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Arquitectura palatina

La arquitectura palatina es fundamental en el Islam, pues quien


controla el palacio controla el territorio (no hay estado en el Islam, sino
dinastas). Abderramn III, en su pugna con los fatimes, piensa todo un
programa arquitectnico para simbolizar su podero. Es el caso del gran
alminar de la mezquita de Crdoba (antes de ampliar la mezquita, proyecto
que ser finalmente llevado a cabo por su hijo al-Hakam II). Las dinastas
islmicas tienen la necesidad de demostrar que all estn, puesto que son
una minora y tienen que demostrar a sbditos y a poderes vecinos su poder
y su presencia. Se empieza as a acuar un protocolo y una apariencia que
se refleja en la arquitectura de los palacios.
El protocolo se inspira de modelos bizantinos y persas.
Sabemos muy poco de los palacios urbanos en los que vivan los
primeros monarcas.
Los palacios omeyas del desierto estn situados hoy en zonas muy
desrticas, pero en su momento no fue as. Los primeros palacios omeyas
de Siria no se conocen ms que a travs de descripciones, como el de
Damasco. S que se conocen un conjunto de construcciones en la zona
siriopalestina que estn colocados en espacios desrticos muy alejados de
poblaciones, todos con un aspecto militar, castrense. Da la sensacin de
que fueran fortificaciones y no propiamente palacios. Se inspiran en
fortificaciones bizantinas situadas al lado del ufrates, en el norte de Siria,
denominados tetrapirgion, unos recintos cuadrados con una torre en cada
una de las esquinas. Son fortines que van punteando la frontera con el
Imperio Sasnida, de cuyo lado tambin los hay, casi idnticos (hay un
debate sobre quin se inspir en quin). No tienen mucho tamao, y estn
hechos para guarecer pequeos grupos de soldados a modo de guarnicin.
Su funcin es la de impedir las penetraciones de un enemigo, aunque no es
muy efectivo. Durante la crisis del Imperio, el mantenimiento del ejrcito es
una de las partidas ms costosas. Desde el siglo IV se produce un cambio en
la estrategia militar, con el desarrollo de una frontera en profundidad en
lugar de la anterior frontera lineal del limes (lnea de fortalezas delante de
un accidente natural, generalmente un ro). El nuevo sistema conlleva un
abaratamiento de costes, tanto demogrficos como dinerarios. Las legiones,
acantonadas cerca del limes, acuden al lugar donde son necesitadas a
travs de calzadas; adems, a los soldados se los paga de forma mixta, con
un soldada y un terreno, convirtindose as en colonos-soldado.
En la zona de la frontera entre Bizancio y Persia, la lucha gira en torno
al control de las grandes rutas comerciales que provienen de Oriente. Esta
pugna da lugar a una serie de pequeas y grandes fortificaciones, dando
lugar estas ltimas al modelo de ciudad islmica.
Son fortificaciones cuadrangulares, jalonadas con torres circulares en
las esquinas y semicirculares a medio lado. El conjunto slo tiene una

entrada, y suele tener dos plantas. La parte superior es residencial,


mientras que la inferior se dedica a la gestin y la administracin. La
distribucin interna muestra una serie de unidades arquitectnicas (bayt)
con varias habitaciones comunicadas entre ellas pero en unidades cerradas.
Esto es una influencia del mundo persa.
En un primer momento se consider estos palacios como una suerte
de casas de campo destinadas al ocio y al tiempo libre de los califas. Pero
hoy da se sabe que esto no era as. El aspecto desrtico de hoy no se
corresponde al aspecto de antao: todos estn cerca de un lugar con
abundantes aguas subterrneas, que dan lugar a oasis e incluso a enormes
parques y reas verdes. En ellos posiblemente se desarrollaban caceras (la
muerte del len, rey de los animales, simboliza el poder del califa, lo que
viene de tradicin persa). Con todo falta por estudiar el entorno de estos
palacios, que en algunos casos muestran ruinas de construcciones a su
alrededor, correspondientes a poblacin ms o menos estable.
El palacio de Mshatta, prototipo de la Aljafera, no lleg a ser
acabado, pero muestra varias peculiaridades. Tiene una planta muy regular,
dividida en tres partes. La parte central est a su vez dividida en tres
partes, y las dos de los extremos, de nuevo en tres. La sala del trono es
tambin tripartita, y cuenta con cuatro bayt para las mujeres del califa. Los
reyes taifas de Zaragoza, para legitimar su existencia como reyes taifas
independientes, se habran inspirado de estas fortalezas sirias.
Adems de fortalezas existen baos aislados, como el de Qusayr
Amra. Son centros de estancia temporal de los monarcas, pero los motivos
de estas estancias no siempre son caprichosos. En determinadas pocas del
ao el monarca se trasladaba a los palacios para recibir la pleitesa de las
tribus beduinas que habitaban el desierto, con intercambio de regalos.
Este concepto del palacio campestre va a variar con la llegada de los
abases. Entonces se impone el prototipo iran de palacio: enormes edificios,
con plantas muy complejas, que en el fondo estn en el subconsciente de
los cuentos populares de Las Mil y Una Noches. El palacio de Ujaidir, en Irak,
a unos kilmetros de Kufa; los palacios de Samarra; el de Raqa, etc., son un
buen ejemplo de ello. A parte de una planta muy compleja, el palacio de
Ujaidir representa la transicin entre los palacios omeyas del desierto y los
de tradicin abas.
El hermano del califa abas, Isa ben Musa, no renunci a sus derechos
al califato, y al-Mansur hizo todo lo posible por asesinarlo, pero siempre en
vano. Finalmente su hermano le concedi el gobierno de Kufa junto con una
compensacin econmica de 10 millones de dinares. Algunos
historiadores han relacionado este pago con la construccin de Ujaidir, a
modo de residencia para Isa ben Musa. Su estructura tiene relacin con su
finalidad residencial.

