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JOSE 1.

CAFFERATA NORES

DERECHOS INDIVIDUALES
Y
PROCESO PENAL

nMARCIIS

I~f.JER
EDITORA
COROOBA

INDICE

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Inters social e inters individual . . . . . ..
Garanta de legalidad . . . . . . . . . . . . .
Igualdad ante la ley . . . . . . . . . . . . . .
Debido proceso . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Seguridad personal . . . . . . . . . . . . . ..
Defensa en juicio . . . . . . . . . . . . . . . . .
Libertad personal. . . . . . . . . . . . . . . ..
Cohesin familiar.. . . . . . . . . . . . . . . ..
Propiedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Buen nombre y honor. . . . . . . . . . . . ..
Pudor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Inviolabilidad del domicilio .........

9
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27
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61
63

Inviolabilidad de papeles privados, correspondencia y comunicaciones . . . . . . . . .


XV.
Secreto profesional . . . . . . . . . . . . . . .
XVI. Revisin de sentencias fIrmes . . . . . . . . .
xvn. Indemnizacin del error judicial .......
XVlII. Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

65
69
71
73
75

1.

n.
lll.
IV.
V.
VI.
VII.
VlIl.
IX.
X.
XI.

xn.
XIll.
XIV.

@ Marcos Lerner Editora Crdoba S.R.L.


Ayacucho 153, C.P. 5000, Crdoba
Queda hecho el depsito que previene le Ley 11723
Printed in Argentina -

Impreso en Argentina

-91 - INTRODUCCION
En la actualidad ya no se discute acerca de que la persona es titular de derechos
propios de su condicin de tal.
Por encima de las posturas [J.osficas
sobre el tema (1) el derecho internacional
pblico (2) y el interno de cada estado reconocen al ser humano una serie de atribuciones que se denominan "derechos humanos" o "derechos del hombre" o "derechos
individuales" segn los documentos en los
que son expresados (3).

(1)

Un panorama sobre el tema puede verse en Los


Carlos Ignacio

derecho. humano, en cuestin, de


MASSINI, pub. en "El Derecho:' 1-XII-83.

(2)

Cfr.

ROSANIGO, Livio, TAGLE, Carlos, Manual

de Derecho Internacional Pbltco, Cba. 1984, p.

331 Y ss.

En el curso de este trabajo acudiremos a la Declaracin Universal de Derechos Humanos aprobada


por la Asamblea General de las Naciones Unidas (O.N.U.)
ellO de diciembre de 1948, por su universalidad; a la Encclica Pacem in Terrls del Sumo Pontfice Juan XXIII en
virtud de representar el pensamiento religioso dominante
en Amrica Latina; a la Convencin Americana sobre
Derechos Humanos (pacto de San Jos de Costa Rica) que se ha incorporado al derecho positivo argentino
mediante la Ley Nacional NO 23054 y Prov. NO 7098; a la
(3)

Constitucin de la Nacin Argentina y a la Constitucin

-10 -

-11-

El tema de este trab ajo se circunscribe


a un lmite preciso: la consideracin de algunos de aquellos derechos frente al fenmeno representado por el proceso penal y,
especialmente, en relacin a quien resulta
imputado en el mismo como sospechoso de
la comisin del hecho delictivo que se investiga.

tenido, y anotaremos al pie las disposiciones legales que los consagran o imponen su
respeto.

Como desde este enfoque la tradicin


jurdica argentina los ha llamado "derechos" o "garantas individuales", adoptamos esta denominacin que, por otra parte,
satisface con elocuencia la expresin de su
contenido.
Es decir, trataremos de establecer los
modos y fijar los lmites en que la ley debe
tutelar los derechos individuales del sospechoso en el curso del proceso penal, tanto
los que se le reconocen en general por ser
persona, como aquellos que se le acuerdan
en el carcter de imputado. Para lograrlo
los enumeraremos, desarrollaremos su cony C6di,o hoce.al Pemil de la Provincia de C6rdoba (Re-

pblica Argentina) desde donde se escriben estas lneas


por ser mi lugar de origen y de residencia actual, en cuyas
Universidades y Tribunales me desempeo.

Pero queremos dejar aclarados inicialmente los siguientes aspectos:


a) La enumeracin es incompleta y el
desarrollo elemental, con un sentido esquemtico, ms descriptivo que analtico, y
destinado a la divulgacin general.
b) La legislacin argentina, mucho
antes que los instrumentos internacionales
mencionados en es.te trabajo, los recept
expresamente. Y en particular el Cdigo
Procesal Penal de Crdoba se destac ntidamente en esta materia dentro del concierto legislativo nacional, por su carcter precursor.

-13II - INTERES SOCIAL E INTERES


INDIVIDUAL
La noticia de la posible alteracin del
orden jurdico mediante la comisin de un
hecho delictivo, genera una inmediata reaccin del estado que invocando el inters
social en el castigo del delincuente, intentar esclarecer la verdad y actuar la ley penal
en el caso concreto.
Pero el mismo orden jurdico establece (o debe establecer) la necesidad de asegurar que la satisfaccin del inters social
en la represin de14elito, se logre respetando los derechos de la persona que resulte
sospechosa de su comisin. Este es el inters individual que radicar en lograr el reconocimiento, por las leyes y en la prctica
procesal, de los derechos inherentes a la
persona humana como tal, y los acordados
como garantas especficas frente a la persecucin penal.
El proceso penal tiene la delicada tarea de proteger simultneamente ambos intereses, tratando de lograr un justo equilibrio entre ambos; y los magistrados del fue-

-15 -

-14ro criminal, la enorme responsabilidad de


evitar la injusta o ilegal prevalencia del uno
sobre el otro.
Pero ser preciso tener siempre en
cuenta que cualquier restriccin al inters
individual en aras del inters social deber
emanar de alguna norma legal expresa: y en
caso de conflicto entre ambos, no resuelto
expresamente en pro del ltimo (el social),
deber decidirse en favor del primero (el individual). (4)
Con estas preclSlOnes indispensables
abordaremos a continuacin los derechos
individuales que ms nos preocupan.

III - GARANTIA DE LEGALIDAD


El sometimiento a proceso de una persona slo puede fundarse en la sospecha
fundada acerca de su participacin en un
hecho que, al momento de la presunta comisin, se encuentre caractrizado como
delictivo por la ley penal. (5)
Ello significa que no podr haber persecucin penal si no concurre esta ltima
condicin, debindose en consecuencia
disponer que no se dar curso a una denuncia, comunicacin policial, sumario de prevencin policial, requerimiento fiscal o
querella, si el hecho que los determina, no
encuadra una figura penal. (6)
Pero en relacin al sometimiento for-

(4)

VELEZ MARICONDE, Alfredo,


T. ll, p. 128.

Penal,

Derecho Procela!

(5)
Esta garanta se encuentra implcitamente contem.
~lada por las disposiciones que establecen que "nadie sera condenado por actos u omisiones que en el momento de cometerse no fueran delictivos . . . " arto 11
inc. 20 de la Declaracin UniveTBal de Derechos Humanos (O.N.U. 1948), idem. arto 9 de la Convencin Americona ,obre Derechos Humanos (ley 23054); Constitucin
Nacional, arto 18.
(6)
As l~ dispone el C.P.P. de Cba. en los arts. 184,
3er parrafo (denuncia), 205 (informacin, prevencin policial o requerimiento fiscal) y 450 (querella por
delito de accin privada).

-16-

-17 -

mal de una persona al procedimiento (que


puede determinar medidas de coercin en
su contra) ser necesario, no slo la existencia del requisito aludido (tipicidad) sino
que, adems pueda sospecharse que su participacin en el hecho tpico, es tambin
antijurdica, culpable y punible. (7)

plenario, frente a iguales circunstancias deber adoptarse idntico temperamento, absolvindose libremente al acusado, aun por
aplicacin del principio "in dubbio pro
reo" .

