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PERCEPCIN SENTIMENTAL.

Por Acela Floyrette Borrego Fabela*

La presente investigacin tiene el propsito de dilucidar una parte de los aspectos


directrices de la conducta humana, el origen ontognico del valor moral. Partimos aqu del
supuesto de que la persona subsume sus acciones bajo lo que los propios valores morales
le indican y, que, si no acta en base a ellos, se convierten, entonces, en el fundamento
de su conciencia moral: de la culpa o del remordimiento, al traicionar lo que la persona
considera correcto. He escrito entre comillas considerar porque me adhiero a la tesis
de Max Scheler,1 que dice que como tal, el valor real no es algo que pase, en primera
instancia, por el cedazo de la reflexin, uno siente que ha actuado contra sus valores, y
quiz presupone, que esos valores ya estn cimentados en una reflexin, o que uno tiene
razones para creer que algo es bueno, o razones para creer que algo es malo, en dado
caso lo que uno tiene son creencias, y estas creencias sobre los valores estn ms bien
cimentadas en los estados emocionales. Por lo tanto, son stos los que ms bien rigen
determinado juicio inmediato de valor, pero si queremos alcanzar la esencia, descubrir
eidticamente el valor, es necesario encontrar la percepcin sentimental de ste, que es
la percepcin directa del valor que se forma sin mediacin de ninguna representacin, es
ms bien el sentir la propia representacin del valor.
Antes de Scheler hubo diversos pensadores que consideraron que los actos y las
decisiones morales se cimentaban sobre las emociones, el ms destacado por el impacto
y profundidad de sus investigaciones sobre moral fue David Hume, sin embargo algunos
*Profesora del Instituto de Ciencias para la Familia, Juan Pablo II; Miembro de la Asociacin de Biotica y
Humanismo, A.C.
1

Scheler, Max, Ordo amoris, Ed., Caparrs, Espaa, 1996.

-------------------, Etica, Caparrs, Espaa, 2001.

otros autores haban ya cavilado sobre la posibilidad de que las acciones morales no
fueran del todo fundadas en la razn, y que incluso, sta formaba, quizs, una mnima
parte de los instrumentos humanos que formaban la decisin moral. Algunos autores
como Anthony Ashley Cooper, Lord Shaftesbury, tanto como Francis Hutcheson apelaban
a un sentido moral. Ambos consideraban que la naturaleza haba capacitado al hombre
de un sentido moral para dirigirlo hacia el bien, cuya realizacin lo llevara a la felicidad.
Empero, Hutcheson distingua tanto una parte racional de este sentido moral como una
parte meramente emotiva, considera que el primer componente de dicho sentido moral,
la razn, funge meramente como juez de acuerdo a la conveniencia o inconveniencia de
los actos a los que nos inclinan los sentimientos. Ya que la razn no nos inclina a actuar si
no es por un sentimiento o inclinacin emocional hacia un fin.2
David Hume, en 1751, fue quien llev la investigacin de la ocasin moral al extremo
emotivo. Postul que ms que la razn, la causa de la moralidad, es decir, de la realizacin
del acto susceptible de ser juzgado como moral, es la emocin. Hume realiz distintos
estudios, sobre todo acerca del conocimiento humano. En el mismo grado de importancia
y profundidad se encuentran sus investigaciones sobre la moral, en los cuales llega a
concluir que la forma en que acta el hombre moralmente est ms relacionada y tiene su
causa en las emociones en mucha mayor medida que en la razn. La razn puede
ayudarnos a decidir cules son las consecuencias tiles o perniciosas de las cualidades y las
acciones, y por lo tanto debe tener cierto papel en la experiencia moral. Sin embargo,
Hume intentar mostrar que la razn es insuficiente. Los argumentos ms importantes
acerca de este tema se presentan en el Apndice de su obra Investigacin sobre los
principios de la moral en la cual sostiene que la causa de las acciones morales es emotiva
antes que racional. A continuacin presentaremos los principales cinco puntos que
destaca Hume sobre por qu la causa del juicio es emotiva ms que racional y
emplearemos algunos pasajes de estos Apndices para colegir de qu manera sostiene
dicha tesis.
2

Lord Shaftesbury, Characters of Men, manners, Opinions, Times; London, J. Darby, 1732, Vol. Cit. en: Mauri,
Margarita, El conocimiento moral, Rialp, Madrid 2005, p. 15-37.

