Está en la página 1de 229

El arte Egipcio

Mastaba

Restos de una mastaba en Giza


Mastaba (voz rabe que significa banco) es la edificacin funeraria del antiguo Egipto,
con forma troncopiramidal, de base rectangular. Las ms suntuosas, como la erigida por
el faran Shepseskaf, llegaron a tener casi veinte metros de altura.
Aunque no se sabe cmo las llamaban los antiguos egipcios, los rabes las denominaron
mastaba, ya que se parecan a los bancos locales, nombre que adoptaron los primeros
exploradores europeos. Las ms antiguas se datan durante las primeras dinastas.

Ubicacin
Era muy importante: las tumbas se deban situar fuera del alcance de las crecidas del
Nilo, y tenan que estar en la zona occidental del Nilo, en el desierto, por donde se pona
el Sol al atardecer, que era donde el difunto iniciaba su viaje hacia el Ms All pues,
segn sus creencias, la entrada al inframundo o Duat, estaba situada al occidente,
denominndose "occidentales" a los espritus de los difuntos.

Descripcin

Tumba de Narmer en Umm el-Qaab


Las mastabas se construyeron con adobes (ladrillos de barro), y posteriormente de
piedra, generalizndose entre los egipcios ms ricos, durante la dinasta III, despus de
erigir Imhotep, en piedra, el complejo funerario de Saqqara para el faran Dyeser
(Zoser).

303

Primeras tumbas
Las ms antiguas eran fosas excavadas divididas en varias salas con muros de adobe. La
sala central se reservaba para el difunto, y en las dems se colocaba el ajuar funerario y
los vveres para la otra vida. En algunas, hay fosas en el exterior con los cuerpos de los
esclavos sacrificados para el servicio de su seor en el ms all. Una vez depositado el
cuerpo, se cegaba el acceso. La forma de cubrir de estas fosas se desconoce;
posiblemente fuese una estructura de adobe y madera, de poca altura.

La mastaba

Esquema de mastaba con doble foso


Esta construccin tena dos niveles: el subterrneo, con la cmara sepulcral a la que se
acceda a travs de largos pozos verticales, que se cegaban despus de depositar la
momia. En el nivel superior, la capilla, que imitaba la casa del difunto, donde los
familiares podan pasar para depositar ofrendas, con una o varias "falsas puertas"
decoradas con relieves, situadas en la parte oriental, que servan para indicar al espritu,
al doble del difunto, el lugar por donde deba salir o entrar al edificio. Las ms
suntuosas disponan de varias salas ricamente decoradas y serdab.
Con el paso del tiempo, esta construccin se fue haciendo ms compleja y se aadieron
ms salas, escaleras, trampas para saqueadores, etc., llegando algunas a medir cincuenta
metros de largo y seis o siete de altura. Las ms monumentales sirvieron de sepultura
para la nobleza, clases dirigentes y personas de alta posicin social, incluso de algunos
faraones.

Mastabas satas
En el Periodo tardo de Egipto, desde la poca sata, las mastabas perdieron su forma
original, consistiendo en sencillas construcciones de adobe elevadas sobre el suelo, y
prescindieron de la cmara subterrnea. En esta poca, las mastabas contenan a veces
un panten familiar, colocndose unas tumbas encima de otras, disponiendo una
escalera exterior para poder llegar hasta las ms elevadas. Esta curiosa disposicin fue
habitual en el Bajo Egipto para resguardar a los cadveres de la humedad propia de las
inundaciones.
Existen miles de mastabas en Egipto, muchas de ellas con capillas interiores decoradas
con bellas pinturas murales. A diferencia de los textos de las Pirmides, que slo

304

contenan frmulas para la vida en el ms all, estas pinturas son una excelente fuente
de informacin de la vida cotidiana.
Las pirmides egipcias posiblemente se desarrollaron como evolucin de las mastabas
pues, segn los eruditos, la ms antigua, la Pirmide escalonada de Saqqara, fue
originalmente una mastaba, posteriormente ampliada.

Serdab
El serdab (en rabe Sirdb; en antiguo egipcio pr-tu.t "casa de la estatua") es un
habitculo que se encuentra en los monumentos funerarios (mastabas o templos
funerarios) construidos durante el Imperio Antiguo de Egipto."

Serdab de Dyeser en Saqqara.


Construido generalmente sin acceso, contiene la estatua donde reside el ka del difunto.
A veces se comunicaba con la capilla funeraria mediante una abertura o varios huecos
que permitan al difunto (su estatua) recibir las ofrendas depositadas por los parientes.
El serdab a menudo se disimulaba detrs de un estela de tipo 'falsa puerta'.
El serdab del faran Dyeser (Zoser), situado fuera de su pirmide, en una pequea sala
aislada, descubierto por Cecil Firth en 1924, contena textos jeroglficos designando a
Imhotep como arquitecto diseador de la pirmide escalonada de Saqqara. Contiene una
estatua sedente del rey Dyeser, de 1,42 metros de altura, cuya copia es actualmente
visible, pues la estatua original se encuentra en el Museo Egipcio de El Cairo.
En las tumbas del Imperio Medio el serdab no existe, pero una estatua del difunto a
menudo forma parte del conjunto funerario.

Pirmide escalonada de Zoser


La pirmide de Zoser es la tumba, o cenotafio, del faran Zoser (Necherjet Dyeser) de
la III Dinasta del Egipto (c. 2650 a. C.). Denominada antiguamente Dyeser Deyeseru
"la ms Sagrada", se conoce actualmente como la pirmide escalonada y segn
Manetn fue edificada por Imhotep, el primer arquitecto de nombre conocido de la
historia. Es la construccin ms notable de la necrpolis de Saqqara, al sur de la ciudad

305

de Menfis, y fue el prototipo de las pirmides de Giza y de las restantes pirmides


egipcias.

Pirmide escalonada de Saqqara.


La Pirmide Escalonada, o proto-pirmide, fue el primer cenotafio monumental real y es
considerada la gran estructura en piedra ms antigua de Egipto y del mundo.
Formaba parte de un complejo para celebraciones, rodeado por un muro ptreo que
albergaba un templo y edificios de carcter simblico, la mayora macizos, no
accesibles, con un amplio patio para conmemorar el Heb Sed y un intrincado sistema de
galeras subterrneas y almacenes.
Hasta la construccin de la pirmide de Zoser (Dyeser), las tumbas reales consistan en
cmaras subterrneas cubiertas por una estructura de adobe en forma de pirmide
truncada llamadas mastabas. La pirmide de Zoser est hecha en piedra y consiste en
seis enormes mastabas, una encima de otra, en lo que fueron cinco revisiones y
desarrollos del plan original: una mastaba con la base cuadrada, de 63 metros de lado y
ocho de altura, cuya construccin se atribuye tambin a Imhotep, pero en poca Sanajt,
el faran precedente; sta primera mastaba sera realmente el primer monumento erigido
en el antiguo Egipto utilizando piedra tallada.
La pirmide se encuadra en un recinto que constituye un complejo funerario; alcanz
sesenta metros de altura, y 140 m de largo por 118 m de ancho en la base, quedando
revestida de piedra caliza blanca pulida.
La pirmide escalonada se sita en el centro de este recinto rectangular de 554 m, de
norte a sur, y 277 de este a oeste. La muralla es de piedra caliza; meda originalmente
unos diez metros de altura y tena catorce falsas puertas y un slo acceso, dispuesto en
uno de los entrantes que imitan una falsa puerta. Las construcciones tienen fachadas
exteriores cuidadas, sin embargo, los interiores son macizos.
Esta entrada conduce a un pequeo patio y luego a una sala hipstila, con cuarenta
columnas fasciculadas, adosadas a pilastras, redondeadas en la parte interior, imitando
haces de troncos de papiro, enfrentadas en dos filas, de 6,60 metros de altura y un metro
en la base, sobre las que se apoyaba una cubierta adintelada; estas son las primeras
columnas en piedra conocidas del arte egipcio.

306

A continuacin hay un amplio patio, al sur de la pirmide, con un pequeo altar y cuatro
mojones que tal vez representaron los lmites del reino, entre los que el faran debi
realizar la carrera simblica durante la fiesta Sed.

Pirmide escalonada
La "pirmide de Zoser" (Dyeser) tiene base rectangular (140 x 118 m), con su lado
mayor de este a oeste; consiste en seis troncos de pirmide superpuestos, con una altura
original de sesenta metros. La inclinacin de los cuerpos de la pirmide es de 16
respeto a la vertical y de 22 en el nivel superior.
El diseo de la pirmide experiment varios diseos y modificaciones: los tres primeros
con la idea de mastaba y otros tres conformando la pirmide escalonada. Se utilizaron
bloques de caliza silcea, extrados de canteras prximas, unidos con argamasa; el
exterior se revisti con piedra caliza, de grano fino, de un espesor medio de dos metros.
El tercer proyecto de la pirmide consisti en la ampliacin de la mastaba original, para
incorporar las tumbas de la familia real, y el inicio del complejo funerario.
Hay once pozos de 32 metros de fondo por los que se accede a otros tantos corredores
horizontales en los que se encontraron dos sarcfagos de alabastro (uno de ellos con los
restos de una hija de Dyeser, de ocho aos), salas revestidas de placas de fayenza, con
representaciones en bajorrelieve del faran, con su nombre Necherjet, y almacenes con
ms de 48.000 vasijas crmicas y en piedra, muchas con los nombres grabados de
personajes y faraones precedentes, de las dinastas I y II.
La cmara funeraria de Zoser (Dyeser) est en el centro de la pirmide, en el fondo de
un pozo de 28 metros de profundidad y siete de anchura; se contruy en granito y se
revisti con yeso. Fue sellada con un gran bloque de granito de 3500 kilos. El arquitecto
y egiptlogo francs, Jean-Philippe Lauer, restaurador del complejo desde 1932,
encontr restos de una momia que se dat en una poca cientos de aos posterior.

Pirmide vista desde el patio de la fiesta Sed

307

Pirmide de Meidum
La pirmide de Meidum, llamada por los rabes la Falsa pirmide (el-haram elkaddab), est situada a la entrada de El Fayum, a unos 100 Km. de El Cairo. Se
conserva restos de la estructura central, rodeada de un montculo formado por los
escombros de la cubierta externa. Es una de las tres pirmides construidas durante el
reinado de Seneferu.
Fechada en el siglo XXVI a. C., fue construida con piedra caliza (los egiptlogos creen
que durante el reinado de Huny, ltimo faran de la tercera dinasta, aunque ninguna
inscripcin lo confirma). Tena originariamente 7 pisos, ampliados posteriormente a
ocho y transformada finalmente por Seneferu en una pirmide lisa. Actualmente solo
son visibles tres de niveles.
La pirmide sufri un derrumbamiento en la antigedad, y solamente la parte central de
su base interna sigue hoy en pie dndole un aspecto de torre que es nico entre las
pirmides egipcias. La pequea colina sobre la que parece asentarse est formada en
realidad por los escombros resultantes de su derrumbe: el recubrimiento de la pirmide
se habra deslizado por falta de adherencia sobre las capas subyacentes, dejando el
ncleo central a la vista. Existe una segunda hiptesis segn la cual este deslizamiento
de la capa externa nunca tuvo lugar, sino que la pirmide est inacabada. Segn esta
teora, los escombros que la rodean an hoy no seran ms que los resultantes del
desmontaje de las rampas necesarias para la construccin.

Pirmide de Meidum.

Complejo funerario

308

Plano del complejo funerario de Meidum (punteado, los vestigios de las dos cuestas).

Templo funerario y las estelas.


El conjunto funerario de Meidum fue el primero compuesto por una pirmide lisa, un
templo funerario unido a ella por una calzada, una pirmide satlite y una necrpolis
adyacente con mastabas para los funcionarios. El templo de recepcin desapareci, pero
el templo funerario, de tamao modesto, est an intacto. Las excavaciones realizadas
en los alrededores del complejo permitieron detectar vestigios de una rampa de ladrillos
que, segn el egiptlogo Jean-Philippe Lauer, habra servido para el transporte de los
bloques necesarios para la construccin de la pirmide. La anchura de esta cuesta, de
menos de cuatro metros, implica que se destinaba a las sirgas de las piedras hasta los
accesos al monumento. La pirmide subsidiaria est situada en el lado sur, entre la
pirmide principal y la pared de recinto, y el templo conmemorativo est en su lado
este.

Pirmide principal

Suiperposicin de las tres fases de construccin.


Se cree que la pirmide de Meidum fue construida para Huny, pero fue terminada y
usurpada por su hijo y sucesor, Seneferu, que tambin la reform transformandola de
pirmide escalonada en una de paredes lisas completando los escalones con piedra
caliza. Antes, haba sido construida en distintas etapas, primeramente como una
pirmide escalonada de siete alturas a la que se agreg otra posteriormente. Hay indicios
de que se derrumb durante el Imperio Nuevo.
Conocida como la pirmide derrumbada, las capas externas de la cubierta comenzaron
a caer dejando expuesta de la base, lo que le dio el nombre de Falsa pirmide. Algunos
egiptlogos piensan que fue este derrumbe durante el reinado de Seneferu lo que
impuls a ste a variar en 43 el ngulo de la pirmide acodada. En el siglo XV fue
descrita por Al-Maqrizi como una montaa de cinco pisos, arruinandose cada vez ms
hasta mantener solo tres escalones cuando la investig en 1799 la expedicin de
Napolen.
309

Fue excavada por Perring en 1837, Lepsius en 1843 y ms tarde por Flinders Petrie, que
localiz el templo mortuorio en laona oriental. En 1920 Borchardt estudi laona ms
alejada, tarea en que le sigui Alan Rowe en 1928 y Ali el-Kholi en la dcada de 1970.

Descripcin

Zona lisa de la Pirmide de Meidum.


La pirmide meda 147 metros de lado y 93,50 metros de altura, aunque en su estado
actual de ruina, mide 65 m de altura. con la entrada en la cara norte a 20 m sobre el
actual nivel del suelo.

Primera cmara funeraria.

Corredor descendente.
Flinders Petrie penetr por primera vez en la pirmide en 1881 y dirigi las
excavaciones efectuadas entre 1888 y 1891. Descubri que tras la entrada el paso
desciende 57 metros hasta un corredor horizontal, apenas bajo el nivel original del
suelo, en donde hay dos pequeas casillas que hacen la funcin de antecmaras; este

310

pasillo conduce a un pozo de 10 metros por el que se sube hasta la cmara mortuoria.
No se sabe quin fue enterrado en ella: aunque la construccin comenzase durante el
reinado de Huny no concluy hasta tiempos de Seneferu, pero no parece probable que
fuese la tumba de este ltimo.

ltimos descubrimientos
Los trabajos de los arquitectos Gilles Dormion y Jean-Yves Verd'hurt, que estudiaron
las pirmides desde 1986, permitieron descubrir de dos nuevas cmaras funerarias en la
pirmide. Se trata de un paso descubierto encima del pozo de acceso a la cmara
funeraria inacabada. Hay un corto paso seguido de dos habitaciones de descarga,
construidas en bveda escalonada como la habitacin funeraria, pero de una factura
mejor acabada. No hay ninguna comunicacin entre este paso y las habitaciones. El
segundo descubrimiento fue el de un pasillo que sube por la pirmide de manera
paralela al corredor que comienza en la entrada a la pirmide. El pasillo est bloqueado
tras un largo trecho. Este descubrimiento permiti volver a preguntarse por el plano
global de la pirmide: los espacios recientemente sacados a la luz son de una amplitud
casi igual a los inicialmente conocidos de la pirmide.

Distribucin interna.

Pirmide satlite

311

Pirmide satlite.
Hay una pequea pirmide satlite al sur de la tumba real, pero toda la superestructura y
una parte de las infraestructuras desaparecieron. Los arquitectos Vito Maragioglio y
Celeste Rinaldi han propuesto una reconstrucin basada en los elementos an visibles in
situ, demostrando que era una pirmide escalonada y que el plano de sus cmaras
funerarias era idntico al de su vecina.

Necrpolis adjunta
Aproximadamente a 500 metros al norte de la pirmide hay una necrpolis de la cuarta
dinasta que agrupa tumbas de prncipes y otros personajes importantes de la Corte,
estre ellas la mastaba de Nefermaat que contena la famosa pintura de los Gansos de
Meidum, expuesta hoy en el museo de El Cairo, donde se pueden admirar tambin dos
famosas estatuas en caliza policromada encontradas en la mastaba de Rahotep y su
mujer Nefret, descubierta por Mariette en 1871.

La pirmide roja de Dashur


La Pirmide Roja en Dashur es convencionalmente atribuida a Snefru, el primer faran
de la 4 dinasta, padre de Khufu (supuestamente constructor de la Gran Pirmide), que
rein entre 2575-2551 aC. Sin embargo, hay evidentes contradicciones en la visin
ortodoxa de la historia de este lugar donde Snefru se refiere, principalmente en relacin
con el hecho de tambinse le atribuye la pirmide romboidal al mismo faran. Si
aceptamos la opinin de que las pirmides son slo tumbas y tumbas, no nos deja de
extraar tanta pirmide para una sola persona.
La Pirmide Roja debe su nombre a la piedra caliza de color rojizo o rosado, que se
utiliza en su carcasa piedras. La superficie total de la estructura es slo ligeramente
inferior a la Gran Pirmide, pero como el ngulo de inclinacin de sus lados es mucho
menor (43 grados 22), que slo alcanza una altura de 104 metros.
El interior de la pirmide es bastante interesante. La entrada est en su cara Norte, como
sucede con casi todas las pirmides de Egipto, y de una descendiente de paso te lleva a
lo largo de unos 80 metros antes de nivelacin y apertura a cabo en dos cmaras
subterrneas, conectadas por otro pequeo tnel. Ambas cmaras tienen magnficas
vobedas. Otro pasaje, en una considerable altura sobre el nivel del suelo, da lugar a una
tercera cmara, con una vobeda en el techo que se levanta 50 pies en el cuerpo de la
pirmide.
Cabe sealar que ningn rastro de un entierro ha sido encontrada en esta pirmide, el
interior es completamente libre de gravados.

312

313

Pirmide romboidal de Dashur

314

Gran Pirmide de Giza


La Gran pirmide de Giza la ms antigua y la nica que an perdura de las Siete
Maravillas del Mundo Antiguo y la mayor de las pirmides, sirvi como tumba o
cenotafio al faran de la cuarta dinasta del antiguo Egipto, Jufu (tambin conocido por
su nombre griego Keops). El arquitecto de la obra fue Hemiunu, un pariente de Jufu.
La fecha estimada de terminacin de la Gran Pirmide es c. 2570 a. C. y fue la primera
y mayor de las tres grandes pirmides de la Necrpolis de Giza en las afueras de El
Cairo en Egipto, y el edificio ms alto del mundo hasta bien entrado el siglo XIX,
siendo entonces superada slo por las agujas de la Catedral de Colonia (157 m,
construida entre 1248 a 1880) y la Torre Eiffel (300 m, erigida en 1889). An hoy es el
mayor edificio construdo en piedra.

Gran pirmide de Giza. Tarjeta postal del siglo XIX.

La Gran Pirmide descrita por Herdoto


Herdoto, quien contempl la pirmide hacia el ao 450 a. C., coment que su tiempo
de construccin fue de veinte aos. Erigida con unos 2.300.000 bloques de piedra cuyo
peso medio es de dos toneladas por bloque, llegando a pesar algunos de ellos hasta las
sesenta toneladas. Originalmente recubierta por unos 27.000 bloques de piedra caliza
blanca, pulidos, de varias toneladas cada uno; mantuvo este aspecto hasta principios del
siglo XIV, cuando un terremoto desprendi parte del revestimiento calizo y
posteriormente los turcos otomanos utilizaron dicho revestimiento para la construccin
de edificaciones en El Cairo, como la mezquita de Hassn.

315

La Pirmide
Datacin
Existen divergencias sobre la fecha exacta de la construccin de la pirmide, pero los
especialistas coinciden en afirmar que fue levantada durante el gobierno de Jufu,
(Keops) esto es, en la primera mitad del siglo XXVI a. C., por su chaty, el arquitecto
Hemiunu.

El interior de la pirmide

Gran pirmide de Giza


La pirmide se compone de tres cmaras principales, dos situadas en el interior de la
pirmide, actualmente denominadas Cmara del Rey y Cmara de la Reina, y una en el
subsuelo, la Cmara subterrnea.[1]
A las cmaras se acceda desde el lado norte, por un pasaje descendente, obstruido al
final por grandes bloques de granito, que comunicaba con dos pasadizos, uno
ascendente, que desemboca en la Gran Galera, y otro descendente, que llega hasta la
Cmara subterrnea.[1]
La Gran Galera es un gran pasaje ascendente de unos 47 metros de longitud y ocho
metros de altura. Las paredes de la Gran Galera son planas hasta una altura de dos
metros y, a partir de ah, escalonadas, conformando una bveda por aproximacin de las
hiladas.[1]
La Cmara del Rey est conformada por losas de granito y es de planta rectangular,
paredes y techo lisos, sin decoracin, y nicamente contiene un sarcfago vaco de
granito, sin inscripciones, depositado all durante la construccin de la pirmide, puesto
que es ms ancho que los pasadizos; sobre el techo se encuentran las llamadas cmaras
de descarga, y la ms alta dispone su techo con grandes bloques inclinados, a dos
aguas, para desviar la gran presin que ejercen los bloques superiores de la pirmide,
evitando que recayese todo el peso sobre la cmara real. Se accede a ella por un pasaje
horizontal que parte del final de la Gran Galera.

316

La Cmara de la Reina, as llamada aunque nunca all se encontr una reina, est
situada casi en el centro de la pirmide; tiene acceso mediante un pasaje horizontal, que
comunica con la zona inferior de la Gran Galera, inicialmente oculto por las losas del
pavimento. Es de planta rectangular, paredes lisas, sin decoracin, con un nicho, y techo
inclinado, a dos aguas.
La Cmara subterrnea, excavada en el subsuelo, es de planta rectangular, con suelo
irregular, paredes y techo planos; contiene dos habitculos, a modo de sarcfagos, un
pozo y una pequea galera. Se accede a ella por un pasaje descendente, que es
prolongacin del primer pasillo de la pirmide. Tambin esta comunicado con la Gran
Galera mediante un angosto tnel, casi vertical, perforado en los bloques.
Los canales de ventilacin: de cada cmara real parten dos angostos conductos
inclinados, en las paredes norte y sur, llamados canales de ventilacin, pues ese es su
uso actual, ventilar mediante impulsores elctricos; se desconoce su funcin original
pues los de la Cmara de la Reina no comunicaban con el interior en su ltimo tramo,
ya que estaban tapados por las grandes losas granticas del revestimiento de los muros.
Los de la Cmara Rey fueron descubiertos por R. Howard Vyse, y los de la Cmara de
la Reina por W. Dixon.

Seccin Sur-Norte

Cmaras y pasajes interiores


1. Acceso original, en la cara Norte, actualmente obstruido
2. Acceso actual, ordenado abrir por Al-Mamun
3. Bloques de granito, sellando el acceso al pasaje superior
4. Cmara subterrnea
5. Pasaje perforado que comunica la Gran Galera y la Cmara subterrnea
6. Acceso a la Gran Galera
7. Cmara de la Reina
8. Gran Galera
9. Antecmara
10. Cmara del Rey
11. Cmaras de descarga
12. Canales de ventilacin
317

Imgenes del interior

Bloque de granito,
sellando el acceso

Gran Galera

Cmara de la Reina
Cmara del Rey
y nicho

Acceso a la Antecmara Gran Galera Cmara de la Reina

Cmara del Rey y


Cmaras de descarga

Las ocho caras de la Gran Pirmide

Las ocho caras


Flinders Petrie ya observ, entre otros aspectos morfolgicos, que la seccin horizontal
de Gran Pirmide tiene forma octogonal, de estrella de cuatro puntas, pues cada una de
las caras est compuesta por dos planos, con ligera pendiente hacia el centro,
difcilmente apreciable a simple vista por la ausencia del revestimiento; solamente la
primera hilada de la base tiene forma cuadrada y es a partir de la segunda hilada cuando
las caras se hunden hacia la bisectriz vertical. Esta caracterstica y su orientacin hacia
el Norte geogrfico permite que en las caras norte y sur se aprecie un fenmeno de
proyeccin de sombras durante los equinoccios: hacia el amanecer, durante unos
minutos, la mitad oeste de las caras norte y sur es iluminada por los rayos del Sol,
mientras la mitad este permanece en sombras; hacia el ocaso ocurre al contrario,
quedando iluminadas la mitad este de las caras norte y sur, mientras la mitad oeste
queda en sombras, denominado efecto relmpago.[2]

318

Las tres pirmides subsidiarias


Las tres pirmides subsidiarias se encuentra prximas a cara este de la Gran Pirmide.
Se denominan actualmente GI-a, GI-b y GI-c. Se data su construccin a mediados del
siglo XXVI a. C. La situada ms al norte (GI-a) es de tipo "clsica" y miden sus lados
45,5 x 47,4 x 46,5 x 45,7 m, y 29,45 m su altura. Se atribuye a Hetepheres I, la madre
de Jufu (Keops) (o a Merytetes, una esposa). La situada al centro (GI-b) es de tipo
"clsica" y sus lados miden 47,8 x 49,4 x 48,2 x 47,1 m, su altura es 30,62 m. Se
atribuye a Merytetes (o a Hetepheres I). La situada ms al sur (GI-c) es de tipo "clsica"
y miden sus lados 45,5 x 46,7 x 46,8 x 45,2 m, siendo su altura 30,2 m. Se atribuye a
Henutsen, una esposa de Jufu.

La Barca Solar

La Barca Solar
En 1954 se encontr, enterrada en un foso, prximo al lado sur de la pirmide, una
Barca Solar que estaba desmontada; se tard catorce aos en reconstruirla y se exhibe
en una gran sala erigida sobre el foso. Esta barca formaba parte importante del ritual
funerario ya que sera la encargada de llevar a Jufu (Keops) en su viaje a travs del ms
all. Se tiene conocimiento de otra barca, pero por precaucin y para evitar su deterioro
no ha sido extrada todava.

Pirmide de Jafra

319

La Pirmide de Jafra (Kefrn, nombre helenizado), es una pirmide de Egipto,


perteneciente a la Necrpolis de Giza. Fue erigida en la meseta de Giza, junto a la de su
"hermano" Keops (segn Herdoto). Se data en el siglo XXVI a. C.

La pirmide de Jafra, en Giza.


En pocas antiguas fue denominada la Gran Pirmide, debido a que pareca ser ms alta
que la pirmide de Keops. Este efecto es debido a que se encuentra situada en un nivel
ms alto de la meseta, y presenta un ngulo ms inclinado en sus caras, el ngulo
sagrado egipcio, utilizado en algunas pirmides posteriores.

El complejo funerario
La pirmide es parte de un complejo funerario que cuenta con un templo funerario en
lado Este y una calzada procesional pavimentada que lo vincula con el templo del valle,
situado al lado de la Gran esfinge, presentando una planta y diseo similar al templo
Osireion, con patios y pilares desprovistos de jeroglficos o cualquier tipo de adorno,
realizado con enormes sillares y grandes losas de granito revistiendo los muros del
templo. Tambin se encuentra una pirmide subsidiaria, cinco fosos con barcas solares y
ms de un centenar de grandes habitaciones, consideradas almacenes o talleres de los
trabajadores de la pirmide.

Detalle del revestimiento superior.

320

Detalle de los restos de granito del recubrimiento inferior.

La pirmide de Jafra, y restos del templo funerario, al sur.

La pirmide y la Gran Esfinge, junto al templo del valle.

La Pirmide
La estructura interna de la pirmide muestra mayor simplicidad que la de Keops.
Tiene dos entradas situadas en la cara norte, una a doce metros de altura, entre las
hiladas de la pirmide, y otra justo en la base, con un largo pasaje interior. Esta segunda
entrada tard en ser encontrada, slo fue descubierta en tiempos relativamente recientes.
Est situada a unos treinta metros de la pirmide.
La cmara del sarcfago est tallada en la roca, aunque el techo est conformado con
losas de granito colocadas oblicuamente, a dos aguas; el revestimiento de los muros
tambin es obra de cantera. En el interior de la cmara funeraria se halla el sarcfago
de granito negro, prcticamente al nivel del suelo, pero vaco desde hace mucho tiempo.
Belzoni, cuando entr en 1818, solo encontr en el sarcfago unos huesos de vaca.
321

Recubrimiento de caliza y granito


La pirmide de Jafra es fcilmente reconocible por los restos del recubrimiento de caliza
que an perduran en su cspide. Esta caliza, procedente de las canteras de Tura, es de
gran calidad y era utilizada en el recubrimiento de las pirmides, para otorgarles un
acabado perfectamente liso, pulido y brillante.
La primera hilada, parcialmente conservada, es de granito procedente de Asun. Sin
embargo, fue utilizada como cantera durante la dinasta XIX, se sugiere que por Ramss
II, para un templo en Helipolis, y posteriormente en la poca musulmana, para la
construccin de la mezquita de Hassan y otros edificios de la ciudad de El Cairo.

Dimensiones
Altura total inicial: 143,5 m
Altura presente real: 143,5 m
Lado de la base: 214,5 m
Pendiente, ngulo: 53 07' 48"

El templo funerario
El templo funerario, de planta rectangular con ms de cien metros de largo, estaba
dividido en cinco zonas que sern imitadas en los templos funerarios del Imperio
Antiguo: el saln de entrada, el patio descubierto, los cinco nichos para estatuas, el
santuario, y los almacenes. Los tres primeros elementos conforman la zona pblica; la
privada slo era accesible a los sacerdotes.