Complementariamente deber garantizarse que si luego de iniciado el proceso


se advierte que el hecho no existi o no
fue cometido por el imputado, o no es
punible por no encuadrar en una figura penal, o por existir causas de justificacin, inculpabilidad, ininputabilidad o excusas absolutorias, habr que cerrarlo a favor de
aqul en forma definitiva e irrevocable (8)
(haciendo cesar las medidas de coercin
que pudieran habrsele impuesto).
Si, en cambio, el trmite llega hasta el
dictado de la sentencia posterior al juicio

(7)

As lo establece el C.P.P. de Cba. condicionando la


vinculacin formal al proceso a que "hubiese motivo bastante para sospechar que una persona ha participado en la comisin de un hecho punible . .. " (art. 292).
(8)
Son los casos de sobreseimiento que prev el arto
337 del C.P.P. de Cba.

-19 IV - IGUALDAD ANTE LA LEY


El derecho a la igualdad ante la ley,
que se encuentra tambin universalmen te
reconocido (9) debe tener vigencia en el
mbito del proceso penal.
Ello requiere que no se consagren excepciones a la formacin o prosecucin de
causas, derivadas de motivos puramente per.
sonales, tolerndose slo aquellos privilegios derivados del ejercicio de la funcin
pblica, como los que se acuerdan a altos
funcionarios del Poder Ejecutivo, Legisladores y Jueces (lO), Tampoco podr admitirse un tratamiento diferencial de los imputados por razones polticas, sociales, religiosas o econmicas. En este ltimo aspecLa Declaracin UniverBal de Derechos HUmlJnos
(O.N.U. 1948) expresa: "Todos son iguales ante la
ley y tienen, sin distincin, derecho a igual proteccin de
la ley (art. 7); Similar es el texto de la Convencin Ameri
cana sobre Derechos Humanos (ley 23054) arto 24. La garanta est expresamente receptada en la Constitucin de
la Nacin Argentina, arto 16.
(9)

(10)

vanse las excepciones consagradas por los arts.


60, 61, 45, 51 y 52 de la Constitucin Nacional
Argentina; arts. 49, 74, 75, 127, 140 de la Constitucin
de la Provincia de Crdoba; y arts. 197 y 198 del C.P.P.
de Cba., todas ellas fundadas en la necesidad de asegurar
el regular funcionamiento de los poderes del Estado.

- 20to deber tenderse a la ms absoluta igualdad de trato en orden a las posibilidades de


defensa tcnica (que ser provista por el estado en caso de pobreza) (11), y a las condiciones para obtener la excarcelacin (que
no podr denegarse por falta de recursos
para pagar la fianza). (12)

- 21-

v - DEBIDO PROCESO
Existe generalizado reconocumento
que toda persona, antes de ser sancionada
penalmente, tiene derecho a un proceso
previo (13) en el que se encuentren garantizados los siguientes aspectos:
a) La intervencin de un rgano jurisdiccional (14) previamente designado por
la ley para juzgar una categora de ilcitos o
personas, que acte en forma independiente e imparcial (15). Es el principio del
Juez natural que tiene como contrapartida
necesaria la prohibicin de comisiones espe(13)

Nadie puede "ser penado sin juicio previo ..... reza el arto 18 de la Constitucin Nacional Argentina.
El C.P.P. de Cha. por su parte dispone que "nadie podr
ser penado sino en virtud de un proceso previamente tramitado con arreglo a este Cdigo" (art. 1).

La Convencin Americana sobre Derechos Huma


nos (Ley 23054) consagra el derecho de ser odo
por "un juez o tribunal competente ... establecido con
anterioridad por la ley (art 8 inc. 10). El principio es establecido por el art 18 de la Constitucin Nacional Argen tina. "Nadie podr ser juzgado por otrQS jueces que los
instituidos por la ley antes del hecho y designados de
acuerdo.con la Constitucin Provincial", reza el arto 10
del C.P.P. de Cba.
(14)

(11)

"Cuando el imputado no elija oportunamente defensor, el Tribunal nombrar en tal carcter al Asesor de Pobres" ... reza el arto 108 del C.P.P. de Cha.
El C.P.P. de Cba. autoriza la excarcelacin del imputado cuando se "estimare imposible que ... , por
su estado de pobreza, ofrezca caucin real o personal"
(art. 319, inc. 2 0 ).
(12)

La Declaracin Un/verBal de Derechos Humanos


(O.N.U. 1948) establece el derecho a "un tribunal
independiente e imparcial" (art. 10) reconocido tambin
(15)

- 23-

- 22ciales o la creacin de tribunales ex-postfacto.

do. (19).

b) La fijacin de un programa legalmente definido, de carcter general e inalterable, para la investigacin y juzgamiento
de delitos (16).

d) La correlacin entre acusaClOn y


sentencia, de modo que en esta no se pueda
condenar por hechos delictivos que no fueran intimados como integrantes de la acusacin. (20)

e) La resolucin definitiva de la situacin del acusado dentro de un trmino


razonable (17), en juicio oral y pblico (18)
y mediante el dictado de un fallo motiva-

e) La posibilidad de lograr un nuevo


examen de las resoluciones judiciales (21)
que afecten al imputado, sobre todo cuando impongan sanciones de importancia.

por el arto 80 de la Convencin Americana sobre Derechos


Humano. (Ley 23054). Esto importa la necesidad de
prohibir a funcionarios de los otros dos poderes, el ejercicio de funciones judiciales, como lo hacen la Constitucin
de la Nacin Argentina (art. 95) y de la Provincia de Crdoba (art. 125).
(16)

f) La defensa material y la defensa


tcnica, que se analizan ms adelante y en
conjunto (NO VII) .
g) Deber reconocerse al imputado

La Constitucin de la Provincia de Crdoba prohbe la abreviacin de plazos (art. 8).

La Convencin Americana ,obre Derecho6 Huma


nos (Ley 23054) consagra el derecho a ser juzgado
dentro de un plazo razonable (art. 7 inc. 5).

(17)

(18) La Declaracin Universal de Derechos Humanos


.
(O.N.U. 1948) consagra el derecho del imputado a
ser odo ''pblicamente'' ... por un tribunal para el examen de cualquier acusacin ... en materia penal" (art.
10). "El proceso penal debe ser pblico, salvo en 10 que
sea necesario para preservar los intereses de la justicia",
reza el arto 50 de la Convencin Americana sobre DereCh06 Humanos (Ley 23054). El C.P.P. de Cba. dispone la
plena vigencia del principio de publicidad para la etapa del
juicio (art. 376) limitndolo en la instruccin (art 212).

La motivacin de la sentencia es una garanta procesal esencial expresamente receptada por la constitucin de la Provincia de C6rdoba (art. 136) y el C.P.P.
de Cba. (art. 130, 412 inc. 20 ) bajo pena de nulidad (art.
130 y 417 inc. 40).

(19)

(20)

Cfr. el arto 414 del C.P.P. de Cba.

La Convencin Americana sobre Derecho. Humanos (Ley 23054) consagra el "derecho de recurrir
del fallo ante Juez o Tribunal Superior" (art. 8 iDc. 20 "h ").
El C.P.P. de Cba. regula los recursos que proceden contra
la sentencia deimitiva.

(21)

- 24un estado jurdico de inocencia (22) que


no tendr que acreditar, como tampoco las
circunstancias eximentes o atenuantes de
responsabilidad que pueda invocar. Esta
carga recaer sobre los rganos estatales encargados de la persecucin penal quienes
debern demostrar su culpabilidad (y la
inexistencia de los eximentes o atenuantes
argumentados).

- 25mismo hecho (non bis in dem) (24).

h) Si aquellos no logran probar fehacientemente la responsabilidad del imputado , ste deber ser liberado definitivamente del proceso (in dubbio pro reo) (23), sin
que pueda persegurselo nuevamente por el

(22)

"Toda persona acusada de delito tiene derecho a


que se presuma su inocencia mientras no se pruebe
su culpabilidad", expresa el arto 11 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos (O.N.U. 1948). Similares son
los trminos del arto 8 inc. 2 0 de la Convencin AmericaTUl .obre Derechos Humanos (ley 23054). El arto 17 de la
Constitucin de la Provincia de Crdoba dispone que "la
ley reputa inocentes a quienes no hayan sido declarados
culpables por sentencia fIrme", mientras que el Cdigo
Procesal Penal de Crdoba, establece que "nadie podr
ser ... considerado culpable mientras una sentencia fume
no lo declare tal ... " (art. 10 ).
El arto 410 del C.P.P. de Cba. establece que ~ dictar sentencia "en caso de duda sobre las cuestiones
de hecho se estar a lo ms favorable al imputado".
(23)

(24)

La Convencin Americana sobre Derechos Huma.


