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INTRODUCCIN

El cobre su smbolo es Cu, es el elemento qumico de nmero atmico 29.


Metal de transicin de color rojizo y brillo metlico que, junto con la plata y el oro,
es fuerte, y puede unirse fcilmente por soldadura.
Es higinico, fcil de alear y resistente a la corrosin. Forma parte de la
llamada familia del cobre, se caracteriza por ser uno de los mejores conductores
de

electricidad

el

calor.

Gracias

su

alta conductividad

elctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha convertido en el material ms utilizado


para fabricar cables elctricos y otros componentes elctricos y electrnicos.
El cobre forma parte de una cantidad muy elevada de aleaciones que
generalmente son ms duras, fuertes y resistentes a la corrosin que el cobre
puro, aunque tienen una conductividad elctrica menor.
Es un metal duradero porque se puede reciclar un nmero casi ilimitado de veces
sin que pierda sus propiedades mecnicas.
El cobre ocupa el lugar 15 en abundancia en los elementos de la corteza terrestre.
Frecuentemente se encuentra agregado con otros metales como el oro, plata,
bismuto y plomo, apareciendo en pequeas partculas en rocas, aunque se han
hallado masas compactas de hasta 420 toneladas.

NDICE:
PROCESO DE OBTENCIN DEL COBRE_______________________________4
1.

EXPLORACIN GEOLGICA:_____________________________________________4

2.

EXTRACCIN, CARGUO Y TRANSPORTE:_________________________________4


Extraccin a tajo abierto______________________________________________________________4
Extraccin subterrnea_______________________________________________________________5

3.

CHANCADO:_____________________________________________________________5

4.

MOLIENDA:______________________________________________________________6

MINERAL OXIDADO (COMBINADO CON OXGENO)_______________________7


1.

LIXIVIACIN:_____________________________________________________________7
Lixiviacin de minerales de cobre______________________________________________________7
Seleccin de agentes lixiviantes_______________________________________________________8
Lixiviante natural:______________________________________________________________8
Lixiviante preparado:__________________________________________________________9

2.

EXTRACCIN POR SOLVENTES (SX)_____________________________________10

3.

REMOCIN:____________________________________________________________11

4.

ELECTRO-OBTENCIN:_________________________________________________11
Procesos de electrobtencin (EW)____________________________________________________12

5.

CTODOS:_____________________________________________________________13

MINERAL SULFURADO (COMBINADO CON AZUFRE)_____________________14


1.

FLOTACIN:____________________________________________________________14
1.1.
1.2.
1.3.

2.

ESPESADO Y FILTRADO DE LOS CONCENTRADOS_______________________19


2.1.
2.2.
2.3.
2.4.

3.

Reactivos utilizados:_______________________________________________________15
Mineral de Cobre concentrado en las burbujas_______________________________18
Etapas del proceso de flotacin_____________________________________________18
Eliminacin de agua de los concentrados:___________________________________19
Espesamiento de concentrados_____________________________________________19
Sedimentacin_____________________________________________________________20
Espesadores_______________________________________________________________20

FILTRADO DE CONCENTRADOS_________________________________________21
3.1.
3.2.

FILTROS POR GRAVEDAD________________________________________________21


Filtros de placas y marcos (filtros prensa)____________________________________21

4.

SECADO DE CONCENTRADOS__________________________________________22

5.

TOSTACIN PARCIAL DE CONCENTRADOS______________________________23

6.

FUNDICIN:____________________________________________________________24

7.

CONVERSIN DE EJE DE ALTA LEY______________________________________24

8.

REFINACIN Y MOLDEO DE NODOS____________________________________26

9.

ELECTRORREFINACIN_________________________________________________27

DIAGRAMAS DE FLUJO (Programa Visio)________________________________29


MTODOS DE SEPARACIN CON REACCIONES QUMICAS DEL PROCESO
PRODUCTIVO DEL COBRE:_____________________________________________31
EL IMPACTO AMBIENTAL DE LA MINERA________________________________32
EFECTOS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE COBRE_________________________33
BIBLIOGRAFA_______________________________________________________35
LINKOGRAFA________________________________________________________35

PROCESO DE OBTENCIN DEL


COBRE
El cobre est presente en la corteza terrestre principalmente en forma de
minerales sulfurados como la calcopirita (CuFeS2), bornita (Cu5FeS4) y calcosina
(Cu2S). El contenido en cobre de estos minerales es bajo, alrededor de un 0.5%
en minas a cielo abierto y hasta un 2% en minas subterrneas.
1. EXPLORACIN GEOLGICA:
Es la primera etapa, y sin ella, ninguna otra etapa posterior tendra sentido. Aqu,
se identifica que hay un yacimiento con mineral suficiente para ser trabajado, se
determinan sus caractersticas y se establece la forma de explotarlo.
2. EXTRACCIN, CARGUO Y TRANSPORTE:
La extraccin subterrnea de cobre se
realiza cuando un yacimiento presenta
una cubierta de material estril muy
espesa, lo que hace que la extraccin
desde la superficie sea muy poco
rentable. Para ello se realizan distintos
tipos de faenas bajo el suelo, las que
pueden ser horizontales en tneles o galeras. Teniendo claro que existe un
yacimiento, se decide comenzar a trabajar en l. Las rocas y los minerales
adecuados se extraen de la mina y son transportadas a la planta donde continan
los dems procesos de produccin.

Extraccin a tajo abierto


Cuando el cobre aflora a la superficie o est cerca de ella, la eleccin es el mtodo
de cielo abierto. Posee diferentes niveles llamados bancos entre los cuales se
establecen caminos inclinados o rampas. En la extraccin a rajo abierto primero se
remueve el mineral desde el yacimiento usando explosivos. Luego entran en
operacin los cargadores frontales o las palas elctricas. Su labor consiste en

cargar los camiones con el material


fragmentado por la tornadura. Estos
camiones llevan el mineral al chancador
primario y el estril a los botaderos.