El templo del valle


El templo del valle, de planta cuadrada, con unos 45 metros de lado, dispone de gruesos
muros calizos en talud al exterior, con una altura original de ms de doce metros.
Dispona de dos entradas en el muro oriental y otra en el occidental; estaban precedidas
de un naos cuadrado, con una estatua real y dos esfinges, ante cada puerta oriental. Tras
un pasaje se acceda a la antecmara que comunicaba con la sala hipstila, construida
con pilares monolticos y revestimiento de granito de Asun.
Una calzada procesional vinculaba ambos templos, con unos quinientos metros de
longitud y 4,50 de anchura, cubierta, posiblemente con bajorrelieves en los muros.

Pirmide de Menkaura

322

Pirmide de Menkaura. Giza.


La pirmide de Menkaura (Micerino, nombre helenizado) es la menor de las tres
clebres pirmides de la necrpolis de la meseta de Giza. A Menkaura, faran de la
dinasta IV, se le atribuye ordenar construir esta pirmide. Conocida en su poca como
"La Pirmide Divina" era parte del complejo funerario junto con tres pirmides
subsidiarias, un templo funerario, el templo del valle y una calzada procesional que
vinculaba ambos templos.
En la antigedad, esta pirmide estaba revestida con diecisis hiladas de granito rosado
procedente de las canteras de Asun, aunque el resto del recubrimiento estaba
conformado por bloques de piedra caliza de Tura. En la actualidad la pirmide se halla
desprovista de casi todo su recubrimiento, pudindose observar las regulares hiladas que
conforman su ncleo. Cerca de la base se encuentran algunas hiladas del recubrimiento
de original granito. La pirmide presenta hacia el centro de la cara norte una gran
brecha, posiblemente realizada por saqueadores, aunque no lograron por este mtodo
alcanzar la cmara funeraria.
Durante las exploraciones arqueolgicas realizadas en el Siglo XX se encontr un
sarcfago de basalto que contena otro de madera, antropomorfo, con una momia en su
interior. Sin embargo, el sarcfago interior de madera no era el de Menkaura; resulto ser
de algn importante personaje de la poca sata. El sarcfago de basalto, perdido bajo el
mar frente a las costas de Cartagena (Espaa), en un naufragio, posiblemente
perteneciese a Micerino

323

Estatua de Menkaura y su esposa Jamerernebty. Museo de


Bellas Artes de Boston.

Pirmide de Sahura en Abusir

Hipogeo

Tumba hipogeo de Tausert y Sethnajt, excavada en el Valle de los Reyes (Egipto)


Hipogeo (del griego ) se denomina a la galera subterrnea, o a los pasajes
excavados en laderas rocosas, de carcter funerario.

324

Son de destacar los del antiguo Egipto. El planteamiento era bastante similar al de las
construcciones erigidas al aire libre, albergando tambin estancias profusamente
decoradas con bajorrelieves policromados.
Los hipogeos se conocen ya en la poca menfita y tuvieron un gran desarrollo durante el
Imperio Nuevo de Egipto, cuando se construyeron tumbas reales en forma de suntuosas
mansiones subterrneas, horadando la cordillera de la regin de Tebas, en el enclave
hoy denominado Valle de los Reyes.
Adems de stos, se excavaron muchos ms, aunque menos solemnes, para egipcios
acomodados que buscaban all su casa eterna. Sin embargo, algunos gobernantes de
Egipto siguieron enterrndose en otros tipos de edificaciones, como las pequeas
pirmides de Meroe o Napata, en Kush (Nubia).

Naciente y poniente
Se consideraban templos funerarios, de los hipogeos reales, a los cenotafios situados en
la margen tebana occidental del ro Nilo. Los erigidos en la orilla oriental, como el
grandioso templo de Karnak o el bello templo de Luxor, estaban dedicados al dios
Amn, y otras divinidades. Para los antiguos egipcios, la zona oriental del Nilo era la
adecuada para las actividades de los vivos, donde naca el dios sol, mientras que la parte
occidental, por donde se pona el sol, se destinaba a asuntos de la otra vida, era el lugar
de las necrpolis y templos funerarios.

Libro de los Muertos


El Libro de los Muertos, o Peri Em Heru "Libro para salir al da", es un texto funerario
compuesto por un conjunto de frmulas mgicas o sortilegios, rau, que ayudaban al
difunto, en su estancia en la Duat, a superar el juicio de Osiris, y viajar al Aaru, segn la
Mitologa egipcia.

Libro de los Muertos, de Nany: versin tebana.

325

Origen y formacin
La redaccin del Libro de los Muertos se data durante el Imperio Nuevo, aunque para
encontrar sus orgenes hay que remontarse a los Textos de las Pirmides del Imperio
Antiguo que evolucion posteriormente en los Textos de los Sarcfagos del Imperio
Medio. Estas sucesivas transformaciones conllevan que esta coleccin heterognea de
frmulas contenga textos funerarios de todas las pocas de la historia de Egipto.
Destacan tres versiones diferentes del Libro de los Muertos, que se fueron sucediendo a
travs de la historia:

La versin heliopolitana, redactada por los sacerdotes de Helipolis para los


faraones, se encuentra en algunos sarcfagos, estelas, papiros y tumbas de las
dinastas XI, XII y XIII, aunque la esencia proviene de escritos primitivos.
Netamente solar, promueve la teologa del dios Ra.
La versin tebana, escrita en jeroglficos (y luego en hiertico) sobre papiros,
esta dividida en captulos sin un orden determinado, aunque la gran mayora
tienen un ttulo y una vieta. Usada durante las dinastas XVII, XVIII, XIX, XX
y XXI ya no solo por los faraones sino tambin por ciudadanos particulares.
La versin saita dio lugar a su mxima expresin en la Dinasta XXVI de
Egipto, en donde se fijaron el orden de los captulos, que van a permanecer
invariables hasta el final del perodo Ptolemico.

Dyedefhor, que goz de gran fama como sabio y adivino, es considerado el autor de la
plegaria del Libro de los Muertos por la tradicin.

Origen del ttulo


El ttulo "Libro de los Muertos" se debe a su primer editor y traductor, el egiptlogo
alemn Karl Richard Lepsius, quien lo public en 1842 como Das Todtenbuch der
gypter, aunque se dice tambin que el ttulo procede del nombre que los profanadores
de las tumbas dieron a los papiros con inscripciones que hallaron junto a las momias:
Kitab al-Mayitun, en rabe, que significa "Libro del difunto". Los antiguos egipcios lo
conocan como "Libro para salir al da".

Estructura
Por ahora se conocen un total de 192 captulos, pero su extensin es muy desigual y no
existe un solo papiro que los comprenda a todos. La extensin de los papiros variaba
segn el poder adquisitivo de cada difunto, y una vez que se fue popularizando, las
versiones ms econmicas eran realizadas 'en serie' por los templos y luego rellenadas
con el nombre del comprador. La sucesin de frmulas, sin orden alguno y que llegan a
variar de unos ejemplares a otros tienen, sin embargo, una lgica interna. Segn el
egiptlogo francs Paul Barguet, el Libro de los Muertos puede dividirse del modo
siguiente:

Captulos 1-16: "Salir al da" (oracin); marcha hacia la necrpolis, himnos al


Sol y a Osiris.
Captulos 17-63: "Salir al da" (regeneracin); triunfo y alegra; impotencia de
los enemigos; poder sobre los elementos.

326

Captulos 64-129: "Salir al da" (transfiguracin); poder manifestarse bajo


diversas formas, utilizar la barca solar y conocer algunos misterios. Regreso a la
tumba; juicio ante el tribunal de Osiris.
Captulos 130-162: Textos de glorificacin del muerto, que se deben leer a lo
largo del ao, en determinados das festivos, para el culto funerario; servicio de
las ofrendas. preservacin de la momia por los amuletos.
Captulos 163-190: es un complemento de todo lo anterior, con frmulas en
donde se alaba a Osiris.

Captulo 125

Captulo 125. Libro de los Muertos. Papiro de Ani


Quizs el captulo ms famoso e importante del Libro de los Muertos sea el titulado
"Frmula para entrar en la sala de las dos Maat", en el cual el difunto se presenta ante el
tribunal de Osiris al objeto de que se pese su corazn (conciencia y moralidad) y
superada la prueba pueda continuar su camino en el mundo de los muertos, la Duat,
hasta alcanzar los frtiles campos de Aaru.
Este captulo, de notoria complejidad y extensin, contiene las llamadas "Confesiones
negativas", declaraciones de inocencia que el difunto realizaba ante los dioses del
tribunal a fin de justificar sus acciones personales, lo que pone de manifiesto la gran
importancia moral que este captulo significaba para los antiguos egipcios.

Papiros destacados
Por su extensin

Papiro de Ani: es la versin ms conocida y ms completa del Libro de los


Muertos, destacando su longitud (23,6 metros). Este papiro, realizado para el
escriba real Ani (dinasta XIX), actualmente se encuentra en el Museo Britnico,
registrado bajo el n 10.470. Fue traducido por Ernest Wallis Budge, y publicado
en 1895.
Papiro de Aufanj: actualmente en el Museo Egipcio de Turn, tiene una longitud
de 19 metros y 165 captulos.

Por su antigedad

Papiro de Iuya: se encuentra en el Museo Egipcio de El Cairo.


327

Papiro de Ja: se encuentra en el Museo Egipcio de Turn, tiene 33 captulos.


Papiro de Nu: se encuentra en el Museo Britnico (n 10.477) y posee 137
captulos.

Fragmento del Libro de los Muertos. Papiro de Ani

El libro de las horas y concretamente el de la KV 34, que me gustara haceros


una descripcin, de cada una de ellas.
Pero primero tendremos que saber quin conforma la tripulacin de la barca nocturna de
Ra :
En la proa: tenemos a UPUAUT "el que abre los caminos", es una forma de Anubis que
escruta el horizonte. SIA "el entendimiento" es el piloto de proa que conoce las
corrientes y los bancos de arena". NEBET-UIA, "La Seora de la Barca" es una forma
de Hathor.
Rodeando la cabina aparece la serpiente protectora MEHEN "la envolvedora",ella es la
encargada de protejer a Ra.
En popa: tenemos a HOR-HEKENU "Horus Heraldo" que repite las observaciones de
SIA. KA-MAAT "el toro de Maat". NEHES "el que vigila". HU "la palabra" es el piloto
de popa y que retite las palabras que le transmite "el heraldo de Horus". HEREP-UIA es
el timonel de la barca nocturna, "el que dirige la barca".
La navegacin comienza en la regin de Abidos, cuando Ra penetra por una hendidura
de la montaa de Occidente. La barca navega de Oeste a Norte, despus del Norte al
Este. Una vez llegado al Este,Ra pasados los peligros nocturnos, poda renacer y,

328

cambiando de barca, ascender brillante por el cielo.


12 eran las horas nocturnas, y 12 tambin las diurnas...sta era la forma tan peculiar que
tenan los egipcios antiguos de partir el da.
Empezaremos por la :
1 hora de la Duat:
La barca est sobre una porcin de agua con la estera de caas en la proa. Ra, en su
cabina, sostiene un cetro en forma de serpiente en la mano izquierda y el simbolo de la
vida en la derecha. En realidad en esta primera hora se navega por una zona corta con la
luz del crepsculo, que todava no es propiamente el Duat.
La barca esta es de la tumba de Sety I.

Pasada la primera hora, esa que representa el crepsculo, la barca penetra en el Ms


All (duat), atravesando las zonas subterrneas, frtiles e irrigadas, de la regin de
Abidos (campos de Iaul).
2 hora:
Registro superior: Llegada la barca de Ra a los dominios de Osiris se presentan, a su
paso, las divinidades que aseguran la sucesin de los das y las noches.
Registro central: La barca de Ra, sin remeros y haladores, desciende tranquilamente el
ro subterrneo, Isis y Neftis en forma de dos cobras estn en la proa. Cuatro barcas
menores, portando emblemas, abren la marcha en esta hora.
Registro inferior: Al pasar por los frtiles campos del Ial, los bienaventurados
presentan los frutos de la cosecha: las espigas de trigo y las palmas datileras. Mas
adelante, Osiris, aparece protegido por su guardia personal.
Si os fijais en el dibujo vereis que debajo de los registros superior y central, los
personajes estan sobre el agua, esto lo sabemos por las ondas que asi nos lo indican;
mientras que en el registro inferior estan sobre arena, los puntitos asi nos lo estan
indicando.

329

Bin Sekhmet, en realidad no se produce un encuentro porque Ra est en los dominios


de Osiris, y este est siempre presente, ya lo iras viendo...
Sigo con otra hora de la noche.
3 hora :
La barca de Ra ha llegado al territorio de los "masacradores" Aparecen tambin los
genios y los dioses encargados de exterminar a los enemigos que amenzan a Ra durante
su periplo nocturno.
Registro superior: Dioses y diosas estn ah para asegurar la proteccin de Ra,
aclamndole a su paso.
Registro central: La barca de Ra est precedida por tres barcos. En las versiones
antiguas como sta Ra no aparece, en esta hora sobre su barca. (no me pregunteis el
motivo , no he encontrado ningn sitio donde me den una explicacin).
Registro inferior: Ra llega a la redidencia de Osiris, que aparece en su trono bajo ocho
formas diferentes: cuatro veces lleva la corona blanca del Alto Egipto, y cuatro veces
lleva la corona roja del Bajo Egipto. Est rodeado de los "masacradores", armados con
largos cuchillos, preparados para exterminar a los enemigos de Osiris.

330

Bueno sigamos con una hora ms de esta particular navegacin nocturna de Ra por el
"Nilo" imaginario y subterrneo llamado URENS...
4 Hora:
La barca de Ra llega al "infierno de Sokar". Se trata de la necrpolis de Restau (regin
de Menfis). este desrtio paraje infernal, est habitado por monstruosas serpientes de
dos y de tres cabezas, aladas o provistas de piernas humanas. El dibujo muestra como la
barca tiene que atravesar zonas tortuosas provistas de puertas vigiladas por serpientes.
Para poder avanzar en este paraje de poca agua y bancos de arena, la barca se ha
transformado en una serpiente, que provista de dos cabezas en sus extremos, repta por
este dificil suelo ayudada por cuatro divinidades ( en este dibujo no se puede ver, no he
encontrado el registro siguiente donde se ve la transformacin de la barca). Enfrente, y
delante de Osiris, Thot entrega el Ojo Udjat a Horus.
Un texto dice: " El gran dios Ra, que navega por estos caminos misteriosos, es guiado
por las llamas que salen de la boca de las serpientes ".
En esta regin tenebrosa, los habitantes (los muertos) no ven a Ra, slo oyen sus
palabras. Un pequeo barco transporta una serpiente con el sigon de la vida : el Ankh.
La serpiente benfica Mennu, con tres cabezas, lleva sobre su espalda 14 cabezas con
estrellas y discos: son los dioses del medio mes lunar. Hacia ellos avanza Khepri
seguido de Maat.
Una hora ms de la noche ha pasado y Ra sigue su peligroso periplo subtrraneo.

a 4 y la 5 horas son, en mi opinin, las ms interesantes.


Ra se encuentra en las profundidades de la noche. Es uno de los momentos de mayor
peligro, puede que el Sol no salga de estos parajes, y no haya un nuevo amanecer.
Es interesante el nombre de este lugar: Tierra de Sokar. Generalmente en esta escena
suele aparecer Osiris en su forma de Sokar, es decir, con cabeza de halcn. Sin
embargo, este hecho no es ms que una fusin a las que tan aficionados eran los
egipcios. Sokar por si mismo no es una manifestacin ms de Osiris, sino que era un
331

dios que ms tarde fue absorbido por Osiris. El motivo de esta fusin es que Sokar es un
dios de ultratumba, funcin que posteriormente va a desempear Osiris.
Precisamente por eso se dice que la Tierra de Sokar es el llamado Desierto de Roseteau
( como ya ha indicado Taja). Este desierto era un paraje figurado o simblico que ya en
el Imperio Antiguo acabara identificndose, como ha expresado Taja, con la Meseta de
Guiza ( necrpolis).
Por lo tanto, la Tierra de Sokar, que es un paraje ultraterreno, se manifiesta en nuestro
mundo a travs de la Meseta de Guiza.
Lo que no estara de ms saber es si esta identificacin entre Tierra de Sokar y Meseta
de Guiza exista en la mente de los egipcios primitivos, y por ello la utilizaron como
necrpolis ( para facilitar el trnsito) o bien fue a la inversa, y su utilizacin desde
antiguo como cementerio fue la que provoc esa identifcacin.
Tambin como ha indicado Taja es una Tierra repleta de serpientes, pero no unas como
las que hemos visto hasta ahora en el viaje por la Noche de Ra, sino esas otras con
patitas y alas. Es decir, son serpientes monstruosas, como si se tratase de una pesadilla
que sufriramos en lo ms profundo del sueo nocturno.
Han desaparecido asimismo los pobladores que veamos en las horas anteriores, ya no
hay campesinos mostrando espigas. Es un lugar de silencio ( el silencio se asocia
siempre a la muerte).
Asimismo puede observarse que ya no hay agua, como en las horas vistas hasta el
momento. Es un desierto, donde no hay ni agua ni cereales.
Precisamente debido a esta ausencia de agua, la barca de Ra no puede navegar. En la
imagen que ha dejado Taja puede verse (registro central) como la barca de Ra va
remolcada ( cuatro personajes tiran de una cuerda), y lo hace sobre un suelo arenoso.
Como ha explicado Taja, para ayudar a este arrastre, la Barca se ha transformado en una
serpiente con dos cabezas. Si uno se fija bien en esa imagen pueden verse las formas de
las cabecitas en la proa y la popa de la Barca, mirando hacia dentro.
Otra de las imgenes que en seguida llama la atencin es ese pasillo con recodos que
atraviesa los tres registros. Es un corredor que quiere indicar como Ra ( el sol) se hunde
cada vez ms, y lo hace en una zona peligrosa. Este corredor tiene unas puertas que en
los jeroglficos que acompaan a esta hora reciben el nombre de "Cuchillos", lo que da
una buena muestra de lo peligroso del camino.
Una cosa curiosa: fijaos en el registro central, a la derecha, veris a un personaje que en
lugar de cabeza tiene una especie de tallos ( dos) que le salen hacia arriba...Dejo a
vuestra imaginacin lo que eso quiere decir....
Para terminar, en esta escena suele aparecer Onuris -que a veces se fusiona con Shudando lugar a Onuris-Shu, y como lo tenemos como compaero de foro, dejo que sea l
el que explique cual es su papel de "traer a la Distante".

332

Juicio de Osiris

El juicio de Osiris pintado sobre papiro. Captulo 125 del Libro de los Muertos
El juicio de Osiris es el acontecimiento ms importante y trascendental para el difunto,
dentro del conjunto de creencias de la mitologa egipcia.
En la Duat, el espritu del fallecido era guiado por el dios Anubis ante el tribunal de
Osiris. Anubis extraa mgicamente el Ib (el corazn, que representa la conciencia y
moralidad) y lo depositaba sobre uno de los dos platillos de una balanza. El Ib era
contrapesado con la pluma de Maat (smbolo de la Verdad y la Justicia Universal),
situada en el otro platillo.
Mientras, un jurado compuesto por dioses le formulaba preguntas a cerca de su
conducta pasada, y dependiendo de sus respuestas el corazn disminua o aumentaba de
peso. Dyehuty, actuando como escriba, anotaba los resultados y los entregaba a Osiris.

Sentencia
Al final del juicio, Osiris dictaba sentencia:
Si esta era afirmativa su Ka y su Ba podan ir a encontrarse con la momia, conformar el
Aj y vivir eternamente.
Pero si el veredicto era negativo, su Ib era arrojado a Ammit, la devoradora de los
muertos (un ser con cabeza de cocodrilo, melena, torso y brazos de len y piernas de
hipoptamo), que acababa con l. Esto se denominaba la segunda muerte y supona para
el difunto el final de su condicin de inmortal.

333

La Justificacin

Ammit
El trmino "justificado" o "con justa voz" designa la condicin del difunto que pasa con
xito la prueba del juicio ante el tribunal de Osiris. Esta escena llamada por los
traductores griegos "psicostasis" o "pesaje del alma" constituye el captulo 125 del
Libro de los Muertos, ms exactamente llamado "libro para salir al da" del egipcio r n
prt m xru.
El difunto tena que cumplir varios requisitos para que este veredicto fuera favorable:
slo lo mereca aqul que poda presentar una conducta intachable. Las oraciones del
Libro de los Muertos, adems de servir para mostrar a los dioses un relato de vida sin
faltas, eran una propuesta de comportamiento moral:
No he cometido iniquidad respecto de los hombres; no he matado a ninguno de mis
parientes; no he mentido en lugar de decir la verdad; no tengo conciencia de ninguna
traicin; no he hecho mal alguno; a nadie he causado sufrimiento; no he sustrado las
ofrendas a los dioses...

Hipogeo de Hal Saflieni

334

Cmara del Santuario


Pas

Malta

El Hipogeo de Hal Saflieni es el nico templo subterrneo prehistrico conocido; es


una estructura subterrnea excavada hacia el ao 2500 a. C. Se estima que, en su origen,
fue un santuario. En tiempos prehistrico se convirti en una necrpolis. Est situado en
el trmino municipal de Paola, en el sureste de la isla de Malta. Sus coordenadas son
355212N 143023E / 35.87, 14.50639. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad
por la UNESCO en 1980.
El hipogeo fue descubierto por accidente, en 1902, durante las obras de construccin de
unas cisternas. Las primeras excavaciones estuvieron dirigidas por el padre Manuel
Magri, de la Compaa de Jess. Tras la muerte de Magri en 1907, el arquelogo sir
Themistocles Zammit tom el relevo. Entre 1992 y 1996 se realizaron trabajos de
restauracin.

Estructura del hipogeo


El hipogeo est configurado en tres niveles:

335

Primer nivel
El primer nivel es muy similar a las tumbas de Xemxija, tambin en Malta. Se trata de
la parte ms antigua del hipogeo; se compone de varias cuevas naturales ampliadas
artificialmente, a unos diez metros bajo el nivel del suelo.

Segundo nivel
En este nivel, el trabajo de la piedra es ms refinado. Entre las salas destacan la Sala
Principal, la del Orculo, y el Sancta Sanctorum.

La Sala Principal

La durmiente, Museo Arqueolgico, La Valeta, Malta


Esta sala, excavada en la roca, es circular. Hay varias entradas en forma de trilito;
algunas estn cegadas, y otras conducen a otras salas. La mayor parte de la sala est
cubierta de ocre rojo. En esta sala se encontraron las estatuillas de la durmiente, que se
conservan en el Museo Arqueolgico de La Valeta.

La Sala del Orculo


La Sala del Orculo, de forma arpoximadamente rectangular, es una de las ms
pequeas. Presenta la peculiaridad de producir un fuerte eco slo con las voces
masculinas. El techo est decorado con espirales y crculos de ocre rojo.

La Sala Decorada
Es una espaciosa sala circular de paredes lisas e inclinadas, profusamente decoradas con
dibujos geomtricos. A la derecha de la entrada hay una mano excavada en la roca.

El Pozo de las Serpientes


Es un pozo de dos metros de profundidad que se us para guardar serpientes o bien para
recolectar limosnas.

336

El Sancta Sanctorum
Esta sala se caracteriza por una entrada enmarcada por tres trilitones encajados unos en
otros.

Tercer nivel
El nivel inferior era probablemente un almacn de grano.

Tutankamon
Nebjeperura Tutanjamn,[1] ms conocido como Tutankamon, o Tutankamn,[2]
imagen viva de Amn, fue un faran perteneciente a la dinasta XVIII de Egipto que
rein de 1336/5 a 1327/5 a. C.
Su nombre original, Tutanjatn, significa la "imagen viva de Atn", mientras que
Tutanjamn significa la "imagen viva de Amn". Su nombre fue escrito habitualmente
como Amn-tut-anj, debido a la costumbre de los escribas de poner el nombre del dios
al principio de la frase para honrarle.[4] Es posible que Tutanjamn sea el Nibhurrereya
de las cartas de Amarna, y probablemente el rey Ratotis que segn Manetn rein nueve
aos (recogida en la traduccin hecha por Flavio Josefo).[5]
Tutanjamn no fue un faran notable ni conocido en pocas antiguas; el tamao
relativamente pequeo de su tumba (KV62) fue la razn de que no fuera descubierta
hasta el siglo XX.[6] Howard Carter la encontr intacta en 1922. Su descubrimiento y los
tesoros encontrados en ella tuvieron cobertura mundial en la prensa y renovaron el
inters del pblico por el Antiguo Egipto, convirtindose la mscara funeraria del faran
en la imagen ms popular.
Si bien formalmente se define que la Dinasta XVIII finaliza con el reinado de
Horemheb, se puede afirmar con un alto grado de certeza de que el joven Tutankamn
fue el ltimo faran de sangre real de la dinasta. Ascendi al trono despus del periodo
de Amarna y devolvi a los sacerdotes de Amn la influencia y el poder que haban
tenido antes de la revolucin religiosa y poltica de Ajenatn. Durante su corto reinado
estuvo en manos de Ay y Horemheb, que se repartieron el poder: Ay administr Egipto
y Horemheb manej el ejrcito.
Su reinado se caracteriz por un retorno a la normalidad en el plano socio-religioso
despus del interludio protagonizado por su casi seguro padre Ajenatn. Dicho retorno
fue paulatino, restaurando el culto en los templos abandonados de dioses como Amn,
Osiris, Ptah, etc., y permitiendo la celebracin de los ritos pertinentes.
En el plano artstico, los cnones inaugurados bajo la gida de Amarna seguiran
fluyendo hasta fundirse con los patrones tradicionales del arte egipcio. En las imgenes
oficiales, la imagen del joven rey sera enfatizada constantemente junto a su Gran
Esposa Real conjugando la herencia visual de Amarna (las imgenes de intimidad
familiar de la pareja real visibles en tronos, sillas, cofres, etc., encontrados en la tumba
337

real) con el mensaje poltico oficial de continuidad de la dinasta, claramente visible por
la profusin de imgenes de Anjesenamn.
Su principal aporte a la historia de la humanidad fue el hallazgo de su tumba casi
intacta. Esto posibilit sacar a la luz una cantidad apreciable de tesoros, utensilios,
muebles, armas, etc., dando una oportunidad invaluable para la profundizacin del
conocimiento sobre la civilizacin egipcia.

Mscara funeraria de Tut-anj-Amn en el Museo Egipcio de El Cairo. Realizada en oro batido con
incrustaciones de pasta de vidrio y piedras duras es la pieza ms conocida del arte egipcio.

Anillo portando el Nombre de Trono: Neb-Jeperu-Ra.

El joven rey Tutanjamn ofrendando a la divina pareja: el dios Ptah y a su izquierda su


consorte Sejmet. El retorno a los ritos tradicionales despus del interludio de Amarna.

338

El joven rey Tutanjamn, cazando con arco, portando la corona Jepresh junto a su
esposa Anjesenamn, la hija de Ajenatn y Nefertiti.

El descubrimiento de su tumba casi intacta ha permitido conocer la sofisticacin de la vida de los faraones
en el 1300aC. Esta silla de cedro con el respaldo tallado con el dios de la eternidad Heh perteneca a su
ajuar funerario.

Escena ntima entre el rey y su Gran Esposa Real. La herencia artstica de Amarna sigui vigente durante
su reinado. Incluso el dios cado Atn brinda sus rayos protectores dando vida al igual como lo haca con
Ajenatn y Nefertiti. Detalle del respaldo del trono ceremonial de Tutanjamn.

339

Monumental estatua de Tutanjamn al modo tradicional del arte egipcio.

Entre las joyas de su tumba, se encontraba este pectoral del rey. Era comn utilizar imgenes de los
jeroglficos para construir joyas con el nombre del rey. En sta es identificable, Neb Jeperu Ra, el
nombre del trono de Tutanjamn: la barca solar define el jeroglfico Neb, el escarabajo en el centro la
palabra Jeper que, junto con las tres flores de loto de la base del pectoral se transforma en el plural
Jeperu y el disco solar de la parte superior es Ra.

Tutanjamn en la guerra, a pesar de que no existe ningn archivo sobre su presencia en


ninguna. El alejamiento de los motivos artsticos del periodo de Amarna es evidente.
Sin embargo, la pierna rota de su momia, y posiblemente su muerte por infeccin,
pudieron ser consecuencia de la cada desde un carro.

340

Retratos de Tutanjamon en su tumba

Retrato infantil del rey en madera como dios sol Ra naciendo de una flor de loto azul.[34]
Maniqu de madera con el rostro del rey, cortado en caderas y hombros, para exhibir vestidos.
El rostro idealizado del faran en el atad ms interior. Porta un pequeo cayado y un ltigo, smbolos del
gobierno divino.
Una de las dos estatuas del Ka de Tutankhamon que guardaban la cmara funeraria.

Ramss II
Usermaatra Setepenra - Ramss Meriamn,[1] o Ramss II,[2] es el tercer faran de la
Dinasta XIX de Egipto, y gobern unos 66 aos, de c. 1279 a 1213 a. C.[3] Ramss II es
uno de los faraones ms clebres, debido a la gran cantidad de vestigios que perduran de
su activo reinado. Algunos escritores creen que es el faran mencionado en el xodo
bblico, pero no hay pruebas ni documentos egipcios que lo confirmen.

Busto de Ramss II
Museo Britnico

341

Ramesseum
El Ramesseum es el nombre dado al templo funerario ordenado erigir por Ramss II, y
situado en la necrpolis de Tebas, en la ribera occidental del ro Nilo, frente a la ciudad
de Luxor, junto al pequeo templo dedicado a su madre Tuya.
El nombre fue acuado por Jean-Franois Champollion, que visit sus ruinas en 1829 y
fue el primero en identificar los nombres y ttulos de Ramss en sus muros. Su nombre
original era Casa del milln de aos de Usermaatra Setepenra, que une la ciudad de
Tebas con el reino de Amn.[1]

Ramesseum. Estatuas de Osiris.


Ocupa una superficie de diez hectreas.