(ley 23054) dispone (art. 8, inc. 4 0 ) que el inculpado absuelto por una sentencia fume no podr ser sometido a nuevo juicio por -los mismos hechos. "Nadie podr ser perseguido penalmente ms de una vez por el mismo hecho, aunque se modiflque su calificacin legal o se
afirmen nuevas circunstancias . . .", reza el arto 1o del
C.P.P. de Cba. reglamentando los alcances del mismo principio contenido en el arto 7 de la Constitucin de la Provincia de Crdoba.
nos

- 27VI - SEGURIDAD PERSONAL


Actualmente puede decirse que hay
un reconocimiento universal del derecho a
la integridad corporal, fsica y psquica
(25), y a la seguridad personal (26), que se
encuentra tambin reflejado en nuestro derecho positivo interno. (27)
Como tales derechos pueden ser desconocidos (y frecuentemente lo son en la
investigacin criminal) es necesario estructurar normas para garantizarlos, pues si
bien hay sanciones concretas de carcter re-

(25)

La Encclica Pacem In TerrB expresa que: "todo

ser humano tiene el derecho a la integridad fsica ... ". Los dos aspectos sealados en el texto son expresamente reconocidos por la Convencin Americana
sobre Derechos Humanos (ley 23054).
(26) Todo individuo tiene derecho a ... "la seguridad
personal ... " reza el art 3 de la Declaracin Uni
versa/ de Derechos Humanos (O.N.U. 1948). A SU vez el
arto 5 establece que "nadie ser sometido a torturas ni a
tratos crueles, inhumanos o degradantes".
(27)

Basta sealar al respecto, todas las normas del Cdigo Penal que reprimen desde las lesiones leves
hasta los tormentos. Cabe agregar que la Asamblea de
1813 califie al tormento como "invencin horrorosa para descubrir los delincuentes" e hizo quemar pblicamente los instrumentos de tortura, lo que demuestra a las
claras el ideario inspirador, desde aquellos tiempos, del
derecho argentino.

- 29-

- 28presivo que tutelan la integridad y seguridad de las personas, estas deben ser reforzadas por disposiciones procesales que faciliten su observancia prctica.
Es posible observar en este sentido algunos textos legales que, si bien no se encuentran explcitamente destinados a tutelar la seguridad del sospechoso, tienden indudablemente a cumplir ese rol en la prctica. Tales son las normas que imponen a
los funcionarios policiales o particulares
que lleven a cabo detenciones, la obligacin
de presentar inmediatamente al aprehendido a la autoridad judicial. (28)

(28)

As por ejemplo, la Constitucin de Crdoba (art.


12) establece que en el CIJBO in fragonti, "todo delincuente puede ser arrestado por cualquier persona y conducido inmediatamente a presencia de un Juez". En otra
parte dispone que (art. 15) ningn, arresto po~ prolongarse ms de veinticuatro horas sm darse aVlSO al Juez
competente, ponindose al reo a su disposicin c,o~ los antecedentes del hecho que motive el asunto. El Codlgo Procesal Penal de Crdoba (art. 290) establece que "el oficial
o auxiliar de la Polica Judicial que practicare una aprehensin deber presentar inmediatamente al aprehendido
ante la autoridad judicial competente". Asimismo en los
casos excepcionales en que se autoriza a los particulares a
detener estos debern entregar inmediatamente al aprehendid~ a la autoridad policial" (art. 291), la que deber
hacerlo, tambin de inmediato, a la judicial" (art. 290).

En estas hiptesis ser conveniente a


los fines de una mayor garanta, que la ley
procesal acuerde a los allegados al detenido, el derecho de reclamar directamente ante la autoridad judicial el cumplimiento de
la obligacin policial de presentacin inmediata. (29)
De esta forma podr asegurarse, en la
prctica diaria, el efectivo control de los
jueces, en cada caso, sobre la integridad
personal de quien fuera privado de su libertad.

y como modo de contralor preventivo


ser aconsejable est~blecer la concurrencia
peridica de los jueces penales a las dependencias en donde se realizan investigaciones
y a los lugares de alojamiento de detenidos
(30).

(29)

As lo he proyectado para el Cdigo Procesal Penal


de Crdoba, como agregado del arto 290.

As lo resolvi el Tribunal Superior de JU.tiCl de


C6rdoba reglamentando la visita de los Tribunales a
las crceles de procesados y condenados, y a los locales
policiales sealados por parte de los jueces de lnstruccin
y Agentes Fiscales de tumo (Acuerdos NS 1, 10 y 11 de
1984.
(30)

- 31-

VII - DEFENSA EN JUICIO


El derecho a la defensa en juicio es
otro de aqullos cuyo reconocimiento es
unnime (31). Presupone la intervencin
efectiva del imputado en el proceso (32) y
comprende la actividad que ste puede desenvolver personalmente en descargo o acla-

(31)

Toda persona "tiene derecho en condiciones de


plena igualdad, a ser oda pblicamente y con justicia ... para el examen de cualquier acusacin contra ella
en materia penal", reza el arto 10 de la Declaracin Unl
versal de Derechos Humanos (O.N.U. 1948). Por su parte
el arto 11 dispone que la prueba de culpabilidad slo podr producirse "conforme a la ley y en juicio pblico en
el que se le hayan asegurado todas las garantas necesarias
para su defensa". La encclica Pacem in Terrl8 seala que
"derecho fundamental de la persona humana es tambin
la defensa jurdica de sus propios derechos". A su vez, la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos (ley
23054) establece que "toda persona tiene derecho a ser
oda ... en la sustanciacin de cualquier acusacin penal
formulada contra ella (art. 8 inc. 10), a que se le comunique en forma previa y detallada la acusacin formulada
(art. 8 inc. 2 0 b), a que se le conceda el tiempo y medios
adecuados para la preparacin de su defensa (art. 8 inc. c)
a defenderse personalmente o de ser asistido por un defensor de su confianza o proporcionado por el estado (art
8 ine. d y c), a presentar pruebas (art. 8 ine. 20 f) y a recurrir al fallo ante Juez o Tribunal Superior (art. 8 inc. 20
h) entre otros. La Constitucin Nacional Argentina consagra la inviolabilidad de la defensa (art 18).
(32) Las normas que la regulan deben entenderse siem.
pre conminadas con nulidad (vgr. C.P.P. de Cba.
arto 171 inc. 30 ).

- 32-

- 33-

raclOn de los hechos que se le atribuyen,


denominada defensa material (33), y la desarrollada por un abogado en la asistencia y
representacin de aqul, que se conoce por
defensa tcnica (34).

efectuar alguna manifestacin relativa a la


imputacin que se le formula.

La ley procesal penal debe asegurar


ambas manifestaciones del derecho en cuestin, admitiendo slo restricciones de carcter reglamentario y a condicin de que
no afecten su esencia.
Los principales aspectos son:
A. Defensa mterial:
Debe garantizarse al imputado el
derecho a decidir libremente (35) si quiere
(33)

"Toda persona tiene derecho ... a ser oda" ...


para el examen de cualquier acusacin contra ella
en materia penal", reza el art. 10 de la Declaracin Uni
versal de Derechos Humanos (O.N.U. 1948) al igual que el
art. 8 inc. 10 de la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos (ley 23054) que adems, establece el derecho
del inculpado de "defenderse personalmente" (art. 8 inc.
20 d).

La Convencin Americana sobre Derechos Huma


nos establece el derecho del inculpado ... de ser
asistido pOI un defensor de su eleccin" (art. 8 inc. 20 d).

