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Anatoma de la boca

La boca es la abertura del sistema digestivo por donde entran los alimentos, sin
embargo, su funcin no se limita exclusivamente a esto, vinculados a la boca
o cavidad bucal (u oral) existen tambin otros rganos accesorios importantes en
la funcin alimentaria, tales como los dientes, las glndulas salivares y la lengua.
Veamos ahora algunos detalles de cada
uno.

La cavidad bucal
La cavidad bucal (o simplemente
boca) es una cavidad recubierta
por mucosa y sus fronteras son:
los labios anteriormente;
Figura 1. Corte sagital de la cavidad bucal.
las mejillas lateralmente;
el paladar superiormente y
la lengua inferiormente. El orificio
anterior se llama orificio oral, y
posteriormente la boca es continua con
la orofaringe. Las paredes de la boca
deben resistir un considerable
rozamiento con los alimentos y por
ello su mucosa est formada
por epitelio escamoso estratificado en
lugar del tpico epitelio simple
columnar. En las encas (gingiva), el
paladar duro (la parte anterior del cielo
de la boca), y la parte dorsal de la
Figura 2. Vista anterior de la cavidad bucal
lengua el epitelio est reforzado con
cierta cantidad de queratina a fin de
proveer proteccin extra contra la
abrasin. La mucosa de la boca produce las llamadas defensinas cuando recibe
algn dao. Las defensinas son agentes antimicrobiales, lo que explica que la
boca, colocada en el "frente de batalla", sea tan saludable.
El espacio encerrado externamente por labios y mejillas e internamente por
encas y dientes de llama vestbulo, mientras que el rea que yace dentro de

dientes y encas es la cavidad oral propiamente dicha.


Los labios
La estructura anatmica de los labios consiste principalmente en un ncleo
de msculo esqueltico (orbicular de los labios) recubierto de piel.
Los labios son mucho ms largos de lo que usted puede pensar y se extienden
desde el margen inferior de la nariz hasta la frontera superior de la barbilla. El
rea rojiza con la que se besa o se pinta con creyn de labios, se llama margen
rojo y resulta una zona de transicin entre la piel queratinizada y la mucosa oral.
El margen rojo est pobremente queratinizado y es translcido permitiendo que
el color rojo de los capilares subyacentes se vean a su travs. No hay las
caractersticas glndulas sebceas y sudorfereas de la piel en el margen rojo, y
deben humedecerse con saliva de vez en cuando para evitar su cuarteadura. Un
pliegue en la zona media de los labios conocido como frenillo labial (figura 2)
une la zona interna de cada labio con la enca.
Las mejillas
Las mejillas tambin estn formadas principalmente por msculo esqueltico
(msculo buccinador) recubierto por piel, y juegan un cierto papel en la
pronunciacin, al igual que los labios y los dientes. Tambin participa, en
conjunto con los labios, en el acto de mantener los alimentos entre los dientes
cuando se mastica.
El paladar
Forma el cielo de la boca y tiene dos partes distintas:
1. Paladar duro: ubicado anteriormente y fundado en los huesos palatinos y
las apfisis palatinas del hueso maxilar subyacentes. Forma una superficie
rgida contra la cual la lengua presiona para mover los alimentos al
masticar. Tiene una sutura medial que forma un reborde, el rafe
palatino (figura 2), a cuyos lados la mucosa es algo rugosa para aumentar
el rozamiento.
2. Paladar blando: que es un pliegue formado principalmente por msculo
esqueltico con una proyeccin hacia abajo en el borde libre que recuerda

un dedo conocida como vula. El paladar blando se eleva como acto


reflejo cuando se traga para cerrar el paso a la nasofaringe. Lateralmente,
el paladar blando est anclado a la lengua por un par de arcos
palatoglosales y ms posterior lo hace a la orofaringe a travs de los arcos
palatofarngeos. Entre ambos
pares de arcos se encuentra la
zona conocida como fauces que
contiene las amgdalas
palatinas .
La lengua
Ocupa la mayor parte de la cavidad
oral cuando se cierra la boca y est
ubicada en el piso de esta. La
superficie superior de la lengua
muestra proyecciones de la mucosa
subyacente conocidas
como papilas (figura 3). Las papilas
pueden ser de tres formas:

Figura 3. Vista superficial superior de la lengua.