Ramss II
Ramss fue un faran de la 19 dinasta de Egipto. Gobern durante 67 aos, en el siglo
XIII a. C., en el apogeo del poder y la gloria de Egipto. La duracin fuera de lo comn
de su reinado, la abundancia del erario pblico y la vanidad personal del faran, hizo de
Ramss un rey que dej un recuerdo imborrable en el pas.
Su herencia se puede comprobar en el legado arqueolgico, en los muchos edificios que
Ramss construy, ampli o usurp en todo el territorio egipcio. El ms esplndido de
ellos, construido de acuerdo con las prcticas funerarias del Imperio Nuevo habra sido
su templo conmemorativo: un lugar dedicado a la adoracin del faran, casi un dios en
la tierra, donde su memoria se mantendra viva despus de su paso por este mundo. Los
registros existentes indican que se comenz a trabajar en el proyecto poco despus del
comienzo de su reinado, y continu durante veinte aos.

Descripcin
Tiene una estructura clsica: el templo funerario de Ramss sigue los cnones de la
arquitectura de templos del Imperio Nuevo, orientado de noroeste a sureste, con dos

342

pilonos de 68 metros de anchura. En el primer pilono se registra su conquista, el octavo


ao de su reinado, de una ciudad llamada Shalem, en la que algunos creen ver a
Jerusaln.

Vista area: se ven los restos de los pilonos, las columnas de patios y santuarios, y los
edificios secundarios.

Plano del Ramesseum.


En el primer patio se encontraban los dos colosos sedentes del faran Ramss II, de los
que slo quedan fragmentos de la base y del torso de 17 metros de altura.
El palacio real est la izquierda de este patio, y las estatuas del rey al fondo.[2]
Los restos del segundo patio incluyen la fachada interna del segundo pilono y una
porcin del prtico de Osiris a la derecha.[2] En los muros estn grabados los
bajorrelieves del Poema de Pentaur que describen la batalla de Qadesh,[2] y un festival
en honor a Min, dios de la fertilidad. Las dos estatuas del rey, una en granito rosado y la
otra en granito negro, flanquean la puerta del templo.[2]
Treinta y nueve de las cuarenta y ocho columnas campaniformes con capiteles
papiriformes todava se mantienen en pie en la sala hipstila, adornadas con escenas del
rey ante varios dioses. El techo est pintado con estrellas de oro en un fondo azul, que
permanece bien conservado,[2] y los hijos e hijas de Ramss aparecen en procesin en
343

los muros de la izquierda. En el muro oriental estn los bajorrelieves que narran el
asalto a la fortaleza de Dapur. El santuario est compuesto por tres cuartos
consecutivos, con ocho columnas, en uno de los cuales se guardaba la barca sagrada.
Restos del primer cuarto, con el techo decorado con motivos astronmicos, y algunos
restos del segundo cuarto son todo lo que se conserva.[2]
Al norte y adyacente a la sala hipostila hay un templo ms pequeo, dedicado a su
madre, Tuya, donde se encontraba una estatua de la reina de 227 cm de altura, que fue
llevada a Roma en tiempos de Calgula.[3]
El complejo estaba rodeado por varios almacenes, graneros, talleres, y otros edificios
auxiliares, algunos construidos posteriormente, incluso en poca romana.
Un templo dedicado a Seti I, del cual slo quedan los cimientos, estaba a la derecha de
la sala hipstila. Todo el conjunto estaba rodeado por un muro de adobe que comenzaba
en el pilono suroriental.
Se han encontrado papiros y ostraca fechados en el Tercer periodo intermedio, siglo
XI a. C. al VIII que indican que el templo tena tambin una escuela importante, y que
fue un centro econmico, cultural y religioso.
Ramss edific este templo sobre una tumba del Imperio Medio, en la que se han
encontrado muchos objetos relativos al culto funerario.

Conservacin
Desgraciadamente, la piedra caliza, semejante a la de los templos Abu Simbel, que se
us para el Templo del milln de aos no era la ms adecuada para construir en Tebas,
debido a la humedad por su situacin junto al Nilo, cuyas inundaciones anuales fueron
minando sus cimientos. La negligencia y la llegada de nuevas religiones tambin le
afectaron: fue convertido en iglesia cristiana.
Dejando a un lado la escalada de tamao, por la que cada nuevo faran se esforzaba en
aventajar a sus predecesores en el volumen y tamao de sus obras, el Ramesseum
pertenece en parte al mismo tipo que el de Medinet Habu, de Ramss III, o al templo
perdido de Amenhotep III que estaba situado tras los Colosos de Memnn, apenas a un
kilmetro de distancia.

Abu Simbel

344

El templo de Ramss II en Abu Simbel

El templo de Nefertari.
Abu Simbel significa "la montaa pura". Es un complejo de dos templos excavados en
la roca (speos) ordenados construir por Ramss II. El templo mayor de Abu Simbel es
uno de los mejor conservados de todo Egipto. Se encuentra al sur del pas, a unos
trescientos kilmetros de la ciudad de Asun, prximo a su emplazamiento original.
Los templos forman parte del Museo al Aire Libre de Nubia y Asun, declarado
Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979 con el nombre de Monumentos
de Nubia de Abu Simbel a File.
Debido a la construccin de la presa de Asun y el consecuente aumento del nivel del
Nilo fue necesario reubicar varios templos, incluidos stos, que se hallaban a la orilla
del ro. Un importante equipo internacional se encarg de partir en grandes bloques y
volver a montar en un lugar seguro todo el templo, como si de un gigantesco puzzle se
tratara.
El templo est dedicado al culto del propio Ramss (los faraones se consideraban
dioses) y de las grandes deidades de Egipto, Amn, Ra y Ptah. Estos tres dioses tenan
sus capitales y a lo largo de la Historia del antiguo Egipto fueron muy venerados. Ra era
la cabeza de la Eneada de Helipolis, Amn la cabeza de la Triada de Tebas y Ptah el
gran dios artesano de Menfis. Al lado de los tres se representa a Ramss como el cuarto
gran dios de Egipto. A la dinasta XIX le toc recuperar el prestigio de Egipto perdido
en el exterior despus de los disturbios y turbulencias religiosas (se apoy el culto a
Atn en detrimento de Amn) y polticas durante el reinado de Ajenatn (Akenatn) de
la dinasta XVIII.
345

Ramss II, hijo de Seti I combati a los enemigos del Norte, y del Sur. Pero su batalla
ms importante fue la de Kadesh, en Canan contra los asiticos hititas. Esta batalla
termin con un tratado de paz entre ambas fuerzas, aunque Ramss se jactaba de haber
ganado la batalla en los muros de Abu Simbel y otros templos egipcios, lo mismo hizo
el rey de los hititas en los templos de su pas.

Historia

Fotografa del templo en 1862. Francis Frith

Construccin
La construccin del templo se inici aproximadamente en 1284 a. C. y dur unos veinte
aos, hasta el 1264 a. C. Es uno de los seis templos erigidos o excavados en la roca que
se edificaron en Nubia durante el largo periodo del reinado de Ramss II. El propsito
del templo era impresionar a los vecinos del Sur y reforzar la influencia de la religin
egipcia en la regin.

Redescubrimiento
Con el paso del tiempo el templo, abandonado, comenz a llenarse de arena. Cerca del
siglo VI a. C., la arena cubra las estatuas del templo principal hasta la altura de sus
rodillas. Abu Simbel qued olvidado hasta que en 1813 el suizo J. L. Burckhardt lo
visit.
Burckhardt coment su descubrimiento al explorador italiano Giovanni Belzoni, quien
viaj al lugar pero fue incapaz de excavar una entrada que permitiera el acceso al
templo. Belzoni regres en 1817; esta vez tuvo xito y consigui entrar. Se llev todos
los objetos de valor que pudo transportar.

Reubicacin
346

Maqueta mostrando la situacin de los templos, antes y despus del traslado


En 1959 se inici una campaa internacional de recogida de fondos para salvar los
monumentos de Nubia ya que algunos de ellos estaban en peligro de desaparecer bajo el
agua, como consecuencia de la construccin de la presa de Asun.
El salvamento de los templos de Abu Simbel se inici en 1964 y cost la suma de 36
millones de dlares. Entre 1964 y 1968, los templos se desmantelaron para volver a ser
reconstruidos en una zona prxima, 65 metros ms alta y unos doscientos metros ms
alejada.

Los templos

Interior del templo: sala principal

Interior del templo: capilla lateral


El complejo est compuesto por dos templos. El mayor, dedicado a Ra, Ptah y Amn.
En la roca de la fachada se esculpieron cuatro estatuas colosales que presentan al faran

347

Ramses II. El templo menor est dedicado a la diosa Hathor, personificada por
Nefertari, esposa favorita de Ramss.

Templo mayor
El templo mayor de Abu Simbel est considerado como uno de los ms bellos de todos
los edificados durante el reinado de Ramss II y uno de los ms hermosos de Egipto.
La fachada del templo tiene 33 metros de altura por 38 metros de anchura y est
custodiado por cuatro estatuas sedentes, cada una de las cuales mide unos veinte metros
de altura, esculpidas directamente sobre la roca. Todas las estatuas representan a
Ramss II, sentado en un trono con la doble corona del Alto y Bajo Egipto. La estatua
situada a la izquierda de la entrada result daada por un terremoto, partindose.
Se pueden ver tambin numerosas estatuas de menor tamao a los pies de las cuatro
estatuas principales; representan a diversos miembros de la familia del faran como su
madre, su esposa y algunos de sus descendientes.
La parte interior del templo tiene una distribucin similar a la mayora de los templos
del antiguo Egipto, con salas de tamao menor a medida que nos acercamos al
santuario.
La primera sala contiene ocho estatuas de Ramss elevado a la categora de dios,
tomando la forma de Osiris. Estas estatuas estn adosadas a las columnas. En las
paredes se pueden ver grabados que representan escenas de las victorias egipcias en
Libia, Siria y Nubia.
El santuario contiene tres estatuas de los dioses Ra, Ptah, Amn y una de Ramss, todas
en posicin sedente. El templo est construido de forma que durante los das 20 de
febrero y 20 de octubre, los rayos solares penetran hasta el santuario, situado al fondo
del templo, e iluminan las caras de Amn, Ra, y Ramss, quedando slo la cara del dios
Ptah en penumbra, pues era considerado el dios de la oscuridad. Se cree que estas fechas
corresponden respectivamente a los das del cumpleaos del rey y al de su coronacin,
aunque no existen datos que lo corroboren. Tras el desplazamiento del templo, el
fenmeno solar ocurre dos das ms tarde de la fecha original.

El templo menor
El templo menor de Abu Simbel est situado al norte del mayor. Est tambin excavado
en la roca y dedicado a Hathor, diosa del amor y la belleza, as como a su esposa
favorita, Nefertari. La fachada esta decorada con seis estatuas, cuatro de Ramss II y
dos de Nefertari. Las seis son de igual tamao, algo poco corriente ya que las estatuas
que representaban al faran solan ser de mayor tamao. La entrada conduce a una sala
con seis columnas centrales, esculpidas con capiteles decorados con la cabeza de la
diosa Hathor.
La sala Este contiene algunas escenas que muestran a Ramss y su esposa ofreciendo
sacrificios a los dioses. Tras esta sala se encuentra otra que muestra escenas similares.
Al fondo del templo se halla el santuario que contiene una estatua de la diosa Hathor.

348

Deir el-Medina
Deir el-Medina, poblado egipcio fundado por Tutmosis I, faran de la dinasta XVIII.
Situacin:
A la entrada del Valle de las Reinas y cerca del de los Reyes, se encuentran los restos
del que fuera el ms prspero poblado de obreros y artesanos del Antiguo Egipto: Set
Maat "El lugar de la Verdad" (nombre egipcio), Deir el-Medina (nombre rabe),
localidad situada en un pequeo valle en la regin tebana, prximo a la colina de Qurnet
Mura, en la ribera occidental del Nilo, frente a Tebas, actual Luxor (Egipto)
Durante mucho tiempo sufri saqueos debido al expolio de antigedades, ya que era un
sitio muy conocido por la abundancia, belleza y riqueza de los objetos que se
encontraban en sus cercanas. Sin embargo an se conservan muchas evidencias
arqueolgicas: tumbas, casas, ajuares, que hacen de este lugar el poblado del Antiguo
Egipto mejor conocido.

Set Maat "El lugar de la Verdad": ruinas del poblado de artesanos, actualmente Deir elMedina

Historia
Al comienzo del Imperio Nuevo, Tutmosis I, decide abandonar la construccin de
mastabas y pirmides debido a los saqueos a que eran sometidas, y ordena comenzar su
tumba en un lugar ms protegido, excavando la ladera de la montaa, fundando Set
Maat (Deir el-Medina) como lugar de residencia para los obreros y artesanos ocupados
en la construccin. Sus sucesores construyeron sus tumbas en el mismo lugar durante
unos 500 aos, tiempo durante el cual el poblado estuvo habitado.
Se fund con dimensiones reducidas: cuarenta casas rodeadas por una muralla, pero
nunca dej de crecer, alcanzando su mximo esplendor en tiempos de Seti I y Ramss
II, con cincuenta casas en el interior del recinto amurallado y setenta fuera de l. Fue
abandonado en tiempos de Esmendes I, alrededor del 1170 a. C. Un segundo

349

renacimiento se produjo con la Dinasta Ptolemaica, pero no lleg a la prosperidad


anterior y pronto fue de nuevo abandonado.

El poblado

Poblado de artesanos, en Deir el-Medina


La muralla del poblado delimitaba un rea rectangular dentro de la cul se distribuan
las viviendas a lo largo de una calle que comenzaba en la puerta del recinto y atravesaba
todo el pueblo. El muro posterior de cada edificio estaba adosado a la muralla.
Eran casas de una sola planta, con pavimento de piedra y paredes de adobe,[1] materiales
que compartan con el resto de los edificios, excluidos los templos y tumbas. Se
techaban con troncos cubiertos de hojas de palmera y barro y quedaban separadas entre
s por un muro.
De planta rectangular, tenan cuatro pequeas salas, una tras otra: la primera era un
vestbulo con un altar, y la ltima parece ser la cocina, ya que en ella se han encontrado
restos de ceniza. De all parta una escalera para subir a la terraza.
El mobiliario y dems objetos cotidianos, como espejos, juegos de mesa, se conocen
gracias a la tumba del arquitecto Kha y su esposa Merit, que nos ha llegado intacta con
un rico ajuar, aunque probablemente el de los trabajadores fuese ms modesto.

Ciudadanos
Conocemos los detalles de su vida cotidiana gracias a los ostracas, trozos de cermica, o
piedra caliza, usados como soporte para sus anotaciones, al ser el papiro muy caro, que
se han encontrado en el basurero de la ciudad.
Los obreros formaban parte de la base social, junto con los campesinos, pero entre ellos
existan diferencias notables dependiendo de que fueran artesanos, obreros comunes o
desempeasen alguna labor administrativa: escribas, mdicos, etc., adems de toda la
gente necesaria para el funcionamiento de la ciudad: todas aquellas labores necesarias
para el autoabastecimiento, incluidas las agrcolas. El Estado deseaba pocos contactos
con el exterior, para mantener toda la discrecin posible sobre la construccin de las

350

tumbas, por lo que suministraba todo lo necesario, inclusive el transporte de agua desde
el ro, al estar el pueblo situado en una zona desrtica.

Trabajo

Artesanos. Tumba de Nebamun


Antes de dar comienzo a cualquier obra, artesanos y obreros firmaban un contrato en el
que se ajustaba la duracin del trabajo y el salario. Este se pagaba en especie, en forma
de raciones mayores o menores en funcin de la categora de cada cual. Adems, las
familias cultivaban pequeas parcelas y criaban cerdos, cabras y ovejas.
El periodo laboral era de diez das, a razn de ocho horas diarias, y comenzaba al salir
el sol. Al acabar, no regresaban al pueblo sino que pasaban la noche en unas casas
provisionales, levantadas al lado del Valle de los Reyes.
Slo se poda faltar por enfermedad, por el cumpleaos de la madre o por ausencia de la
mujer, pero en la prctica haba toda clase de excusas: cuidar un burro enfermo,
preparar una fiesta, o la muerte de un familiar, motivos todos ellos que, en teora,
conllevaban una sancin.

Escribas
Seguan de cerca los trabajos y registraban cualquier acontecimiento, el progreso diario
de la obra, el material utilizado, las ausencias al trabajo, etc.

Mdicos

351

Cofre para los vasos canopos de Tutanjamn


Tenan la obligacin principal de mantener en forma a los obreros, aunque tambin
atendan al resto de la poblacin.

Obreros
Eran los encargados de excavar las tumbas en la ladera de la montaa. Trabajaban en
cuadrillas divididas en dos grupos, al frente de cada uno de ellos haba un capataz y un
ayudante. Dado que algunas galeras alcanzaban los cien metros, se utilizaba
iluminacin artificial a base de lmparas de aceite suministradas por el almacn real de
la zona.
Los albailes daban forma a las diferentes estancias, ocultando cuidadosamente el
acceso, para evitar en lo posible el saqueo de la tumba, que ya era una prctica habitual.

Artesanos
Entraban en accin cuando las cmaras estaban listas, siendo responsables de la
decoracin. Deban pintar las paredes, la mayora de las veces con las instrucciones del
Libro de los Muertos, hacer las estatuillas que representaban al rey y a sus criados,
ushebti, y confecionarle todo el ajuar, para utilizarlo en la otra vida, por supuesto,
ricamente decorado.

352

Ocio

Estela de Irynefer en Deir el-Medina. Museo del Louvre


Cada diez jornadas volvan a sus casas, dedicando el da libre a construir sus propias
tumbas, en las que nos han dejado hermosas pinturas, visitar lugares de culto cercanos o
realizar trabajos por cuenta ajena para redondear ingresos.
Casi todos los trabajadores estaban organizados en cofradas, y aprovechaban los das
libres para reunirse.

Justicia
Las faltas penales las sancionaba el chaty, las laborales los capataces, pero sobre las
dems cuestiones dictaminaba un tribunal compuesto por los propios obreros, siendo el
castigo ms aplicado el apaleamiento pblico.

La primera huelga de la historia


En tiempos de Ramss III, hacia 1170 a. C., el pago de salarios se retras ms de lo
acostumbrado, y los trabajadores, empujados por el hambre, abandonaron sus trabajos y
se lanzaron a las calles hasta conseguir sus objetivos.
Aos despus, con Ramss IX y Ramss X se repiti la historia.

353

Resumen

Tumba de Senedyem
Fue un pueblo ocupado por trabajadores bien alimentados que llevaban una vida
relativamente acomodada, y que slo pagaban el impuesto personal, pero no los
diezmos.
Deir el-Medina tuvo su mejor poca con Ramss II: con la decadencia que comenz con
la Dinasta XX, la desorganizacin lleg tambin all, hasta el abandono total con la
Dinasta XXI, que traslad la capital a Tanis en el Delta y abandon la necrpolis
tebana: Deir el-Medina ya no tena razn de ser.

Nefertari

La reina Nefertari, por la que brilla el Sol

354

Nefert-Ary, reina egipcia de la dinasta XIX, conocida universalmente por la bellsima


tumba en la que fue enterrada. Fue la gran esposa real de uno de los faraones ms
conocidos de la historia, Ramss II, el Grande, y parece ser que no slo jug un
importante papel en el corazn de este hombre sino que fue una brillante mente poltica.

Orgenes
Una de las grandes incgnitas que rodean a esta reina es su lugar de nacimiento y su
familia. Su esposo, el futuro faran Ramss II, se cuid mucho de ocultarlos, aunque
est claro que la veneracin que tuvo en vida, as como algunos de sus ttulos
demuestran un origen noble, si no real.
El hallazgo en su tumba del pomo de un cofre en el que apareca un cartucho del faran
Ay no hizo ms que aumentar las sospechas de que Nefertari estuviese emparentada con
la extinta dinasta XVIII, cosa que tambin pareca corroborar su propio nombre,
heredero de la matriarca ya divinizada, la reina Ahmose-Nefertari. De ser as, es
probable que Nefertari proviniese de la ciudad surea de Ajmin, y de que Ay, cuyo
nombre estaba siendo perseguido por los faraones de la dinasta XIX, incluido el propio
Ramss II, poda haber sido su bisabuelo, su abuelo o su to.
Suponiendo que Nefertari estuviese emparentada con la dinasta XVIII y con la lnea de
Ahmose-Nefertari, bien poda haber sido hija o nieta de Najtmin, a su vez hijo de Ay, o
incluso poda ser la hija de la fantasmal reina Tanedyemy, cuyo papel an no est claro,
pero que podra haber sido nieta de Ay, hija de Horemheb y esposa de Sethy I. De ser
as, Ramss II y Nefertari habran sido hermanastros.

Gran Esposa Real del "Hijo de Ra"


Nefertari se cas con el prncipe heredero Ramss cuando an ambos estaban en la
adolescencia, alrededor de los quince aos de edad. Por aquellos aos Ramss an no
haba sido designado corregente, y ya estaba casado con una mujer ms, Isis-Nefert,
cuyo papel pronto desplazara Nefertari.
Al asumir el trono Ramss II ya tena varios hijos tanto de Nefertari como de IsisNefert, y ascendi a ambas al rango de grandes esposas reales. Sin embargo, Nefertari
fue la reina por excelencia, su particular carisma y el profundo amor que le profesaba
Ramss II sumieron en la sombra a todas sus rivales, y la convirtieron en la mujer ms
importante del reino, por encima incluso de la reina madre Tuya.
Mas Nefertari no fue slo la esposa bienamada de su rey. Fue una verdadera mujer de
estado, que propici el cese de hostilidades entre Egipto y el Imperio Hitita con sus
cartas de paz al emperador Hattusil III y a su esposa, la tambin influyente emperatriz
Putuhepa. Conocida en aquellos lugares como la reina Naptera (una deformacin de su
propio nombre), propiciara la paz entre las dos potencias del momento, papel que la
acabara de consagrar al lado de su amante marido.

355

Titulatura

Abu Simbel: estatua de Nefertari, junto a Ramss II, con su nombre grabado en un
cartucho
Nefertari, como se ha visto antes, no se contentara con habitar en el harn real y dar
hijos a su marido. Como hizo cien aos atrs la reina Tiy, asumi un papel poltico y
religioso que no volvera a alcanzarse por ninguna mujer hasta los tiempos de Cleopatra
(exceptuando a la efmera faraona Tausert). Ramss II acept e incluso promocion
esto, y la gran esposa real Nefertari, fue, entre otras cosas:

Seora de las Dos Tierras; que podra decirnos que Nefertari asumira la
regencia mientras su marido participaba en la guerra contra los hititas o en sus
campaas contra los nubios.

Seora de todas las tierras; ttulo muy infrecuente, que elevaba a Nefertari a un
estatus paralelo al del faran.

Esposa del dios; aunque por entonces sus funciones y su poder no tenan nada
que ver con la importancia que adquiri en tiempos de la dinasta XVIII,
Nefertari ostent un ttulo que en su tiempo ya haban llevado Ahmose-Nefertari
o Hatshepsut.

Princesa Heredera; que parece confirmarnos un origen real.

Por la que brilla el Sol; el ttulo ms hermoso que posey, nico en la historia
egipcia, y smbolo del amor de Ramss II por su esposa.

Aunque, sin lugar a dudas, el ttulo mejor conocido de Nefertari, sera el que le
acompaara ya siempre como un segundo nombre, el de Amada de Mut. As, no es de
extraar que muchas veces aparezca con el nombre de Nefertari-Merienmut (NefertAry Merit-En-Mut).

356

Abu Simbel

Templo de Hathor de Abu Simbel


Resulta inslito que un monarca siempre tachado de megalmano y egocntrico como
fue Ramss II tuviese una debilidad tan clara como la que senta por Nefertari. No slo
la colm de honores en vida, sino que adems se asegur de que fuera conocida durante
toda la eternidad. En la mayora de las estatuas en las que aparece Ramss II suele venir
acompaado por Nefertari (aunque de mucho menor tamao que su marido), y, lo que es
ms importante, tuvo el inmenso honor de ser deificada en vida, algo impropio de una
gran esposa real.
El mejor testimonio del amor de Ramss II y de Nefertari es el templo ms pequeo de
los dos que hay en Abu Simbel. Mientras que el mayor estaba dedicado a Amn, RaHorajty, Ptah y Ramss deificado, el menor era exclusivamente de la diosa Hathor,
personificada en la figura de Nefertari. Slo hay que ver la dedicatoria de la entrada de
ese bello templo, lleno de imgenes de Nefertari y de sus hijos, para comprobar lo que
senta el faran por su reina:
[...] Una obra perteneciente por toda la eternidad a la Gran Esposa Real NefertariMerienmut, por la que brilla el Sol.

Deir el-Bahari
) "El convento del Norte", es un valle que se encuentra en la ribera occidental del ro
Nilo, en el IV nomo del Alto Egipto, frente a la antigua ciudad de Tebas, la actual
Luxor, en Egipto.
El nombre responde a un monasterio copto que se cre en el templo de Hatshepsut,
nombre que se extendi a todo el conjunto de ruinas.

357

Detalle. Templo de Hatshepsut


El lugar es un circo de la montaa y que domina el valle de la orilla izquierda a la altura
de Tebas, cortado a pico sobre el llano donde se asientan los monumentos que se
recuestan en el corte mediante terrazas ascendentes.
La divinidad del lugar es la diosa Hathor, cuya imagen aparece en capillas y tumbas.
Empez a utilizarse Deir el-Bahari como necrpolis durante la dinasta XI.

Edificaciones de inters histrico y arqueolgico

Templo de Mentuhotep
En la parte sur Mentuhotep II construy su tumba y templo funerario que presenta una
disposicin particular, situando una pirmide en el centro del templo funerario
originando, por tanto, una estructura nueva. Consta de un gran patio interior al que se
accede por una avenida bordeada de muros de piedra. Al oeste se elevaba la columnata
de pilares que rodea la construccin por los tres lados, norte, sur y este. Dentro est el
muro casi cuadrado y ms al interior otro deambulatorio que rodea a la pirmide por los
cuatro lados. Ambos deambulatorios estaban cubiertos por una terraza. Dentro se
encontraba la pirmide. Al oeste, hacia la montaa est el templo con un patio y
mediante una rampa se sube a una sala hipstila superior. Todo el conjunto est
completamente destruido. Siendo el templo y la pirmide el centro de una gran
necrpolis, es natural que las princesas y notables de la poca se enterrasen en sus
inmediaciones. As tenemos la tumba de Jety, "portador del sello real", canciller de
Mentuhotep III, Ipy, gobernador, Neferu, princesa real, Yar, jefe del harn, etc.

358

Templo de Hatshepsut
En Deir el-Bahari se encuentra el singular templo de la reina Hatshepsut (dinasta
XVIII), el ms monumental de los construidos en el valle y nico en su gnero en todo
Egipto. La obra fue diseada por el arquitecto Senenmut, construida en forma de
amplias terrazas, con edificios porticados y patio de columnas, en perfecta armona de
proporciones que se integran magistralmente con la escarpada ladera de la montaa,
situada tras el templo, logrando una espectacular escenografa.
Fue construido en honor de su doble y el de su padre Tutmosis I. Es un templo
dispuesto en terrazas en el que se han aprovechado todas las posibilidades de luz y de
color con una armona pocas veces igualada. La primera terraza est rodeada de un
muro con una puerta hacia la calle y otra hacia el norte. Termina hacia el oeste con dos
prticos con dos filas de columnas adosadas a los muros de contencin de la segunda
terraza por una rampa. Al norte tiene un prtico de quince columnas y al oeste un doble
prtico interrumpido por la rampa de acceso a la tercera terraza. El prtico norte tiene
en la pared del fondo unos bajorrelieves que representan el nacimiento divino y la
educacin de la reina Hatshepsut.
Al final de este prtico, en la esquina noroeste, hay una capilla dedicada a Anubis. El
prtico sudeste va decorado con los clebres relieves de la expedicin a Punt, uno de los
sucesos ms notables del reinado. Neheri, marino de la flota real ofrece objetos y recibe
productos del pas, mientras que cinco navos estn anclados en un ro. Aparece
representada la reina negra. La tercera terraza lleva pilares osiriacos muy destruidos y,
pasados stos, se abre la puerta del gran patio del templo de Hatshepsut, rodeado de dos
filas de columnas.
Rodendolo encontramos dos o tres construcciones o grupos de construcciones que son:
al sur el conjunto funerario real, la capilla funeraria de Tutmosis I y la de Hatshepsut. Al
norte unas construcciones dedicadas al culto de Horajti con un vestbulo al fondo del
cual hay un nicho elevado dedicado a Hatshepsut y un gran patio con un altar solar. En
la pared oeste del patio hay nueve nichos en los que se encontraban las estatuas de la
reina.
En la montaa occidental se abre el santuario principal del templo, formado por tres
salas, una a continuacin de otra. La primera, abovedada, constitua el santuario
propiamente dicho, con bajorrelieves entre los que podemos ver a la reina Hatshepsut,
Tutmosis III y la reina Ahms en actitud oferente, a los reyes divinizados Tutmosis I,
Tutmosis II y la reina Ahms. La segunda sala es ms pequea y la tercera sala fue

359

excavada en tiempos de Ptolomeo II Evergetes y dedicada al culto de los grandes


personajes divinizados Imhotep y Amenhotep hijo de Hapi, y a la que se acuda en
peregrinacin.
Completaban el conjunto de Deir el-Bahari una capilla dedicada a la diosa Hathor
construida en el Imperio Medio y restaurada por Tutmosis III, a la que Amenofis II
decor. Hatshepsut construy en el extremo Ssur del prtico medio de su templo otra
capilla dedicada a la misma diosa, que ahora queda entre dos templos, constituyendo un
pequeo speos, con dos salas hipstilas a la entrada. La decoracin recuerda a
Hatshepsut amamantada por la diosa en presencia de distintas divinidades.
Tambin se encuentra la tumba del arquitecto Senenmut en la zona baja de todo el
complejo.