(34)

La garanta comprender no slo la proscripcin de


torturas o tratos crueles establecidos por la Decla
racin Univenal de Derechos Humano. (art. 5) y la Con
(35)

. a) Ello importar la necesidad de que


se le informe detalladamente de los hechos
que se le atribuyeron y de las pruebas existentes en su contra. (36)
b) Deber garantizrsele el derecho
de abstenerse de prestar declaracin, sin
que su silencio pueda interpretarse como
una presuncin de culpabilidad en su contra. (37)
vencin Americona lobre Derechos Humano. (art. 5 inc.
20 ) sino tambin la prohibicin de requerir del.imputado
juramento o promesa de decir verdad, y la de ejercer coaccin o amenaza u otro medio para obligarlo indirecta o directamente a declarar contra su voluntad, como lo establece el arto 294 del C.P.P. de Cba. reglamentando la clusula
de la Constitucin Nacional Argentina que prohbe obligar al imputado a declarar contra s mismo (art. 18).

(36)

"Toda persona detenida o retenida debe ser informada de las razones de su detencin y notificada,
sin demora, del cargo o cargos formulados contra ella, reza el arto 7 inc. 40 de la Convencin Americana .obre Derechos Humanos (ley 23054) que refuerza la garanta en
el art. 8 inc. 20 Por su parte el Cdigo Procesal Penal de
Cba. dispone que la orden de detencin deber contener
"la indicacin del hecho que se le atribuye al imputado"
(art. 286) el cual, antes de serIe recibida declaracin, ser informado detalladamente sobre "cul es el hecho que
se le atribuye" y "cules son las pruebas existentes en su
contra" (art. 296).
(37)

As lo establece el art. 296 del C.P.P. de Cba.

- 34-c) En caso de que opte libremente


por declarar, habr que permitrsele que exponga todo lo que considere conveniente
en su descargo o aclaracin de los hec~os,
y que invoque todas las circunstancias que
estime idneas para excluir o disminuir su
responsabilidad (38). A tal fin, si fuere necesario, deber proversele al intrprete o
traductor (39).
Antes o durante la declaracin no podr requerrsele juramento ni promesa de
decir verdad, ni formularle cargos ni reconvenciones, ni utilizar medio alguno capaz
de inducirlo o determinarlo a declarar contra su voluntad (40).
(38)

Cfr. 10 dispuesto por el arto 297 del C.P.P. de Cba.,


que se complementa con el arto 302 transcripto en
la nota 44.
(39)

La Convencin Americana sobre Derechos Humanos (ley 23054) consagra el "derecho del inculpado

de ser asistido gratuitamente por el traductor o intrprete


si no comprende.o no habla el idioma del Juzgado o Tribunal" (art. 8, inc. 20 a). De la combinacin de los arts.
121, 271 Y 571 del C.P.P. de Cba.. se desprende el reconocimiento al aludido derecho.
(40)

Vase lo expuesto en la nota 35. La Convencin


Americana sobre Derechos Humano8 (ley 23054)

consagra el derecho del inculpado a no ser obligado a declarar contra s mismo, ni a declararse culpable (art. 8,
inc. 2 0 , g) estableciendo adems que "la confesin" solamente es vlida si es hecha sin coaccin de ninguna naturaleza (art. 8, inc. 3 O).

- 35Tampoco podr obligrsele a parUCIpar activamente en actos de prueba como


reconstrucciones del hecho, careos, formacin de cuerpos de escritura, etc. (41).
d) Habr que permitir al imputado
declarar cuantas veces quiera, incluso si se
hubiere abstenido de hacerlo con anterioridad (42).
Adems, se le permitir la indicacin
de las pruebas que estime convenientes a su
derecho, asegurndose su recepcin (43), y
deber investigarse la posible veracidad de
sus alegaciones defensivas (44).

B.Defensa tcnica:
Debe reconocrsele al imputado el
derecho a hacerse defender -desde el inicio
del proceso- por un abogado de su con-

(41)

Cfr. los arts. 223 y 279 del C.P.P. de Cba., que establecen expresamente tal prohibicin.

(42)

As lo establecen los arts. 301 y 392 del C.P.P. de


Cba.

(43)

Cfr. art. 297 C.P.P. de Cba.

(44)

"El Juez deber investigar todos los hechos circunstancias pertinentes y tiles a que se hubiere referido el imputado", reza el arto 302 del C.P.P. de Cha.

- 36-

- 37-

fianza y eleccin (45), que acte como un


protector de sus intereses, integrando su
personalidad jurdica.

Deber garantizarse la comunicaClOn


personal y epistolar entre imputado y defensor (48) Y la reserva de las confidencias
que en ella se trasmitan. As se permitir
al primero contar con el asesoramiento y
asistencia profesional del segundo, que no
deber ser retaceado en ningn momento
del proceso.

Si no tuviere medios econmicos para


procurarse un defensor particular, el Estado deber proveerle un abogado oficial (46).
La misma solucin deber adoptarse si el
imputado no quisiera proponer un defensor, salvo que por su especial versacin en
derecho, se le autorice a defenderse personalmente (47).
(45)

La Convencin Americana sobre Derechos Huma

nos (ley 23054) consagra el derecho del "inculpado ... a ser asistido por un defensor de su eleccin" (art
8, inc. d). A su vez el C.P .P. de Cba. establece que el "impu
tado tendr derecho de hacerse defender por abogados de
su confianza" ... (art. 105).

(46)

El "derecho irrenunciable de ser asistido por un defensor proporcionado por el Estado ... si el inculpado no nombrare defensor dentro del plazo establecido
por la ley "es reconocido por el art. 8 inc. 2 0 de la Con
vencin Americana sobre Derechos Humanos (ley 23054).
Por su parte el C.P.P. de Cba. dispone que "cuando el
imputado no elija oportunamente defensor el Tribunal
nombrar en tal carcter al Asesor de Pobres ... " (art.
108).

La llamada "auto defensa tcnica" se encuentra


consagrada por el art. 8 inc. 2 0 d y e de la Conven
cin Americana sobre Derechos Humanos (ley 23054) y
en el C.P.P. de Cba. que autoriza al imputado a defenderse personalmente siempre que ello no perjudique la eficacia de la defensa y no obste a la normal sustanciacin del
proceso" (art. 105).
(47)

Se asegurar al abogado su actuaclOn


como vocero del imputado ante los jueces,
pudiendo representar a aqul en la actividad probatoria (49) y alegar en su nombre

(48)

El "derecho del inculpado ... de comunicarse libre


y privadamente con su defensor" es reconocido por
el arto 8 inc. 2 0 de la Convencin Americana lobre Dere
chos Humanos (ley 23054). Aunque el C.P.P. de Crdoba
no prev expresamente que la incomunicacin del imputado autorizada por el art. 214 se refiera tambin al defensor, alguna doctrina y jurisprudencia lo entenda as. Hemos proyectado una modificacin a dicha disposicin
aclarando expresamente que la medida restrictiva no afecta la relacin con el defensor.
Adems el arto 239 del C.P.P. de Cba. dispone que
"no podrn secuestrarse las cartas o documentos que se
enven o entreguen a los defensores por el desempeo de
su cargo".
(49)

La Convencin Americana lobre Derechos Huma

nos (ley 23054) consagra el derecho de la defensa


de interrogar a los testigos presentes en el Tribunal y de
obtener la comparencia como testigos o peritos de otras
personas que puedan arrojar luz sobre los hechos" (art.
8 inc. 2 0 f). El C.P.P. de Cba. garantiza los aspectos sea-

- 38para contrarrestar los fundamentos de la


acusacin.

- 39VIII - LlBERT AD PERSONAL

El derecho a la libertad ambulatoria se


encuentra universalmente reconocido (50).
Tradicionalmente se ha considerado que es
uno de los ms afectados por el proceso penal, razn por la que resulta conveniente
precisar con la mayor exactitud, las condiciones y los lmites de su p~sible restriccin.
a) En forma pacfica se acept la psibilidad de restringir el derecho a la libertad ambulatoria como retribucin por la
comisin de un delito (es decir, como pena), siempre que la ,decisin en tal sentido
sea precedida por un juicio en el cual se ha(50) Todo hombre tiene derecho a la libertad de movmien to . . . "establece la Encclica Pacem In Terris.
La Dec/Qracjn Unlver.al de Derechos Humanos (O.N.U.

lados en el texto en varias disposiciones (vgr. arts. 209,


211,213,293,259,366,392,400,406, etc.).