Extraccin subterrnea
La minera subterrnea se emplea cuando
la cantidad de material estril sobre el
yacimiento es tal, que los costos de su
remocin hacen inviable un proyecto
minero a cielo abierto. La extraccin se
realiza excavando tneles y cmaras,
dispuestas para recuperar la mxima cantidad
de mineral de manera eficiente y segura. Las labores subterrneas pueden ser
horizontales, verticales, inclinadas, conformando tneles, galeras, rampas, piques
o chimeneas ubicndose en los diferentes niveles que permiten fragmentar, cargar
y transportar el mineral desde el interior de la mina hasta la planta, generalmente
situada en la superficie.
3. CHANCADO:
El mineral proveniente de la mina presenta una
granulometra variada, desde partculas de menos
de 1 mm hasta fragmentos mayores que 1 m de
dimetro, por lo que el objetivo del chancado es
reducir el tamao de los fragmentos mayores hasta
obtener un tamao uniforme mximo de pulgada
(1,27 cm).
Es la etapa en la que grandes mquinas reducen el
tamao del material extrado en la mina a porciones
cada vez ms pequeas y compactas, de no ms de
0,5 pulgadas. Dicho material se ordena apilndolo.

En la etapa primaria, el chancador primario reduce el tamao mximo de los


fragmentos a 8 pulgadas de dimetro.
En la etapa secundaria, el tamao del material se reduce a 3 pulgadas.
En la etapa terciaria, el material mineralizado logra llegar finalmente a pulgada.
4. MOLIENDA:
Grandes molinos continan reduciendo
el material, hasta llegar a unos 0,18
mm, con el que se forma una pulpa con
agua y reactivos que es llevada a
flotacin,

en

donde

se

obtiene

concentrado de cobre. Hasta aqu no


hay diferencias, sin embargo, de aqu
en ms, existen diferentes procesos
productivos, dependiendo si el cobre se
encontr en la naturaleza combinado
con oxgeno (oxidado) o azufre (sulfurado). Generalmente en los yacimientos, el
cobre oxidado se encuentra ms superficialmente. En esta parte, el proceso del
cobre puede tomar dos caminos: el de la fundicin y electrorrefinacin, o el de la
lixiviacin y electroobtencin.

MINERAL OXIDADO (COMBINADO CON OXGENO)


1. LIXIVIACIN:

Las pilas de material mineralizado se riegan con una solucin de agua con
cido sulfrico que disuelve el cobre contenido en los minerales oxidados,

formando una solucin de sulfato de cobre. Esta solucin se escurre a


travs de la pila, se recoge, luego se purifica y se concentra antes de
llevarla al electro-obtencin.

Lixiviacin de minerales de cobre

Los minerales de cobre en sus diferentes menas, se encuentran en la


naturaleza asociados entre s y con otras especies mineralgicas, ms o
menos

diseminadas

dentro

de

una

roca

matriz

con

la

ganga

correspondiente. Para el desarrollo de un proyecto de lixiviacin es


necesario un conocimiento de las caractersticas del yacimiento y de la

mena, y los factores que influyen en la lixiviacin.


En particular respecto a las caractersticas del yacimiento es importante

considerar:
Su composicin mineralgica, por las interferencias que puedan producir

en la lixiviacin las diferentes especies conteniendo o no cobre.


Diseminacin de las especies: frecuencia y tamaos de los granos
Carcter de la ganga, ya que ciertos minerales pueden estar dentro de una
ganga carbonatada y consumir cido haciendo el proyecto inviable

econmicamente.
Caractersticas fsicas de la mena (cantidad de finos o lamas), as como sus
propiedades de porosidad y permeabilidad, que son fundamentales en una

lixiviacin esttica.
Comportamiento de la roca en el chancado, en cuanto a crear o aumentar
la fracturacin, exponiendo una mayor superficie al ataque qumico.

Seleccin de agentes lixiviantes


Teniendo en cuenta las caractersticas del mineral, as como las reservas y
el valor potencial del yacimiento, se selecciona el o los agentes lixiviantes
ms

idneos.

Para

ello

se

realizan

diferentes

caracterizaciones

mineralgicas previas que permiten determinar los valores iniciales para

realizar posteriormente las pruebas de laboratorio de lixiviacin en


columnas unitarias.
El ideal sera elegir un solo agente qumico, que sea econmico y
recuperable, y un ciclo de lixiviacin lo ms corto posible (ojal uno solo),
para extraer un mximo de cobre y un mnimo de impurezas, lo cual es
difcil en la mayora de los casos.
En la eleccin del proceso es fundamental conocer la cintica de la
reaccin qumica que las influyen, mediante las diversas fases de
investigacin en laboratorio. Para ello se hacen anlisis preliminares en
botellas rotatorias y en columnas o vasijas, segn si el mineral es apto a la
lixiviacin esttica o dinmica.
Por ltimo, al seleccionar previamente el agente lixiviante se debe
considerar el proceso posterior de recuperacin del cobre a partir de la
solucin madre. As, por ejemplo, si el lixiviante es el sulfato frrico, deben
tenerse en cuenta los efectos perjudiciales del aumento de iones frricos en
la solucin, para un posterior proceso de cementacin (alto consumo de
chatarra) o electrodepositacin (mala eficiencia de corriente en electrlisis)
o extraccin por disolventes (purificacin de hierro).
En la lixiviacin de minerales de cobre, los reactivos normales suelen ser
cido sulfrico para minerales oxidados y sulfato frrico acidificado en
medio oxidante, para minerales sulfurados.
Se distinguen dos casos:
Lixiviante natural:
Producido por las aguas de lluvia que percolan en el yacimiento, atacando
las superficies expuestas y produciendo un lixiviante con contenidos
variables de cido, hierro e incluso cobre, segn la estacin del ao y zonas
de produccin. Son las aguas de desage de minas.