Parafraseando a Hume ste sostiene que si la razn fuese el fundamento de la moral,


entonces lo moral tendra que ser un hecho o algn tipo de relaciones, dado que la razn
solo puede juzgar sobre cuestiones de hecho o relaciones; pero Hume intenta mostrar
que no es un hecho:
El carcter de mala o buena de una accin o cualidad no es algo que se incluya como un elemento o
propiedad real del objeto o cosa que valoramos al no ser una cuestin de hecho, dicho carcter no
aparece en la descripcin de las propiedades reales de los objetos que podemos percibir (colores,
3

formas, tamaos, movimientos, (...)

Hume habla en especfico de la relacin que existe entre Edipo y Layo, en la obra de Edipo
Rey. El lector conoce la relacin entre ellos, por lo tanto puede concluir que est mal que
un hijo mate a su padre, sin embargo en la escena misma no puede colegirse tal relacin
puesto que el bien o el mal por s mismos no pueden conocerse intelectualmente.4
Tal argumento es semejante al de Gilbert Harman, quien sostiene que si observamos una
escena susceptible de ser juzgada moralmente como la reconocida escena de crueldad
con un gato que Harman nos presenta en su obra5, entonces, aunque describiramos
minuciosamente todos los hechos que en ella se dan no encontraremos el carcter de
malo o bueno de la accin. Encontramos movimientos de los cuerpos, los colores de las
ropas y de la sangre, los sonidos producidos por el animal y las imprecaciones de los
vndalos muchachos, etc. La ciencia objetiva nos podra describir todos los procesos reales
que se dan en la situacin: la fsica podra explicar los comportamientos de la trayectoria
del animal tratando de escapar del fuego, la biologa y la medicina los procesos fsicos que
3

Hume, David, Investigacin sobre los principios de la moral, Ed. Tecnos, Madrid 2007, p. 418. [Ed. Original
1751, An Enquiry Concerning the Principles of Morals]
4

Opus cit. P.421

Harman, Gilbert, La naturaleza de la moralidad, UNAM, 1996. En esta obra Harman describe cmo detrs
de un hecho que ser susceptible de juicio moral hay muchos factores de conocimiento implicados. Para
ilustrar esta aseveracin Harman describe la escena en la que unos muchachos le prenden fuego a un gato.
Argumenta que aunque el juicio del observador es inmediato, para que este juicio suceda deben intervenir
conocimientos previos: una intuicin de la vida, de que el gato est vivo, que algunos seres vivos sienten
dolor, etc.

intervienen en la accin de los crueles jvenes y en la muerte de la vctima,6 pero no


encontraramos por ninguna parte el carcter de malo o bueno de la accin. Esto quiere
decir dos cosas: que la bondad o maldad de algo no es un hecho, y que no vemos o
percibimos dicha maldad o bondad como percibimos el carcter de rojo de la sangre, o la
intensidad de las voces, o el nerviosismo y dolor de la vctima.
Esta alusin al argumento de Harman sobre la naturaleza no fctica del juicio moral ayuda
a comprender lo que Hume argumenta a continuacin:
[] pues despus de que sean conocidas todas las circunstancias y relaciones, el entendimiento ya no
tiene un campo adicional sobre el que operar ningn objeto sobre el que pueda emplearse. La
aprobacin o censura que sobreviene entonces no puede ser la obra del juicio, sino del corazn; y no es
una afirmacin o proposicin especulativa, sino una sensacin o sentimiento activo. En las
disquisiciones del entendimiento inferimos algo nuevo y desconocido [el juicio moral] a partir de
circunstancias y relaciones conocidas. En las decisiones morales todas las circunstancias y relaciones
deben ser previamente conocidas; y la mente, a partir de la contemplacin del conjunto, siente alguna
nueva impresin de afecto o de disgusto, de estima o de desprecio, de aprobacin o de censura.