1948) reza: "Todo individuo tiene derecho ... a la libertad ..... (art. 3), y agrega que "nadie podr ser arbitrariamente detenido, preso ni desterrado" (art. 9, ine. a). Por
su parte la Convencin Americana sobre Derechos Huma
nos dispone que "toda persona tiene derecho a la libertad ... " (art. 6 inc. 10), Y que nadie puede ser privado de
su libertad fsica salvo por las causas y en las condiciones
fijadas de antemano por las Constituciones ... o por las
leyes ... (art 7, ine. 20 ) ni "sometido a detencin o encarcelamiento arbitrarios" (art 7, inc. 30 ), consagrando,
adems, los procedimientos y garantas para la privacin
de libertad (art. 7, inCs. 4,5,6 y 7). Lo reconocen expresamente la Constitucin de la Nacin Argentina (art. 14)
y la de la Provincia de Crdoba (arts. 12.13, 14, 15 y 18).

-40-

-41-

ya comprobado, con arreglo a la ley, la culpabilidad del acusado (51).

El sospechoso podr usar abusivamente de su libertad para tratar de obstaculizar


el descubrimiento de la verdad acerca del
ilcito que se le atribuye, mediante la realizacin de actos que estorben la investigacin.

b) Pero durante la tramitacin de ese


proceso, regir tambin el derecho del sospechoso (inocente hasta que no se declare
su culpabilidad) a gozar de su libertad ambulatoria, porque si sta slo puede serle
restringida recin despus de la sentencia
condenatoria, antes de su dictado deber
regir en plenitud (52).
c) Sin embargo, ser necesario considerar el posible abuso del derecho a su libertad en que puede incurrir el imputado,
utilizndola para impedir que se llegue a la
comprobacin de su culpabilidad y al castigo del delito que pudiere haber cometido.
La Constitucin de la Naci~ ~~e~tina ~ispone
que nadie puede ser penado SID JUiC10 prev10 (art.
18). A su vez el Cdigo Penal Argentino recepta la pena
privativa de libertad (art. 5).
(52) La cuestin, en principio -dije antes-, analizan~o
el criterio Constitucional Argentino, se mueve solo entre dos extremos: libertad, o su restriccin por la pena. Y como la sancin slo se concibe despus del juicio
previo durante la tramitacin de ste funcionar la garanta dei arto 14 (que reconoce el derecho a la libertad ambulatoria). Esto permite afumar que el estado normal (por
as llamarlo) de una persona sometida a proceso, antes de
ser condenada, es el de libertad" (Medidas de coercin en
el Proceso Penal, Lerner. Cba., 1983, p. 28).

(51)

Tambin, cuand~ no se someta a la


autoridad judicial a los fines de la prosecucin del proceso, o trate de evitar el cumplimiento de la pena.
d) Estas hiptesis evidencian la necesidad de evitar los aludidos abusos a la libertad, que pueden ).levar a provocar la impunidad del delito, con todas las graves
consecuencias que ello traera aparejado.
La forma de evitar aquellos excesos podr
ser la de limitar o restringir el derecho a la
libertad personal, pero solo en la medida
que sea necesario para asegurar el decubrimiento de la verdad real y la actuacin de
la ley (53).

(53)

El arto 283 del Cdigo Procesal Penal de Cba. dispone que la libertad personal slo podr ser restringida "en los lmites absolutamente indispensables para
asegurar el descubrimiento de la verdad y la actuacin de
la ley".

-43-

-42 e) Lo expuesto sirve para destcar l~s


siguientes lmites y condiciones a la rest!lCcin de la libertad ambulatoria. durante el
proceso, que circunscriben la rbita de plena vigencia de esta garanta personal:

un uso abusivo de su libertad por parte del


sospechoso.
4) Por importar la limitacin de un
derecho de quien todava no ha sido declarado culpable, deben ser de interpretacin

res tric tiva.


1) No puede imponerse como pena
antes de la sentencia, sino tan solo como un
medio para asegurar el logro de la verdad
sobre la imputacin formulada, la realizacin del juicio y la ejecucin de la pena que
pudiera corresp~nder. Es decir, tendr naturaleza cautelar.
2) Como durante el proceso tiene vigencia tambin el derecho a la libertad, su
restriccin por los motivos apuntados es
realmente excepcional y solo puede fundarse en la necesidad de asegurar la consecucin de los fines de verdad y justicia precedentemente sealados.

3) Su aplicacin debe ser pr0p'0rcionada (54) al grado de peligro que eXlste de


Si la privacin cautelar de libertad es ,la mxu.n~
restriccin que puede imponerse, debera estar dlIlgida a preservar de peligros igualmente "mximos". ~i el
peligro fuere menor, la restriccin a la libertad deben ser
proporcionalmente ms leve.
(54)

5) Siendo su imposicin una verdadera excepcin al principio de plena vigencia


del derecho a la libertad ambulatoria durante el curso del proceso, sern aquellas restricciones y no este derecho las que requerirn justificacin en cada caso.
f) Ahora bien., autorizar una restriccin a tal derecho como medida cautelar de
la justa aplicacin de la potestad represiva
del estado, importar un juicio sobre la posible existencia de esta potestad, pues, en
caso contrario, la cautela no tendra objeto
sobre el cual recaer. y como la potestad represiva solo encontrar justificacin en caso
de culpabilidad comprobada, la medida restrictiva procesal requerir, lgicamente, que
concurran al caso indicios de responsabilidad penal (55).
(55)

"Semiplena prueba del hecho delictivo" exige la


Constitucin de Cba., arto 12.

-44-

-45 -

Solo cuando exista fundada apariencia


de culpabilidad por el delito atribuido que
permita pensar en la eventual existencia del
poder estatal de reprimirlo, ser razonable
aplicar restricciones con sentido cautelar de
esta potestad (56).

algunas restricciones, estas se condicionarn


a la simultnea concurrencia de dos requisitos: 1) la existencia de indicios sobre la
culpabilidad del imputado; 2) el peligro,
concretamente verificado, de que ste abuse de su libertad para obstaculizar el descubrimien to de la verdad o la actuacin de la
ley (58).

y mientras ms rigurosa sea la medida,


mayor ser la exigencia de pruebas sobre la
posible culpabilidad (57).
g) Conclusin: El derecho a l~ libe~
tad ambulatoria debe tener plena VJ.genCla
duran te el curso de un proceso penal. Si
bien es posible admitir excepcionafmente
En general, los C!?igos Procesa.l:es Penale~ recep~
esta idea. El de Cordoba, por ejemplo, solo aut?nza la detencin policial o privada en casos de ~anclll. o
cuasi-flagrancia (que, se dijo, es la prueba del delito .m1Smo) (arts. 288 Y 289), o aque~ medida, cuando eXlstan
vehementes indicios de culpabilidad contra u~a ~er~o~a
(art. 289). La citacin (art. 285) Y la deten~on JUdl~lal
(arts. 285 Y 286) se condicionan a que "hubIese ~.otivo
bastante para sospechar que una persona ha particlP ado
en la comisin de un hecho punible" (art. 292).

No habr que olvidar, adems, que las


medidas restrictivas de la libertad solo podrn aplicarse cuando sean indispensables
para el logro de aquellos fines, observando,
por otra parte, su condicin de cautelares,
proporcionales, exc~pcionales y de interpretacin restrictiva.