Puede ocurrir que, mezclando aguas de distintas procedencias con sulfato


frrico suficiente, se controla tan slo el pH bajo (aadiendo cido
sulfrico), para regular la acidez e impedir la precipitacin del hierro
trivalente a hidrxido, que origina bastantes dificultades en la lixiviacin. En

caso de escasez de agua, se recircula parte de la solucin estril o se


aportan aguas ms frescas de otras procedencias.
Lixiviante preparado:
Se emplea el hierro trivalente en forma de sal cida (sulfato frrico), cuya
concentracin en Fe3+ y cido se ajusta segn la investigacin y
experiencia prctica. Normalmente, las soluciones empleadas no suelen ser
muy concentradas. El cido vara entre 4 y 10 % y el hierro, alrededor del
1%. En algunos casos hay una regeneracin del lixiviante en el propio

proceso.
Las soluciones estriles se recirculan o rechazan, con o sin depuracin. La
recirculacin conlleva un aumento de compuestos tales como hierro,
sulfatos, arsnico, cloro, cidos, etc. Este aumento, sobre todo en
sustancias nocivas como el As, Cl, cidos, etc., puede ser perjudicial al
proceso en s o en estados posteriores, por lo que debe efectuarse una

depuracin o sangras, peridicamente.


Entre los agentes lixiviantes en la minera del cobre se cuentan agentes

lixiviantes cidos y bsicos.


El agente lixiviante ms usado para minerales oxidados es el cido
sulfrico, por lo que las soluciones que entran a electroobtencin son de
CuSO4 H2SO4 ms impurezas, de modo que fundamentalmente se tienen

iones de Cu+2, H+, SO4-2, SO+2.


La eleccin del agente qumico de lixiviacin va a depender de su costo,
disponibilidad, estabilidad qumica, selectividad y grado de generacin de
soluciones ricas en mineral, de tal forma que sea lo ms econmico y fcil
de trabajar.

2. EXTRACCIN POR SOLVENTES (SX)


La extraccin por solventes (SX), es uno de los procesos ms efectivos y
econmicos para purificar, concentrar y separar los metales valiosos que se
encuentran en las soluciones enriquecidas, provenientes de procesos de
lixiviacin. Este proceso encuentra su principal aplicacin en la produccin
de cobre, especficamente en la separacin selectiva de metales, que luego
se recuperan mediante el proceso de electroobtencin, a travs de

soluciones de sulfato de cobre. Tambin se utiliza para la recuperacin de


uranio, vanadio, molibdeno, zirconio, tungsteno, renio, elementos de tierras
raras, metales preciosos, cadmio, germanio, berilio y boro, entre otros.
Bsicamente, la extraccin por solventes es una operacin de transferencia
de masas en un sistema de dos fases lquidas. Se llama tambin
intercambio inico lquido y se fundamenta en el principio por el cual un
soluto o ion metlico puede distribuirse en cierta proporcin entre dos
solventes inmiscibles, uno de los cuales es usualmente acuoso y el otro un
solvente orgnico como benceno, kerosene, cloroformo o cualquier solvente
inmiscible al agua.
Lo anterior es posible debido a que ciertos reactivos qumicos orgnicos,
tienen un alto grado de afinidad selectiva con determinados iones
metlicos, formando compuestos organometlicos y a su vez, no tienen casi
ninguna afinidad con iones contaminantes tales como iones de hierro,
calcio, magnesio, aluminio, etc.
Por esta razn, la principal aplicacin de la extraccin por solventes es la
separacin selectiva de metales. La posterior obtencin de dichos metales
se realiza mediante un proceso de electro obtencin aplicada a soluciones
de sulfato de cobre.

Etapas y mecanismos de la extraccin por solventes


La extraccin por solventes consiste en un proceso de purificacin y
concentracin de soluciones basada en la separacin del elemento de inters como el cobre - desde las soluciones de lixiviacin. Para ello se utiliza un
medio extractante lquido de alta selectividad al elemento a separar, pero
inmiscible en dicha solucin.
En el proceso global de la extraccin por solventes se distinguen tres
momentos fundamentales, que consisten en:

El lquido extractante se agrega a la solucin primaria y se conecta con el ion


metlico, que queda formando parte del extractante.
Enseguida, este complejo extractante

- ion metlico - es separado de la

solucin y llevado a una solucin secundaria en el ion metlico.


En esta solucin secundaria se produce la re-extraccin o descarga, es decir,
el elemento de inters es nuevamente devuelto a una solucin acuosa, pero
exenta de impurezas, ptima para el proceso siguiente de electroobtencin.
En general, en el proceso de extraccin por solventes se reconocen dos etapas
fundamentales: la etapa de extraccin propiamente tal y la de re-extraccin o
stripping, tambin llamada descarga.
3. REMOCIN:
La sustancia orgnica cargada pasa a un circuito que contiene electrolito
pobre, que extrae el metal del reactivo orgnico, subiendo la concentracin de
cobre en dicho electrolito de 30 g/l a 45 g/l aproximadamente.
4. ELECTRO-OBTENCIN:

Es una electrlisis, es decir un proceso mediante el cual se separa un


compuesto cobre en este caso, de otros, usando para ello la electricidad.
As, se recupera el cobre desde la solucin desarrollada en la lixiviacin,
obtenindose ctodos de la ms alta pureza (99,99%).

Procesos de electrobtencin (EW)

La precipitacin por reduccin electroltica -comnmente conocida como


electroobtencin o electrodepositacin, es uno de los procedimientos
actuales ms sencillos para recuperar -en forma pura y selectiva- metales

que se encuentren en solucin.