Colosos de Memnn

Colosos de Memnn
Los colosos de Memnn (en rabe Al-Colossat o Es-Salamat) son dos gigantescas
estatuas de piedra que representan al faran Amenhotep III situadas en la ribera
occidental del Nilo, frente a la ciudad egipcia de Luxor, cerca de Medinet Habu y al sur
de las grandes necrpolis Tebanas.
Las dos estatuas gemelas muestran a Amenhotep III en posicin sedente; sus manos
reposan en las rodillas y su mirada se dirige hacia el Este, en direccin al ro Nilo y al
Sol naciente. Dos figuras de menor tamao, situadas junto al trono, representan a su
esposa Tiy y a su madre Mutemuia; los paneles laterales muestran una alegora en
bajorrelieve del dios de la inundacin anual, Hapy.
Las estatuas estn esculpidas en grandes bloques de cuarcita, trados especialmente
desde Giza y de la cantera de Gebel el-Silsila, al norte de Asun. Incluyendo las bases
de piedra sobre las que se sustentan, las estatuas tienen una altura total de dieciocho
metros.

360

Detalle del trono


La funcin original de los colosos fue la de presidir la entrada al complejo funerario de
Amenhotep III: un inmenso centro de culto, construido en vida del faran, en el que se
le adoraba como al dios en la tierra. En esos das, el complejo del templo era el mayor y
ms espectacular de todo Egipto. Ocupaba un total de 35 hectreas. Incluso el Templo
de Karnak era menor que el conjunto funerario de Amenhotep. Hoy en da, sin embargo,
quedan pocos vestigios del templo.
El historiador y gegrafo griego Estrabn explica que un terremoto, en el ao 27 a. C.,
da a los colosos. Desde entonces se deca que las estatuas "cantaban" cada maana al
amanecer, concretamente, la estatua situada mas al sur. La explicacin es que el cambio
de temperatura, al comienzo del da, provocaba la evaporacin del agua, que al salir por
las fisuras del coloso produca el peculiar sonido. El emperador romano Septimio
Severo nos priv de este fenmeno al restaurar la estatua en el siglo III ddC.
El nombre "Colosos de Memnn" proviene del perodo helenstico. Los colosos fueron
bautizados por los primeros viajeros griegos con tal nombre porque la pronunciacin de
Phamenoth (Amenofis), que escuchaban a los lugareos, les recordaba a la de
Memnn un hroe griego de la guerra de Troya, rey de Etiopa, que llev a sus ejrcitos
desde frica hasta Asia para ayudar a defender la sitiada ciudad y que fue finalmente
derrotado por Aquiles.

Templo Solar egipcio

361

Dibujo del Templo Solar de Nyuserra, en Abusir.


L'archologie gyptienne, Gaston Maspero, 1907.
El Templo Solar egipcio, surge con la finalidad de poder representar ritualmente la
potencia vivificadora del dios Sol Ra, segn la concepcin religiosa de los sacerdotes de
Helipolis.
En poca del reinado de Userkaf, el primer faran de la dinasta V de Egipto (c.
2500 a. C.), se impone una nueva ideologa religiosa, la mstica solar del clero de
Helipolis, y se abandona la doctrina de los sacerdotes menfitas.
Esta religin, para escenificar su liturgia, origina una nueva tipologa arquitectnica: el
Templo Solar. Estos templos, descubiertos, se organizaban en torno a un gran pilar
rectangular, o "benben", culminado en un "piramidn", precedente de los obeliscos,
simbolizando la columna primordial (Nun) sobre la cual se posaba el Sol y, a diferencia
de los templos erigidos con anterioridad, careca de naos o "Sanctasantorum" que
albergara la imagen de la divinidad

Nyuserra

Nyuserra-Iny: fragmento de estatua en el Museo de Brooklyn, NY, EEUU


362

Nyuserra - Iny, fue un faran de la Dinasta V de Egipto de c. 2420 a 2380 a. C. (von


Beckerath).
Probable hijo de Neferirkara-Kakai y Jentkaus II, casado con Reput-Nebu y Jentikus; su
hijo fue Jamerernebti.
Julio Africano, copiando a Manetn, le denomina Rathures y le asigna 44 aos de
reinado. Segn las inscripciones de su Templo Solar pudo reinar 30 aos. El Canon de
Turn (daado) muestra ms de 10 aos de reinado. Est registrado en la Lista Real de
Abidos como Nyuserra.
Durante su reinado el culto solar alcanz su mximo esplendor y los altos funcionarios
adquirieron mucho poder, enterrados en grandes y bien decoradas tumbas.
Niuserra comerci con la Tierra de Punt, orden explotar las minas de Gebel el-Asr
(gneis) y Uadi Maghara (turquesa), organiz campaas en el Sina y contra los libios.

Construcciones
Orden levantar su Templo Solar en Abu Gurab (al norte de Abusir), el mayor templo
de la Dinasta V y el nico construido totalmente en piedra.

El Templo Solar, con un obelisco (de 36 m) sobre un pedestal (de unos 20 m),
un patio con altar de alabastro, capilla de ofrendas, la Cmara de las Estaciones
(con representaciones de Nyuserra durante el festival Heb Sed, las estaciones y
las regiones de Egipto), una gran barca solar y almacenes.

El Templo del Valle era un prtico monumental para acceder a la Calzada dentro
de un recinto de gruesos muros.
La Calzada, (de unos 100 m de longitud), entre los dos templos.

Construy un Complejo Funerario, en Abusir, compuesto por su pirmide, y un Templo


funerario, vinculado por una calzada al Templo del valle.

La pirmide (52 m) de caliza, la ltima construida en Abusir, con la cmara


funeraria, y una pirmide de culto.

363

Pirmide de Nyuserra en Abusir.

El templo funerario (al este de la pirmide) tena un patio porticado con


columnas de granito de capiteles papiriformes y techo adornado con estrellas, un
altar de alabastro, capillas y almacenes.

Niuserra se apropi del Templo del valle de Neferirkara-Kakai y reutiliz los bloques
del Templo solar de Sahura.

Valle de los Reyes, Tebas, Egipto

Estela conmemorativa de Hatsepsut y Tutmosis III


Tebas, Templo de Amn en Karnak.
XVIII din., 1475-1468 a.C.
Arenisca amarilla.
Alto 115,0 cm
Inv. 22780

Templo de Amn en Karnak

364

Esfinge criocfala con cabeza de carnero representando a Amn. (Avenida de Esfinges de entrada al Templo de Karnak)

El templo de Karnak se encuentra a unos cuatro kilmetros del Templo de Luxor. Se llega a
una explanada acondicionada para el turismo que lleva a la entrada actual del Templo. Esta
entrada corresponde al embarcadero que construy Ramss II, no a la entrada original y el
recorrido, por tanto, a travs del Templo no se hace en orden cronolgico. De esas estructuras
vemos uno de los obeliscos erigidos por Seti I a ambos lados del embarcadero, a la derecha de
la avenida de esfinges o dromos.
Las esfinges criocfalas de esta avenida tienen cabeza de carnero, en representacin del dios
Amn, con cuerpo de len. Entre sus patas, una pequea estatua osiriaca del rey que porta el
anj entre ambas manos.
La avenida de esfinges conduce al Primer Pilono, que se conecta en sus extremos con el muro
que rodea el complejo. El Primer Pilono, que data aproximadamente de la Dinasta XXX, se
encuentra inacabado; no resulta difcil reconocer las causas que llevan a esa conclusin: los
muros no estn pulidos ni las piedras bien definidas, adems, es apreciable a simple vista la
diferencia de tamao existente entre el muro izquierdo y derecho separados por la puerta que
debera estar practicada en el centro del mismo. Y, el dato ms evidente resulta la rampa
utilizada para su construccin, la cual permanece en su lugar original, en la parte derecha del
muro posterior del Pilono.
En cuanto a los muros que rodean el complejo, estn hechos de adobe con una estructura
cncava y convexa pensada no slo para el mejor aguante y perdurabilidad de la misma, sino
que adems simboliza las aguas del Nun, es decir, las aguas primigenias de donde surge toda
la vida.

365

Avenida de Esfinges y Primer Pilono. En la primera fotografa puede verse uno de los obeliscos de Seti I.

El Primer Pilono da paso al primer patio cuyas principales estructuras todava permanecen en
pie a excepcin del Quiosco de Taharka del que tan slo queda una columna, de las diez
papiriformes de que constaba el edificio, y un bloque de calcita semejante a un altar todo ello
frente al Segundo Pilono.
En los laterales izquierdo y derecho del patio hay sendos Prticos cuyo techo se sostiene por
columnas de capitel papiriformes cerradas, parte de las cuales parecen no haber llegado a
terminarse al igual que suceda con el Pilono I, tal y como puede verse en la tercera fotografa
inferior. Frente a estos prticos y delante de sus columnas se hallan las esfinges que Sheshonq
I traslad de la avenida central.
En el lateral izquierdo permanece la Capilla tripartita que mand construir Seti II para las
barcas sagradas. Esta capilla est dividida en tres naves de las cuales, la central consta de tres
nichos en su muro norte (final de la estancia) mientras que las laterales tienen dos nichos cada
una. En estos nichos se albergaban las estauas reales. La cmara central estaba destinada a
recibir la barca sagrada de Amn, la lateral izquierda la barca de Mut y la derecha la de Jonsu.
Frente a esta capilla est instalada una esfinge con los rasgos faciales de Tutanjamon, como
se puede observar en la segunda fotografa inferior.
En el lateral derecho se halla el pequeo Templo de Ramss III. Flanqueado en su entrada
por dos estatuas del rey, su estructura es casi idntica a su gran templo situado en Medinet
Habu. Un pilono da entrada a un Patio con pilares osiracos representando al rey. Mediante una
puerta practicada en el centro del Prtico al que se accede tras ese primer patio, una Sala
Hipstila de dimensiones reducidas y con columnas de capiteles papiriformes cerrados. Las
cmaras posteriores, destinadas a acoger la trada de Karnak se encuentran, como es habitual
en gran penumbra, perfecto hbitat para los pequeos murcilagos.
Quedan dos puertas en este patio: la que se halla a la derecha del Templo de Ramss III, esto
es, el "Portal de Bubastis" y otra en el lateral de enfrente por el que se accede al exterior de
los muros que rodean el patio llegando a un gran espacio acondicionado como mueso al aire
libre en el que se hallan gran cantidad de bloques pertenecientes a este Templo que guardan
gran cantidad de valiosa informacin. Es aqu donde se pueden admirar las Capillas de
Sesostris I, Amenhotep I, Amenhotep II y la "Capilla Roja" de Hatshepsut.

Primer Patio vista general y Esfinges.

366

Capilla tripartita de la barca de Seti II y Columna del Pabelln de Taharka frente al Segundo Pilono.

Templo de Ramss III.

"Portal de Bubastis" (Sheshonq I) junto a la capilla de Seti II.

Frente al Pilono II quedan los restos de uno de los dos colosos de Ramss II que en su da lo
flanqueaban. Tambin otra escultura de este rey, que s se conserva puede verse delante de
este Pilono; Ramss II es representado de pie y entre sus piernas una pequea estatua de la
princesa Bent-Anat, hija de Istnofret, esposa de Ramss y quien llegara a ser esposa real
siendo enterrada en el Valle de las Reinas en la QV 71.
Directamente se entra en la Gran Sala Hipstila. El tpicamente llamado "bosque de piedra" o
"bosque de columnas" con unas dimensiones de 103 por 52 metros, est formado por 12
columnas en su parte central con capitel papiriforme abierto, dispuestas en dos hileras de seis
columnas cada una lo que permite un pasillo que coincide con el eje central del Templo. A cada
lado de esas hileras corren siete hileras ms de 9 columnas cada una a excepcin de las dos
ltimas hileras que estn formadas por siete. Las doce columnas del centro son las que tienen
mayor tamao alcanzando los 21 metros de altura aproximadamente, mientras que el resto de
las hileras llegaban a unos quince metros de altura. La estancia se encontraba techada de
manera que la diferencia de tamao de las columnas laterales fue suplida por unas celosas
integradas en los dinteles a modo de ventanas tipo triforio por los que penetraba la escasa luz
que dotaba a esta parte de Templo, en un nivel superior que la anterior dependencia, de la
penumbra obligada. Estas ventanas se han conservado en parte, tal y como puede verse en la
cuarta fotografa inferior, fila dos. Es en esta sala en donde puede verse otro de los smbolos
que encierra todo templo egipcio, en este caso, los juncos que poblaban las aguas primigenias
de las que nace la colina primordial, siendo los juncos cada una de las columnas de la sala.
En esta sala hipstila se estn ubicando por el Servicio de Antigedades Egipcio una serie de

367

estatuas y estelas constituyendo un museo al aire libre y, esta iniciativa, no es de extraar ya


que en su da tambin los pasillos entre las columnas estaban repletos de estatuas tanto de
dioses como de reyes.

Segundo Pilono.

Gran Sala Hipstila.

El Tercer Pilono se halla parcialmente reconstrudo, dando paso a la Sala transversal hoy casi
toda en ruinas. En el espacio comprendido entre ste y el Pilono Cuarto, espacio en que el
Templo toma direccin sur en su segundo eje, se levantan los obeliscos que perduran de entre
los que un da se erigieron; alzados majestuosamente estn el Obelisco de Tutmosis I y el
Obelisco de Hatshepsut de granito rosa este ltimo.

(1) Tercer Pilono y Obelisco de Tutmosis I (2) Obelisco de Hatshepsut, entre Tercer y Cuarto Pilono.

El quinto Pilono se encuentra casi totalmente destruido y el Pilono sexto, obra de Tutmosis I,

368

en cuyos muros se hallan representados los pueblos extranjeros probablemente conquistados,


da paso a un Patio en el que se conservan dos magnficos Pilares de granito cada uno con el
emblema del Alto y del Bajo Egipto, junto a dos estatuas, una dedicada a Amn y la segunda
a Amonet por Tutanjamon.
Tras el patio, la Capilla de la barca sagrada de granito rojo, dividida en dos salas, la exterior,
en donde se presentaban ofrendas ante el dios y la interior destinada a guardar la barca del
mismo. A ambos laterales, las capillas erigidas por Hatshepsut, bastante bien conservadas,
sobre todo las de la parte izquierda.
Los muros apenas conservados y semiderruidos construidos por Tutmosis III llevan a la parte
del Templo ms antigua, al Ipet-sut, el santuario propiamente dicho y a partir del cual se
desarrollo y creci el resto del complejo. Este Patio llamado del Imperio Medio o Patio Central,
no conserva ni una sola de las estructuras que en su da se alzaban en l. Tan slo quedan los
restos de un pedestal de alabastro sobre el que descasaba la capilla de este santuario primitivo
y dos bloques que rememoran una estructura anterior, posiblemente una de las cmaras
contguas a la capilla y que quedan perfectamente delimitados en el Plano 2 superior.

Sexto Pilono. Pilar de granito en el Patio posterior a ese Pilono.

Patio central del Imperio Medio. Centro y Vista del lateral izquierda desde el Ajmenu.

A continuacin se alza el Ajmenu o Templo de Festivales de Tutmosis III, Templo de


regeneracin estrechamente ligado al Heb-Sed. En el lateral izquierdo, antes de llegar a l,
pueden verse, ya que los muros que separaban el Patio central de estas construcciones estn
totalmente derruidos, dos nilmetros y una serie de capillas.
El Ajmenu, tena su entrada principal por el lateral oeste, sin emabrgo actualmente puede
accederse a l siguiendo la lnea que trazamos desde la entrada al patio central entrando
directamente en la Sala Hipstila. El acceso primitivo daba paso a una antecmara que
conduca, mediante un corredor a nueve almacenes y otras dependencias situadas en el ala
derecha cuyo destino era recibir los ornamentos y objetos rituales utilizados en las ceremonias.
Hacia la izquierda diriga a la Sala Hipstila. Esta Sala est rodeada por treinta pilares. Los
arquitrabes de la nave central estn sostenidos por dos hileras de columnas semejando los
postes de una tienda de campaa y a cuyos capiteles se les ha dado el nombre de "fiestased".
La parte sureste estaba consagrada al culto de Sokaris y su estructura queda dividida en un
santuario, almacenes y tres capillas: una para la barca, otra de la caza de su hipstasis en
forma de halcn momificado y la ltima destinada a albergar la estatua objeto de culto. Junto a
estas cmaras, hacia el norte y las ltimas dependencias que quedan por describir, est el
"Jardn Botnico".

369

Esta serie de dependencias, cmaras y salas, aunque parte de ellas se encuentren en ruinas
son bastante fciles de reconocer. La Sala hipstila est en muy buen estado de conservacin,
as como las dependencias del lado oeste (derecha).
En el muro posterior, todava se conservan varias de las capillas nicho erigidas tambin por
Tutmosis en las que quedan varios restos de estatuas y conjuntos escultricos.
Este eje principal, este-oeste, del Templo termina una puerta de casi 20 metros de altura
construda por Nectanebo I.

Lateral izquierdo del Ajmenu. Nilmetro y Capillas Laterales.

Dependencias laterales dedicadas a distintos dioses.

Vestbulo del Ajmenu. Jardn Botnico de Tutmosis III.

370

Parte trasera del Ajmenu y final del Templo de Amn. Capillas nicho.

El eje norte-sur del Gran Templo de Amn est constituido por los Pilonos VII a X y los
espacios comprendidos entre ellos, adems del Lago Sagrado en cuyas cercanas
encontramos una magnfica representacin de Jepri sobre un pedestal. Esta es la parte ms
deteriorada de todo el Templo. Los Pilonos IX y X estn a medio derruir, el VIII en obras
interminables de restauracin.
De relevancia es el Primer Patio, o patio del escondite, en donde se hallaron ms de 20.000
obras entre estatuas, estelas, etc. Tambin sigue en pie el Templo de Festivales mandado
construir por Amenhotep II. La fachada porticada con pilares da paso, mediante una puerta
central a una Sala peristila cuyas columnas distribudas en dos hileras de cinco columnas cada
una, forman un pasillo central. Entre la segunda y tercera columna de ambas alas, unas
puertas conducen respectivamente a una cmara de cuatro columnas por la que se accede a
una dependencia interior.
El resto del complejo est formado por las ruinas de todas las estructuras que se concretan en
los planos superiores, varias capillas osiracas, almacenes, depsitos y una fbrica, un Templo
dedicado a Osiris...

Muros exteriores del Gran Templo de Amn.

(1) Vista panormica de la zona comprendida entre los Pilonos IX y X con el Templo de festivales de Amenhotep II en el centro.
(2) Pilono VII. (3) Talleres.

Templo de "la oreja que escucha" de Ramss II.

Karnak
371

Avenida del templo de Karnak

Estatua de Pinedyem I en el primer patio del templo de Amn en Karnak

Capitel de la sala hipstila


Karnak (al-Karnak, 
, "ciudad fortificada", llamada en el antiguo Egipto Ipet
Sut, "el lugar ms venerado") es una pequea poblacin de Egipto, situada cerca de la
ribera oriental del ro Nilo. Era una zona de la antigua Tebas que albergaba el complejo
religioso ms importante del antiguo Egipto. Situacin:

372

Ipet Sut:

Complejo de templos de Karnak


Durante siglos, este lugar fue el ms influyente centro religioso egipcio. El templo
principal estaba dedicado al culto del dios Amn, pero como en otros templos egipcios
tambin se veneraba a otras divinidades.
El complejo de templos de Karnak lo componen:

El gran templo de Amn


El recinto de Montu
El recinto de Mut
El templo de Jonsu
El templo de Opet
El templo de Ptah

Existan tambin numerosos templetes y capillas de menor tamao y mltiples estancias


y almacenes situados dentro de los muros que circundaban las zonas principales.
La diferencia principal entre el templo de Amn en Karnak, que Diodoro de Sicilia
afirma ser el ms antiguo de Tebas, y la mayora de los templos egipcios es el tiempo y
esfuerzo empleados en su construccin y posteriores ampliaciones. Unos treinta
faraones contribuyeron con sus edificaciones convirtiendo al complejo en un conjunto,
que por su tamao (unas treinta hectreas), no se haba conocido jams.
La entrada, entre dos inmensos pilonos, est precedido por una avenida de esfinges
(dromos), con cabeza de carnero, smbolos del dios Amn. Se accede a un gran patio
porticado donde se encuentra, la izquierda, un templete del faran Sethy II, la columna
de Taharqo y la monumental estatua de Pinedyem I, a la derecha el templo de Ramss
III, al frente la sala hipstila, y un poco ms al fondo los obeliscos de Thutmose I y
Hatshepsut; despus hay una serie de estancias, con patios menores, y el santuario, a los
que slo tenan acceso el faran y los sacerdotes.
La sala hipstila est compuesta de numerosas columnas que an conservan sus
inscripciones y algunas an mantienen restos de la pintura original. Sus capiteles tienen
forma de papiro (papiriformes). El santuario se encuentra en el centro del templo.
En el antiguo Egipto, la construccin de los templos se iniciaba siempre por el
santuario, lo que significa que Karnak se comenz por el centro y se termin de
construir por las entradas al recinto. Todo el conjunto estaba ricamente decorado y
pintado en vivos colores.
El complejo de Karnak es el conjunto de culto religioso conocido ms antiguo del
mundo. Un enorme museo a cielo abierto que muestra importantes restos de la cultura
del antiguo Egipto. Despus de las pirmides de Giza, es el segundo lugar ms visitado
de Egipto.

373

Forma parte del conjunto denominado Antigua Tebas con sus necrpolis, declarado
Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979. es el templo ms grande de
egipto

Bajorrelieve del dios Montu y Sobekemsaf I, en Medamud.

.Mut.
Montu, dios Solar, y de la guerra en la mitologa egipcia.

374

Jonsu momiforme.

Jonsu como halcn


Jonsu, dios lunar, en la mitologa egipcia, asociado con la medicina como protector de
los enfermos, y el que ahuyentaba a los malos espritus. Tambin representaba la
fertilidad de la Tierra, el poder germinador, y los nacimientos. Fue relacionado con el
curso del tiempo.

375

Taueret

Taueret
Tueris "La Grande", diosa de la fertilidad, protectora de las embarazadas. Tambin fue
diosa celeste, la "Misteriosa del horizonte" en la mitologa egipcia.

376

El dios Ptah.

Sheshonq (s. IX a. C.), Sumo sacerdote de Ptah


Ptah "Seor de la magia", era un dios creador en la mitologa egipcia. "Maestro
constructor", inventor de la albailera, patrn de los arquitectos y artesanos. Se le
atribua tambin poder sanador.

Gran Esfinge de Giza

377

Napolen contemplando la Gran Esfinge, semienterrada por las arenas del desierto.
La Gran Esfinge de Giza es una monumental estatua que se encuentra en la ribera
occidental del ro Nilo, unos veinte kilmetros al sudoeste del centro de El Cairo. Fue
esculpida, posiblemente, durante la dinasta IV de Egipto (c. siglo XXVI adC).

Construccin

La Gran Esfinge, y restos del templo nuevo. Detrs, la pirmide de Kefrn.

La Esfinge. Al fondo la Gran Pirmide.

378

Antiguo templo de la Esfinge. Exterior.


La Gran Esfinge se realiz tallando un montculo natural de roca caliza en la meseta de
Giza. Tiene una altura de unos veinte metros, midiendo el rostro ms de cinco metros.
La cabeza podra representar al faran Kefrn, teniendo el cuerpo la forma de un len.
En pocas antiguas estaba pintada en vivos colores: rojo el cuerpo y la cara, y el nemes
que cubra la cabeza con rayas amarillas y azules.

Culto
Se construy un templo junto a la estatua, datado durante el Imperio Antiguo, y otro
ms al norte, frente a la Esfinge, del Imperio Nuevo, como lugares de ofrendas a la
"imagen viviente", que estn comunicados con la pirmide de Kefrn mediante una
larga avenida procesional. Goz de veneracin y culto por los egipcios desde la
antigedad, especialmente durante el Imperio Nuevo.
El epteto dado por los egipcios a las esfinges era shesep-anj "imagen viviente". Fue
identificada con el dios extranjero Horum, y con el dios egipcio Horus como Hor-emAjet, o Harmajis, "Horus en el horizonte". En lengua rabe la denominaron Abu el-Hol
"Padre del Terror".

Restauraciones
Se tiene constancia de restauraciones desde la dinasta XVIII, durante el Imperio Nuevo.
Los estratos calizos inferiores se descomponen fcilmente con la humedad del ambiente,
pero la arena arrastrada por los vientos del desierto cubri su cuerpo peridicamente,
protegindola de la erosin durante siglos.
En poca de Tutmosis IV, en la Estela del Sueo erigida frente a ella, se describe la
promesa que le hizo en un sueo: sera elegido rey si despejaba la arena que la cubra.
En el siglo XX se llevaron a cabo trabajos de restauracin y consolidacin del
revestimiento desde el ao 1925, con resultados poco satisfactorios por las tcnicas y
materiales empleados, con posteriores actuaciones en 1980 y 1992.
En el siglo XXI prosigue la restauracin de los desperfectos originados por la erosin.

379

El Templo de Hatshepsut
(Deir el Bahari)

Templo de Hatshepsut
Fotografa del autor
Es el templo ms importante de los construidos en Deir el Bahari y nico en todo
Egipto. Fue construido por la reina Hatshepsut en forma de terrazas, de grandes
dimensiones, con columnas que se confunden con la ladera de la montaa, situada tras
el templo. La obra se debe al arquitecto Senmut quien consigui una perfecta armona
de proporciones. El templo est en parte excavado en la roca y en parte construido
externamente, basndose en las construcciones previas realizadas por Mentuhotep I. Se
construy entre los aos sptimo y vigsimoprimero del reinado de Hatshepsut.
Constaba de una calzada de 36 metros de anchura rodeada de esfinges que conduca
desde la entrada hasta el gran patio, al que se acceda a travs de 2 terrazas escalonadas,
construidas en la ladera de la montaa y unidas mediante rampas. Las terrazas se
apoyan en muros de carga y estn separadas por columnatas o prticos.
Tras la entrada se accede a la primera terraza, un gran patio rodeado de muros bajos y
largos con un doble prtico de cierre. Decorado con relieves que representan barcazas
construidas para transportar los obeliscos desde Asun al gran templo de Amn en
Karnak y escenas de caza y pesca. En esta primera terraza haba 2 estanques con forma
de T que contenan plantas ornamentales. En el prtico existan 2 figuras osiracas de las
que actualmente slo queda una.
Una rampa ascendente, con el len que protege el nombre de la reina, da acceso al
segundo nivel, con un prtico formado por 2 filas de 22 pilares cuadrados con escenas
del nacimiento, educacin y coronacin de la reina y una expedicin comercial por mar
hasta el pas de Punt junto con la procesin de vuelta al templo de Amn. Estos famosos
relieves fueron ya restaurados por Sethy I. Existe, adems, a la derecha otro prtico
inacabado con 15 columnas y 4 nichos.

380

En el ngulo entre ambos prticos se encuentra la capilla de Anubis con un vestbulo y


3 santuarios, decorada con escenas de Thutmose I y Hatshepsut haciendo ofrendas a
Anubis, Amn, Ra-Horajty, etc.

Relieves de la capilla de Anubis


Fotografas del autor
En el extremo izquierdo se encuentra la capilla de Hathor excavada en la roca,
compuesta de 2 salas hipstilas. Una de las salas consta de columnas hathricas y la otra
de columnas acanaladas. El templo est decorado con escenas de fiestas en honor de
Hathor y ofrendas de la reina a los dioses, as como decoraciones celestes.

381

Capitel hathrico
Fotografa del autor

Thutmose III chupando de la vaca Hathor


Fotografa del autor

La tercera y ltima terraza contena 22 columnas precedidas de pilares osiracos que


fueron destruidos por Thutmose III cuando asumi los plenos poderes, tras la muerte de
Hatshepsut. En este nivel, en el lado sur, a la izquierda de la terraza, se encuentra la
capilla de Thutmose I y la cmara de ofrendas de la reina, excavada en la roca. En el
lado contrario, al norte, estn las salas dedicadas a Ra-Horajti, con un vestbulo con
nicho sobreelevado y un patio interior con ara solar, y las de Amn y Amonet.

Tercera terraza
Fotografa del autor
La ltima estancia del templo, el santuario, consta de 3 salas con nichos para colocar
objetos de culto, la primera de las cuales estaba destinada a albergar la barca sagrada.
En esta hay decoraciones de la reina, Thutmose III y Neferura haciendo ofrendas a

382

Thutmose I y II y a la reina Ahmes Nefertari. La tercera sala fue excavada por Ptolomeo
VIII Evrgetes II y est consagrada al culto de funcionarios divinizados como
Amenhotep (Hijo de Hapu) e Imhotep.
En el lado occidental de la parte trasera de la sala se encontraban una serie de nichos
que contenan estatuas de la reina y una entrada en el muro conduca al santuario. Desde
el segundo patio se acceda a unas capillas que estaban dedicadas a Anubis y Hathor.
Hatshepsut, reina-faran de la dinasta XVIII de Egipto. Quinto gobernante de dicha
dinasta, rein de ca. 1479 a. C. a 1457 a. C.

Ramesseum
El Ramesseum es el nombre dado al templo funerario ordenado erigir por Ramss II, y
situado en la necrpolis de Tebas, en la ribera occidental del ro Nilo, frente a la ciudad
de Luxor, junto al pequeo templo dedicado a su madre Tuya.
El nombre fue acuado por Jean-Franois Champollion, que visit sus ruinas en 1829 y
fue el primero en identificar los nombres y ttulos de Ramss en sus muros. Su nombre
original era Casa del milln de aos de Usermaatra Setepenra, que une la ciudad de
Tebas con el reino de Amn.[1]

Ramesseum. Estatuas de Osiris.