(56)

El CdigO Procesal Pe~al de Cba., por ejemplo, para autorizar la detencion, se conforma solo con 808'
pechos mottvad48 de culpabilidad (arts. 285, ~86 y 2~2).
Para permitir la prisin preventiva, en cambIO, .r~qul~:e
elementos de conviccin suficientes sobre la particpaclon
del imputadO en el delito que se le atribuye (arts. 304 y
309).
(57)

h) Surge de todo lo expuesto que las


El Cdigo Procesal Penal de Cba. determina las hiptesis en que se acepta la existencia de riesgos para el proceso, a la par que dispone las restricciones necesarias para su neutralizacin. Por regla general presume que,
cuando pueda estimarse que la condena eventualmente
aplicable no ser de cumplimiento efectivo, o, en caso
contrario, la privacin de libertad que ella ocasione no exceder de cierto margen, no habr fundamento real para
temer que el imputado tratar de eludir u obstaculizar la
accin de la justicia. No obstante, esta presuncin puede
ceder cuando por la personalidad del sospechoso existan
motivos para creer que intentar entorpecer la investigacin o darse a la fuga (arts. 285,286,315 Y 316).
(58)

-46-

- 47-

restricciones a la libertad durante el proceso no pueden destinarse a otros fines. As,


no ser correcto utilizarlas para tranquilizar
a la comunidad inquieta por el delito, restituyndole la confianza en el derecho, o con
el fin de evitar que los terceros caigan o que
el imputado recaiga en el delito, como algunos quieren, pues ello importara hacerlas
funcionar como penas anticipadas a la sentencia de condena. Tampoco ser legtimo
usarlas para evitar "que el imputado contine su actividad delictiva" como lo hacen
algunos cdigos, pues este fin es propio de
las medidas de seguridad previstas en las leyes penales como forma de neutralizar la
peligrosidad de ciertos delincuentes y que
presuponen una declaracin judicial cierta
de participacin delictiva (59).

nable limitacin legal acerca de su duracin


(60).

i) Indudablemente, el respeto al derecho de libertad ambulatoria durante el


proceso, estar indisolublemente ligado a la
judicialUlad de la aplicacin y el contralor
de las medidas que lo restrinjan y a la razo-

(59)

Con anterioridad hemos efectuado un mayor desarrollo de estas ideas, en "La Excarcelacin", Bs.As.,
1977, p. 27:

La Convencin Americana sobre Derechos Huma.


nos .(ley 2305~) consagra el derecho de "toda persona deteruda o reteruda a ser llevada, sin demora ante un
(60)

Juez. u otr? f~~cionario aut?rizado por la ley par'a ejercer


funCIOnes Judiclales y tendra derecho a ser juzgada dentro
d~ ~n plazo razona~le o a ser puesto en libertad, sin perjU1ClO de que continue el proceso" (art. 7, inc. 5).

-49 IX - COHESION FAMILIAR


El derecho de crear y mantener una
familia (61) se encuentra tambin generalmente reconocido, as como el de evitar injerencias extraas o abusivas en la vida familiar (62) que puedan importar un resquebrajamiento de su cohesin interna. Esto
ltimo implica la necesidad de impedir actos imputativos o probatorios que aun
cuando pudieran ser de suma relevancia para lograr el castigo de un delito, por provenir de parientes directos de su autor, puedan
poner en peligro la unidad de su familia.
Para ello deber establecerse la prohibicin de _denunciar a ascendientes, descendientes, cnyuges o hermanos, salvo que el
(61)

"Los seres humanos tienen el derecho ... a crear


una familia ..., fundada sobre el matrimonio contrado libremente", establece la Encclica Pacem in TeTris . , "Se reconoce el derecho del hombre y la mujer a
contraer matrimonio y fundar una familia", reza el art.
17, inc. 2 0 de la Convenci6n Americana sobre Derechos
Humanos (ley 23054). Idem, la Declaracin Univer.al de
Derechos Humanos (O.N.U. 1948), arto 16.
(62) As el art. 11 inc. 20 de la Convencin Americana
.obre Derechos Humanos (ley 23054). Idem, Declaracin Universal de Derechos Humano. (O.N.U. 1948),
art. 12: "Nadie ser objeto de injerencias arbitrarias en
su ... familia ... ".

- 51-

- 50ilcito haya sido cometido en perjuicio del


denunciante o de un pariente suyo de grado
igual o ms prximo que el autor (63). La
excepcin se justifica pues ste, con su accionar delictivo, ya habra afectado la cohesin familiar.
Habr tambin que impedir el testimonio en contra del cnyuge y los parientes precedentemente sealados (64), salvo
que el delito aparezca ejecutado en perjuicio del testigo o de una persona ligada a l
por alguno de esos vnculos, casos en que
se acordar a los primeros la facultad de
abstenerse de declarar.
Idntica posibilidad deber otorgarse
respecto de otros ms lejanos en pro de
lograr (65) idntica tutela, y habr que establecer la prohibicin de requerir de todos
ellos la exibicin de cosas o documentos
relacionados con el delito o que puedan

servir como medios de prueba (66), o como


medio de facilitar la produccin de stas
(67).
En todos estos supuestos el estado debe preferir la obstaculizacin y aun la frustracin de su potestad represiva, a lograr su
efectivizacin a costa de la destruccin de
la unin de la familia del presunto culpable.
Tambin cabe dentro de esta idea el
reconocimiento a la familia de la vctima de
un delito de homicidio de lograr, en un plazo razonable y luego de las operaciones periciales del caso, la, entrega de su cadver
para la realizacin de las ceremonias fnebres habituales.

(66)
(63)

As lo dispone expresamente el Cdigo Procesal Penal de Crdoba, en el arto 182.


.

(64)

Prohibicin que recepta el arto 10 de la Constitucin de la Provincia de Crdoba, y el arto 244 del
CdigO Procesal Penal de Crdoba.
(65)

En tal sentido el Cdigo Procesal Penal de Cba. arto


245.

(67)

Vase al respecto el arto 234 del Cdigo Procesal


Penal de Crdoba.

Para cotejar o examinar documentos podr ordenarse la presentacin de escrituras de comparacin


y a~n secuestrarIas, a menos que su tenedor sea uno de los
panentes que deban o puedan abstenerse de declarar corno testigos, dispone el art 268 del Cdigo Procesal Penal
de Crdoba.

- 53-

x - PROPIEDAD
Existe un generalizado reconocimiento al derecho de propiedad (68) que, ,a pesar de las limitaciones que se autoricen, deber ser resguardado durante el desarrollo
del proceso penal. Para el logro de tal finalidad debern reducirse a los lmites de la
ms estricta necesidad, las restriciones que
puedan imponerse a la libre disposicin del
patrimonio del imputado.
As, el secuestro de bienes muebles
podr autorizarse slo respecto de aquellos
que se encuentren relacionados con el delito (instrumentos del delito o sus efectos),
que puedan servir como medios de prueba,
o ser objeto de confiscacin (69). Por otra
La propiedad se encuentra garantizada por el arto 7
de la Constitucin Nacional Argentina y por el arto
21 y ss. de la Constitucin de la Provincia de Crdoba, y
tutelada por el derecho positivo interno, pblico y privado. Toda persona tiene derecho a la propiedad ... Nadie
ser privado arbitrariamente de su propiedad", reza el
arto 17 de la Declaracin Uniue,.,a/ de Derechos Humanos
(O.N.U. 1948). Por su parte la Conuencl6n Americana BObre Derechos Humanos, en su arto 21 establece que "toda
persona tiene derecho al uso y goce de sus bienes ... " El
derecho a la propiedad privada" al "que va inherente una
funcin social", es reconocido por la Encclica Pacem in
(68)

Te"is".
(69)

Cfr. C.P.P. de Cba. art. 233.

- 54parte, la clausura de inmuebles deber limitarse a los casos en que hubiere vehementes
indicios de que en su interior se cometi un
ilcito grave (70), para impedir la destruccin o adulteracin de las pruebas del delito , o la alteracin de las huellas o rastros de
su comisin. Tambin podr autorizarse para evitar que en el local clausurado se contine cometiendo un delito.
Finalmente el embargo y la inhibicin
debern restringirse a los casos en que sea
preciso asegurar el cobro de las consecuencias econmicas que pudieran emerger de la
sentencia (pena pecuniaria, indemnizacin
civil y costas) (71).