La electroobtencin es particularmente interesante en el proceso de
produccin de cobre, ya que prcticamente todo el cobre de uso industrial a
nivel mundial, requiere del grado de pureza establecido por los estndares
del cobre electroltico.

Bsicamente, este proceso consiste en recuperar el metal desde una


solucin de lixiviacin debidamente acondicionada (solucin electrolito), y

depositarlo en un ctodo, utilizando un proceso de electrlisis.


Para ello se hace circular a travs de la solucin electrolito, una corriente
elctrica continua de baja intensidad entre un nodo (la solucin misma) y
un ctodo. De esta manera, los iones del metal de inters (cationes) son
atrados por el ctodo (polo de carga negativa) depositndose en l, y las
impurezas quedan disueltas en el electrolito y tambin precipitan en

residuos o barros andicos.


La electroobtencin es un proceso de una gran importancia econmica, ya
que permite recuperar metales como cobre, oro y plata- a partir de recursos
lixiviables que de otra forma seran inviables.

Metal

Electrolito

Ctodo

Comentario
Soluciones de lixiviacin de alta

Solucin
Cobre

sulfato

de

Acero

ley o tras la extraccin por

inoxidable

solventes.

5. CTODOS:
Los

ctodos

obtenidos

son

examinados

cuidadosamente.

Aquellos

seleccionados son apilados, pesados y embalados para su despacho.


En la EW de cobre se usan placas madre las que originalmente eran de titanio
o de cobre recubierto con un aceite conductor, para facilitar el despegue del
depsito, pero que actualmente son de acero inoxidable.
Luego de la depositacin durante un tiempo aproximado de 24 horas, el metal
que se ha adherido se desprende de la placa madre. Las lminas se estiran y

planchan, y se les agregan como soporte dos trozos previamente recortados


de las mismas lminas, llamados "orejas". Para continuar la depositacin en
las llamadas "celdas comerciales", se cuelgan mediante una barra de cobre,
para luego continuar la depositacin por unos 5 a 7 das. Esta tecnologa an
se usa en aplicaciones antiguas.

MINERAL SULFURADO (COMBINADO CON AZUFRE)


1. FLOTACIN:
En esta etapa se genera espuma, cuyas burbujas atrapan el cobre y otros
minerales sulfurados contenidos en la pulpa. Luego de varios ciclos, se recolecta y
se seca esta espuma para obtener el concentrado de cobre que contina su
purificacin.

Durante este proceso, el mineral


molido se adhiere superficialmente a
burbujas
insufladas,

de
lo

aire
que

previamente
determina

la

separacin del mineral de inters.


La adhesin del mineral a estas
burbujas de aire depender de las
propiedades hidroflicas (afinidad con
el agua) y aeroflicas (afinidad con el
aire) de cada especie mineral que se requiera separar de las que carecen de valor
comercial y que se denominan gangas.
En la etapa previa (molienda), se obtiene la roca finamente dividida y se le
incorporan los reactivos para la flotacin. El propsito es darle el tiempo necesario
de residencia a cada uno de los reactivos para conseguir una pulpa homognea
antes de ser utilizada en la flotacin. Con la pulpa (o producto de la molienda) se
alimentan las celdas de flotacin.
Al ingresar la pulpa, se hace burbujear aire desde el interior y se agita con un aspa
rotatoria para mantenerla en constante movimiento, lo que facilita y mejora el
contacto de las partculas de mineral dispersas en la pulpa con los reactivos, el
agua y el aire, haciendo que este proceso se lleve a cabo en forma eficiente.

Esquema adhesin selectiva

B: burbuja; P: partcula
s - g: slido - gas; s - l: slido - lquido
Esquema de celda de flotacin

Pocas partculas de especies minerales tienen flotabilidad natural. Es decir, no


forman una unin estable burbuja-partcula. Esto dificulta el proceso de flotacin y
hace necesario invertir las propiedades superficiales de las partculas minerales.
Para ello deben mutar su condicin

hidroflica a propiedades hidrofbicas

mediante el uso de un reactivo colector. Adems, es necesario que posean el


tamao adecuado para asegurar una buena liberacin de las especies minerales.
1.1.
Reactivos utilizados:
A. Reactivos espumantes: alteran la tensin superficial de lquidos. Su
estructura les permite agruparse hasta formar otra fase distinta del resto del
fluido, formando una espuma que separa el mineral del resto de la ganga.
Su objetivo es producir burbujas resistentes, de modo que se adhiera el
mineral de inters.
B. Reactivos colectores: favorecen la condicin hidrofbica y aeroflica de las
partculas de sulfuros de los metales que se quiere recuperar, para que se
separen del agua y se adhieran a las burbujas de aire. Deben utilizarse
seleccionando el mineral de inters para impedir la recuperacin de otros
minerales.
C. Reactivos depresantes: se utilizan para provocar el efecto inverso al de
los reactivos colectores, esto es, para evitar la recoleccin de otras
especies minerales no deseadas en el producto que se quiere concentrar y
que no son sulfuros.
D. Modificadores de pH: sirven para estabilizar la acidez de la pulpa en un
valor de pH determinado, proporcionando el ambiente adecuado para que
el proceso de flotacin se desarrolle con eficiencia.
Las burbujas de aire generadas arrastran consigo hacia la superficie los
minerales sulfurados, rebasando el borde de la celda de flotacin hacia
canaletas donde esta pulpa es enviada a la etapa siguiente.

1.2.

