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DEFINICIN DE INDUCTOR DE COSTES O UNIDAD DE ACTIVIDAD

Los inductores de costes pueden ser definidos como aquellos elementos o acciones que influyen
en el volumen de ejecucin de las actividades, siendo, por tanto, la causa del consumo de los
recursos utilizados al realizarlas.
Cuando Cooper plante el sistema ABC con fines de clculo del coste del producto;
concretamente, emplea el concepto inductor de costes, en una primera etapa del proceso, como
una forma de asignar los costes a las actividades, y dentro de la segunda etapa el inductor de
costes es empleado para asignar el coste de las actividades a los productos. En la primera etapa el
empleo de este trmino est vinculado a factores tales como: tiempo empleado, superficie, etc.;
en la segunda etapa los inductores de costes vinculan el coste de las actividades con los productos
(en este caso, el nmero de rdenes de fabricacin necesarias para cada producto).
La bsqueda de los inductores ha de ser una tarea colectiva e interfuncional, esto es, en la que
estn implicados todas aquellas personas relacionadas con las distintas reas o mbitos en los que
se desarrollan las distintas actividades.
La identificacin de los inductores se puede realizar a travs de diferentes tcnicas: diagrama de
flujos, diagrama de Pareto, hoja de control. Esta bsqueda debe llevarse a cabo en el marco de un
grupo interfuncional. En el contexto sanitario la diferencia entre el concepto de inductores de
costes y las unidades de actividad es prcticamente nula. Se puede considerar que ambos
conceptos son lo mismo. Quizs se podra separar levemente estos conceptos indicando que la
unidad de actividad es la variable resultante y el inductor de costes es la variable que provoca el
nivel de costes alcanzado.
Para calcular el coste total de las actividades es fundamental seguir los siguientes pasos:
1. Seleccionar los datos, para ello se deben llevar a cabo tres tipos de actuaciones delimitacin del
tipo de costes, determinacin del horizonte temporal de los costes y delimitacin del ciclo de vida
de la actividad.
2. Asignar los recursos a las actividades: El coste de una actividad ser, por tanto, el coste total de
los factores de produccin que han sido necesarios y fcilmente asignables, para llevar a cabo
esa actividad. Los costes se conceptan como fcilmente asignables cuando es claramente
demostrable que una actividad es consumidora directa de dichos factores. Un coste deber ser
objeto de reparto cuando es atribuible a ms de una actividad. Una actividad supone, por tanto,
una agrupacin homognea determinado output.
3. Cuantificar la medida de la actividad: La medida efectiva de una actividad requiere conocer la
cantidad de outputs, es decir, el volumen de actividad, as como los factores de produccin
(inputs) que se han consumido o asignado a dicha actividad.

4. Calcular el coste por unidad de actividad: Es fundamental la seleccin de una unidad de


actividad que posibilite visualizar la influencia que ejerce el volumen de actividad sobre el
consumo de los factores, y en los costes subsecuentes.

De esta forma, los costos se remiten al producto bajo el supuesto que cada elemento del producto
consume los recursos en proporcin al volumen producido; conocindose con el nombre de
inductor (o conductor) de costos (cost-driver), a la relacin de causalidad que se busca entre
actividad y costo. Este conductor o inductor es lo que genera costos, que no es lo mismo que
unidad de obra, que sera aquello por lo que se mide la actividad y su variabilidad, y permite
transferir el costo de la actividad al producto. Se utilizan como direccionadores o cost-drivers
para asignar los costos indirectos a los atributos del volumen del producto, tales como el nmero
de horas de mano de obra directa, horas mquina, cantidad invertida en materiales. Estos
direccionadores no tienen en cuenta la diversidad de productos en forma de tamao o
complejidad. Tampoco hay una relacin directa entre volumen de produccin y consumo de
costos. La bsqueda de los inductores es una tarea fundamental que se realiza paralelamente a la
identificacin de las actividades, que sin embargo puede obtenerse sin dificultad de una entrevista
bien realizada con los responsables. A continuacin, algunos ejemplos:

Inductores del Costo

Son los factores que influyen de forma significativa en la ejecucin de una actividad, dando a conocer las
causas por las que los costos se producen.
Es un factor utilizado para medir como se incurre en un costo, permitiendo la incorporacin de los costos de
las actividades al costo de los productos.
La vinculacin entre actividades y objetos de costos, como los productos servicios y clientes, se consigue
utilizando inductores de costos de las actividades. Un inductor de costos de una actividad es una medida
cuantitativa del resultado de una actividad.
Se pueden elegir entre tres tipos diferentes de inductores de costos de las actividades: De transaccin, de
duracin y de intensidad.
Los inductores de transaccin cuentan las frecuencias con que se realiza una actividad. Se utilizan cuando
todos los resultados requieren esencialmente las mismas demandas de la actividad.
Los inductores de duracin representan la cantidad de tiempo necesaria para revisar una actividad.
Los inductores de intensidad hacen un cargo directo de los recursos utilizados cada vez que se realiza una
actividad.

Requisitos para la seleccin de los inductores.


Fciles de observar.
Fciles de medir.
Representativos de las funciones habituales que realiza el departamento o rea.

Que sean constantes en un lapso de tiempo especfico.

Costo Total:
Por definicin, los costos totales incurridos en la operacin de una empresa durante un periodo dado, se
cuantifican sumando sus costos fijos y variables, expresndose esta relacin segn se indica a continuacin:
costos totales = costos fijos + costos variables
Costo Unitario:
Si los costos totales de la empresa son igual a Costos Fijos ms Variables, no es difcil suponer que el costo
total unitario es igual a la suma del costo fijo unitario ms el costo variable unitario.
costo total unitario = costo fijo unitario + costo variable unitario
Estimar el costo total unitario es muy importante, porque consiste en la cotizacin que se suele hacer para
establecer el precio de venta del artculo que se produce. Generalmente se estiman antes de que se realice la
produccin y entrega de productos. Por eso se les conoce como costos estndar.
Los costos totales unitarios o estndar son los que deben efectuarse en condiciones normales de fabricacin
del producto. Tienen una importancia destacada en el proceso de planeacin de la produccin y en el proceso
de control, ya que implican una conducta normativa y, sealan cul debe ser el esfuerzo empleado para lograr
lo que debiera ser como propsitos de produccin de la empresa.
Los costos unitarios totales dependern de:
El costo de las materias primas.
El rendimiento de las materias primas.
El costo de los salarios.
La eficiencia de la mano de obra.
Los beneficios de la especializacin productiva.
El presupuesto de gastos.
La estimacin del costo unitario permite al empresario elaborar presupuestos de operacin de la empresa, as
como establecer el programa tentativo de produccin.
Conocer el costo total unitario me permite elaborar mi poltica de precios, sin arriesgarme a tener prdidas.
Y nos indica lo que cuesta producir un artculo en nuestra empresa.

El proceso de asignacin de costos a las actividades y de stas a los objetos de costos, se apoya en
criterios denominados inductores de costo (cost drivers), los cuales explican la relacin de causa
y efecto entre stos elementos. Elegir un inductor correcto, requiere comprender las relaciones
entre recursos, actividades y objetos de costo, por lo que ste inductor se selecciona considerando
como se relaciona la actividad con el objeto de costo y como la relacin se puede cuantificar.
Los inductores de costos se clasifican en dos tipos: Los inductores de primer nivel o inductores de
recursos, que son aquellos que se utilizan para distribuir el costo al conjunto de actividades, y los
inductores de segundo nivel o inductores de actividad, que son la base del reparto del costo de las
actividades a los objetos de costo (bienes y/o servicios). De esta manera, se les asigna un costo
mayor a aquellos productos que hayan demandado ms recursos, y dejarn de existir distorsiones
causadas por efectos de promediacin de los sistemas tradicionales de asignacin (generacin de
costos medios)