- 55XI - BUEN NOMBRE Y HONOR


Actualmente no se discute el derecho
de la persona al buen nombre y honor (72),
que indudablemente resulta afectado por su
sometimiento al proceso penal en calidad
de sospechoso de la comisin de un delito.
Tal perjuicio se ve sensiblemente agravado
con la imposicin de medidas restrictivas a
su libertad, la difusin pblica de su nombre o fotografas relacionndolos con el ilcito, etc.
Es preciso, entonces, que las leyes procesales restrinjan al mnimo la posibilidad
de que la reputaci~ del imputado sea afectada ms all de 10 indispensable para ellogro de los fines del proceso.
(72)

C.P.P. de Cba. arto 190, inc. S0.

(70)

Cfr.

(71)

Cfr. C.P.P. de Cba. arto 554.

Amn de las disposiciones civiles y penales del derecho positivo interno, puede citarse la Dec/tlrocin
Unil1,erlGl de Derechos HUmGno. (O.N.U. 1948) que establece que "nadie ser objeto ... de ataque a su honra o a
su reputacin" (art. 12). La Convencin Americana ,obre
Derecho. HUmGnoB (ley 23054) dispone que "toda perso
na tiene derecho al respeto de su honra y al reconocimiento de SU dignidad" (art. 11) y no puede "ser objeto ... de
ataques ilegales a su honra o reputacin" (art. 11). La Encclica Pacem in Te"", por su parte, establece que "todo
ser humano tiene el derecho natural a la buena reputacin ... " cfr. CARRANZA, Jorge A., El derecho a la inti
mldad y los medios masivos de comunicacin de m_o .

- 56a) El requisito bsico que debe respetarse en este sentido es el de preservar a las
personas de arbitrarios sometimientos a
proceso, estableciendo ciertas exigencias
que lo tornen razonable, relacionadas fundamentalmente con la concurrencia de un
mnimo de pruebas de culpabilidad. Habr
que evitar, por el contrario, que frente a
una mera atribucin delictiva contenida en
los actos iniciales de procedimiento (vgr.
una denuncia) se disponga mecnicamente
el sometimiento del denunciado al proceso,
sin que haya ningn otro motivo para sospechar fundadamente su participacin en el
delito (73).
b) Dadas las condiciones probatorias
que tornen razonable el sometimiento del
sospechoso al proceso, deber evitarse la
privacin de su libertad cuando tal restric-cin no sea absolutamente indispensable
para lograr el descubrimiento de la verdad y
la actuacin de la ley (74) (tal como 10 he
El C.P.P. de Cba. exige "motivos bastantes para
sospechar que una persona "ha participado en un
hecho punible" (art. 292). o flagrancia (que es la prueba
del delito por excelencia). Similares son los recaudos que
impone el arto 12 de la Constitucin de la Provincia de
Crdoba.
(74) Vase el C.P.P. de Cha. en sus arts. 323 y 283.

- 57sealado en el N VIII).
Cuando el encarcelamiento sea necesario, deber practicarse del modo que perjudique lo menos posible la reputacin del
afectado (75). Habr que evitar procedimientos innecesariamente espectaculares y
alojarlo en un establecimiento diferente al
de los penados, separndolo de otros encausados por razones de sexo, edad, educacin, antecedentes y naturaleza del delito
que se le imputa (76). Se deber prever
tambin la posibilidad de que, bajo ciertas
condiciones, las mujeres honestas puedan
cumplir la prisin l'reventiva en sus domicilios (77).
c) De suma importancia ser tambin
el evitar la difusin pblica del sometimiento a proceso o la privacin de libertad del
imputado en los primeros momentos de la
investigacin, cuando su culpabilidad nor-

(73)

(75)

As lo dispone expresamente el arto 283 del C.P.P.


de Crdoba.

(76)

C.P.P. de Cba., arto 310; Constitucin de la Pvcia.


de Cba., arto 13.
C.P.P. de Cba., arto 311.

(77)

- 58-

- 59-

malmente no aparece fundada en pruebas


de slida envergadura, sino ms bien en meros indicios. En tal sentido, deber imponerse el secre to del sumario en relacin a
quienes sean extraos al proceso (78),10
que importar la prohibicin de la difusin
pblica de los nombres y ms an de las
fotografas (79) de quienes resulten imputados. La publicidad por la prensa configura, en los hechos, una verdadera condena
anticipada a nivel de opinin pblica que
acompaar al afectado durante toda su vida, aun cuando con posterioridad resulte
sobresedo o absuelto de los delitos que se
le atribuyeron (80).

a proceso, que la resolucin -que as lo reconozca- contenga la declaracin de que


la formacin de la causa no afecta su buen
nombre y honor.

d) Ser conveniente tambin en caso


de que se demuestre con evidencia que el
imputado ha sido indebidamente sometido

(78)

Vase el art, 212 del C6digo Procesal Penal de C6rdoba.


(79) Este es el punto en donde el derecho a la propia
imagen (art. 1071 bis del C. Civil) se confunde con
el buen nombre y honor.
(80)

La noticia de la absoluci6n, ineficaz para reparar el

dao causado por la dusin del sometimiento a


proceso, es recibida generalmente con un cierto escepticismo por la opinin pblica que ya haba formado su juicio
con la primera noticia.

- 61XII - PUDOR

Como una manifestacin de la dignidad de la persona, es necesario asegurar el


respecto a su pudor cuando se objeto de la
persecucin penal del estado. Al respecto
ser preciso que se restrinja al1mite de la
ms estricta necesidad cualquier actuacin
judicial sobre su cuerpo, como sera la requisa personal, autorizndola solo cuando
se sospeche que oculta sobre s cosas relacionadas con el delito (81), e instrumentando un trmite respetuoso de aquel aspecto.
El mismo cuidado deber observarse en caso de inspeccin corporal y mental y en relacin al lugar de cumplimiento del encarcelamien to procesal (clasificando a los internos por razones de sexo, antecedentes y
naturaleza del delito atribuido, etc.) (82).

Al regular la inspeccin corp,oral o mental del imputado, y su requisa personal, el C.P.P. de Cba. advierte la necesidad de que se respete su pudor, autorizando la asistencia de una persona de confianz del examinado (art. 221) y procurando adems, que su ejecucin est a cargo de una mujer si la requisa es practicada en el
cuerpo de otra (art. 232).
(81)

(82)

C.P.P. de Cba., arto 311.

- 63XIII -INVIOLABILIDAD DEL DOMICILIO


Existe coincidencia de opiniones en la
consideracin del doncilio como una proyeccin espacial del mbito de intimidad
de una persona, lo que ha determinado el
reconocimiento general de su inviolabilidad
y la exclusin de injerencias arbitrarias en
l (83).
Sin embargo, esta garanta puede admitir excepciones durante el proceso penal,
cuando sean indispensables para asegurar el
descubrimiento de la verdad y la actuacin
de la ley. As, por ejemplo, se podr autorizar el registro y allanamiento del domicilio,
cuando en su interior puedan encontrarse
cosas relacionadas con el delito que se investiga o con sus posibles partcipes (84).
La Dec/Drac6n Universal de Derechos HUrruJnos
(O.N.U. 1948) dispone que nadie ser objeto de injerencias arbitrarias en su domicilio (art. 12) al igual que
la Convencin Americana -sobre Derechos Humanos (ley
23054) en su arto 11. La inviolabilidad del domicilio se
encuentra garantizada por la Constitucin Nacional (art.
18) y la de la Provincia de Crdoba (arts. 19 y 20). A su
vez el derecho sustantivo, penal y civil, contienen disposiciones protectoras y reglamentarias de la garanta en
cuestin.
(84) Cfr. arto 226 del C.P.P. de Crdoba.
(83)

- 64Pero en cualquier caso ser necesario


una reglamentacin prolija de estas situaciones excepcionales, para evitar que por
esa va se altere la esencia de la garanta. En
este sentido habr que sealar la necesidad
de que el allanamiento de domicilio sea dispuesto solo por el juez competente (85) Y
en los casos exclusivamente autorizados por
la ley, mediante orden motivada (86) y previa al acto (87), escrita (88) y determinada
(89). La ejecucin de la diligencia ser diurna (90) y permitiendo la presencia del titular del domicilio (91).