Se podra discutir que el carcter criminal de la accin anterior no consiste en un hecho


individual, sino que es preciso relacionarlos con otras situaciones. Aunque el ejemplo
anterior se refiere a un hecho vers, como muchos otros, que presenciamos o de los que
nos enteramos y a los cules podramos considerar como actos de crueldad, y por tanto,
de maldad, podra ocurrir que la vctima fuese un terrorista que acababa de ser detenido
tras asesinar a otros soldados, compaeros de los que posteriormente le matan, o que en
realidad toda la situacin no fuese otra cosa que la ejecucin de una sentencia judicial en
un pas que castiga de ese modo a quien comete asesinatos, en lugar de ser un indefenso
animal, el hecho de que el castigado sea un hombre conciente de sus actos, cuyo fin se
debe a acciones realizadas con alevosa, hace que la maldad o bondad de un acto
cambien.

Opus cit., P. 19

Opus cit. P.420

[] Tenemos que reconocer que la falta o inmoralidad no es un hecho o relacin especial que
pueda ser el objeto del entendimiento; sino que surge enteramente del sentimiento de
desaprobacin que, debido a la estructura de la naturaleza humana, inevitablemente
experimentamos a partir de la percepcin de la barbarie o de la traicin.

Por lo tanto, el carcter de mala o buena de una accin o cualidad tampoco es una
propiedad de relacin, pues cuando conocemos todos los vnculos entre los sujetos que
intervienen en una accin un asesinato, por ejemplo, en la descripcin de dichos
vnculos tampoco aparece la maldad o bondad de la accin o cualidad; es cierto que, a
partir de estos nuevos conocimientos algunos podran modificar de un modo ms
benevolente y otros de un modo mas severo su juicio moral, pero no propiamente
porque se perciban nuevos hechos, pues la ampliacin de nuestro conocimiento al aclarar
nuevas relaciones nos ofrece solo hechos, no valores. Hume seala que en las
deliberaciones morales es preciso tener un conocimiento de todos los objetos y de sus
relaciones, de todas la circunstancias del caso, antes de que sea correcto dar una
sentencia de censura o de aprobacin. Si alguna de las circunstancias nos son todava
desconocidas debemos suspender nuestro juicio moral y utilizar nuestras facultades
intelectuales para ponerla en claro. Pero conocidas todas las circunstancias no es la razn
la que juzga sino el corazn, el sentimiento.
Por lo tanto, segn la propuesta de Hume diramos que la esfera moral tiene una clara
analoga con la esfera del gusto o experiencia esttica:
La belleza tampoco es una propiedad que se incluya en los objetos mismos; es cierto que
en la belleza son importantes las relaciones, por ejemplo la belleza clsica parece que
depende de la proporcin, relacin y posicin de las partes; pero no por ello la percepcin
de la belleza consiste en la percepcin de dichas relaciones. La belleza no es una cualidad
de las cosas sino el efecto que ellas producen sobre la mente, susceptible de recibir tales
sentimientos. Ni los sentidos ni el razonamiento es capaz de captar el carcter esttico de
las cosas. Y lo mismo ocurre, dice Hume en la esfera moral:
8

Ibd., p.423

El crimen o la inmoralidad no son un hecho particular o una relacin que puede ser objeto del
entendimiento, sino que surge por entero del sentimiento de desaprobacin, que, debido a la
estructura de la naturaleza humana, sentimos inevitablemente al aprehender la barbarie o la traicin.

Existen relaciones similares a las que despiertan en nosotros valoraciones morales.


Sin embargo, estas relaciones no tienen influjo en la moralidad: aunque entre los objetos
inanimados o entre los animales encontramos relaciones similares a las que se producen
entre las personas, las primeras no despiertan en nosotros valoraciones morales pero las
segundas s.
Los fines ltimos de las acciones humanas no dependen de la razn, sino del sentimiento.
Muchas cosas son deseadas porque sirven para conseguir otras, pero tienen que existir
algunas que sean deseables por s mismas. La razn es incapaz de dar fines ltimos: sino,
que la razn ms bien nos muestra los medios que podemos utilizar para alcanzar nuestros
fines, pero no establece qu es lo que ser el fin ltimo, por s misma la razn no crea un
planteamiento teleoklino. Algo se convierte en fin ltimo cuando despierta en nosotros un
sentimiento de agrado. Lo que se desea por s no lo dicta la razn, sino el sentimiento y el
afecto humano, el placer y el dolor. Dado que la virtud se quiere por s misma tiene que
ocurrir que se quiera porque despierta en nosotros un sentimiento. Y es precisamente ese
sentimiento, y no la razn, el que provoca que la queramos por s misma.