Mineral de Cobre concentrado en las burbujas

Este proceso es reiterado en varios ciclos, de manera que en cada uno de ellos se
vaya produciendo un producto cada vez ms concentrado.
Adicionalmente, se puede realizar un segundo proceso de flotacin, con el fin de
recuperar el concentrado de otro metal de inters. El procedimiento es igual que el
anterior, pero utilizando reactivos y acondicionadores de pH distintos, lo que
permite obtener concentrados de dos metales de inters econmico.
La primera flotacin se denomina colectiva, donde el concentrado contiene dos o
ms componentes, y la segunda corresponde a laflotacin selectiva, donde se
efecta una separacin de compuestos complejos en productos que contengan no
ms de una especie individual. Un ejemplo de esto es la flotacin de cobre y de
molibdenita.
1.3.

Etapas del proceso de flotacin

La flotacin contempla tres fases:


a. Fase slida: corresponde a las materias que se quiere separar (material
mineral).
b. Fase lquida: es el medio en que se llevan a cabo dichas separaciones.
c. Fase gaseosa: se refiere al aire inyectado en la pulpa para poder formar
las burbujas, que son los centros sobre los cuales se adhieren las partculas
slidas.
Celda de flotacin mecnica
Celdas de flotacin: Las hay de 3 tipos.
a. Mecnicas: son las ms comunes, caracterizadas por un impulsor
mecnico que agita la pulpa y la dispersa.
b. Neumticas: carecen de impulsor y utilizan aire comprimido para agitar y
airear la pulpa.
c. Columnas: tienen un flujo en contracorriente de las burbujas de aire con la
pulpa, y de las burbujas mineralizadas con el flujo de agua de lavado.

Los productos de la flotacin contienen habitualmente entre un 50% y 70% de


slidos. Gran parte del agua contenida en las pulpas producidas por la flotacin es
retirada en los espesadores de concentrado y cola, los que realizan
simultneamente los procesos de sedimentacin y clarificacin. El producto
obtenido en la descarga de los espesadores de concentrado puede contener entre
50% y 65% de slidos. El agua remanente en estos concentrados espesados es
posteriormente retirada mediante filtros hasta obtener un valor final que va desde
un 8% hasta un 10% de humedad en el producto final. Este ltimo es la
alimentacin para la siguiente etapa.
2. ESPESADO Y FILTRADO DE LOS CONCENTRADOS
2.1.

Eliminacin de agua de los concentrados:

Con el proceso de flotacin, hemos terminado el estudio de la parte principal de la


concentracin de minerales que es la obtencin de los concentrados; sin embargo
estos concentrados constituidos por espumas y mezclas de sulfuros valiosos
contienen mucha agua, es necesario quitar todo el agua que sea posible, por ser
negativo para su manipuleo y transporte, mediante las siguientes operaciones
sucesivas
- En el espesamiento se comienza la eliminacin de la mayor cantidad de agua
contenida en las espumas, aqu se incrementa la densidad de la pulpa
- Con la filtracin, procuramos quitar todo lo que se pueda del agua que ha
quedado despus del espesamiento, hasta obtener un producto de 8 a 10 % de
agua
2.2.

Espesamiento de concentrados

Esta operacin tiene por objeto espesar las espumas resultantes de la flotacin.
Esta operacin se realiza en los espesadores, que en su modelo tradicional son
recipientes de forma cilndrica con fondo en forma de cono de gran ngulo, para
facilitar la descarga de la pulpa
2.3.

Sedimentacin

Es el acto de asentamiento de partculas slidas en un medio fluido, bajo la fuerza


de la gravedad, centrfuga, magntica o elctrica. sea, es la operacin
consistente en separar de una suspensin un fluido claro que sobrenada y un lodo
bastante denso que contenga una elevada concentracin de materias slidas. En
la industria la sedimentacin de las suspensiones acuosas es un proceso continuo
que se realiza en los llamados espesadores; que son grandes depsitos cilndricos
o rectangular; recipientes de cono invertido equipados con rastrillos de movimiento
lento para el arrastre de los lodos espesados hacia un orificio central de descarga.
El producto de la flotacin llega por un canal de alimentacin a un recipiente
alimentador situado en la parte superior central del tanque. La suspensin
precipitada forma un lodo espeso que se descarga por el fondo. El fluido claro
fluye hacia los bordes del depsito, es descargados por el rebose sobre el borde
perifrico
2.4.

Espesadores

Los espesadores son tanques o aparatos que sirven para espesar los
concentrados y relaves de la flotacin, por el procedimiento de quitarles parte del
agua que contiene, es decir el trabajo de los espesadores es mantener en
movimiento las pulpas de concentrado y relave, asindolos ms densos y espesos
por la eliminacin de cierto porcentaje de agua, el agua clara rebalsa por la parte
superior por canales
El espesador es un aparato que trabaja en forma continua, tiene un rastrillo que
sirve para empujar lentamente, hacia el centro las partculas slidas que se van
asentando en el fondo en forma de barro espeso, a fin de sacarlos por la descarga
(cono). Al mismo tiempo los rastrillos evitan que el lodo se endurezca demasiado
en el fondo; y si no existieran estos no habra forma de sacarlos o descargarlos
3. FILTRADO DE CONCENTRADOS
Es la operacin de quitar todo lo que se pueda el agua despus del espesado,
para ello intervienen dos elementos principales: El medio filtrante y la succin por
vaco La filtracin es una operacin, en la que una mezcla heterognea de un

fluido y de las partculas de un slido se separa en sus componentes, gracias al


concurso de un medio filtrante que permite el paso del fluido, pero retiene las
partculas del slido
En todos los tipos de filtracin, la mezcla o lodo fluye debido a la accin impulsora,
como la gravedad, la presin (o el vaco) o la fuerza centrfuga. El medio filtrante
retiene y soporta a las partculas slidas que van formando una torta porosa sobre
la que se superponen estratos sucesivos a medida que l lquido va atravesando
la torta y el medio filtrante
Los filtros se clasifican d acuerdo con la naturaleza de la fuerza impulsora que
provoca la filtracin
3.1.