(85)

As el C.P.P. de Cba. arto 226. Sin embargo se autoriza el allanamiento sin previa orden judicial en casos excepcionales (art 229).
''Decreto fundado ... ", exige el arto 226 C.P.P. de
Cba.
(87) Implcitamente, al autorizar el allanamiento para
los casos excepcionales del art 229 "sin previa orden judicial", el C.P.P. de Cba. la impone para los casos
ordinarios.
(88) El C.P.P. de Cba. exige "decreto fundado" (art.
226).

- 65XIV - INVIOLABILIDAD DE PAPELES


PRIVADOS, CORRESPONDENCIA
y COMUNICACIONES
La inviolabilidad de la correspondencia y papeles privados tiene un reconocimiento generalizado (92) el que tiende a
extenderse a las otras formas de comunicacin (93). Sus limitaciones debern emanar
de disposiciones concretas de las leyes procesales que circunscriban la rbita en que
pueden aplicarse aquellas durante el proceso penal.
a) En relacin a la inviolabilidad de
la correspondencia, sus restricciones debern permitirse slo cuando siendo dirigida
al imputado, o remitida por ste, su inter-

(86)

(89)
(90)
(91)

No puede admitirse la orden de allanamiento "en


blanco".
As lo exige la Consto de la Pvcia. de Cba. (art. 20)
salvo casos sumamente graves y urgentes.
Cfr. art 230 del C.P.P. de Cba.

(92)

El arto 12 de la Decl4racin Universal de Derechos


Humanos (O.N.U. 1948) dispone que nadie ser

objeto de injerencias arbitrarias en ... su correspondencia, al igual que el arto 11 inc. 20 de la Convencin Ameri
cana sobre Derechos Humanos Oey 23054). A su vez el
arto 18 de la Consto Nacional Argentina asegura la inviolabilidad de la correspondencia epistolar y los papeles privados.
(93) Como lo hace, por ejemplo, la Constitucin de la
Provincia del Chaco, que garantiza "el secreto de
los documentos privados y de cualquier otro medio de comunicacin" (art. 12).

- 67-

- 66ceptacin sea til para el descubrimiento de


la verdad (94), salvo las cartas o documentos que se enven a los defensores para el
desempeo de su cargo (95) (que por su finalidad, deben considerarse como una prolongacin del secreto profesional) (96).
Una vez producida su interceptacin,
la apertura de la correspondencia solo podr ser realizada por un rgano judicial (97)
que ofrezca suficientes garantas sobre la
conservacin del secreto si no hubiese relacin entre la correspondencia y el hecho investigado.

b) Respecto de las comunicaciones


telefnicas o telegrficas, como se consideran una extensin de la intimidad, su intervencin sigilosa debe restringirse a aquellos
casos en que sea imprescindible para la investigacin. Solo podr admitirse previa orden judicial y en relacin a las comunicaciones del sospechoso (99) quedando excluida la posibUidad de interferir las de ste
con su defensor.

Como corolario debe establecerse la


imposibilidad de utilizar como prueba la
correspondencia o papeles privados que hubieren sido sustrados (98) para de ese modo desalentar su intercepcin irregular.

(94)
(95)

(96)
(97)
(98)

C.P.P. de Cba. arto 236.


Cfr. C.P.P. de Cba., arto 239.
Vase nota anterior.
Art. 237 del C.P.P. de Cba.
A~ lo establece la Constitucin de la Provincia de
Cordoba (art. 11).

(99)

Vase el arto 238 del C.P.P. de Cba.

- 69-

xv - SECRETO PROFESIONAL
El derecho pacficamente aceptado a
que las intimidades comunicadas a ciertas
personas por requerimientos propios de su
oficio, profesin o estado, sean mantenidas
en reserva, de be tambin ser tutelado en el
mbito del proceso penal.
En este sentido habr que establecer,
respecto de los depositarios de las confidencias, la prohibicin de denunciar los delitos
que puedan conocer a travs de ellas, cuando tal conocimiento se encuentre, por la
ley, al ainparo del sftcreto profesional (100).
Asimismo debern abstenerse de declarar
como testigos sobre los hechos de los que
se hubieren ~nterado en razn del propio
estado, oficio o profesin, los ministros de
un culto admitido, abogados, procuradores,
escribanos, mdicos, farmacuticos, parteras, dems auxiliares del arte de curar (101),
salvo que sean liberados por el interesado
en que se guarde el secreto.

(100) Cfr. C.P.P. de Cba., arto 181.

(101) As lo establece el arto 246 del C.P.P. de Cba.

-70 En todos estos casos, el inters pblico en


descubrimiento de la verdad y la
actuacin de la ley sustantiva deber ceaer
frente al derecho individual al resguard de
confidencias que las circunstancias hicieron
necesario transmitir.

el

-71XVI - REVISION DE LA SENTENCIA


FIRME
Existe un generalizado reconocimiento al derecho de quien haya sido injustamente condenado en un proceso penal, a
intentar que se revise la sentencia en su favor, aun cuando se encuentre firme (102).
La autoridad de cosa juzgada deber
ceder cuando haya sido lograda a consecuencia de un error judicial, determinado
por falsas pruebas o por prevaricato, cohecho, violencia o otra maquinacin fraudulenta (103).

(102) Este derecho es implcitamente reconocido pOI la


Convenci6n Americana sobre Derecho8 Humanos

(ley 23054) al consagrar el derecho a indemnizacin de


quien sea condenado por un error judicial.
(103) Cfr. C.P.P. de Cba. arto 511.

-73XVII - INDEMNIZACION DEL ERROR


JUDICIAL
Aun cuando pudiera no considerarse
como una garanta estrictamente procesal,
se relaciona indudablemente con el proceso
penal el derecho de quien ha sido condenado (104) en virtud de un error ju dicial, a
ser indemnizado por los daos sufridos por
la sentencia injustamente dictada.
El resarcimiento deber ser afrontado,
en principio, por el estado (105), sin perjuicio de la responsabilidad que pudiera recaer
sobre los funcionar.i.os judiciales actuantes
en caso de prevaricato, cohecho, negligencia, etc.
El mismo principio deber aplicarse en
(104) El art. 10 de la Convencin AmerIcana ,obre Dere
chos Humanos (ley 23054) dispone que toda persona tiene derecho a ser indemnizada conforme a la ley en
caso de haber sido condenada en sentencia fIrme por un
error judicial. Por su parte el art. 520 del C.P.P. de Cba.
establece que cuando "resulte la inocencia de un condenado" se podr decidir sobre los daos y perjuicios causados
por la condena ... "
(105) Cfr. C.P.P. de Cba. que condiciona la obligacin del
Estado a que el condenado "no haya contribuido
con su dolo o culpa al error judicial" (art. 520).

-74aquellos casos de evidente hnprocedencia


de la detencin o prisin preventiva cuando, a pesar de ello, tales medidas coercitivas fueron aplicadas durante el curso del
proceso (106).

-75 XVIII - CONCLUSION

Creo haber cumplido con el plan originariamente trazado, siempre consciente


de que el tema ha sido elaborado gradualmente y con las limitaciones propias del
trabajo dirigido a la divulgacin general.
Sin embargo no puedo concluir sin enfatizar en el carcter precursor de las disposiciones legales de nuestro pas (muy anteriores a este momento) en la materia, claramente reveladoras de la mentalidad de los
honbres de derecho argentinos, a quienes
dedico estas lneas cromo humilde homenaje.

(106) No solamente para la hiptesis del arto 270 del Cdigo Penal (que reprime la conducta del Juez que
dictare la prisin preventiva por delito en virtud del cual
no proceda) sino todos los casos en que la restriccin a la
libertad fuere manifiestamente innecesaria para la consecucin de los fines del proceso.

Este libro se termin de imprimir en el mes de


Octubre de 1984 en los Talleres Grficos de
MARCOSLERNEREDITORACORDOBASRL
Ayacucho 153, CP 5000, Crdoba
Repblica Argentina