Los califas tienen que acudir a la mezquita mayor los viernes, puesto
que se los mencionaba en la jutba y no hacerlo poda suponerles muchos
problemas. La oracin del viernes es tambin un acto de acatamiento (o no)
al califa.
En el caso andalus, Abderramn I mand levantar la primera fase de
la mezquita debido a que tena la necesidad de imitar a los abases. El
gobierno omeya, de raz romana, descentralizado y autonomista, ya no tiene
mucho sentido en esta poca. La nica manera que se ve como viable para
recuperar el imperio es mediante un proceso de centralizacin similar al de
los abases. Y para ello es necesario que vaya la aristocracia cordobesa a
rezar y por tanto a simbolizar su acatamiento al emir. El que pasa por la
mezquita a rezar acepta al emir, y el que no, es perseguido. Con todo, los
emires tendrn muchas dificultades para controlar a los poderes autnomos
de al-Andalus, especialmente en las marcas fronterizas, y se vern
obligados a otorgarles cierta autonoma a cambio de su sumisin.
En Ujaidir la planta es cuadrangular y de enormes dimensiones. En el
centro hay un patio, zona pblica, y a la izquierda estn las residencias para
Isa ben Musa. Ms a la izquierda hay un espacio vaco donde se permita
acampar a aquellos que venan a despachar asuntos administrativos con el
gobernador de Kufa. Adems, para estar presente en la oracin de los
viernes, construy a medio camino entre Ujaidir y Kufa un palacete donde
pasaba la noche de camino a la ciudad.
Ujaidir es la primera gran construccin completa de tradicin abas,
sino la demostracin de que los abases emplean la tradicin persa y sus
soluciones constructivas. Por desgracia apenas quedan construcciones
sasnidas, ni tampoco abases del primer momento. Ujaidir es el eslabn
que demuestra la herencia persa por parte de los abases as como cules
seran los elementos de la arquitectura persa, como los arcos dotados de
elementos de tiro vertical.
Samarra es una gran ciudad a 100 km al norte de Bagdad, que segn
la tradicin, habra sido construida por los califas abases para acantonar a
sus tropas turcas y que no causaran problemas con la poblacin. Supone en
todo caso dos hitos: la aparicin de los turcos como tales en la historia. Son
poblacin llegada de las estepas centrales de Asia, que van a emplearse
como tropas mercenarias por parte de las dinastas rabes. La poblacin
rabe ya no tena inters ni potencia para tomar las armas y proseguir su
expansin. Desde el punto de vista cultural el aporte de los turcos no es
demasiado grande; aunque en Samarra s que aparecen estelas con
representaciones de guerreros. Tambin la cpula es una aportacin turca.
El otro hito de Samarra es la aparicin de los grandes palacios (1-2 km de
largo) segn el modelo sasnida (como Balkuwara), en donde ya se ve una
gran puerta monumental de tres vanos, cuya funcin es de entrada y salida
pero tambin de administracin de justicia: cada cierto tiempo el califa
aparece en estas puertas monumentales a recibir directamente las quejas o
las peticiones de justicia del pueblo, para evitar que el califa, imitando las

tradiciones orientales, quede convertido en un dios. En suma, es una vlvula


de escape para evitar la rebelin de la poblacin. Adems, los grandes
palacios, estructurados de forma simtrica. Adems suelen contener varios
recintos, y el paso a travs de cada una se va restringiendo
progresivamente. Sin embargo, las mezquitas estn correctamente
orientadas, rompiendo si es necesario la simetra del conjunto.
El palacio de los califas de Samarra tiene 6 kilmetros de eje,
contando con un campo de polo, deporte de los emperadores persas. El
palacio est edificado cerca del Tigris.
El palacio de Ardashir Hurra, cerca de la ciudad de Firusabad fue
construido por el primer emperador sasnida, Ardashir. En l aparece un
iwan, un enorme prtico para que los monarcas puedan recibir al pueblo en
determinados das. Se va a convertir en un elemento endmico de la
arquitectura iran.
En Jeric hay otro palacio, que forma parte de los castillos omeyas del
desierto: Jirbat al-Mafyar, que muestra varias peculiaridades. Construido por
al-Walid II, es bastante complejidad, con varias entradas, un templete a la
entrada y sobre todo un enorme bao, con una sala ocupada con un
soberbio mosaico en la que se representa a un leopardo saltando sobre el
lomo de un antlope. Esta simbologa se ha interpretado de diversas formas.
En un primer momento choc mucho con la concepcin del Islam ortodoxo.
Las decoraciones de yeso son muy cercanas al modelo romano, e incluso
aparecen esculturas de bulto redondo de emperadores. Es un buen ejemplo
de la transicin entre el ritual de corte de los califas omeyas y el de los
califas abases.
La Aljafera de Zaragoza es un palacio del siglo XI, pero muestra una
clara relacin con palacios omeyas del desierto.
El palacio de Constantinopla
No sabemos bien cmo era porque hoy en da est bajo la actual
ciudad. Contaba con numerossimas dependencias y edificios: palacio del
trono, hipdromo, iglesias diversas, puerto