Ocupa una superficie de diez hectreas

Tiene una estructura clsica: el templo funerario de Ramss sigue los cnones de la
arquitectura de templos del Imperio Nuevo, orientado de noroeste a sureste, con dos
pilonos de 68 metros de anchura. En el primer pilono se registra su conquista, el octavo
ao de su reinado, de una ciudad llamada Shalem, en la que algunos creen ver a
Jerusaln.

383

Vista area: se ven los restos de los pilonos, las columnas de patios y santuarios, y los
edificios secundarios.

Plano del Ramesseum.


En el primer patio se encontraban los dos colosos sedentes del faran Ramss II, de los
que slo quedan fragmentos de la base y del torso de 17 metros de altura.
El palacio real est la izquierda de este patio, y las estatuas del rey al fondo.[2]
Los restos del segundo patio incluyen la fachada interna del segundo pilono y una
porcin del prtico de Osiris a la derecha.[2] En los muros estn grabados los
bajorrelieves del Poema de Pentaur que describen la batalla de Qadesh,[2] y un festival
en honor a Min, dios de la fertilidad. Las dos estatuas del rey, una en granito rosado y la
otra en granito negro, flanquean la puerta del templo.[2]
Treinta y nueve de las cuarenta y ocho columnas campaniformes con capiteles
papiriformes todava se mantienen en pie en la sala hipstila, adornadas con escenas del
rey ante varios dioses. El techo est pintado con estrellas de oro en un fondo azul, que
permanece bien conservado,[2] y los hijos e hijas de Ramss aparecen en procesin en
los muros de la izquierda. En el muro oriental estn los bajorrelieves que narran el
asalto a la fortaleza de Dapur. El santuario est compuesto por tres cuartos
consecutivos, con ocho columnas, en uno de los cuales se guardaba la barca sagrada.

384

Restos del primer cuarto, con el techo decorado con motivos astronmicos, y algunos
restos del segundo cuarto son todo lo que se conserva.[2]
Al norte y adyacente a la sala hipostila hay un templo ms pequeo, dedicado a su
madre, Tuya, donde se encontraba una estatua de la reina de 227 cm de altura, que fue
llevada a Roma en tiempos de Calgula.[3]
El complejo estaba rodeado por varios almacenes, graneros, talleres, y otros edificios
auxiliares, algunos construidos posteriormente, incluso en poca romana.
Un templo dedicado a Seti I, del cual slo quedan los cimientos, estaba a la derecha de
la sala hipstila. Todo el conjunto estaba rodeado por un muro de adobe que comenzaba
en el pilono suroriental.
Se han encontrado papiros y ostraca fechados en el Tercer periodo intermedio, siglo
XI a. C. al VIII que indican que el templo tena tambin una escuela importante, y que
fue un centro econmico, cultural y religioso.
Ramss edific este templo sobre una tumba del Imperio Medio, en la que se han
encontrado muchos objetos relativos al culto funerario.
Generalmente eran figuras momiformes, a imagen del difunto, portando una azada y, a
veces, un saco a la espalda. En el Imperio Medio llevaban inscrito el ensalmo 472 de los
Textos de los Sarcfagos; durante el Imperio Nuevo, en la parte delantera tenan escrito
el captulo VI del Libro de los Muertos que, recitndolo, les dotaba de vida y podan
trabajar en lugar del difunto.

Ushebtis del periodo tardo de Egipto. Museo del Louvre.


Ostracon u Ostrakon (del griego: ostracon, cuyo plural es ,
ostraca) es una concha o fragmento de cermica sobre el que se escriba.
En arqueologa se emplea el trmino ostracon para designar los trozos de cermica (o
fragmentos calcreos) que se utilizaban como borradores para aprender a escribir o
pintar. Los ostracones son muy numerosos y es una fuente de informacin muy til.

385

Ostracon que contiene el nombre de Temstocles, hacia 490-480 a. C.


Museo del gora antigua de Atenas

Ostracas griegos
Por ejemplo, en Atenas el destierro del poltico al cual queran expulsar de la ciudad era
designado por una asamblea en la que cada uno escriba en un trozo de cermica
(ostracon) el nombre de la persona cuestionada, de ah la palabra ostracismo, el
procedimiento por el que se proceda a dicho destierro si un nmero suficiente de
ciudadanos haba votado por el exilio.

Ostracas egipcios
En el Antiguo Egipto este trmino se aplica a los fragmentos calcreos, o de cermica,
sobre los que el escriba, o el aprendiz de escriba, esbozaba un dibujo o un texto. El coste
del papiro no permita que se utilizara este soporte para las notas que no fueran
oficiales, para los dibujos explicativos o satricos y, mucho menos, para el aprendizaje
de la escritura jeroglfica.
Para el Egipto greco-romano, la papirologa es la ciencia que estudia los textos griegos,
latinos y demticos contenidos no slo en los papiros sino tambin en los ostracas.

Hiertico
386

La escritura hiertica permita a los escribas del Antiguo Egipto escribir rpido,
simplificando los jeroglficos. Fue durante amplios periodos la escritura utilizada en
textos de la administracin y religiosos (la palabra proviene del idioma griego: hieros =
sagrado)

Escritura hiertica: el Papiro Ebers.


La escritura jeroglfica no era la ms adecuada para escribir con clamo en papiros y
esto origin la escritura hiertica, ms sencilla y estilizada, que fue empleada por los
escribas en textos religiosos, cientficos y literarios hasta finales de la civilizacin
egipcia antigua.
El papiro con escritura hiertica ms antiguo conocido data de la poca de NeferirkaraKakai, de la dinasta V, que se escriba con clamo, una caa cortada a modo de pincel,
y tinta negra o roja donde se necesitara resaltar determinados asuntos. Se trazaban los
textos, como la escritura jeroglfica, en lneas o columnas, pero a partir de la dinasta
XII slo aparecen en lneas y siempre de derecha a izquierda. Era un grafismo muy til
para escribir en papiros y ostracas.
Desde el final de la dinasta XX hasta el principio de la dinasta XXVI, durante el
Tercer Perodo Intermedio, se origin la escritura denominada "hiertica anormal" que
fue utilizada de los siglos IX a VII a. C., en la regin de Tebas, donde algunas
inscripciones en monumentos se realizaron en escritura hiertica, pero se utiliz
principalmente para textos legales, contratos de arrendamiento, cartas, y otros asuntos
cotidianos. En poca de Psamtico I, el demtico se convirti en la escritura oficial,
perdiendo importancia el "hiertico anormal".
Durante la poca de los Ptolomeos se circunscribi su uso a los textos religiosos,
aunque para otros documentos se empleara el demtico. En el periodo de dominacin
romano se escribieron en hiertico, o demtico, todas las obras de carcter funerario.

387

Amenhotep III
Amenofis III

Busto de Amenhotep III en el museo egipcio de Berln


Nebmaatra Amenhotep,[1] Amenhotep III,[2] o Amenofis III,[3] fue un importante
faran de la dinasta XVIII de Egipto que gobern de c. 1390/1 a 1353/2 a. C.

Estatua de Amenhotep III y el dios Sobek, procedente del templo de Sobek, en


Dahamshaen. Museo de Luxor

388

El periodo de su reinado coincidi con una poca de paz, prosperidad y esplendor


artstico. Realiz numerosas construcciones en el templo de Amn en Karnak,
incluyendo al menos un pilono, una columnata a continuacin de la nueva entrada y un
templo dedicado a la diosa Maat.

Coloso de Memnn
Tambin supervis la construccin de un nuevo templo en Tebas, una monumental y
bellsima edificacin que aun puede admirarse. Se cree que en el undcimo ao de su
reinado empez un gigantesco palacio en el lugar conocido hoy en da como Malkata,
en la ribera occidental, como regalo a su esposa Tiy.
Su templo funerario, situado en la orilla occidental del ro Nilo, fue en su tiempo el
mayor complejo religioso de Tebas. Desgraciadamente lo construy en una zona que
sufre continuas inundaciones; por eso, doscientos aos ms tarde, el templo ya estaba en
ruinas. Los Colosos de Memnn, dos estatuas de 18 metros de altura, que estaban
situadas a la entrada del complejo, son el nico resto que an sigue en pie de aquel
fabuloso complejo.
Y no slo se content con adornar Tebas, sino que hizo ampliaciones en otras ciudades
sagradas como Menfis, Helipolis e incluso lleg a construir templos en Nubia, como el
de Soleb, cosa hasta entonces inaudita y que despus repetira en varias ocasiones
Ramss II, el nico rey que superara a Amenhotep III en actividad constructora.
La gran actividad constructora de su reinado, sin parangn en la historia egipcia hasta
entonces, fue tambin gracias a la incesante labor del hombre fuerte de su reinado,
Amenhotep, hijo de Hapu, un anciano devoto de Amn que fue la gran presencia hasta
aproximadamente el ao 30. Fue tal la vala de este hombre que lleg a ser
recompensado con un pequeo templo funerario cercano al de Amenhotep III: un
privilegio slo digno de los reyes.

Narmer fue el primer faran del Antiguo Egipto y fundador de la Dinasta I c.


3050 a. C.
389

Paleta de Narmer, reproduccin del Museo Real de Ontario.


Adems de ordenar construir un dique, para desecar las zonas pantanosas de Menfis y
desviar el cauce de Nilo hacia un lago, y de la construccin de la ciudad, erigi un
grandioso templo a Vulcano "Ptah" (Herdoto).
Se atribuye a Narmer la tumba B17-18, en la necrpolis de Umm el-Qaab, en Abidos,
excavada por Flinders Petrie, situada al lado de la tumba de Aha. Tambin es posible
que fuera enterrado en Saqqara, o en la necrpolis de Tarjan, aunque podra tratarse de
cenotafios (tumbas simblicas).

Cabeza de Maza ceremonial de Narmer. Hieracmpolis.

Restos de la tumba de Narmer, en Umm el-Qaab.

390

Estatua de mandril, con el nombre de Narmer inscrito en la base. Altes Museum,


Berlin.

Abusir

Abusir: Templo funerario de Sahura.


Pirmides de Neferirkara-Kakai y
Niuserra-Iny al fondo.

Dibujo de la necrpolis de Abusir.

391

Mapa de la necrpolis de Abusir.


Abusir, necrpolis situada en la ribera occidental del ro Nilo, en la regin de Menfis.

Nombre griego: Busiris. Nombre rabe: Abusir. Situacin:


311210E / 29.89722, 31.20278

295350N

Existen otras tres ciudades egipcias con el mismo nombre: Abusir, o Busiris, la capital
del nomo IX del Bajo Egipto (Per Usir, Dyedu; Taposiris Magna), otra ciudad en El
Fayum y una localidad destruida por Diocleciano en 292 d. C.

La pirmides de Abusir
La pirmide de Sahura (denominada actualmente como L. XVIII) tiene una base de 79
metros y una altura de 47 metros. Esta pirmide se encuentra en muy mal estado de
conservacin, sin embargo el templo funerario est bastante bien conservado y sigue el
plano tpico de los templos funerarios del Imperio Antiguo, la calzada procesional se
conserva tambin bien. El templo del valle se encuentra inundado en la actualidad y en
muy malas condiciones. La pirmide fue investigada por Perring y Morgan en el siglo
XIX, y excavada por Borchardt a principios del XX.
La pirmide de Neferirkara Kakai (denominada como L. XXI) se levanta escalonada,
debido a que durante su construccin no se revisti para quedar con caras lisas. Es la
mayor pirmide del complejo funerario con una base de 105 metros y una altura de 72
metros. A la muerte del faran la tumba an no estaba terminada por lo que con ladrillo
y madera se termin. En el interior del templo funerario se encontraron una serie de
papiros que detallaban el da a da del templo. Al igual que la de Sahura la pirmide de
Neferirkara-Kakai fue explorada por Perring y Morgan, y excavada por Borchardt.
La "pirmide" de Neferefra Isi (L. XXVI) no es realmente una pirmide, sino que es una
mastaba. La causa de esto es que cuando falleci el monarca tan solo se haba levantado
una nfima parte de la estructura, lo que oblig a los constructores a rellenar a toda prisa
de grava lo poco construido y dejarlo en una mastaba cuadrada. Tiene una base de 65
392

metros. Debido al poco avance de las obras, la calzada y el templo del valle apenas se
haban comenzado a erigir por lo que se opt por suprimir la calzada y anexionar el
templo inferior al templo funerario alto. El complejo de Neferefra Isi presenta una gran
prdida de material debido sin duda al robo de piedras para construcciones posteriores y
a que gran parte de la construccin est hecha de ladrillo. Fue examinada por Borchardt
y excavada por Verner y Brta a finales del siglo XX.
La pirmide de Nyuserra Iny (L. XX) sigue el modelo tpico de la poca en la que se
construy. Su base mide 79 metros y tiene una altura de 52 metros. Lo ms destacado
de este complejo es que no se construye calzada procesional ni templo del valle, sino
que se aprovechan los de Neferirkara Kakai. Al igual que las pirmides anteriores
tambin sufri gran prdida de material por el robo de piedras. Fue examinada por
Perring y De Morgan, y excavada por Borchardt.

Sahura

Estatua de Sahura. MMNY


Sahura fue el segundo faran de la dinasta V de Egipto c. 2471 - 2458 a. C. (von
Beckerath).
Hijo de la reina Jentkaus I (posiblemente regente) y de Userkaf (o de Shepseskaf).
Casado con Neferthanebti. Sus hijos fueron Horemsaf, Jakara, Nebanjra y Neterirenra.

393

Construcciones de su poca [editar]

Pirmide de Sahura en Abusir


Erigi una pirmide en Abusir, de 50 metros de altura, conformada por capas de piedra
caliza, arena y cascotes, con un revestimiento de piedra caliza con caras lisas; la cmara
funeraria contena fragmentos de un sarcfago de basalto.
Una calzada procesional, de 235 metros, la vinculaba al templo del valle, muy simple, a
modo de prtico con columnas palmiformes de granito, y un embarcadero. Los
bajorrelieves de los muros mostraban representaciones de la fiesta Sed y al faran
Sahura pescando y cazando.
Sahura tambin orden construir un Templo Solar, Sejet-Ra, del que no se han
encontrado restos y un palacio que se llamaba Uetjes-Neferu-Sahura.

Templo de Sahura en Abusir

Templo de Luxor

394

Templo de Luxor
El templo de Luxor, situado en el corazn de la antigua Tebas, fue construido
esencialmente bajo la XVIII y la XIX distana egipcia. Estaba consagrado al dios Amon
bajo sus dos aspectos de Amon-Ra. Las partes ms antiguas actualmente visibles
remontan a Amenofis III y a Ramss II. Seguidamente, nuevos elementos fueron
aadidos por Chabaka, Nectanebo I y la dinasta ptolemaica. En poca romana, el
templo fue parcialmente transformado en campo militar. El edificio, uno de los mejores
conservados del Nuevo Imperio egipcio, an mantiene numerosas estructuras. Adems
del gran pilono, el visitor puede tambin atravesar dos grandes peristilos y la columnata
monumental que enlaza estos dos patios. El santuario propiamente dicho, residencia del
Amon de Opet, al igual que las salas que le preceden conservado una gran parte de sus
baldosas.

395

Historia y desarrollo del templo de Amon-Min

Entrada del pilono del templo de Luxor: Colosos de Ramss II


La construccin fue ordenada por Amenofis III a su arquitecto Amenhotep (hijo de
Hapu). ste ltimo edific un templo completo: naos, santuario de la barca, sala de
ofrendas y antecmara[1] , esta ltima flanqueada de capillas destinadas a la triada
tebana[2] . Todo est precedido de una sala hipstila abierta a un gran patio cuadrado, el
patio solar , rodeado por tres de sus lados de una doble hilera de sesenta y cuatro
columnas papiriformes. Las salas de culto, al igual que el hipostilo se elevan sobre una
plataforma con una gran inscripcin dedicatoria.
El conjunto, con proporciones imponentes pero armoniosas, fue completado por una
columnata procesinal de acogida de unos veinte metros, formando un grupo
monumental que marcaba la entrada del templo. El programa arquitectnico extendi
probablemente en tres fases sucesivas y ocup todo el reinado.
Como hizo en Karnak para el patio de su padre, Amenhotep III destruy sin duda un
templo ms antiguo delante del cual deba encontrarse la capilla edificada por
Hatshepsut. De hecho, la estructura interna est en parte constituida por bloques
reutilizados provenientes de un edificio anterior. Difcilmente accesibles, estos bloques
son todava visibles en las partes este del templo que fueron alteradas en la poca grecoromana. Aqu se ha encontrado cartuchos de Tutmosis IV.
Ejecutado en el ms puro estilo de la XVIII dinasta egipcia, el Opet del sur constituye
un raro ejemplo de edificio divino del Nuevo Imperio bien preservado, aunque los
muros que rodean las diferentes partes del monumento se hayan derrumbado o hayan

396

sido reutilizados en pocas posteriores - lo que nos permite admirar las columnas
despus del exterior del monumento.
El templo fue descuidado, incluso maltratado durante el reino del faran hertico
Akenatn. Los trabajos recomenzaron bajo Tutankamn y Ay, quienes acabaron la
decoracin de los muros de la columnata procesinal aadiendo especialmente las
escenas de la Fiesta de Opet.

La gran columnata de Amenofis III


Ramss II, el otro gran constructor en Tebas, aadi el Pilono, cuya plaza estaba
adornada con seis colosos de Ramss II, cuatro de pie y dos sentados, todos a su
nombre, adems de dos obeliscos y un segundo patio con prticos, de un estilo tpico de
la XIX dinasta, con sus columnas macizas que recuerdan a las del hipostilo de Karnak.
Aqu lo adornar tambin de colosos alternando con las columnas mientras que otros
dos colosos sentados, con su imagen, precedan la entrada de la columnata procesinal de
Amenhotep III.
Para edificar este nuevo patio, el arquitecto de Ramss tuvo en cuenta la existencia de
una triple capilla de Hatshepsut, lo que explica que el eje del monumento est dirijido
hacia Karnak. No se percibe a primera vista, pero es imposible de obtener desde el
pilono una vista axial del templo, ya que la perspectiva est rota. El conjunto est sin
embargo muy bien concebido para que esta particularidad afecte a la armona de las
proporciones; incluso los obeliscos, de medidas diferentes, fueron emplazados
desfasados de tal manera que cuando tenemos el pilono en frente la diferencia no se
note.

397

Los dos obeliscos fueron ofrecidos en 1830 a Carlos X de Francia por Mehemet Ali,
pero slo el de la derecha ser finalmente derribado y transportado hacia Francia. JeanFranois Champollion ser quien elija, por mandato del rey, el primero de los dos
obeliscos, en parte cubiertos de arena. La leyenda dice que se decidi por el de la
derecha, entrando en el templo, el ms pequeo y el ms daado. El obelisco fue erigido
con una gran fiesta en Pars, dnde se erige despus de 1836 en el centro de la plaza de
la Concordia. En agradecimiento, Luis Felipe I de Francia ofreci un reloj que hoy da
adorna la mezquita de Mehemet Ali en el Cairo, pero se estrope en el camino y nunca
funcion. El segundo obelisco, que nunca dej Egipto, fue oficialmente devuelto por
Francia en 1981, al principio del premier septenato de Franois Mitterrand.
El agrandamiento del templo continu en el periodo tardo de Egipto. Los faraones
nubios de la XXV dinasta aadieron el muro de cerco adems de un grupo
arquitectnico de columnas formando un prepatio. El cerco fue reacondicionado o
restaurado por Nectanebo II en la XXV dinasta, al igual que todos los templos de
Tebas. Ellos construiran igualmente la avenida de esfinges que una Luxor a Karnak,
adems de un pequeo templo dedicado a Isis[3] .
Tebas parece haber sido abandonada sino maltratada por los conquistadores sirios y
persas, y el desarrollo del templo fue abandonado. Alejandro Magno reacondicion la
sala de la barca, haciendo elevar las cuatro columnas que sostenan el techo. Todava se
puede ver el emplazamiento de las bases de estas columnas sobresaliendo en los
primeros cimientos de esta capilla. Esta forma, con la capilla que Filipo III de
Macedonia hizo construir para el templo de Amon-Ra en Karnak un ejemplo
irremplazable de arquitectura divina de este periodo de transicin histrica para la
ciudad de Tebas.
De igual manera, desde el comienzo de la poca griega, se puede constatar cuanta
atencin aportaron los primeros monarcas de la nueva dinasta a los santuarios de la
ciudad santa.
Finalmente, en la poca romana, el templo fue particuliarmente convertido en campo
militar. En esta ocasin, los sacerdotes enterraron piadosamente una serie de imgenes
divinas y reales en una favissa[4] que haban habilitado en el gran patio solar de
Amenhotep III[5] . Estas estatuas, siendo algunas nicas en su gnero, fueron
descubiertas en 1989 y estn actualmente expuestas en el museo de Luxor.
En su versin final, el templo de Luxor meda ms de 260 metros de largo y 50 metros
de largo.

398

Luxor y el urbanismo religioso de Tebas

Avenida de esfinges en Karnak


El templo de Luxor es de alguna manera el complemento meridional del gran templo de
Amn en Karnak, en la medida en que estaba dedicado a la triada tebana, pero sobre
todo a Ka y a la forma progenitora del dios dinstico bajo el aspecto de Amn-Min.
Situados a un poco ms de dos kilmetros el uno del otro, los dos templos estaban
unidos por un dromos bordeado de setecientas esfinges con cabeza de carnero[6] y de
estaciones o capillas donde se paraban las barcas de la triada tebana en la gran Fiesta de
Opet. Bajo el reino de Nectanebo I, esta avenida ceremonial fue completada por
esfinges con cara humana (androesfinge) del lado del templo de Luxor. El dromos
constitua la articulacin principal de la ciudad que atravesaba de norte a sur
dividindola en un barri oeste que bordeaba el Nilo dnde se encontraba el puerto, los
barrios populares y el de los artesanos, y un barrio este probablemente ms residencial
que se extenda entre los grandes templos y contena numerosos santuarios repartidos a
lo largo de las grandes avenidas adoquinadas que cuadriculaban la ciudad.
Construido alrededor del santuario de Amon-Min y de la capilla que acoga la barca
sagrada que portaba la efigie de Amn durante su salida anual. En ella el dios dejaba su
residencia en Karnak en compaa de su esposa Mut y su hijo Jonsu, el dios lunar, para
ir va fluvial a Luxor. All, el dios alcanzaba su forma frtil, Amon-Min. Entonces, al
final de la alegra que duraba once das originalmente[7] , volva, siempre en compaa
de su familia divina, a Karnak, esta vez por el gran dromos. La ceremonia estaba
encabezada por el faran en persona, que presida tambin el ciclo de renovamiento
eterno simbolizado por la llegada de la crecida del Nilo[8] .
El templo sufri las exaltaciones del periodo amarniense, ya que era el edificio central
que ocupaba la vieja divinidad de Tebas. Los faraones que siguen a Akenatn se
dedicaron a atenuar las cicatrices restaurando, algunas veces torpemente, los relieves
estropeados, pero el amartillamiento de las formas divinas fue tan duro que las trazas
son todava visibles en los arquitrabes de la gran columnata dnde el nombre y la
imagen de Amn haban sido borrados del cartucho de Amenhotep.
El templo de Luxor era por lo tanto un elemento esencial del urbanismo religioso de
Tebas adems de para la teologa amoniense, a tal punto que mientras que los faraones
de la XXI dinasta eligieron Tanis como nueva capital, quisieron edificar su ciudad con

399

el mismo modelo previendo en el sur del conjunto un nuevo templo dedicado a Amn
de Opet, el cual tambin estaba unido al templo consacrado a Amn-Ra al norte.

Avenida de esfinges en la entrada del templo de Luxor

Luxor, lugar de culto milenario


Como los otros santuarios de la ciudad, Luxor recibi una atencin relativa de la parte
de los ltimos Ptolomeos a quienes podemos atribuir el pequeo templo de Serapis que
acoge al visitor que sale el dromos. Es a partir de la poca romana cuando el "declive"
del templo comienza. De hecho, desde los primeros aos de la kratesis[9] , una
guarnicin romana se instala en Luxor. Una capilla en honor de Augusto es habilitada
en la habitacin del rey divino y, en esta ocasin, el acceso a las salas es modificado,
siendo la funcin inicial de templo transformada irremediablemente. Las puertas axiales
son tapiadas y un bside es creado para albergar la estatua del emperador.
Seguidamente, una nueva decoracin es realizada en las paredes de la sala por medio de
una capa de estuco pintado con figuras en un estilo puramente greco-romano. Hoy da,
estos frescos, que estaban todava visibles hace una decena de aos, resisten mal a la
subida de la capa fretica que amenaza el lugar, haciendo que el estuco se caiga poco a
poco, dejando ver los relieves de la XVIII dinasta, cuviertos desde hace 2000 aos.
En el III siglo de nuestra era, el templo de Luxor es transformado en castrum,
albergando la legin encargada de defender los limes situado al sur en Asun contra los
blemios, pueblo nmada. El muro es reconstruido y se le aaden puertas fortificadas
reutilizando elementos del templo. Se llega incluso a cortar un coloso de Ramss II para
obtener bloques destinados a servir de dintel y de arquitraves a las puertas que
defienden la fortaleza[10] . Una verdadera ciudad de guarnicin se desarrolla en el
interior del recinto, con sus vas cortandose en ngulo recto y delimitando los barrios o
insulae[11] , en los cuales son edificados el Foro romano y baslicas. El templo,
convertido en santuario romano, deva entonces albergar las estatuas del culto imperial.
Cuando el imperio romano acoge el cristianismo, se construyen numerosas iglesias en el
recinto, una en el patio de Ramss II. Todava se puede ver un tabique, constituido de
gruesos bloques provenientes sin duda de los muros desmantelados del temploo de
Amenofis III. Seguidamente, los conquistadores musulmanes construyeron encima de la
iglesia una mezquita en honor del santo local, Abu el-Hagag, dnde estn conservadas
sus reliquias[12] .
400

Por todo ello, Luxor es uno de los ms antiguos lugares de rezo del mundo. De hecho, la
prctica de la fe en este lugar ha sido practicada ininterrumpidamente durante ms de
3500 aos: extraa persistencia de un lugar de culto en el que el esplendor no ha cesado
de acompaar al visitor, a pesar de los sobresaltos de la historia del hombre. A algunas
horas del da, y sobre todo los viernes, la llamada al rezo del muecn resuena entre las
columnatas de estas viejas ruinas, con algo romntico, de Tebas

File o Fil era el nombre de una isla situada en el ro Nilo, a once kilmetros
de Asun, en Egipto. Fue clebre por los templos erigidos durante los periodos
ptolemaico y romano dedicados al culto a la diosa Isis que se propag por todo el
Mediterrneo, mantenindose su veneracin en el templo de File hasta que fue
prohibido en tiempos de Justiniano I, el ao 535 ddC.

Templos de File en 1932.


La isla de File qued sumergida en el siglo XX bajo las aguas embalsadas por la presa
de Asun, aunque bajo patrocinio de la UNESCO los templos fueron desmontados,
trasladados y reconstruidos en el cercano islote de Agilkia.

Templos de File en el islote Acceso porticado al templo


dedicado a la diosa Isis.
Quiosco de Trajano.
de Agilkia.

Los ltimos jeroglficos.

401

Hatshepsut, reina-faran de la dinasta XVIII de Egipto. Quinto gobernante


de dicha dinasta, rein de ca. 1479 a. C. a 1457 a. C.[1] Gobern con el nombre de
Maatkara Hatshepsut,[2] y lleg a ser la mujer que ms tiempo estuvo en el trono de
las "Dos Tierras".

El nombre de Hatshepsut con el que se la reconoce hoy en da en principio era un ttulo


con el significado de "La primera de las nobles damas", que tambin se presentaba en
su forma completa de Hatshepsut Jenemetamn, esto es, "La primera de las nobles
damas, unida a Amn".

Escultura del "faran" Hatshepsut

Hatshepsut, la primera mujer que se hizo esculpir como esfinge


402

Decoracin del templo de Hatshepsut en Deir el-Bahari


El Templo de Hatshepsut
(Deir el Bahari)

Templo de Hatshepsut
Fotografa del autor
Es el templo ms importante de los construidos en Deir el Bahari y nico en todo
Egipto. Fue construido por la reina Hatshepsut en forma de terrazas, de grandes
dimensiones, con columnas que se confunden con la ladera de la montaa, situada tras
el templo. La obra se debe al arquitecto Senmut quien consigui una perfecta armona
de proporciones. El templo est en parte excavado en la roca y en parte construido
externamente, basndose en las construcciones previas realizadas por Mentuhotep I. Se
construy entre los aos sptimo y vigsimoprimero del reinado de Hatshepsut.
Constaba de una calzada de 36 metros de anchura rodeada de esfinges que conduca
desde la entrada hasta el gran patio, al que se acceda a travs de 2 terrazas escalonadas,
construidas en la ladera de la montaa y unidas mediante rampas. Las terrazas se
apoyan en muros de carga y estn separadas por columnatas o prticos.
Tras la entrada se accede a la primera terraza, un gran patio rodeado de muros bajos y
largos con un doble prtico de cierre. Decorado con relieves que representan barcazas
construidas para transportar los obeliscos desde Asun al gran templo de Amn en
Karnak y escenas de caza y pesca. En esta primera terraza haba 2 estanques con forma
de T que contenan plantas ornamentales. En el prtico existan 2 figuras osiracas de las
que actualmente slo queda una.

403

Una rampa ascendente, con el len que protege el nombre de la reina, da acceso al
segundo nivel, con un prtico formado por 2 filas de 22 pilares cuadrados con escenas
del nacimiento, educacin y coronacin de la reina y una expedicin comercial por mar
hasta el pas de Punt junto con la procesin de vuelta al templo de Amn. Estos famosos
relieves fueron ya restaurados por Sethy I. Existe, adems, a la derecha otro prtico
inacabado con 15 columnas y 4 nichos.
En el ngulo entre ambos prticos se encuentra la capilla de Anubis con un vestbulo y
3 santuarios, decorada con escenas de Thutmose I y Hatshepsut haciendo ofrendas a
Anubis, Amn, Ra-Horajty, etc.

