tericos (especialmente Robbins
y Einaudi) acerca de los efectos positivos de un
sistema generalizado de libre competencia y de
libre intercambio, no obstaculizado por la
intervencin de factores polticos perturbadores
como el proteccionismo.
Si esta laguna analtica se ve pues colmada a
travs de una visin ms clara de la necesidad de
tener listos instrumentos de poltica econmica
capaces de someter a un control eficaz las fuerzas
espontneas del mercado mundial, la contribucin
especfica de la corriente federalista a dicho
propsito consiste en aclarar la situacin de poder
sin la cual tales instrumentos no estn en condiciones de operar. Esta situacin de poder no puede
ms que consistir en definitiva en la organizacin
del sistema democrtico en un nivel internacional,
lo cual es posible slo a travs de instituciones

11

federales (v. federalismo). En efecto, ha sido la


afirmacin y consolidacin del sistema
democrtico lo que ha permitido, en el mbito de
los estados capitalistas, realizar formas (todava
insatisfactorias a causa de las dimensiones
inadecuadas de los estados) de control del
desarrollo econmico en funcin del inters
general, ya que la necesidad de los gobiernos
democrticos de obtener el consenso de todas las
clases y de todas las regiones ha permitido a las
clases y a las regiones menos favorecidas obtener
un mayor respeto a sus exigencias. El mismo
proceso puede producirse en una escala mundial
en la medida en que las decisiones fundamentales
de gobierno de la economa mundial ya no sern
fruto de puras relaciones de fuerza entre los
estados sino de un proceso democrtico mundial,
que se puede organizar a travs de estructuras
federales, las cuales, dejando a los estados
miembros el mximo de auto-

79*

IMPERIALISMO

nomia compatible con el mantenimiento de la


unidad y permitiendo a todos los pueblos hacer
valer democrticamente sus propios intereses,
estn en condiciones de conciliar las inmensas
ventajas de un mercado mundial integrado con las
exigencias de desarrollo de los pases menos
favorecidos.
Respecto a esta perspectiva, obviamente a largo
plazo, de democracia federal mundial, hay un paso
necesario marcado por la evolucin del sistema
mundial bipolar hacia un sistema pluripolar ms
elstico (v. relaciones internacionales), que
produzca una distensin ms durable v d una
mayor autonoma y una mayor capacidad de hacer
valer los propios intereses a los estados ms
dbiles. Dicha tesis tiene su clara confirmacin en

los procesos de los ltimos aos, los cuales han


demostrado que la disminucin de la fuerza de las
superpotencias ha abierto un espacio de
movimiento a los pases del tercer mundo,
especialmente a los poseedores de materias
primas. En este marco tiene una importancia
decisiva realizar (llevando a trmino en primer
lugar la integracin de la Europa occidental)
formas eficaces de integracin regional y por tanto
federaciones en las regiones ms homogneas, de
manera que se creen comunidades polticas con
dimensiones ms adecuadas a las exigencias del
desarrollo econmico y capaces de una autonoma
real.