Hume arguye sealando que hay dos esferas en nuestra capacidad de juicio9:
1) La esfera de la razn:

est a la base del conocimiento del mundo, de la verdad y la falsedad;

descubre lo que hay;

nos ensea los medios para alcanzar los fines de nuestras acciones;

nos muestra las cosas tal y como estn realmente en la naturaleza;

Hume, David, Investigacin sobre los principios de la moral, Tecnos, Madrid, 2007, p. 407.

no es motivo de la accin.

2) La esfera del gusto:

est a la base de la experiencia moral y la esttica;

da el sentimiento de belleza y deformidad, de vicio y de virtud;

no descubre nada nuevo;

en cierto modo crea rasgos en las cosas: embelleciendo y tiendo todos


los objetos naturales con los colores que toma del sentimiento interno,
origina, en cierto modo, una nueva creacin;

da placer o dolor;

se convierte en motivo de accin, y en el resorte o impulso para el deseo y


la volicin.

Siguiendo el itinerario dilucidario de Hume tendramos que proponer que la moral


descansa fundamentalmente en los sentimientos, el sentimiento moral se encuentra ms
relacionado con la esttica, sobre todo y en mucha mayor medida con el placer y con el
dolor, que con las caractersticas de las habilidades de la razn arriba mencionadas. Hume
creer que hay sentimientos morales, sentimientos que se despiertan en nosotros con
ocasin de la percepcin de ciertas acciones o cualidades de las personas. El sentimiento
moral bsico es el que denomina humanidad: sentimiento positivo por la felicidad del
gnero humano, y resentimiento por su miseria. Llamamos acciones virtuosas a todas las
acciones que despiertan en nosotros dicho sentimiento, y vicios a las que despiertan en
nosotros el sentimiento negativo.
As, Hume podra ser el antecedente directo de la percepcin sentimental, empero, las
investigaciones de este pensador descansan en la idea de que todo este sentimiento se
encuentra anclado en la naturaleza humana, su explicacin se acerca ms a patentizar los
motivos por los cuales la moral no puede ser parte del uso de las habilidades de la razn,
ni catalogada por ella.

A este respecto la investigacin scheleriana tiene bases

argumentales mejor complementarias que abundan sobre cmo la moral es ms bien


parte del sentimiento que parte de la razn. Scheler hace uso de la fenomenologa como
mtodo filosfico y herramienta de anlisis de la estructura sinttica sobre la forma que
presenta un fenmeno, en este caso del fenmeno del juicio moral. Obviamente, ha sido
necesario incluir la disertacin de Hume en la presente investigacin, por la validez y
soltura de su argumentacin basada sobre todo en el distintivo contraste realizado sobre
la diferenciacin y clarificacin de los objetos de la razn en oposicin a los objetos de la
esttica y el gusto, en los cuales incluye al sentimiento. Esta investigacin es a la vez una
complementacin, como se considera que lo hizo Max Scheler a los descubrimientos de
Hume, puesto que si bien se considera que la percepcin sentimental ha sido un enorme
avance para comprender la forma en que conocemos y actuamos en el aspecto moral, las
investigaciones

posteriores

Scheler

podran

complementar

este

desvelo

fenomenolgico.
Se expondr, a continuacin, el mtodo fenomenolgico la teora de Scheler, grosso
modo; y la forma en la cual Scheler por medio de la fenomenologa descubre la
percepcin sentimental como causa de los valores, y, en gran medida de los juicios y las
acciones morales. Finalmente, se llevar a cabo la descripcin propuesta en esta
investigacin como hiptesis de la forma en que est constituida la percepcin
sentimental.