Relieves de la capilla de Anubis


Fotografas del autor
En el extremo izquierdo se encuentra la capilla de Hathor excavada en la roca,
compuesta de 2 salas hipstilas. Una de las salas consta de columnas hathricas y la otra
de columnas acanaladas. El templo est decorado con escenas de fiestas en honor de
Hathor y ofrendas de la reina a los dioses, as como decoraciones celestes.

404

Capitel hathrico
Fotografa del autor

Thutmose III chupando de la vaca Hathor


Fotografa del autor

La tercera y ltima terraza contena 22 columnas precedidas de pilares osiracos que


fueron destruidos por Thutmose III cuando asumi los plenos poderes, tras la muerte de
Hatshepsut. En este nivel, en el lado sur, a la izquierda de la terraza, se encuentra la
capilla de Thutmose I y la cmara de ofrendas de la reina, excavada en la roca. En el
lado contrario, al norte, estn las salas dedicadas a Ra-Horajti, con un vestbulo con
nicho sobreelevado y un patio interior con ara solar, y las de Amn y Amonet.

Tercera terraza
Fotografa del autor
La ltima estancia del templo, el santuario, consta de 3 salas con nichos para colocar
objetos de culto, la primera de las cuales estaba destinada a albergar la barca sagrada.
En esta hay decoraciones de la reina, Thutmose III y Neferura haciendo ofrendas a

405

Thutmose I y II y a la reina Ahmes Nefertari. La tercera sala fue excavada por Ptolomeo
VIII Evrgetes II y est consagrada al culto de funcionarios divinizados como
Amenhotep (Hijo de Hapu) e Imhotep.
En el lado occidental de la parte trasera de la sala se encontraban una serie de nichos
que contenan estatuas de la reina y una entrada en el muro conduca al santuario. Desde
el segundo patio se acceda a unas capillas que estaban dedicadas a Anubis y Hathor.

La escultura egipcia

Dinastas III-VI (2649-2134 a.C)

La estatua de Zoser

La estatua de Zoser del Museo Egipcio de El Cairo es, sin duda, la ms representativa
de la Dinasta III. Fue encontrada en el serdab, cmara anexa al templo mortuorio,
destinada a contener la estatua del faran y abierta nicamente a travs de dos orificios
para que el Ka (alma contenida en la imagen escultrica del faran) pudiera apreciar las
ofrendas llevadas a su tumba, este espacio fue su lugar de ubicacin original, de modo
que la estatua no se iba a ver en su totalidad, sin embargo, aparece entronizada de
tamao natural y con un acabado perfecto; realizada en caliza, relativamente fcil de
trabajar y no muy frecuente ya que para este tipo de escultura se prefieren materiales
ms duros y nobles como el granito o la diorita. Zoser aparece plegando el brazo
derecho sobre el pecho, mientras que el izquierdo lo estiendo sobre la pierna, este

406

mismo gesto ser adoptado en esculturas pertenecientes cronolgicamente a esta misma


dinasta (estatua de la princesa Reded o estatua de Bedjmes). El rostro de Zoser, de
facciones duras y distantes en actitud hiertica reflejan el poder y grandeza del faran,
con la estatua de Zoser se inicia un gnero ulico que se proyectar en todo el arte
faranico, sin olvidar que la imagen que no ocupa representa un perodo arcaizante y
que la escultura sufrir una evolucin esttica.

La estatua de Kefrn. IV dinasta. Museo de Egipto

La estatua de tamao natural de Kefrn sigue siendo la obra maestra de la escultura del Imperio Antiguo, tanto
por la destreza de la labor cuanto porque materializa el concepto de soberana en el Egipto antiguo.
El faran est sentado en un trono cuyo respaldo le llega a los hombros; encima ste, Horus, en forma de
halcn, abraza con sus alas la cabeza del rey, y las dos figuras estn vinculadas porque el faran reinante es la
encarnacin de la divinidad. El trono tiene patas de len, y cabezas del mismo animal sobresalen en los dos
extremos del asiento. A ambos lados del bloque en que el trono est esculpido como relieve, se ven las flores
del Alto y el Bajo Egipto, enlazadas por el nudo de la unificacin.
El rey se halla semidesnudo, con slo el shenti plisado, en postura de rgida simetra, apenas aliviada por la
distinta colocacin de las manos.
Esta estatua se hallaba en el Templo del Valle del faran. Se descubri bajo el enlosado, en una fosa en la que
se haba colocado en fecha indeterminada, ya fuera para protegerla o con una finalidad ritual. En el mismo
lugar se encontraron fragmentos de estatuas similares.

407

Inebni:Arquitecto excepcional, maestro de obras con los faraones Amenhotep I,


Thutmosis I, Thutmosis II y Hatshepsut, se le recuerda sobre todo por ser el constructor
de la primera tumba excavada en el Valle de los Reyes. La inscripcin de esta estatuacubo contiene una frmula de ofrendas convencional, as como el nombre de Inebny y
sus ttulos como jefe de los arqueros y supervisor de las armas reales. Tambin se
consigna que los consigui como favor de los dos soberanos Hatshepsut (1479-1457
a.C.) y Tutmosis III (1479-1425 a.C.), quienes gobernaron Egipto en corregencia
durante un tiempo. El nombre de Hatshepsut va precedido por la frase diosa perfecta de
las Dos Tierras, una versin femenina de los ttulos del faran. Sin embargo, los
nombres de Hatshepsut fueron posteriormente borrados.
Tutmosis III era hijo de Tutmosis II (1492-1479 a.C.) y una esposa secundaria llamada
Isis, y tan slo tena 6 aos cuando accedi al trono. Por consiguiente, Hatshepsut, Gran
Esposa Real de Tutmosis II, actu como regente. En algn momento de su ao 7 de
reinado, Hatshepsut se declar faran y adopt la iconografa y la titulatura real
completa. Se convirti as en la segunda mujer gobernante en Egipto. Ella jams neg
que Tutmosis III fuera tambin rey, pero lo mantuvo en un segundo plano hasta su
muerte en el ao 21 de su reinado.
Una vez desaparecida la reina, se desencaden una persecucin oficial de la memoria de
Hatshepsut, y sus nombres fueron borrados de los monumentos.
En esta estatua de Inebni obsevamos los jeroglficos estn pintados de azul para destacar
sobre el fondo blanco. El color negro de la peluca y de los ojos y cejas dan a esta estatua
un aspecto particularmente impactante.

Jaemuaset: Cuarto de los hijos de Ramss II y de su segunda esposa Isisnofret,


fue un Mago de reconocido prestigio, Sumo Sacerdote y ritualista, restaurador de gran
cantidad de monumentos y apasionado por las antigedades. Hubiera sido
probablemente el candidato ideal para suceder a su padre, no pudiendo hacerlo sin
embargo al morir antes que este. De igual modo, con este mismo nombre fue conocido
entre otros un visir de los faraones Ramss IX y Ramss X.
En su largo reinado, Ramss II (1279-1213 a.C.) tuvo muchos hijos con un nmero
408

indeterminado de esposas. El mejor conocido fue ciertamente el cuarto, Jaemuaset,


quien dej muchos vestigios de sus actividades en Egipto. A edad temprana, Jaemuaset
se dedic al culto del dios Ptah en Menfis, y pas el resto de su vida en la regin
menfita. Es conocido, quizs, por ser el primer egiptlogo, ya que dej numerosas
inscripciones informando de sus visitas para limpiar y reparar partes de las pirmides de
Giza y Saqqara. Igualmente fue el responsable de los trabajos en el lugar de
enterramiento de los toros Apis en Saqqara, siendo, quizs, enterrado all mismo. Como
coment en un post sobre Egiptlogos, Mariette , quien fue el que descubri el
Serapeum en Saqqara, descubri por casualidad una pequea tumba que probablemente
pertenece a Jaemuaset.
La estatua de la foto probablemente estuvo destinada a ser colocada en el Templo de
Abydos. Nos muestra a Jaemuaset evidenciando su devocin a Osiris al sostener uno de
los smbolos del dios, el emblema del nomo de Abydos.
La ejecucin de la estatua en arenisca con una enorme veta de un conglomerado de
guijarros, pone de manifiesto la maestra con la que trabajaron los escultores para
conseguir una obra as a partir de un material tan difcil.

Anen: fue hijo de Yuya y Tuya alcanzando el grado de Segundo Profeta de Amn
durante el reinado de Amenofis III.
Anen fue por tanto hermano de Tiye, la Gran Esposa Real del rey, y tambin con total
probabilidad de Ay.

409

Algunos de sus ttulos son:


Canciller del rey del Bajo Egipto.
Amigo nico.
Segundo Profeta de Amn.
Noble hereditario y prncipe.
Aquel que se acerca a su Seor.
Gran amado de la Casa del Rey.
Amado del buen dios.
entre otros...
Anen, no declara en ninguno de sus monumentos que es hermano de la reina Tiye y por
tanto cuado del rey Amenofis III.
Fue una verdadera suerte que en el sarcfago de su madre existiera una escueta pero
precisa referencia a l, declarndolo hijo suyo, donde se lee:
su hijo, el Segundo Profeta de Amn, el Amado del buen dios, Anen.
Anen fue por tanto hermano de Tiye, la Gran Esposa Real del rey, y por tanto, con total
probabilidad de Ay, el sucesor de Tutanjamon.
La gran importancia y la cercana a la realeza de este sacerdote qued patente al
descubrir en su tumba, situada en Sheik Abd el-Gurna (TT120), una representacin de
la pareja real: Amenofis III y Tiye. Hoy da solo queda la parte inferior pero mantiene
todava gran parte del colorido original. Como puede apreciarse en la fotografa, el rey y
la reina, estn sentados en sendos tronos, y bajo ellos existe una representacin de

410

prisioneros, a modo de pases dominados, cada cual con su nombre

Najtmin, desplaz a Horemheb bajo el reinado de Ay, con quien le una un


cercano parentesco. Aunque no existe un consenso amplio, su ttulo de "Hijo del Rey de
su carne", la convierte casi sin duda en hijo de un rey, aunque se desconoce cual, debido
el gran nmero de corregentes de Ajnatn.
Sus ttulos son:
General del Seor de las Dos Tierras
Generalsimo
Escriba real
Prncipe
Hijo del Rey de su carne
Canciller del rey
Compaero nico
Grande en favores en el Palacio del rey
Jefe de los Grandes, que el rey ha promovido en razn de su carcter excelente
El que dirige a los Grandes
Dos ojos de su Horus (su rey)
Aquel cuyo bastn se mantiene sobre toda cabeza
Verdadero Servidor que es provechoso a su Seor
Portador del abanico a la derecha del rey
aqui vemos a Najtmin

411

y a su esposa...

Tambin se conoce a Najtmin por los cinco ushebtis que se encontraron a su nombre en
la tumba de Tutanjamon.
Las de Najtmin son las ms grandes y hermosas de todas las figurillas de la tumba(es
verdad son preciosos! se los puede ver en el Museo del Cairo). En estos ushebtis
aparecen algunos de los ttulos de Najtmin citados antes, pero lo ms importante es que
en uno de ellos l dice ser "El Servidor que hace revivir el nombre de su Seor".
Esta funcin estaba tericamente reservada para los hijos de los difuntos, aunque
algunas veces se extenda tambin a otros miembros de la familia. Solo si Najtmin fuera
familiar muy cercano de Tutanjamon, sera lgico que se atreviera a utilizar este ritual.
Uno de los ushebti:

412

En este ushebti la inscripcin completa es: "El Osiris rey, Nebjeprure (Tutanjamon),
justo de voz. Hecho por el Servidor que hace revivir el nombre de su Seor, el General
Najtmin".

Paramessu:

Jefe del Arco, Supervisor de los Caballos, Supervisor de Fortaleza,


Supervisor de las desembocaduras (del ro), Conductor del Carro de su majestad,
Mensajero real hacia todo Pas Extranjero, Escriba Real, Comandante de los Arqueros,
Supervisor de las Tropas del Seor de las Dos Tierras, Supervisor de los Profetas de
todos los dioses, Delegado del su majestad en el Alto y Bajo Egipto, Dignatario, Boca
de Nejen, Profeta de Maat, Noble, Alcalde de la Ciudad, Visir y Supervisor de los
Tribunales, todos estos cargos los ostent durante el reinado de Horemheb quien luego
lo nombrara su sucesor.
Existen diversos documentos que nos informan de la carrera de Paramessu previamente
a su acceso al trono como Ramses I, y nos dicen que proceda de una familia de
marcada tendencia militar. Paramessu tuvo xito en su carrera, ascendiendo posiciones
hasta llegar a general y Visir, pero al mismo tiempo tambin escalo puestos en el mbito
poltico, llegando a la cspide bajo el reinado de Horemheb, el ltimo rey de la dinasta
18, el cual le nombr en vida su sucesor.
En opinin de muchos, Ramses I es uno de los reyes ms desconocidos del Imperio
Nuevo egipcio. En realidad no es una opinin correcta. Ciertamente son pocos los
monumentos disponibles acerca de Ramses I, debido a que su reinado fue muy efmero,
ya que solo lleg a gobernar un ao y cuatro meses. Cuando Ramses I accedi al trono
era ya un hombre anciano, su hijo Sety un hombre maduro y su nieto Ramses tendra
unos diez aos de edad.

413

Las Estatuas gemelas de tamao natural, esculpidas en granito gris, nos muestran a
Paramessu sentado en actitud de escriba. Se encontraron el 25 de octubre de 1913, al
lado de otras dos estatuas semejantes de Amenhotep, hijo de Hapu, al pie de un coloso
de Horemheb, en el dcimo pilono del Templo de Amn en Karnak
En una estatua (JE 44863) aparece inscrito en su brazo derecho: "Horemheb, amado de
Amn", y sobre el pectoral derecho: "Djeserjeprure, elegido de Ra", determinando
claramente que Paramessu estaba al servicio de su rey Horemheb.
Ambas esculturas proporcionan textos casi idnticos. La inscripcin del zcalo de la
estatua presenta una solicitud a los visitantes para que cumplan con un ritual piadoso, a
favor del Ka del difunto, a cambio de la promesa de larga vida y felicidad

414

Detalle del rostro de Paramessus

Trada de Micerino
La trada de Micerinoest considerado uno de los ms notables conjuntos escultricos
de la dinasta IV (mediados del tercer milenio adC) y del periodo menfita; corresponde
al grupo formado por el faran Micerino, la diosa Hathor y la divinidad del nomo de
Cinpolis. Fue descubierto en 1910 por un equipo de arquelogos del Museo de Bellas
Artes de Boston, que estaba escavando el templo funerario de la pirmide de dicho
faran. Al lado derecho de Micerino se encuentra la diosa Hathor, con cuernos y el
disco solar sobre su cabeza, y al lado izquierdo la del nomo de Cinpolis, portando su
emblema.

415

Trada de Micerino (Menkaura) Museo de El Cairo.


En ella podemos apreciar caractersticas propias de la escultura egipcia, como son:
Hieratismo, es decir, la rigidez con la que aparecen los personajes y por
representar recta la lnea de los hombros y de las caderas. Las figuras
acompaantes sujetan familiarmente a Micerino, por el brazo, poniendo en ello
una nota de ternura frente al hietarismo que domina toda la composicin.
Ley de frontalidad: que consiste en representar el conjunto para ser
contemplado, preferentemente, de frente. En este caso es un grupo en altorrelive,
no siendo figuras de bulto redondo.
Convencionalismo: la indumentaria es de gran sencillez, puesto que el faran
slo est tocado con la corona Blanca real, porta barba postiza y un sencillo
faldelln, o falda egipcia real. Las otras dos figuras visten un ajustada tnica casi
transparente. El pie izquierdo adelantado, en las figuras de Hator y Micerino,
que pasa as a un primer plano. Las figuras estn bien proporcionadas mostrando
gran armona entre sus partes, siendo el canon de la figura de 18 puos,
distribuidos de la siguiente manera: dos para el rostro, diez desde los hombros
hasta la altura de las rodillas y los seis restantes para piernas y pies.
La escultura egipcia se realizaba en diversos materiales de diferentes durezas y
texturas, con acabados pulidos y generalmente coloreados. En este caso es de
pizarra.
Sorprende la perfeccin el refinamiento y detalle que conforman las fracciones del
rostro, lo que hace suponer que debieron tener notable parecido con la realidad, pues en
esta poca, la IV dinasta, los ritos funerarios exigan la representacin de los rasgos
fsicos lo ms fielmente posible. Por todo ello, aqu, se manifiesta la tpica combinacin
del gran realismo e idealizacin plstica, dentro de la concepcin frontal y la rigidez
formal.

El prncipe Rahotep y su esposa Nofret

416

2613 a. C.-2589 a. C.
IV Dinasta pertenecen las dos famosas estatuas sedentes del prncipe Rahotep y su
esposa Nefret, de 120 cms, hoy, en el museo del Cairo. Fueron encontradas en una
mastaba de Mdium por Mariette (1821), arquelogo francs, fundador del servicio de
antigedades de Egipto. Ambos tienen los ojos incrustados. El cuerpo del hombre es
ms geomtrico y de color rojo, mientras que el de la mujer es ms suave, de lneas
curvas y de color amarillo dorado. Se trata de cristal de roca, rodeados de bano, con
apariencia de maquillados. Es la perfeccin ms completa en los umbrales del arte.
Prncipe Rahotep y su esposa Nofret. IV Dinasta. Imp. Antiguo (s. XXVI aC) Caliza
policromada Enano Seneb y su familia. VI Din.( I. Antiguo ) Caliza policromada

417

El grupo estatuario del enano Seneb y su familia


procede de la necrpolis de Guiza. Junker excav su mastaba
en los aos
1926-1927, y hall el grupo en una pequea naos de piedra en
el
interior de la tumba. Seneb era el jefe de la guardarropa de
palacio.
Su esposa, Senetites,era una aristcrata que ostent los
ttulos de
"Sacerdotisa de Hathor" y "Sacerdotisa de Neit". Las estatuas
son de caliza y datan de la dinasta IV (2613-2494). Seneb y
su mujer aparecen sentados en una especie de banco. l est
representado con su deformidad
fsica: la cabeza y el torso son muy grande en proporcin con
sus brazos y piernas. Est sentado con las piernas cruzadas
sobre el asiento. El artista lo ha colocado hbilmente a la
altura de su esposa,
con realismo en las proporciones; pero no le ha hecho
aparecer ms pequeo que su mujer, que est sentada junto a
su marido. Con las manos agarra a Seneb, con afecto y
satisfaccin. Los hijos, un nio y una nia, siguen el canon
iconogrfico de los nios. El escultor los situ delante de su
418

padre, en el lugar que hubiera correspondido a las piernas de


este
Escriba Sentado

Datos:
Granito
V dinasta
Museo del Cairo
Clientes:
Los escribas eran funcionarios encargados de llevar toda la administracin del estado, se
encargaban de los
impuestos y de transmitir los preceptos del gobierno. Hombres que actuaban no slo como
copistas, sino
como redactores e intrpretes de la Biblia y de la Ley. Entre los judos, un escriba (del hebreo,
sopher) era un
copista de la Ley o un secretario que de un modo paulatino se converta en copista oficial, lo
que equivala, en
cierta forma, a un secretario oficial o de Estado. El escriba era un hombre culto preocupado por
la letra de la
Ley y versado en las Escrituras. Los escribas de los fariseos y de los saduceos representaban
diferentes, y a
menudo opuestas, interpretaciones de las leyes del judasmo. En el siglo I d.C. los escribas
fueron los
preservadores del judasmo tras la destruccin del templo. Entre los griegos, los escribas
tambin empezaron
como copistas (en griego, grammateus) y se convirtieron en comentaristas de la Ley (en griego,
nomodidaskalos).
Historia:
Se conservan dos ejemplares, este con peluca del museo del Cairo y otro en el museo de Louvre
sin ella.
Contexto histrico:
Esta figura es perteneciente a la V dinasta.
Descripcin;

419

Este retrato est hecho a base de granito fino y compacto , formando un cuerpo con una
particularidad: es el
espacio vaco, entre los brazos y el tronco para dar sensacin de estatua y que no parezca un
relieve, como en
otros casos.
La estatua es un personaje, as que podemos decir que es un retrato individualizado.
La estatua esta sentado con las sendas piernas cruzadas. Lleva una peluca negra que da
sensacin de pesadez.
Pero al no ser cuadrada con encuadra tal vez demasiado el rostro del personaje. Alrededor del
cuello tiene una
especie de collar pegado al cuerpo, pero liso y con falta de elementos. Esta marcado el pecho
pero no los
msculos de los brazos, ni de las piernas.
Valoracin esttica:
Est hecho de Granito. No se exactamente con que fue realizado, ya que carezco de informacin
escrita pero
puedo observas un gran alisamiento en la piedra por lo que he deducido que tal vez sea a
consecuencial de
algn tipo de alisador, as como: la piedra pmez, esmeril, lima...
Al parecer ha sido una figura esculpida, ya que se ha extrado piedra para hacer la forma.
No puedo apreciar muy bien, pero creo que es tridimensional la figura.
El individuo esta en actitud de reposo, si que puedo apreciar unos detalles en el cabello, unas
lneas que imitan
el pelo. Hay que decir que es bastante real. Tiene a mi parecer bastante luz ya que se le visualiza
perfectamente todas las partes del cuerpo. Su cara expresa seriedad, y tal vez concentracin
tambin

El escriba sentado

420

2480-2350 a.C. (V dinasta). Caliza policromada. Ojos incrustados: cuarzo


blanco, madera de bano y cristal de roca. Altura 53 cm. Muse du
Louvre, Pars.
Anlisis formal. El escriba sentado conservado en el Museo del Louvre nos presenta a
un funcionario de la administracin sentado en el suelo y dispuesto para realizar su
trabajo: el punzn o estilo en una mano y un extremo del rollo en la otra. El cuerpo
reproduce ciertos detalles, como la incipiente obesidad abdominal propia de quienes
realizan una actividad prioritariamente sedente, pero han sido tratados sin demasiado
esmero: acentuada rigidez, desigual desarrollo de la musculatura entre los miembros
superiores y los inferiores, descuido en el modelado del pie, que hace visible tan slo
tres dedos. La clave de esta obra maestra del arte egipcio est en el rostro: la tensin que
desde los ojos atentos, que el rictus de la boca acenta, se comunica al resto del cuerpo,
mientras el escriba aguarda a que su seor inicie el dictado que registrar en el papiro
desenrollado sobre sus piernas.
La obra es un resumen de las principales caractersticas de la escultura egipcia (comenta
sus elementos): la rigidez, la frontalidad, el hieratismo, el uso de un canon de
representacin y los convencionalismos tan tpicos (de hecho mantiene una tipologa
421

muy similar al escriba del museo del Cairo) que se repiten en muchas estatuas de este
tipo. Su abundancia en este periodo es enorme.
Gracias al alto nivel alcanzado por la escultura de la IV Dinasta, los sucesores de sta
dispusieron de una legin de excelentes escultores para repartirlos entre los muchos
templos y tumbas (el faran no tiene a menos ahora que sus propios escultores decoren
las tumbas de sus ms estimados cortesanos, y as lo hacen stos constar por escrito)
que requeran sus servicios. Las necrpolis de Giza y de Sakkara han proporcionado una
cantidad inmensa de estatuas de particulares. Esta es una de ellas.
Anlisis iconogrfico. Aunque los escribas no formaban parte de las altas dignidades
palaciegas y administrativas, el funcionario perpetuado en esta estatua (que no sabemos
quin es) haba alcanzado una posicin de respecto en la burocracia estatal y el favor del
faran, que extendi hasta l el derecho a la vida futura. En efecto, durante el Imperio
Antiguo, la escultura tiene una importancia de primer orden al servicio de las creencias
religiosas y de las prcticas funerarias. Hasta fines de esta poca prim la idea que la
inmortalidad y la bondad del mundo de ultratumba slo eran accesibles al faran por su
carcter divino: las clases altas (sacerdotes y dignatarios de la administracin) se
confortaban con alcanzar de un modo indirecto esa plenitud de la monarqua; en cuanto
al pueblo, estaba totalmente excluido de la vida futura. La necesidad de satisfacer estas
exigencias doctrinarias impuls al desarrollo de una estatutaria con caractersticas muy
especiales. El realismo fue la respuesta al problema de reproducir al difunto; era
necesario que este doble material del muerto fuera lo suficiente parecido a su modelo,
para que el ka lo aceptara como alternativa del cuerpo momificado. El artista reproduce
entonces acertadamente las caractersticas de la raza en la conformacin del crneo, en
la silueta nasal o en la delineacin del ojo; pero afirma ms rotundamente ese realismo
al captar rasgos que personalizan la figura. Por ser la cabeza la parte ms significativa
del cuerpo y por lo tanto la llamada a marcar las diferencias singulares entre un
individuo y otro, obraron como si el cuerpo fuera un simple soporte de aqulla. En el
rostro centraron toda la atencin y esfuerzo, destacando lo ms expresivo: la nariz, el
mentn y, especialmente, los ojos, que para mayor efecto eran realzados mediante
incrustaciones de piedras, cristal y cobre.
Relacionado con ello, una caracterstica tpica de toda esta estatuaria es su carcter
mucho ms natural, humano podramos decir, que se refleja en las "imperfecciones" del
cuerpo como en este caso es el abultado abdomen, alejado de toda idealizacin. Se aleja
por tanto de la representacin de los faraons, seres divinos y perfectos que no muestran
esos elementos "humanos" de forma tan evidente.

EL ESCRIBA SENTADO

422

Escriba Sentado. Museo del Louvre.

423

El escriba sentado es una estatua de caliza policromada de 53 metros


de altura. Se encuentra en la sala 22 del Museo Nacional del Louvre, en
Pars.
Representa, segn palabras de Francisco Presedo, a Kai, un
gobernante enterrado en Sakkara.
Kai era un personaje muy importante que, lejos de trabajar como
escriba, tena a varios de stos a su servicio. Posiblemente se hizo
representar en esta actitud debido a su inters por el estudio y a
meditacin. Debi ser un alto funcionario culto e inteligente.
Existen numerosas representaciones de otros personajes importantes
de esta misma forma, como el Escriba Sentado del Museo del El Cairo.

Escriba. Museo Egipcio de El Cairo

424

La imagen del Escriba en escultura apareci en la IV dinasta, aunque


no se generaliz hasta la V dinasta, a la que pertenece el que nos
ocupa.
Se muestra en postura sedente, con las piernas cruzadas, sentado sobre
una base de la misma piedra que ocupa la superficie de la figura.
Sus miembros estn perfectamente delineados, marcando tanto la
musculatura de torso, brazos y piernas, el vientre, ms prominente. Se
representan detalles minuciosos tales como uas de manos y pies.
El rostro muestra una expresin de concentracin, con los ojos fijos, de
mirada inteligente y expresiva. Su estructura es huesuda, marcando los
pmulos y la mandbula inferior.
Las manos estn relajadamente apoyadas sobre el papiro que reposa
en sus rodillas, llevndolo sujeto en la mano izquierda, mientras
sostiene el clamo con la mano derecha.
Segn Vandier es "el ejemplar ms hermoso que se conoce, segn
parecer unnime".
Sacerdote Ka-aper, el clebre Sheik el-Beled Alcalde del pueblo
Sacerdote y Lector Principal durante el Reino Antiguo - V dinasta , de quien se
encontr en su tumba en Saqqara una magnfica estatua de madera de sicomoro, a la que
los obreros que la excavaron en 1.860 bautizaron como Sheirh el-Beled El Alcalde del
Pueblo al reparar en su semejanza con el entonces alcalde de la aldea, siendo una de las
estatuas ms clebres de un personaje particular, en virtud de su realismo y grado de
detalle. Era un gobernador, por lo que tiene el bastn de mando, y tambin un sacerdote,
por lo que est rapado.

425

La figura revela cmo los grandes artistas formados en la escuela de la IV Dinasta


acertaban a plasmar los rasgos esenciales de una personalidad concreta, como la de este
hombre gordo y entrado en aos, seguramente bonachn y al mismo tiempo eficaz y
competente en su puesto de mando.
Junto a este retrato que representa a Kaaper desprovisto de peluca y vistiendo el
faldelln liso de andar por casa, su tumba proporcion otro que, como en el caso de
Ranofer, se dira de una persona distinta.

ARQUEROS NUBIOS

Arqueros Nubios. Museo Egipcio de El Cairo.

426

Grupo escultrico construdo en madera policromada. Fu encontrado


en Asyut (Zawty), en 1894, en la Tumba de Mesehti. Pertenece a la
Dinasta XI, aproximadamente 2000 a.C.
Actualmente se encuentra en el Museo de El Cairo. Sus dimensiones
son:
Altura = 5,5cms; anchura = 72,3 cms; longitud = 190,2 cms
Durante el primer Perodo Intermedio, este tipo de estatuaria en
madera aparece en las tumbas muy frecuentemente. Posee una amplia
variedad y cuyo mrito, ms que en la calidad artstica de las mismas,
estriba en lo descriptivo de sus escenas, representndose en estos
grupos escultricos muy variados aspectos de la vida cotidiana, tales
como: edificios, talleres de todo tipo, faenas agrcolas, escenas de pesca,
elaboracin de productos (matarifes, panaderos, cerveceros), trabajos
domsticos, oficios, labores pecuarias, ceremoniales, etc. Este estilo
tendr su apogeo en el Imperio Medio, pero se inicia en este Primer
Perodo Intermedio.
Tambin, como novedad, aparecen las formaciones militares como la
mostrada en la imagen anterior, que iba acompaada de otra similar
pero de infantera: "los soldados de Asyut".
En la Tumba del prncipe Mesehti se encontraron estas dos
formaciones de 40 guerreros cada una: 10 filas de a 4 hombres, en el
caso de los infantes van armados de lanza con punta de cobre y escudo
de madera forrado con pieles. Son de estatura regular y de piel
bronceada.