1. Filiformes: estas papilas filiformes con forma cnica proporcionan a la


lengua aspereza superficial que aumenta el rozamiento con los alimentos
para facilitar manipularlos. Tambin ayuda a lamer los alimentos
semislidos. Son las ms numerosas y pequeas y estn alineadas en filas
en la superficie superior de la lengua. La presencia de queratina les da un
carcter espinoso y le confiere el color blanquecino a la lengua.
2. Fungiformes: que como el nombre indica tienen forma de hongo y estn
dispersas sobre la superficie de la lengua presentando un tono rojizo
debido a su ncleo vascular.
3. Circunvaladas: cuentan solo entre 10 y 12 y se localizan en una fila con
forma de V en el fondo de la lengua. Recuerdan las papilas fungiformes
pero tienen un surco adicional alrededor.
Tanto las papilas fungiformes como las circunvaladas albergan los receptores
gustativos.
Inmediatamente posterior a las papilas circunvaladas est el surco terminal, una
ranura que separa las primeras dos terceras partes anteriores de la lengua que

yacen en la cavidad bucal, del ltimo tercio posterior que reside en la orofaringe.
En el ltimo tercio, las papilas desaparecen pero la superficie es accidentada
debido a los ndulos de laamgdala lingual que yacen justo profundos a la
mucosa.
La masa de la lengua est conformada principalmente por racimos de msculos
esquelticos entrelazados, los que sirven para sujetar la comida y reposicionarla
constantemente entre los dientes. Estos movimientos mezclan los alimentos con
la saliva y los van conformando en una masa compacta llamada bolo, el que
luego empuja posteriormente hacia la faringe para iniciar el tragado. La gil
lengua es importante adems para la pronunciacin de las consonantes.
La musculatura de la lengua incluye fibras intrnsecas y extrnsecas. Las primeras
estn confinadas al interior de la lengua y no se anclan a huesos, mientras las
segundas corren desde la lengua hasta los puntos de origen en los huesos del
crneo o del paladar duro. Los
msculos intrnsecos se dirigen en
varios planos diferentes lo que permite a la lengua cambiar de forma, hacerse
ms gruesa, o ms delgada, ms larga, o ms corta, de acuerdo a la necesidad
requerida para hablar o tragar. Por su parte los msculos extrnsecos sirven para
alterar la posicin de la lengua; la estiran y retractan, as como la mueven
lateralmente.
En la zona media de la lengua existe un tabique de tejido conectivo, y en la mitad
correspondiente de cada lado del tabique, existe una musculatura idntica.
La lengua est sujeta al piso de la boca por un pliegue de la mucosa conocido
como frenillo lingual el que limita su movimiento posterior.
Las glndulas salivares
Varias glndulas, ubicadas lo mismo
dentro que fuera de la cavidad bucal,
segregan la saliva. La saliva tiene
diversas utilidades dentro de la
cavidad bucal desde el punto de vista
de la alimentacin, las ms
importantes son:
1. Limpia la boca.

Figura 4. Ubicacin de las glndulas salivares

2. Disuelve sustancias de los alimentos y con ello nos permite degustarlas.


3. Humedece los alimentos y con ello favorece a la formacin del bolo.
4. Contiene enzimas que comienzan la digestin de los almidones.
Algunas sustancias presentes en la saliva tienen importantes funciones
fisiolgicas entre las que estn: mejorar la actividad de las enzimas, y proteger la
cavidad oral. Podr ganar acceso a la composicin de la saliva aqu.
La mayor parte de la saliva se produce en tres pares de glndulas salivares
situadas fuera de la cavidad bucal (extrnsecas) que drenan sus secreciones a ella
a travs de conductos (figura 4). Y estas son:
1. Glndulas partidas: son las ms grandes, y yacen anteriores a
los odos entre el msculo macetero y la piel. Sus conductos, conductos
partidos, corren paralelos a los arcos cigomticos , perforan los
msculos buccinadores y se abren en el vestbulo cerca del segundo molar
superior .
2. Glndulas submandibulares: con el tamao de una nuez, estas glndulas
yacen a lo largo de la zona medial del cuerpo mandibular. Sus conductos
ruedan por debajo de la mucosa del piso de la cavidad bucal y desembocan
en la base del frenillo lingual.
3. Glndulas sublinguales: son las ms pequeas y estn ubicadas
anteriores a las glndulas submandibulares bajo la lengua. Tienen entre 10
y 12 conductos que vierten en el piso de la boca.
A la produccin de saliva de las glndulas mayores descritas, se suma una
pequea cantidad producida por diminutas glndulas bucales (intrnsecas)
distribuidas de forma dispersa en la mucosa de la cavidad bucal.
En mayor o menor grado las glndulas salivares tienen dos tipos de clulas
secretoras:
1. Clulas productoras de moco: que producen una solucin filamentosa y
viscosa.
2. Clulas serosas: que producen una secrecin fluida y acuosa que contiene
las enzimas de la saliva, los iones y una mnima cantidad de mucina .