FILTROS POR GRAVEDAD

Los filtros por gravedad constituyen el tipo ms sencillo y antiguo, los filtros de
arena estn formados por depsitos de fondo perforado llenos de arena porosa, a
travs de la cul pasa el fluido en flujo laminar
Son muy utilizados en el tratamiento de grandes cantidades de fluidos que solo
contienen pequea porcin de materiales slidos en suspensin como en la
purificacin de las aguas
Los depsitos pueden construirse de madera, acero o de otro metal adecuado,
ms para el tratamiento de las aguas se hace generalmente de cemento
3.2.

Filtros de placas y marcos (filtros prensa)

Existen gran nmero de tipos distintos de filtros de prensa, que utilizan placas y
marcos. El ms sencillo posee un conducto nico para la introduccin de la
suspensin y del lquido lavado y un solo orificio en cada placa para el desage
del lquido filtrado
La presin ejercida sobre la suspensin de alimentacin al filtro prensa obliga al
filtrado a pasar a travs de las telas a cada lado de las placas y a circular haca la
salida por el espacio que existe entre la tela y la placa

Las materias slidas en suspensin se acumulan en las telas o paos a ambos


lados de las placas
Al cabo del tiempo necesario solo resta disponible para la suspensin una
pequea parte del espacio libre originalmente existente entre las placas y debe
interrumpirse la llegada de alimentacin
Despus de lavada la torta se interrumpe la afluencia de lquido de lavado, la torta
se desprende y cae en un depsito situado bajo el filtro prensa
4. SECADO DE CONCENTRADOS
El concentrado hmedo proveniente del domo de mezcla, es almacenado en
tolvas desde donde ingresa a las lneas de secado de cada equipo de fusin que
cuenta con secadores calefaccionados con vapor de agua En esta etapa la
humedad original del concentrado (entre 6% y 8%) se reduce a niveles que oscilan
entre 0,2% y 0,3%.
El concentrado va reduciendo sus niveles de humedad a medida que avanza
dentro un tambor metlico. En el interior circula vapor a temperatura de 180C, por
un serpentn que permite la transferencia de calor por radiacin y conveccin. El
calor requerido para el secado es suministrado por vapor saturado, a una presin
de 20 bares, proveniente desde calderas de recuperacin de calor de los gases
generados en el proceso de fundicin y que se encuentran asociadas a los
respectivos hornos de fusin y conversin.
Los vahos producidos por el proceso de secado, compuestos por aire de purga
(vapor de agua desprendido del concentrado y polvo arrastrado), pasan a un filtro
de mangas donde se recuperan las partculas en suspensin, para ser dirigidas a
las tolvas de almacenamiento de concentrado seco. Los vahos limpios son
descargados a la atmsfera. El vapor condensado producto del proceso es
conducido por caeras a un estanque recuperador de condesados para su
reutilizacin.

Debido a que la temperatura de operacin del secador es de 180 C, no se


generar emisin de SO2 al ambiente, ya que el azufre solo reacciona con el
oxgeno a una temperatura superior a los 300 C. En algunos casos puntuales, el
grado de humedad del concentrado a tratar se convierte en un parmetro
importante, como en la alimentacin a los procesos de fusin flash, en los que el
concentrado es transportado suspendido en aire enriquecido o en oxgeno. As, los
procedimientos Outokumpu e INCO consideran una etapa de secado de
concentrado en un secador rotatorio previo a su tratamiento. Outokumpu y
Convertidor Teniente en particular, necesitan grados de humedad inferiores al
0,2%.
5. TOSTACIN PARCIAL DE CONCENTRADOS
La tostacin consiste en la oxidacin parcial de los sulfuros del concentrado y en
la eliminacin parcial del azufre de ste como SO2 y ocurre segn reacciones
slido-gaseosas, a temperaturas de 500 a 800 C, dependiendo de los productos
que se desea obtener.
La fase gaseosa contiene normalmente O2 y SO2 en la alimentacin y productos y
cantidades menores de gases SO3 y SO2, dependiendo de las reacciones de
oxidacin.

6. FUNDICIN:

El proceso de fundicin va desde la recepcin y clasificacin del


concentrado de cobre, hasta la produccin de nodos de 99,6 a 99,7%.

El principal objetivo de la
fundicin es separar en el
concentrado
otros

de

cobre

minerales

impurezas. Para esto el


concentrado de cobre se
funde

en

hornos

de

reverbero desde donde


se obtiene la escoria y el
eje (o mata) que contiene
45 a 48% de cobre.

El eje o mata es llevado a los hornos convertidores donde se separa el


azufre y el fierro obtenindose metal blanco que contiene 70 a 75% de
cobre.

El metal blanco es llevado a un proceso de conversin desde donde se


obtiene el cobre blister que tiene un 96% de cobre.

Este cobre es llevado al proceso de pirorrefinacin donde se obtiene el


cobre andico que contiene 96,6 a 96,7% de cobre.

7. CONVERSIN DE EJE DE ALTA LEY


En la etapa de conversin, el sulfuro ferroso se oxida formando dixido de azufre,
mientras que el xido ferroso se une con la slice y cal para formar escoria,
esencialmente ferrtica. El calor de formacin de esta escoria, junto con el
producido en la oxidacin del azufre y el hierro, es suficiente para mantener los
diferentes materiales en estado fundido. Cuando se ha oxidado todo el azufre
asociado con el hierro, el eje de alta ley (sulfuro cuproso) tambin se oxida y, tan
pronto como se ha formado una cantidad apreciable de xido cuproso, ste
reacciona con el sulfuro cuproso para formar cobre blster y dixido de azufre,
segn las siguientes reacciones que ocurren hasta que se consume prcticamente
todo el azufre:

Respecto de las impurezas presentes en el eje de alta ley, una parte importante
del arsnico, antimonio, plomo y zinc se volatiliza en forma de xidos, mientras
que la plata y el oro permanecen en el cobre blster.
La tecnologa de conversin considerada en esta descripcin de una fundicin
moderna, corresponde a Hornos Flash u Hornos de Conversin Inmediata
Outokumpu / Kennecott (FCF).
Los principales insumos requeridos en el proceso de conversin son: cal fina (95%
CaO promedio), oxgeno tcnico (95% O2, en promedio) y aire de distribucin. El
enriquecimiento del aire en proceso es 70% de oxgeno promedio.
En la torre de reaccin se encuentra el quemador donde se alimenta la carga. Una
lanza central, con aire enriquecido, facilita su distribucin con la consecuente
reaccin el sulfuro contenido, lo que genera el calor de fusin requerido para el
correcto funcionamiento del proceso.
El material se funde de manera instantnea (flash) produciendo cobre blster,
escoria y gases metalrgicos con altos contenidos de SO2 (35%-45%). La
temperatura de la reaccin exotrmica alcanza hasta los 1.450 C y el calor
generado es transferido a los productos fundidos, gases metalrgicos y al sistema
de refrigeracin de la torre constituido por elementos de cobre refrigerados por
agua, insertos en el revestimiento refractario de la misma.
El calor retirado desde el horno por las chaquetas de cobre refrigeradas por agua,
con circuito cerrado de agua tratada e intercambiadores de calor, es eliminado
mediante un sistema secundario que no considera torres de enfriamiento, sino una
solucin radiactiva conectiva mediante el uso de refrigeradores aleteados y
ventiladores de aire forzado.
Los materiales fundidos son depositados en el decantador (settler) del FCF, que
corresponde a una estructura metlica rectangular revestida interiormente de
refractarios y elementos de enfriamiento similares a los de la torre de reaccin,
pero con geometra distinta. Estos materiales son evacuados desde settler, una

vez que la separacin de fases (blister y escoria) est claramente definida debido
a su diferencia de densidades y pesos especficos.
El decantador del horno posee placas de sangra para blister y placas de escoria.
Estas canaletas que tienen una plancha metlica de acero refrigerada y recubierta
con ladrillo refractario, son selladas y ventiladas para evitar el escape de gases y
mantener la temperatura adecuada para el sangrado.
La produccin de cobre blster alcanzar un contenido promedio de cobre de
99.0%. La secuencia de sangra del blster fundido est configurada de acuerdo a
la disponibilidad operacional de los hornos de nodos.
La escoria producida en el FCF es evacuada mediante canaletas selladas, de
caractersticas similares a las utilizadas para el blster, hacia una etapa de
granallado. Dado el contenido metlico de la escoria granulada (17.6% de cobre),
es transferida por camiones al rea de almacenamiento de concentrados para su
reprocesamiento como carga fra al HF.
8. REFINACIN Y MOLDEO DE NODOS
El cobre blster obtenido de la etapa de conversin an contiene impurezas y
materiales valiosos tales como plata, oro, arsnico, antimonio, bismuto y hierro,
por lo que debe ser refinado en los hornos andicos. La operacin de los hornos
de refinacin es cclica (batch) y est constituida por las siguientes etapas:
Llenado, Oxidacin, Escoriado, Reduccin y Vaciado.
Cada horno opera de forma secuencial, de acuerdo con las cinco etapas
mencionadas. Completada la carga del horno, se inicia la etapa de oxidacin, que
permite remover el sulfuro contenido en el blster hasta un nivel de 50 ppm. Para
tal efecto se inyecta al bao fundido aire enriquecido con oxgeno. Adicionalmente
se renuevan otras impurezas contenidas en el cobre blster, inyectndose va
toberas, si es necesario, pequeas cantidades de cal, que permiten la formacin
de una escoria que se descarta por sangrado y posteriormente es recirculado.

Una vez limpio el cobre, se inicia la etapa de reduccin del nivel de oxgeno
presente en el bao fundido, mediante la inyeccin de gas natural fraccionado con
vapor de aire. As se obtiene cobre andico con un contenido de cobre de un
99,6%.
El cobre andico se extrae del horno de nodos por una canaleta cubierta, a la
rueda de moldeo que va girando, producindose la soldificacin del nodo fundido
por contacto con el aire ambiente.
Un

equipo

especialmente

diseado,

toma

automticamente

los

nodos

solidificndolos y los deposita en estanques longitudinales de enfriamiento con


agua. Desde los estanques, los nodos son sacados por un montacargas y
depositados en un rea dedicada.
9. ELECTRORREFINACIN
La electrorrefinacin se lleva a cabo mediante el sistema mltiple (paralelo), en el
que nodos y ctodos estn intercalados en un acomodo elctricamente en
paralelo en el interior de la celda electroltica. Con este sistema, todos los nodos
estn a un solo potencial elctrico y todos los ctodos estn en otro potencial ms
bajo. Cada nodo est colocado entre dos ctodos, de manera que se disuelven
electroqumicamente a velocidad similar.
Las celdas estn conectadas en serie para formar secciones. Cada serie, de 26 a
42 celdas, constituye una parte independiente que puede ser aislada elctrica y
qumicamente para las operaciones de colocacin y retiro de electrodos, limpieza
de residuos y mantenimiento.

Proceso de electrorrefinacin:

Las secciones estn conectadas


elctricamente para que la tensin total
sea del orden de 100 a 250 V dependiendo del equipo de
rectificacin CA/CD de la planta.
Las celdas de refinacin electroltica
estn hechas de concreto reforzado
(en forma de bloques o de monolito),
revestidas con plomo antimonial (de 3 a 6 % de Sb) o
lminas de PVC blando. En aos
recientes ha habido una tendencia hacia el uso de revestimientos y materiales de
tubera orgnicos para toda la refinera, particularmente cloruro de polivinilo. Estos
materiales son ms ligeros que el plomo y su resistencia al deterioro en un medio
cido es satisfactoria.