Arqueros nubios. Museo Egipcio de El Cairo

427

En este tipo de figuras pintadas, segn el estilo tradicional, los hombres


tienen tez morena y las mujeres ms clara. En el caso que nos ocupa, es
un grupo escultrico de 40 arqueros nubios y la formacin es similar
(4x10).
Son guerreros negros, de procedencia nubia. Se encuentran todos de
pie, en actitud de formacin representando un desfile militar. Las
estatuillas son similaes entre ellas, aunque presentan diferentes alturas.
Estn talladas con gran perfeccin, mostrando gran detalle en la
musculatura general de todo el cuerpo, hasta detalles mnimos como
dedos de manos y pies, y rasgos faciales, a pesar de su pequeo
tamao.
Llevan una especie de faldelln muy corto y una cinta pintada en color
blanco en el pelo, rodeando sus cabezas. En la mano izquierda portan
un arco, y en la derecha un haz de flechas con punta de silex.
Era costumbre entre los seores feudales reclutar tropas entre las
personas de sus propiedades y la contratacin de mercenarios, en este
caso tropas nubias.

CABEZAS DE SUSTITUCIN O
RESERVA

Cabeza de reserva. Museo Egipcio de El Cairo.

428

Cabeza funeraria en caliza, procedente de Gizeh, IV Dinasta. Se halla


en el Museo de El Cairo.
Las cabezas funerarias, llamadas tambin "de reserva" o "de
sustitucin", son cabezas de caliza de tamao natural, con los rasgos
tan individuales que se suelen considerar verdaderos retratos.
Son completamente blancas, sin ninguna representacin ms que el
propio relieve de los rasgos faciales. En algunos casos se realizaban
unas orejas de yeso y se pegaban en su ubicacin natural.
Han sido descubiertas en las mastabas de la familia real en Gizeh, en el
fondo de los pozos que conducen a la cripta funeraria. Podran ser
representaciones de familiares del rey.
La finalidad de este tipo de esculturas, parece ser que fu el servir de
modelo para confeccionar la mscara mortuoria. Esto explicara la
ausencia de detalles, excepto los faciales que estn tratados con gran
esmero, as como la falta de coloracin que en todas ellas se denota.
Otra teora al respecto destinara este tipo de esculturas al culto
funerario, donde reemplazaran a las estatuas habituales hasta
entonces y cuya presencia hubiese sido de algn modo anulada.
Por ltimo, otra teora afirma que puede tratarse de un vaciado del
rostro del modelo para, en caso de que falleciese, el escultor pudiera
completar su trabajo.
Como opinin personal, me parece ms acertada la primera, aunque
pienso que tambin podran servir como una especie de figurn o
"retrato" de su dueo a todos los efectos: vestimenta, adornos, tallas,
pintura, relieve, etc. y que una vez fallecido el individuo se enterraran
con l. Un estilo a lo que el busto de Nefertiti sera para sta, o sea un
modelo para los usos habituales de una persona sin requerir la
constante presencia de sta para todo.

ROSTRO DE HATSHEPSUT

429

Rostro de Hatshepsut. Museo Egipcio de El Cairo

Fragmento de cabeza de estatua osiraca realizada en caliza. Procede


de Deir el Bahari, donde formaba parte de uno de los colosos de la
terraza superior del templo. Portaba la corona roja, o, ms
probablemente, la doble corona y pertenece a la reina Hatshepsut, de
la XVIII dinasta. Se encuentra en el Museo Egipcio de El Cairo.
Hatshepsut fue una mujer faran que dirigi su pas con energa.
Recuper el lujo y el buen gusto que se estaba perdiendo tras el
Segundo Periodo Intermedio. (Ver captulo completo sobre Hatshepsut
en nuestra seccin de historia).
Hatshepsut se haca representar como un faran, con barba postiza y
faldelln masculino, cuerpo de hombre, y rostro delicado y femenino.
En el fragment0 que tratamos, podemos ver esta delicadeza de las
facciones femeninas.
Los ojos son grandes, almendrados y expresivos, con el col alargando el
ojo y cejas pintadas al estilo osiraco. Su nariz es pequea y arqueada,
y los labios gruesos, mostrando la caracterstica sonrisa tutmsida.
Slo conserva la oreja derecha y un fragmento de la izquierda.
Tambin se observa una pequea parte de la base del tocado.
Por la parte inferior se ve representada la barba faranica, como
atributo masculino del faran.
Un fragmento deteriorado de lo que debi ser la estatua de una gran
reina, que a pesar de su empeo por borrarla de todos los restos

430

arqueolgicos, nadie consigui borrarla de la historia del Antiguo


Egipto, ni de la memoria de los amantes de esta maravillosa cultura.

ESTATUA DE HETEPDIEF

Estatuilla de Hetepdief. Museo Egipcio de El Cairo

431

Con la III Dinasta se inicia un perodo de esplendor en la historia de


Egipto, que marca el nacimiento de la primera poca clsica.
La capital fue establecida en Memphis (Bajo Egipto), al ser fundada
esta dinasta por Dyoser hacia el 2.650 A.C.
Tal esplendor del pas se ver reflejado en su arte. Es la poca en que se
desarroll plenamente la estatuaria, el relieve y la pintura, surgiendo a
su vez un gran numero de tumbas e hipogeos no solo reales, sino
tambin particulares.
En la pica predinstica y tinita, la escultura era ms frecuentemente
representada en madera marfil, utilizndose la piedra como elemento
principal hacia la III Dinasta.
Hecha la pequea introduccin, pasamos a la imagen que nos ocupa.
La estatua pertenece a la III Dinasta (Aproximadamente del 2.650
A.C.). Fue hallada por el arquelogo James E. Quibell en 1.888 en la
ciudad de Memphis. Actualmente se encuentra en el Museo del Cairo.
Es una estatuilla de 39 cm de alto, y 18 cm de ancho. Pertenece a
Hetepdyef, probablemente sacerdote del culto a los Reyes de la II
Dinasta.
Est hecha en granito rojo, roca de origen volcnico, muy pesada y
resistente, material frecuentemente utilizado en el arte del Antiguo
Egipto, hasta la poca Tolemaica inclusive. Posiblemente era extrado
de las canteras de Assuan, ya que ese era el punto de extraccin de
granito rojo de Egipto.
En ella se pueden observar varias de las caractersticas del arte egipcio
antiguo:
Se trata de una estatua de bulto redondo. Las estatuas de bulto
redondo empiezan a alcanzar la perfeccin ya al final del Dinstico
temprano, manteniendo un canon bsico, independientemente de que
se tratara de pequeas figurillas votivas o enormes colosos, que no
variar sustancialmente a lo largo de la historia.
La estatua guarda la frontalidad, est hecha para ser vista de frente,
con pocos detalles en su parte posterior, salvo las incisiones que
forman el cabello, o la lnea que delimita el faldn. sta es una
caracterstica muy representativa en el Antiguo Egipto, ya que la

432

estatuaria se utilizaba para representar la esencia de la persona, y no


se crea necesario representar con tanto detalle la parte trasera.
Es completamente simtrica, exceptuando unas seales en su hombro
derecho, que se trata de los nombres incisos de los tres primeros
faraones de la II Dinasta, de los que posiblemente fuera sacerdote de
culto. stos son Hetepsejemuy (aprox. 2890- 2865 A.C.), Raneb (aprox.
2865- 2826 A.C. ) y Nynetjer (aprox. 2826- 2790 A.C.). Para guardar la
ley de la simetra, cualquier figura, independientemente de su posicin,
debe tener un plano central imaginario que lo atraviese a lo largo de la
columna vertebral, dividindola en dos mitades exactamente iguales
pero simtricas. Este es el caso de la estatua de Hetepdyef.
Se ve claramente la representatividad: el arte egipcio no se creaba por
el mero hecho de representar la belleza o la intencionalidad del artista,
sino siempre por una finalidad. En este caso su funcin es religiosa. La
postura de la estatua, de rodillas, es claramente de oracin, ya que era
una postura comn en los ritos religiosos. Podra tratarse de una
estatua ubicada en algn lugar preferente de culto de los reyes cuyos
nombres lleva incisos.
Se observa gran contraste entre zonas sencillas y otras con detalle: se
observa una gran diferencia entre la cabeza y el resto del cuerpo. En el
Antiguo Egipto, desde los principios del perodo dinstico (predinstico
y temprano) se conoca perfectamente la anatoma humana, pero se le
daba una forma idealizada. En la mayora de estatuas,la cabeza est
cuidada y posee gran realismo, mientras que el cuerpo es rgido y
esttico. Es el caso de la estatua de Hetepdyef. En primer lugar,
diferencia de tamao, siendo la cabeza algo desproporcionada. En
segundo lugar, la diferencia de detalles; el cuerpo es muy simple,
observndose solamente la lnea del faldn corto por la parte de atrs,
y la sealizacin de brazos y manos de formas geomtricas, por
delante. En cambio, la cabeza est repleta de detalles. El cabello es la
representacin de una peluca corta, enmarcando la cara, hecho a base
de incisiones verticales sobre lneas paralelas horizontales. La cara est
perfectamente representada, con ojos grandes y profundos, con seales
de cromatismo en ojos y cejas (delineadas en tinte de color ms oscuro
las cejas, pupila y bordes de los prpados superior e inferior), nariz
recta y pmulos y labios marcados. El cuello es corto y ancho (comn
en las esculturas de la poca antigua). Est colocado sobre una base
que, aunque no se aprecia, pienso que debe contener alguna
inscripcin referente al nombre o funcin del personaje.
433

Mantiene la caracterstica de ser una estatua tallada en un bloque


nico de piedra, con los brazos y las piernas completamente pegados al
cuerpo. Desde el comienzo, las esculturas se realizaban sobre bloques
de piedra cbicas o en forma de prismas rectangulares, con pautas o
dibujos sobre los que se esculpa.
Es esttica e intemporal. En las primeras etapas del Antiguo Egipto, no
se buscaba el movimiento, sino la representacin de la esencia o
funcin del personaje. Las artes figurativas, como es el caso de la
escultura, no buscan el movimiento, sino la creacin de otro mundo en
que las cosas ni se destruyen, ni cambian con el tiempo, sino que
permanecen inmutables e intemporales. Siempre se ha tratado de
encontrar un canon que fuera modelo a representar sin lmite de
tiempo ni lugar.
Como observacin personal, la estatua transmite un estado de
apacibilidad y sosiego, en posicin y gesto del rostro, muy
caracterstico de la posicin de oracin en distintas religiones a lo largo
de la historia. Una imagen que parece estar dotada de vida, y por la
que no parece pasar el tiempo.

ESTATUA DE KEFREN

Estatua de Kefren. Museo Egipcio de El Cairo

434

Es una estatua de diorita de 168 cm de altura, 57 cm de anchura y 96


cm de longitud. Representa a Kefren, rey de la IV dinasta (hacia 2.530
a.C.) protegido por el dios Horus.
La estatua fue encontrada en el Templo del Valle del faran, junto con
fragmentos de otra similares, en el interior de una fosa enlosada, en
Giza, por el equipo de excavadores de Mariette en 1.860. Actualmente
se encuentra en el Museo Egipcio del Cairo.
Es una de las obras escultricas ms importantes del Imperio Antiguo,
por su perfeccin y por utilizar un material tan especial, un bloque de
diorita, la piedra ms resistente del Antiguo Egipto.
Respecto a su propietario, Kefren, hijo del faran Keops, que subi al
trono de Egipto tras morir su hermano Djedefre, se hizo construir una
gran pirmide en Giza, slo superada en tamao por la de su padre.

Estatua de Kefren. Museo Egipcio de El Cairo

435

Otra de las obras de Giza, la Gran Esfinge, podra construido bajo su


reinado, e incluso se cree que sus rasgos corresponden al propio
Kefrn.
Respecto a la escultura en s, se trata de una escultura individual,
tallada en un solo bloque en actitud sedente.
Se muestra en un trono, llegndole el respaldo de ste justamente hasta
los hombros, sy sobre l, la imagen de Horus en forma de halcn,
abraza protector la cabeza del rey con sus alas extendidas.
La parte inferior del trono son cuatro patas de len y sendas cabezas
de estos animales en ambos extremos del asiento del mismo.
En los laterales del trono estn representadas las flores del Alto y Bajo
Egipto (loto y papiro) entrelazadas, representando la unificacin en un
solo pas.
Los miembros estn representados con un alto grado de perfeccin. El
rostro, con facciones muy marcadas, muestra el hieratismo propio del
arte egipcio.
La musculatura est representada con gran realismo. Lleva los brazos
apoyados sobre los muslos con la mano derecha cerrada y la izquierda
con la palma abierta hacia abajo. Como nica vestimenta lleva un
faldelln plisado, el tocado faranico y la barba postiza propia de los
reyes de Egipto.
Respecto a las normas de la estatuaria egipcia, vemos en esta estatua
varias de las ms interesantes:
La figura est tallada en un solo bloque, teniendo forma cbica.
Guarda la ley de la frontalidad, ya que el nico detalle de a parte
posterior de la estatua es el halcn. El resto es liso, ya que la estatua
est hecha para verse de frente.
Cumple tambin la ley de la simetra. La escultura es completamente
simtrica, dividindose en dos partes iguales respecto a un eje vertical,
salvo por la posicin de las manos.
Muestra hieratismo y rigidez definidas como la representacin
tranquila y ambigua, y una inmovilidad, casi de reposo.

436

Por ltimo, la representatividad. La escultura egipcia tiene un fin,


aparte del puramente esttico. Bajo mi punto de vista, la estatua nos
representa a Kefren como a un rey que toma la personalidad de un
dios, fundindose en el abrazo de Horus, que lo apoya y lo protege.

EL BUSTO DE NEFERTITI

437

El da 6 de diciembre de 1.912, un grupo de arquelogos dirigidos por


el profesor Borchardt de Berln, se encontraba excavando en Tell el
Amarna, la antigua Akhetaton. Encontraron numerosos restos de
viviendas y talleres privados, entre los que nos sonar el taller del
escultor Tutmosis.
Un excavador llamado Mohammed Ahmes Es-Senussi, se halaba en el
sitio 19 de la excavacin, en la rejilla P47 de la zona estudiada. Entre
los escombros encontr una figura de piedra arenisca prcticamente
intacta, a la que solo le faltaba la pupila del ojo izquierdo y pequeos
fragmentos de los lbulos de las orejas.
Tras este descubrimiento fue tamizada toda la arena de la zona en
busca de la pupila, pero solo fueron encontrados los fragmentos de
oreja rotos. Posteriormente se comprobara que nunca haba sido
insertada en la cavidad ocular.

Posiblemente este busto no fuera ms que un modelo para otras


esculturas, evitando as la constante presencia de la reina. Y no fue el
nico de esta reina encontrado en el taller.
El busto fue sacado por el grupo alemn, de forma clandestina,
escondido entre trozos de cermica rota y permanece en el Museo de
Berln desde entonces.

438

Tras el descubrimiento, comprobaron que se trataba del busto de


Nefernefruaton Nefertiti, esposa de Akenaton, reina de la XVIII
dinasta (hacia 1350.C). Antes de casarse con Akenaton, era una
princesa de la que desconocemos su ascendencia. Su descendencia
fueron seis hijas: Meritaton, Meketaton, Ankesenpaaton,
Nefernefruaton-Tasherit, Nefernefrura y Setenpenra.
A continuacin, analizaremos las caractersticas ms destacadas de
dicho busto.
Presenta un grado de perfeccin evidente. La piel del rostro est
pintadaa en tono rojo claro, bronceado, a pesar de que el rostro
femenino en el Antiguo Egipto se representaba en tonos amarillos.

Presenta un perfil suave, con la nariz recta y pequea. Los ojos son
almendrados, al estilo de Amarna, pintados con el kohl negro. Slo
tiene una de las pupilas, como explicamos anteriormente. Los labios
tambin son caractersticos del estilo amarniano, carnosos, bien
delimitados y esbozando una ligera sonrisa. Va pintados en color rojo.
Tiene el cuello muy estilizado y los hombros estn cercenados. Las
orejas son pequeas y con gran detalle, a pesar de faltarle algunos
fragmentos.
Lleva una corona muy alta de color azul, acoplada sobre una banda
amarillo oro. Alrededor de la corona aparece otra banda amarillo oro,
con incrustaciones rojas, azules y verdes. El collar es del mismo estilo

439

que la banda de la corona, con fondo color oro e incrustaciones de los


mismos colores.
El busto de Nefertiti representa la consumacin del estilo iniciado en el
reinado de Amenhotep III, delicadamente modelado. Es de tal
realismo, que el escultor probablemente tuvo que estudiar a anatoma
humana, para poder representar incluso los tendones de la garganta o
el color de la piel.
El busto de Nefertiti es la representacin de la belleza ms perfecta que
se conoce en el Antiguo Egipto. Quizs algn da pueda volver a estar
en el lugar de donde nunca debi salir.

ESTATUA DOBLE DE NIMAATSED

Estatua doble de Nimaatsed. Museo Egipcio de El Cairo

440

Se trata de una estatua de piedra caliza pintada de 37 cm. de altura.


Fue encontrada en Saqqara, concretamente en la mastaba de
Nimaatsed, llamada D56, por una expedicin dirigida por Mariette en
1.860.
La estatua pertenece a la segunda mitad de la V Dinasta (Imperio
Antiguo), hacia 2.410 A.C. Actualmente se encuentra en el Museo
Egipcio de El Cairo.
Representa a Nimaatsed, encargado del culto de Ra y Hathor en el
templo solar de Neferirakare, Neferefre y Ninserre.
Est representada como estatua doble. Aunque puede ser considerada
un pseudo-grupo, ya que ambas figuras representan a la misma
persona. La razn de la misma puede ser representar al personaje en
dos momentos de su vida, o la representacin del mismo con su ka,
fuerza vital que protege a la persona en la vida y en la muerte.
La escena est representada sobre una base de color negro, que se
extiende por detrs de los personajes hacia arriba, hasta la altura de
los hombros. En la zona de apoyo ms inferior, hay una inscripcin
jeroglfica, posiblemente con el nombre y cargo del individuo. Sobre
sta, dos estatuas erguidas que, como dije anteriormente, representan
a la misma persona.
La primera de ellas, es de meno estatura y parece representarlo algo
ms joven que la segunda. Su cabeza est ligeramente girada a su
derecha. Lleva una peluca, pintada de color negro, con raya en medio,
representada mediante incisiones longitudinales, con una longitud por
encima del hombro.
La cara es bastante redondeada, con mejillas rellenas y orejas
representadas muy simples, parcialmente cubiertas por el cabello.

441

Detalle de estatua doble de Nimaatsed. Museo Egipcio de El Cairo

442

Los ojos son grandes y almendrados, y estn delimitados por el kohl, a


usanza del maquillaje en el Antiguo Egipto, y sobre ellos, las cejas,
tambin pintadas en negro. La nariz, en un tiempo larga y ancha por
su base, se encuentra muy deteriorada, faltando parte de la misma. Los
labios son carnosos, con la representacin de una fina lnea de bigote
sobre ellos, caracterstico del Imperio Antiguo. El cuello es ancho y
corto, y est rodeado por un collar de colores azul y blanco.
El torso es de aspecto fuerte y lleno de detalle. Los brazos se
representan pegados a ambos lados del cuerpo, con los dos puos
cerrados. Tiene la pierna izquierda adelantada, en actitud de caminar,
tal y como se representaban la mayora de las estatuas de pie.. Se
aprecia la musculatura y los dedos de los pies con bastante detalle.
Como nica vestimenta lleva un faldelln blanco, con un adorno
plisado en tono beige claro, ajustado a la cintura por una especie de
cinturn blanco y azul, del cual sobresale por la parte superior un
borde, coordinado con el collar ancho.
Guarda la ley de la frontalidad, no siendo necesaria la representacin
de la parte posterior, y es perfectamente simtrica, excepto en la
postura de las piernas, hecho ste que no rompe con la frontalidad.
La segunda figura se puede describir de modo idntico a la anterior,
con ligeras diferencias:
Est completamente de frente, sin ningn giro de cabeza.
Es de una estatura ligeramente ms alta.
Da sensacin de algo ms de edad que la primera.
Su nariz est perfectamente conservada.
Guarda bastante similitud con las estatuas de Rahotep, y de
Inti_Shedu, ambos de la IV Dinasta.

RAHOTEP Y NOFRET

443

Se trata de un conjunto escultrico formado por dos estatuas de bulto


redondeo, pertenecientes al noble Rahotep y su esposa Nofret.
Estn realizados en piedra caliza estucada y pintada. Miden unos 120
centmetros de altura cada uno, aunque la estatua de Nofret es
ligeramente ms alta, debido al voluminoso tocado.

Estatuas de Rahotep y Nofret. Museo Egipcio del El Cairo

444

Las estatuas fueron halladas en Meidum, y pertenecen a la IV Dinasta


(hacia el 2.360 AC.). Fue encontrada por Mariette y su equipo en 1.871.
Al norte de la pirmide de Meidum se encuentra un cementerio de
mastabas de la IV dinasta. Entre estas tumbas se encontraban la de
Rahotep y Nofret, cerca de la pirmide de Snofru, y algunos
historiadores coinciden en que pudo ser su propio hijo. Actualmente se
encuentra en el Museo del Cairo
Rahotep fue un noble, sacerdote de Ra y jefe del ejrcito real. Nofret es
su esposa, y posea el titulo de "conocida del Rey".
Una vez hecha la introduccin, para situarnos en la poca y los
personajes, vamos a analizar ms detenidamente cada una de ellas.

Rahotep. Museo Egipcio de El Cairo

La primera figura, correspondiente a Rahotep, posa en actitud


sedente. Est sentado en un trono de piedra caliza estucado y pintada
en color blanco, formando un bloque con la figura humana. Dispone de
una zona para reposar los pies, y lleva, en la zona superior, una serie
de inscripciones jeroglficas pintadas en negro, con el nombre y los
ttulos de los difuntos.
Los miembros del cuerpo estn representados con bastante perfeccin,
especialmente la cabeza. Su tez es muy morena, representada en tonos

445

rojizos, tal y como se representaba la piel masculina en el Antiguo


Egipto.
Los ojos son de cristal de roca y cuarzo opaco, engarzado en metal, lo
que le da un impresionante realismo. Estn bordeados por el kohl, al
estilo egipcio, y protegidos por cejas pintadas en negro. La nariz es
grande y recta, con los labios carnosos. Sobre los labios se representa
un fino bigote, caracterstico del Imperio Antiguo. Lleva pelo corto, y
las orejas estn perfectamente representadas.
Detalle como los hombros, pecho, rodillas, manos y pies, estn tallados
de forma muy cuidada, dndole a la estatua mayor realismo.
Rahotep lleva la mano derecha cerrada y cruzada sobre el pecho, y la
izquierda cerrada apoyada sobre la rodilla. Sus brazos estn
ligeramente separados del cuerpo.
Viste faldelln blanco y un finsimo collar alrededor del cuello.

Nofret. Museo Egipcio de El Cairo.

446

La segunda figura corresponde a Nofret, su esposa, tambin en


posicin sedente y formando un bloque nico con el trono. De igual
modo, el asiento v pintado de blanco con ms inscripciones jeroglficas
en color negro.
La piel est representada en todo amarillento, claro, tal y como se
representaba el rostro femenino en el Antiguo Egipto.
Los ojos tambin son de cristal engarzado sobre metal, y finamente
pintados con kohl. Lleva pintadas las cejas, que se alargan hacia el
exterior del ojo.
La nariz es fina, los labios gruesos y sin colorear. No se representan las
orejas, que van tapadas por la enorme peluca.
Estn representados con detalle los pies, y una de las manos. El resto
del cuerpo va envuelto en una representacin de finsimo lino blanco
que la envuelve hasta los tobillos. Por el escote de la tnica, asoman los
tirantes anchos del vestido.
Alrededor del cuello, un collar delicadamente pintado en tonos rojos y
verdes, caractersticos del arte egipcio.
Lleva peluca negra, bastante frondosa, que le cubre hasta los hombros,
y que va sujeta a la cabeza por una diadema blanca con flores
pintadas.
Ambas figuras representan muchas de las caractersticas del arte
egipcio en general, que se inici, y permaneci inalterable ya desde el
Imperio Antiguo. Aunque se ven algunas caractersticas arcaizantes,
como la anchura de los tobillos en ambas figuras.
En primer lugar, se ve gran hieratismo en sus figuras. Inmviles, sin
ninguna representacin de movimiento, viendo pasar el tiempo
impasibles, intemporales.
Otra caracterstica que se ve claramente es la frontalidad. Como en la
mayora de las estatuas egipcias, solo se representan las partes que se
ven de frente, siendo la parte posterior del grupo escultrico
completamente lisa.
Tambin vemos claramente, como ya se apunt, la diferencia de color
al representar la piel de los personajes, rojizo para la piel masculina, y
amarillento para la femenina.
447

En ambas figuras, especialmente en sus ojos, podemos observar un


realismo sobrecogedor, que debi impresionar a aquellos que las
descubrieron. Seguirn viendo pasar el tiempo ante ellos, juntos para
siempre.

ESTATUA-CUBO DE HOTEP

Estatua cubo de Hotep. Museo Egipcio de El Cairo.

448

Estatua de granito gris, de 73 cm. de altura. Fue encontrada en


Saqqara y representa al tesorero Hotel de la XII Dinasta. Actualmente
se conserva en el Museo Egipcio de El Cairo
Se trata de una estatua individual, mostrndose en actitud sentada, con
las piernas recogidas, y brazos cruzados, tal y como se representan este
tipo de estatuas. Se han encontrado estatuas de este tipo tambin en
Mesopotamia, entre los siglos XXII y XXI A.C. La que nos ocupa
pertenece aproximadamente al siglo XX a.C.
El personaje est representado en una silla, con la parte posterior
elevada hasta la altura de la cabeza y un reposapies. En la parte
frontal inferior de la silla, as como en el reposapies, hay inscripciones
incisas, en jeroglficos, posiblemente una frmula funeraria, como es el
caso de la mayora de estas estatuas.
Es uno de los primeros ejemplos de estatuas-cubo que se han
encontrado, ya que posteriormente las representaciones de estas
estatuas se simplifican llevando algn tipo de faldelln que les tapaba
las piernas. En este caso, es caracterstico el hecho de que las piernas
estn sin tapar. Se encuentra sentado, con las piernas dobladas y las
rodillas elevadas, sobresaliendo la cabeza y los brazos, que lleva
cruzados, apoyando los codos en las rodillas.
Los brazos y las piernas tienen una forma algo burda, aunque en las
piernas se aprecia musculatura, y el los dedos de los pies, estn talladas
las uas.
La cabeza est ms trabajada, lleva lo que parece ser una peluca lisa a
la altura de los hombros. La cara es redondeada, con las mejillas
rellenas, la nariz ancha y los labios carnosos, entreabiertos. Los ojos
estn cerrados, y se aprecia relieve de las cejas. El mentn es
marcadamente cuadrado. Las orejas estn representadas con detalle.
No se aprecia claramente en la imagen, pero parece llevar una barba
postiza. El cuello no est representado, ya que la cabeza emerge
directamente del bloque de granito.
No se aprecia vestimenta, ya que, exceptuando las partes descritas, el
resto del cuerpo est integrado completamente en el cubo. Tampoco
lleva ningn tipo de tocado, ni objetos en las manos.
Sigue manteniendo la mayora de las caractersticas que se observan
desde los comienzos de las primeras dinastas:

449

La frontalidad, ya que la parte posterior, aunque no se aprecia, se


supone que es lisa y sin ninguna inscripcin. La estatua sigue estando
hecha para ser vista de frente.
La simetra exacta de ambas partes de la figura, exceptuando la
postura de cada brazo (el derecho est sobre el izquierdo), aunque eso
no rompe la caracterstica citada.
La representatividad, ya que representa al difunto, asocindolo con el
culto a Osiris. Otros autores piensan que esta representacin slo se
debe a encerrar partes salientes de la estatua, para que no se
deterioraran, ya que sta es el doble del personaje. Richard Wilkinson,
sostiene que las estatuas-bloque encarnaban en tres dimensiones las
caractersticas del signo jeroglfico NETCHER (dios sentado). Segn
esta interpretacin, con esta forma se da al representado el status de
persona respetable o an de identificacin con lo divino.

ESTATUA DE KHAEMUASET

450

451

Estatua de Khaemuaset, XIX Dinasta

Estatua de brecia roja, roca sedimentaria formada por fragmentos


angulosos. Fue encontrada en Assiut. Parece ser de tamao natural.
La estatua pertenece a la XIX Dinasta, concretamente a Khaemuaset,
(-1224 A.C.), hijo de Ramss II y su segunda esposa, Isetnofret I. Fue
considerado el primer arquelogo de Egipto, ya que reconstruy
monumentos de pocas anteriores, adems de ampliar el Serapeum en
Saqqara, construir el templo de Ptah, y ser primer director de los
artesanos y Gran Sacerdote de Menfis. Probablemente fue enterrado
en Saqqara.
Actualmente la estatua se encuentra en la sala IV del Museo Britnico,
en bastante buen estado de conservacin.
La estatua se halla de pie, con el pie izquierdo adelantado, para dar
sensacin de movimiento, sobre una base del mismo material, en la que
hay numerosas inscripciones jeroglficas.
Muestra gran perfeccin en los miembros del cuerpo, adivinndose la
musculatura de los brazos, la talla perfecta de manos y pies, en los que
se observa la presencia de uas (a pesar de la dificultad para tallar este
material, ya que puede desmoronarse fcilmente durante el proceso),
la marcada forma de la musculatura del pecho, cintura, caderas y
rodillas.
El rostro me resulta un tanto inexpresivo, aunque estn representados
todos lo elementos del mismo. Es ligeramente redondeado, algo
anguloso por la parte inferior. Las mejillas llenas, y no hay
representacin de orejas. Los ojos, grandes y almendrados, estn
incisos en la roca, sin presencia de pupila incisa o pintada, estando
tambin representadas las cejas. La nariz es ancha y alargada, y los
labios estn bien definidos.
Bajo la barbilla se observa que se ha desprendido parte de la piedra,
dejando asomar uno de los fragmentos angulosos de los que
hablbamos en la descripcin de la brecia.
Como nica vestimenta lleva un faldelln completamente liso, sin
adornos, por encima de la rodilla.
Sobre la cabeza leva una peluca lisa, por encima de los hombros, y con
flequillo corto.
452

A los lados del cuerpo, desde el suelo hasta la altura de los hombros, se
extienden dos especies de columnas, en cuyas zonas superiores hay
inscripciones jeroglficas. Ambas estn pegadas al cuerpo, y abrazadas
por los brazos de la estatua. Estn unidas por la parte superior, por
detrs de la cabeza, observndose que a la derecha le falta la parte
superior, ms ancha que el resto de la columna.
Guarda la ley de la frontalidad y la simetra, no influyendo en stas el
hecho de tener un pie adelantado, y est tallada en un solo bloque.