Las glndulas partidas contienen solo


clulas serosas, mientras que las
submandibulares y sublinguales
contienen aproximadamente
cantidades iguales de cada una.
Los dientes
Los dientes y sus estructuras de
soporte son necesarios para la
trituracin adecuada de los alimentos,
el habla y para la apariencia. Los
primeros dientes comienzan a aparecer
aproximadamente a los 6 meses de
edad cuando los incisivos centrales de
la mandbula inferior brotan, y la
dentadura estar completa cuando
surgen los segundos molares
superiores a la edad de 24 meses
(figura 5). Hay 20 dientes deciduos
(que se caen), 10 en cada arco. A la
edad de 6 aos comienza el proceso de
reemplazar los dientes deciduos "de
leche" por los dientes permanentes.
Para los 14 aos de edad se completa
la sustitucin de los dientes deciduos
por los permanentes pero los terceros
molares (cordales) no irrumpen
normalmente hasta los 17-21 aos de
edad para completar un total de 32
dientes, aunque hay casos de personas
en las que los cordales nunca
irrumpen.

Figura 5. Dientes deciduos y permanentes.

Visto a groso modo, los dientes estn


conformados por dos partes (figura 6),
la raz y la corona. La raz
Figura 6. Estructura del diente
normalmente est por debajo del
margen superior de la gingiva, la que es esencial para fijar los dientes a los
tejidos circundantes. La corona es la parte del diente que est por encima de la
gingiva y es responsable de la masticacin. Cada diente tiene 4 componentes

bsicos:
1. Esmalte: que est compuesto por una forma brillante, muy dura, y
cristalina de sales de fosfato clcico sin clulas. El grueso del esmalte es
de 1.5 a 2 mm en la zona mas gruesa y protege la estructura subyacente del
diente. El esmalte recubre la corona del diente y termina alrededor de la
linea de la enca. Es la sustancia ms dura del cuerpo y las clulas que lo
producen degeneran una vez que el diente ha irrumpido, de modo que no
queda cantidad alguna de ellas para hacer reparaciones.
Consecuentemente, cualquier brecha en el esmalte causada por caries o
grietas nunca sanar y debe ser reparada artificialmente.
2. Dentina: con estructura de tipo sea, yace debajo del esmalte, es mas
blanda que este y constituye la mayor parte de la estructura del diente. Est
atravesada por tubuladuras microscpicas denominadas tbulos
dentinales que transportan los nutrientes desde la pulpa situada debajo de
la dentina. La dentina protege la pulpa de daos mecnicos, trmicos o
qumicos. Las clulas que segregan y mantienen la dentina se
llamanodontoblastos los que extienden alargadas proyecciones por dentro
de los tbulos dentinales. Los odontoblastos son clulas de cuerpo esfrico
que yacen en la cavidad de la pulpa justo profundas a la dentina. La
dentina se produce a lo largo de la vida del adulto y gradualmente invade
la cavidad de la pulpa.
3. Pulpa: ocupa una cmara que corre cerca del eje central del diente.
Cuando alcanza la raz se conoce como conducto radicular y est
conectado con los tejidos que rodean el diente por una abertura en el
extremo inferior de la raz llamada foramen apical. La pulpa es
esencialmente tejido blando compuesto por vasos sanguneos y fibras
nerviosas, las terminales nerviosas de la pulpa interpretan todos los
estmulos que reciben como dolor.
4. Cemento: con una naturaleza parecida a la del hueso, es ms blando que
la dentina y cubre la raz del diente. Se extiende desde el contacto
cemento-esmalte hasta el pice (la punta de la raz). De esta forma el
diente est suspendido en el hueso pero no tiene continuidad con l. La
funcin primaria del cemento es anclar el diente al ligamento
periodontal a travs de fibras periodontales.
Aunque el esmalte, la dentina y el cemento son todos calcificados y recuerdan al
hueso, se diferencian de este en que son avasculares (no tienen vasos

sanguneos).
Al conjunto de los tejidos que soportan el diente se le llama periodonto y este
abarca el propio cemento y adems:
1. El ligamento periodontal: que es de tejido conectivo y fija el diente al
hueso alveolar que lo rodea y a la enca, proporcionndole soporte, forma,
nutricin y sensibilidad.
2. El hueso alveolar que lo abarca: que forma la cuenca donde se aloja el
diente. Este hueso es fino y poroso y se adhiere a las fibras principales del
ligamento periodontal y a la enca.
3. La gingiva: es el tejido blando que rodea el diente. Normalmente de color
rosado en contraste con el color mas rojizo del resto de la superficie de la
cavidad bucal. La enca est queratinizada y se aferra al cemento por un
grupo de ligamentos fibrosos periodontales.