DIAGRAMAS DE FLUJO (Programa Visio)

MTODOS DE SEPARACIN CON REACCIONES QUMICAS DEL


PROCESO PRODUCTIVO DEL COBRE:
Nomenclatura

Cambios Qumicos (reacciones)

Proceso
de
lixiviaci
n

Proceso
de
Tostado

xido de cobre + cido sulfrico--sulfato de cobre + cobre + agua.


Cobre + sulfato de hierro---sulfato
de cobre + sulfato de hierro.
xido de cobre + cido sulfrico +
sulfato de hierro---sulfato de cobre
+ agua +sulfato de hierro.

Azufre + Oxgeno--.Dixido de
azufre

Sulfuro de cobre + xido de


cobre---cobre + Dixido de sulfuro.
Proceso
de
Fundicin

Proceso
de
conversi
n

Proceso
Extracci
n por
solventes

Sulfuro de cobre + Sulfuro de


hierro---Sulfuro de cobre + xido de
hierro.

Sulfuro de cobre + xido de


cobre---cobre + Dixido de sulfuro.

EL IMPACTO AMBIENTAL DE LA MINERA


La actividad minera, como la mayor parte de las actividades que el hombre realiza
para su subsistencia, crea alteraciones en el medio natural, desde las ms
imperceptibles hasta las representan claros impactos sobre el medio en que se
desarrollan.
Esto nos lleva a definir el concepto de impacto ambiental de una actividad: la
diferencia existente en el medio natural entre el momento en que la actividad
comienza,

el momento en que la actividad se desarrolla, y, sobre todo, el

momento en que cesa.


Estas cuestiones, que hace algunos aos no se perciban como un factor de
riesgo para el futuro de la humanidad, hoy se contemplan con gran preocupacin,
que no siempre est justificada, pues el hombre viene alterando el medio desde
que ha sido capaz de ello, pero ciertamente los abusos cometidos en este campo
han hecho que crezca la conciencia de la necesidad de regular estos impactos. De
cualquier manera, tambin debe quedar claro que el hombre necesita los recursos
mineros hoy, y los necesitar en el futuro. Otro punto a destacar es que la
actividad minera es infinitamente menos impactante que otras actividades
industriales, como el desarrollo de obras civiles (impacto visual, modificacin del
medio original) y la agricultura (uso masivo de productos qumicos: pesticidas,
fertilizantes).
As, en el momento actual existen normativas muy estrictas sobre el impacto que
puede producir una explotacin minera, que incluyen una reglamentacin de la
composicin de los vertidos lquidos, de las emisiones de polvo, de ruidos, de
restitucin del paisaje, etc., que ciertamente a menudo resultan muy problemticos
de cumplir por el alto costo econmico que representan, pero que indudablemente
han de ser asumidos para llevar a cabo la explotacin.
Por otra parte, hay que tener en cuenta que la actividad minera no solo produce un
impacto ambiental, es decir, sobre el medio ambiente. Tambin produce lo que se

denomina Impacto Socioeconmico, es decir, una alteracin sobre los modos de


vida y la economa de la regin en la que se implanta, que pueden ser en unos
casos positivos y en otros, negativos.

EFECTOS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE COBRE


La produccin mundial de cobre
est todava creciendo. Esto
bsicamente significa que ms
y ms cobre termina en el
medioambiente. Los ros estn
depositando

barro

en

sus

orillas que estn contaminados


con cobre, debido al vertido de
aguas residuales contaminadas del mismo. El cobre en el aire permanece por un
perodo de tiempo eminente, antes de depositarse cuando empieza a llover. Este
terminar mayormente en los suelos, como resultado los suelos pueden tambin
contener grandes cantidades de cobre despus de que est sea depositado desde
el aire.
El cobre puede ser liberado en el medioambiente tanto por actividades humanas
como por procesos naturales. Ejemplo de fuentes naturales son las tormentas de
polvo, descomposicin de la vegetacin, incendios forestales y aerosoles marinos.
Unos pocos de ejemplos de actividades humanas que contribuyen a la liberacin
del cobre han sido ya nombrados. Otros ejemplos son la minera, la produccin de
metal, la produccin de madera y la produccin de fertilizantes fosfatados. Es a
menudo encontrado cerca de minas, asentamientos industriales, vertederos y
lugares de residuos.
Cuando el cobre termina en el suelo este es fuertemente atado a la materia
orgnica y minerales. Como resultado este no viaja muy lejos antes de ser
liberado y es dificil que entre en el agua subterrnea. En el agua superficial el

cobre puede viajar largas distancias, tanto suspendido sobre las partculas de
lodos como iones libres.
No se rompe en el ambiente y por eso se puede acumular en plantas y animales
cuando este es encontrado en suelos. En suelos ricos en cobre slo un nmero
pequeo de plantas pueden vivir. Por esta razn no hay diversidad de plantas
cerca de las fbricas de cobres, es una seria amenaza para la produccin en las
granjas. El cobre puede seriamente influir en el proceso de ciertas tierras
agrcolas, dependiendo de la acidez del suelo y la presencia de materia orgnica.
A pesar de esto el estircol que contiene cobre es todava usado.
El cobre puede interrumpir la
actividad
influencia

en

el

suelo,

negativa

en

su
la

actividad de microorganismos
y

lombrices

de

tierra.

La

descomposicin de la materia
orgnica
debido

puede
a

disminuir
esto.

Cuando los suelos de las granjas estn contaminados con cobre, los animales
pueden absorberlo daando su salud. Principalmente las ovejas sufren un gran
efecto por envenenamiento con cobre, debido a que los efectos del cobre se
manifiestan a bajas concentraciones.

BIBLIOGRAFA
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S.A
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