Paleta de Narmer

Paleta del rey Narmer Reproduccin


La Paleta de Narmer es una placa de pizarra, de 64 cm de altura y 45 cm de ancho,
hallada en 1898 por Quibell y Green en el templo de Horus de Hieracmpolis (Nejen).
Est depositada en el Museo Egipcio de El Cairo, y segn Gardiner simboliza la
unificacin de Egipto.

Descripcin
Es una paleta confeccionada en esquisto verde, cuya primitiva funcin era ser usada
para servir de soporte para los pigmentos, cremas, aceites, etc., que se aplicaban en el
cuerpo, aunque era comn encontrarlas dentro de ajuares funerarios o como ofrendas en
los templos.
Ambas caras tienen grabada en la parte superior dos cabezas de vaca, smbolo de la
diosa Bat, y entre ellas que se encuentra el serej, precedente de los cartuchos, con el
nombre de Narmer.

Anverso

453

Figura el rey Narmer, con la corona Blanca del Alto Egipto a gran tamao, lo
que indica la preeminencia del Alto sobre el Bajo Egipto.
Golpea a uno de los extranjeros, representados por una figura de cabello rizado y
barba. Esta figura siempre se usaba para identificar a los libios y a los asiticos,
pero es posible que Narmer considerara extanjeros a los habitantes del Delta, ya
que la unificacin fue una conquista por la fuerza, por lo que la paleta
representara su victoria tanto sobre los habitantes del Delta occidental como
sobre los beduinos del Sina.
El dios Horus, smbolo de la divinidad del rey, est sobre unos papiros, smbolos
del Bajo Egipto, lo que incide sobre el hecho de la conquista del Delta. Los seis
papiros indican que durante la conquista se produjeron seis mil muertos.
Debajo, hay ms enemigos de pelo rizado abatidos.

Reverso

En la franja superior, est el faran con la corona Roja, smbolo del dominio
sobre el Bajo Egipto; esta corona tambin fue usada en la ciudad surea de
Naqada. Se encuentra acompaado de su squito ante dos filas de enemigos
decapitados.
En la parte baja, hay representados dos extraos animales, cuyos largos cuellos
estn entrelazados: Gardiner opina que es una representacin de la unin de las
Dos Tierras bajo un solo rey. (La parte situada entre los cuellos, rebajada, era la
usada como base para moler kohl, un polvo cosmtico para proteger los ojos.)
Debajo del todo, vuelve a aparecer el rey, simbolizado por un toro que aplasta a
sus enemigos.

Interpretacin
Gardiner opina que la paleta representa una batalla por el control del Delta,
probablemente en manos de los libios, que posiblemente fue el final de una guerra de
varias generaciones.

Los retratos de Amenofis IV, que pasa a llamarse Akhenatn, el placer


de Atn, llamado su reinado periodo de Amarna, nos muestran un hombre de cabeza
oval, de hombros exiguos y vientre saliente, sin condicionarse por la necesidad de ser
glorificado. Soberano, lleva el sello del absoluto naturalismo. Es una obra
revolucionaria, debido a que la figura tiene las piernas rectas con las rodillas tendidas.
El ademn de movimiento de la estatua de pie en actitud de caminar, se ha convertido
en un esfuerzo vacilante, en un tmido intento de mantener el equilibrio.

454

En el taller del arquitecto del rey, Thutmosis, se hallaron las que quizs sean las piezas
ms representativas de este perodo. Nos referimos a la fantstica coleccin de retratos,
tanto reales como privados, a la que pertenecen el bello Busto de Nefertiti,
depositado en Berln, desde comienzos del siglo XX, despus de que fuera encontrada
en excavaciones dirigidas por el arquelogo y arquitecto alemn, Ludwig Borchardt
(1863), en 1912. La reina est tocada por un alto casquete cnico que estuvo adornado
con el uraeus, smbolo de la soberana. Sus facciones son finas, su cuello elegantemente
alargado. La policroma ofrece detalles ornamentales como el collar, el color de sus
labios, los ojos perfilados y las cejas retocadas. Es una obra de fama mundial. De
construccin perfectamente simtrica, fue reducida a busto debido a su funcin de
modelo, hecho que explicara la ausencia de incrustaciones en el ojo izquierdo. La
enorme popularidad que alcanz, al poco tiempo despus de ser expuesto en el Neues
Museum de la isla de los Museos de Berln, se debe probablemente al hecho de que
coincidiera con el ideal femenino austero y distanciado que predominaba en los aos
veinte.

Relieve en caliza, que probablemente formaba parte de un altar de adoracin familiar.


Ajenatn sostiene a su primognita Meritatn y enfrente, Nefertiti, sostiene en el regazo
a su segunda hija, Meketatn, quien fallecera prematuramente y por ultimo su tercera
hija Anjesenpaatn quin se desposara a posteriori con Tutanjatn (Tutanjamn).

455

La cabeza verde de Berlin

Procedencia desconocida,perteneciente a la Baja Epoca,Dinasta XXX hacia 350 A.C.


La obra que mejor representa el carcter del arte egipcio en la Baja Epoca es la "Cabeza
Verde de Berlin",escultura magistral de datacin muy controvertida.Unos-especialmente
en la arqueologa clsica-la consideran como pieza ejemplar para ilustrar la influencia
del arte grecorromano sobre el arte egipcio tardo,razn por la cual es datada hacia 50
A.C.,cuando Egipto se hallaba bajo dominio persa.De todas formas ,la "Cabeza Verde"
contina la tradicin del retrato esculpido,que acompaa la evolucin del arte egipcio a
modo de leimotiv desde el Imperio Antiguo.El fascinante juego entre la severa
estructura formal y las stiles asimetras,la superficie tensa y la presicin de los detalles
revelan la influencia del Egipto Antiguo,al mismo tiempo que convierten esta cabeza en
modelo para la retratstica grecorromana.

PINTURA EGIPCIA
Tumba de Atet y Nefermaat

456

Fragmento del muro sur del corredor de la capilla de Nefermaat. Museo Egipcio de El Cairo. JE 43809.

La mastaba est decorada en su parte frontal con la llamada "fachada de palacio", muros con
molduras verticales paralelas reentrantes y salientes.
En su interior los muros decorados se encuentran en las Capillas de Nefermaat y de Atet. El
estilo utilizado en lso relieves es original y propio de esta mastaba, no volviendo a ser utilizada
en ningn otro monumento del Antiguo Egipto: La tcnica del relieve consiste en ahuecar las
figuras, ahondando en la piedra y rebajando los bordes, de manera que eran luego rellenados
con una pasta coloreada que llegaba a la superficie de la roca incisa. El efecto es
impresionante y de gran belleza, pero el problema derivado era que al secarse se producan
grietas en esa pasta usada para cubrir los huecos hasta los bordes del dibujo, lo que
conllevaba la cada y prdida de toda la masa pictrica. Parece ser que fue el propio Nefermaat
el que decidi utilizar esta nueva tcnica tal y como se desprende de una de las inscriciones de
su tumba: "l construy su mastaba con su indeleble escritura". Adems de estos relieves,
tambin hay frescos. Los motivos representados son fundamentalmente referentes a escenas
de la vida cotidiana.

LAS OCAS DE MEIDUM


poca: Dinasta IV (2613-2498 a. C.)
Dimensiones: Largo: 172 cm. Alt0: 27 cm.
Materiales: Estuco pintado
Lugar de conservacin: Museo de El Cairo (JE 34571, GG 1742).
Lugar de localizacin: Mastaba de Nefermaat y Atet (n16) en Meidum.

457

Fig. 1.- Ocas de Meidum (detalle parte izquierda de la representacin). Foto: Lorena
Torres.
La enorme mastaba de Nefermaat y de su esposa Atet fue localizada en la zona
arqueolgica de Meidum por A. Mariette en 1871, siendo posteriormente estudiada con
mayor profundidad por el arquelogo W. F. Petrie[1]. Con el tiempo los elementos
iconogrficos que quedaban in situ fueron arrancados y trasladados al Museo Egipcio de
El Cairo y a otros museos del mundo[2]. Uno de esos fragmentos murales, extrado del
muro norte del corredor de la capilla de Atet, corresponde a la representacin de las
clebres Ocas de Meidum (Fig. 1, 2).

Fig. 2.- Ocas de Meidum (detalle parte derecha de la representacin). Foto: Lorena
Torres.
Como hijo del faran Esnofru, visir y persona de grandes recursos, Nefermaat debi
tener a su disposicin los artistas ms destacados de la poca. Se trataba, adems, de
unos artistas que no dudaron en recurrir a lo experimental y ms novedoso para
ornamentar la tumba del prncipe. As, es caracterstica de la mastaba de Nefermaat en
Meidum una tcnica que no goz de continuidad en la ornamentacin parietal y que
consiste en rellenar con masas de pigmento el interior del soporte ptreo trabajado a
modo de celdilla (Figs. 5, 6). Por su parte, la esposa de Nefermaat tambin disfrut del
trabajo de creadores de una gran maestra y capaces de desplegar una notable
creatividad. Pinturas como las Ocas de Meidum lo corroboran con creces.

458

Las ocas de la capilla de Atet fueron realizadas siguiendo la tcnica pictrica egipcia
ms convencional[3]. El fondo tiene un tono azulado y la disposicin de la aves se
despliega entre lneas oscuras que delimitan los registros. En este espacio los grandes
protagonistas son seis ocas, organizadas en dos grupos y en una disposicin de carcter
simtrico.
Las aves de los extremos dirigen el cuello hacia el suelo y con el pico ligeramente
abierto parecen buscar algo que picar. Las otras aves se muestran perfectamente
erguidas, mirando en direcciones opuestas y en idntica actitud. Llama la atencin el
cuidado con el que han sido representadas, lo que permite la identificacin concreta de
su especie[4] y, a la vez, otorga una gran belleza plstica. Especialmente remarcable es
el plumaje, que ha sido tratado con todo lujo de detalles. La forma y texturas de las
plumas, ms o menos alargadas, algo ms irregulares en algunos puntos o bien
plasmadas casi a modo de escamas, se realizaron fundamentalmente utilizado pincelas
formando tramas, que permiten contrastar distintos tonos de un mismo color o gama.

Fig. 3.- Vista completa del fragmento pictrico de las Ocas de Meidum y de sus
condiciones de exposicin en el Museo de El Cairo. Foto: Susana Alegre Garca.
La figura de las aves se alterna con la presencia de diversas plantitas, de formas
distintas, realizadas con pinceladas libres (de gran similitud con los trazos que dieron
fama a los artistas del Impresionismo, aunque sorprendan sus 4600 aos de antigedad).
Algunas de estas pequeas matas se muestran delicadamente floridas, efecto subrayado
con la tcnica de aplicar un delicado punteado rojizo. Hay que tener en cuenta la
disposicin no completamente simtrica de las plantas y que la primera que aparece a la
derecha (Fig. 2), en una colocacin incoherente en relacin con la disposicin de las
ocas, debe su posicin al hecho de formar parte de una imagen situada ms a la derecha,
en la se represent la iconografa de una red para atrapar aves (ver en la reconstruccin
de la Fig. 4). De los personajes que tiran de la cuerda de la red y de los situados en el
registro que quedaba por debajo, quedan leves indicios en el fragmentos pictrico que
integra a las Ocas de Meidum, siendo visible en el lmite superior diversos fragmentos
de representaciones de unos pies (por encima de la lnea oscura del registro), y en la
parte de baja del fragmento puede observarse la imagen parcial al menos de una mano
(por debajo de la lnea de registro).
La estructura prcticamente simtrica de la escena, nicamente queda rota por el
cromatismo, disposicin y tipologa de algunos elementos. Estas variaciones ofrecen
459

una interesante riqueza ptica, consiguiendo contrastes que llenan de ritmo y viveza a la
representacin. Por ejemplo, las ocas erguidas orientadas a la izquierda (Fig. 1), aunque
corresponden a la misma especie, no son completamente iguales en algunos de sus
detalles. Las diferencias todava resultan ms notables en las aves de la derecha que,
aunque tambin corresponden ambas a la misma especie (Fig. 2), no son iguales en
muchos de los rasgos: una luce el buche a topos, mientras que la otra muestra un
tramado; una luce tres lneas blancas en el plumaje de las alas, mientras que la otra tiene
lneas blancas en la zona de la pechuga, etc. Es como si el artista quisiera integrar en
cada ave un rasgo distintivo, que las diferenciara e identificara de forma concreta.
En el grupo de aves erguidas de la derecha tambin puede observarse que la que se
encuentra en primer plano tiene una importante superposicin sobre el ave en segundo
plano, lo que hace que las patas azulonas de ambas reposen muy juntas en el suelo (Fig.
2). Por el contrario, las aves del grupo de la izquierda quedan menos superpuestas la una
sobre la otra, lo que permite que el espacio inferior resulte ms holgado y ayude a la
colocacin ms armnica de una plantita entre las rojizas patas de los animales (Fig. 1).

Fig. 4.- Reconstruccin de la pared norte del corredor de la Capilla de Atet. Foto en
Catlogo de la exposicin L'art gyptien au temps des pyramides, Pars, 1999, p. 171,
Fig. 126.
Las compensaciones cromticas, las reiteraciones y las rupturas de lo reiterado, la
incorporacin de tmidas fracturas de lo simtrico son recursos pticos sencillos pero
de gran efectividad, que generan un atractivo ritmo visual y parecen a la vez captar con
mayor naturalismo e inmediatez un instante en la existencia de estas aves.

460

Pero a pesar de la sofisticacin en la realizacin de las Ocas de Meidum, el fragmento


mural tiene una limitada capacidad narrativa. Ciertamente se trata de unas nades en un
espacio lleno de pequeas plantitas donde parecen buscar alimento; a priori, la escena
parece que no puedan tener mayores implicaciones. No obstante, hay que tener en
cuenta que durante milenios las nades fueron representadas en el arte egipcio, siendo
unos animales habituales en el medio natural niltico, tanto en estado salvaje como
domstico. Estas aves eran una importante fuente de protenas y un majar muy preciado,
pero tambin tuvieron relevancia en el mbito simblico y ritual. Debido a sus
costumbres migratorias y a su cclico retorno, las nades se vincularon con ideas como
la regeneracin, la vida renovada y la eternidad. A la vez, tuvieron relevantes
implicaciones en mbitos cosmognicos y en mitologas sobre el nacimiento del poder
solar y su capacidad para elevarse sobre las aguas. Las nades, adems, se integraron en
la iconografa de diversas deidades, se relacionaron con la feminidad y el erotismo, y
fueron una ofrenda relevante en el contexto funerario[5].
No es de extraar que la representacin de ocas bien alimentadas y hasta con el buche
bien repleto, se mostrara frecuentemente en las capillas funerarias con el objetivo de
propicirselas a los difuntos mediante el poder mgico del arte. En la misma lnea se
encuentran las escenas que narran la caza de estos animales, constituyendo una metfora
alusiva a la abundancia alimenticia y a la capacidad de imposicin sobre las fuerzas de
la naturaleza y su dominio, plasmando asimismo una actividad que sin duda deba ser
muy frecuente en las orillas del Nilo.

461

Fig. 5.- Fragmento mural de la mastaba de Nefermaat cuyo registro central muestra dos
nades picoteando el suelo entre diversas plantitas y una e la caza de aves con red. En el
registro inferior se conserva una representacin de carcter agrcola. Foto en Tesoros
Egipcios de la coleccin del Museo Egipcio de El Cairo, Barcelona, 2000, p. 60.
La dimensin narrativa de la escena de las Ocas de Mdium, como fragmento de una
imagen mucho mayor, debe buscarse en el contexto y mbito temtico en el que se
integraba. Afortunadamente, dicho marco ha podido ser bastante reconstruido (Fig. 4).
Las Ocas de Meidum se situaron encima de un registro que alude a la abundancia
alimenticia y agrcola; y, a la vez, las ocas delimitan una escena en la que se plasma la
captura de aves[6]. Dicha captura, conseguida mediante una red de aspecto
hexagonal[7], es una temtica que se repite en otros fragmentos conocidos de la mastaba
de Nefermaat (Fig. 5[8], 6), por lo que quiz pudo estar relacionada con alguna
predileccin personal de los propietarios de la mastaba. En cualquier caso, la caza (y
tambin la pesca), estn muy presentes en la imaginera egipcia de todos los tiempos,
posiblemente por sus ricas implicaciones metafricas.

462

La pintura de las Ocas de Meidum parecen captar un momento de tranquilidad


campestre vivido por unas aves bien alimentadas y con el buche lleno, antes de ser
capturadas por la red. Se las muestra despreocupadas y ajenas a lo que se les avecina,
sin ni tan siquiera aletear. Lejos de ser seres mostrados como el salvaje caos, o como
una bandada ruidosa, o como un desordenado grupo de animales espantados; a las ocas
se las representa sosegadas, casi en formacin y como con cierta parsimonia (como
efectivamente se mueven a menudo estas aves cuando caminan por el suelo). No se trata
de aves que vuelen o reaccionen a la amenaza de la red, sencillamente estn ah y luego
son cazadas. La iconografa, por tanto, parece recrear una situacin ideal de caza rpida
y fcil[9].

Fig. 6.- Fragmento mural de la capilla de Atet conservado en la gliptoteca Ny Carlsberg


(Copenhague), en la que aparece una escena de caza de aves con red y otro registro que
muestra un par de monos, uno de ellos atrapando la cola de una barza, y un nio entre
los animales. Foto en Catlogo de la exposicin L'art gyptien au temps des pyramides,
Pars, 1999, p. 169.

463

Las Ocas de Meidum son una de las creaciones artsticas ms conocidas entre las
mltiples obras conservadas en el Museo Egipcio de El Cairo. Ms all de su
integracin en un contexto temtico ms amplio, lo cierto es que esta imagen constituye
una de las ms elevadas y sofisticadas creaciones pictricas realizadas por los artistas
del antiguo Egipto. Las sutilezas en su composicin, la calidad de sus detalles, el
equilibrio de su policroma y la verosimilitud, son aspectos que las transforman en algo
que no tendr parangn en la pintura que conocemos del Imperio Antiguo y que parece
poner las bases de lo vendr despus. Aunque se trata de una obra generada en el
remoto marco cronolgico de principios de la Dinasta IV, los recursos utilizados en las
Ocas de Meidum no nos hablan sin embargo de tanteo o de experimentacin, sino que
parece tratarse de una creacin precisa y madura, perfectamente formulada y
genialmente elaborada.
[1] W. M. F. Petrie, Meidum, Londres, 1892.
[2] Sobre la dispersin de los fragmentos murales, su localizacin en distintos museos y
otros aspectos relativos a la mastaba de Nefermaat y al rea de Medidum ver Y.
HARPUR, The Tombs of Nefermaat and Rahotep at Maidum. Discovery, Destruction
and Reconstruction, Oxford, 2001.
[3] Nada tiene que ver el proceso de realizacin de las Ocas de Meidum con la tcnica
de grandes masas de pigmento incrustado que fue utilizada en otras iconografas
localizadas en las capillas de la mastaba.
[4] Las orientadas a la derecha corresponden a las aves Branta Ruficollis. Las que miran
hacia la izquierda son Ansers Albifrons. Las que curvan el cuello para picar el suelo son
Anser Fubalis. Ver en P.H. HOULIHAN, The Birds of Ancient Egypt, El Cairo, 1992,.
pp. 57 y 60-62.
[5] Las nades aparecen muy frecuentemente en el contexto de las ofrendas a los
difuntos, abarcando distintas iconografas como su disposicin sobre mesas ricamente
dispuestas o siento portadas por distintos personajes que agarran las aves por las alas.
Incluso se realizaron representaciones de estas aves en materiales ptreos para
garantizar la perduracin de este alimento entre los manjares del Ms All.
[6] De hecho, la presencia de animales salvajes y exticos en la tumba de Nefermaat es
recurrente, habiendo sido localizadas imgenes de grandes felinos, monos, garzas,
zorrillos.
[7] Sobre las escenas de caza, as como sobre las distintas tipologas de redes utilizadas
y plasmadas por los artistas egipcios ver por ejemplo J. VANDIER, Manuel
d'Archologie gyptienne. Bas-reliefs et peintures. Scnes de la vie quotidienne, Tome
V, Pars, 1969, pp. 307-398.
[8] La representacin de la caza de las aves de este fragmento es singularmente similar
al que se plasmaba en la pared en la que se integraban las Ocas de Meidum. Tambin
aqu hay aves atrapadas en una red y, tambin aqu, hay unas nades que tranquilamente
picotean el suelo, incluso se muestran una plantitas muy similares a las mostradas en el
fragmento de las Ocas de Meidum. Tambin se conserva en el fragmento una escena
que narra el arado del campo en la que aparecen bvidos, temtica que parece ser
tambin era la situada en el registro por debajo de las Ocas de Meidum (ver
reconstruccin en Fig. 4).
[9] En la escena de la Fig. 5, el tiempo anterior al de la cacera y el de la captura no
habra sido diferenciado con un registro. Contemporizar dos tiempos en una misma
representacin, el antes y el despus, es un recurso bastante frecuente en el arte egipcio.

464

Mural de luchadores del templo de Beni-Hassan

Uno de los hallazgos ms sorprendentes han sido los murales de los templos de Beni
Hasan (Egipto), pues muestran que ya en aquella poca se utilizaba una forma de lucha
cuerpo a cuerpo muy desarrollada, constituyendo un sistema bastante completo de
combate, el cual era utilizado por los soldados del ejrcito del Imperio.
Beni Hassan, o Beni Hasan (rabe:  ) es una localidad del Egipto Medio,
situada en la orilla oriental del Nilo, a unos veinte kilmetros al sur de El-Minya y unos
270 kilmetros al sur de El Cairo. Durante el Imperio Medio era el centro del culto a la
diosa Pajet.
La zona posee una necrpolis en la ribera oriental del Nilo que data de la poca de las
dinastas XI y XII; sus tumbas fueron utilizadas por los gobernadores del nomo 16 del
Alto Egipto.

Necrpolis

Entrada a las tumbas de Jety y Baqet III.


Las tumbas estn excavadas en la roca al este del ro, y son similares a otras de la
misma poca. La mayora tienen una disposicin similar, con una entrada tallada en la
roca y una sala grande con columnas. Los decoradores representaron tanto la biografa
del muerto como otras escenas.
465

De los treinta y nueve hipogeos de la inmensa necrpolis, doce presentan decoraciones


murales de gran inters, representando temas de la vida agrcola y escenas de artesanos
del vidrio, orfebres, etc. Estas decoraciones, tpicas del Imperio Medio, son
especialmente notables en la tumba de Jnumhotep II, nomarca de la dinasta XII, donde
se aprecian una caravana de asiticos, una cacera de patos y la recolecta de higos.

Tumba de Thutmose III, famosa por sus pinturas estilizadas

Tumba de Sethy I, quizs la ms hermosa del Valle de los Reyes

466

Tumba de Tutankamn, la ms conocida de todo el Valle

Sethnajt

Tumba hipogo de Tausert y Sethnajt


Userjaura-Setepenra Sethnajt-Meryamonra, o Sethnajt,[1] fue el primer faran de la
dinasta XX, la ltima del Imperio Nuevo de Egipto. Gobern de c. 1186 a 1184 a. C.,[2]
y su nombre de trono, User-Jau-Ra Setep-En-Ra, significa: Poderosa es la
manifestacin de Ra, Elegido de Ra.
A su muerte, Sethnajt fue enterrado en la tumba KV14 del Valle de los Reyes, en un
principio destinada a su enemiga, Tausert. Antes haba comenzado la construccin de
otro sepulcro, KV11 (despus convertido en la tumba de Ramss III), pero los trabajos
fueron suspendidos cuando, por un tremendo error de los arquitectos, se irrumpi en la
abandonada tumba del rey Amenmeses, KV10, con el consecuente destrozo. Es poco
probable que Sethnajt consintiera en ser enterrado con Tausert, por lo que seguramente
el cuerpo de la reina-faran sera trasladado a alguna otra parte, si es que lleg a ser
enterrada en el Valle de los Reyes.

Deir el-Medina
A la entrada del Valle de las Reinas y cerca del de los Reyes, se encuentran los restos
del que fuera el ms prspero poblado de obreros y artesanos del Antiguo Egipto: Set
Maat "El lugar de la Verdad" (nombre egipcio), Deir el-Medina (nombre rabe),
localidad situada en un pequeo valle en la regin tebana, prximo a la colina de Qurnet
Mura, en la ribera occidental del Nilo, frente a Tebas, actual Luxor (Egipto)
Durante mucho tiempo sufri saqueos debido al expolio de antigedades, ya que era un
sitio muy conocido por la abundancia, belleza y riqueza de los objetos que se
encontraban en sus cercanas. Sin embargo an se conservan muchas evidencias
arqueolgicas: tumbas, casas, ajuares, que hacen de este lugar el poblado del Antiguo
Egipto mejor conocido.

467

Set Maat "El lugar de la Verdad": ruinas del poblado de artesanos, actualmente Deir elMedina

Historia
Al comienzo del Imperio Nuevo, Tutmosis I, decide abandonar la construccin de
mastabas y pirmides debido a los saqueos a que eran sometidas, y ordena comenzar su
tumba en un lugar ms protegido, excavando la ladera de la montaa, fundando Set
Maat (Deir el-Medina) como lugar de residencia para los obreros y artesanos ocupados
en la construccin. Sus sucesores construyeron sus tumbas en el mismo lugar durante
unos 500 aos, tiempo durante el cual el poblado estuvo habitado.
Se fund con dimensiones reducidas: cuarenta casas rodeadas por una muralla, pero
nunca dej de crecer, alcanzando su mximo esplendor en tiempos de Seti I y Ramss
II, con cincuenta casas en el interior del recinto amurallado y setenta fuera de l. Fue
abandonado en tiempos de Esmendes I, alrededor del 1170 a. C. Un segundo
renacimiento se produjo con la Dinasta Ptolemaica, pero no lleg a la prosperidad
anterior y pronto fue de nuevo abandonado.

El poblado

Poblado de artesanos, en Deir el-Medina


468

La muralla del poblado delimitaba un rea rectangular dentro de la cul se distribuan


las viviendas a lo largo de una calle que comenzaba en la puerta del recinto y atravesaba
todo el pueblo. El muro posterior de cada edificio estaba adosado a la muralla.
Eran casas de una sola planta, con pavimento de piedra y paredes de adobe,[1] materiales
que compartan con el resto de los edificios, excluidos los templos y tumbas. Se
techaban con troncos cubiertos de hojas de palmera y barro y quedaban separadas entre
s por un muro.
De planta rectangular, tenan cuatro pequeas salas, una tras otra: la primera era un
vestbulo con un altar, y la ltima parece ser la cocina, ya que en ella se han encontrado
restos de ceniza. De all parta una escalera para subir a la terraza.
El mobiliario y dems objetos cotidianos, como espejos, juegos de mesa, se conocen
gracias a la tumba del arquitecto Kha y su esposa Merit, que nos ha llegado intacta con
un rico ajuar, aunque probablemente el de los trabajadores fuese ms modesto.

Ciudadanos
Conocemos los detalles de su vida cotidiana gracias a los ostracas, trozos de cermica, o
piedra caliza, usados como soporte para sus anotaciones, al ser el papiro muy caro, que
se han encontrado en el basurero de la ciudad.
Los obreros formaban parte de la base social, junto con los campesinos, pero entre ellos
existan diferencias notables dependiendo de que fueran artesanos, obreros comunes o
desempeasen alguna labor administrativa: escribas, mdicos, etc., adems de toda la
gente necesaria para el funcionamiento de la ciudad: todas aquellas labores necesarias
para el autoabastecimiento, incluidas las agrcolas. El Estado deseaba pocos contactos
con el exterior, para mantener toda la discrecin posible sobre la construccin de las
tumbas, por lo que suministraba todo lo necesario, inclusive el transporte de agua desde
el ro, al estar el pueblo situado en una zona desrtica.

Trabajo

Artesanos. Tumba de Nebamun


Antes de dar comienzo a cualquier obra, artesanos y obreros firmaban un contrato en el
que se ajustaba la duracin del trabajo y el salario. Este se pagaba en especie, en forma

469

de raciones mayores o menores en funcin de la categora de cada cual. Adems, las


familias cultivaban pequeas parcelas y criaban cerdos, cabras y ovejas.
El periodo laboral era de diez das, a razn de ocho horas diarias, y comenzaba al salir
el sol. Al acabar, no regresaban al pueblo sino que pasaban la noche en unas casas
provisionales, levantadas al lado del Valle de los Reyes.
Slo se poda faltar por enfermedad, por el cumpleaos de la madre o por ausencia de la
mujer, pero en la prctica haba toda clase de excusas: cuidar un burro enfermo,
preparar una fiesta, o la muerte de un familiar, motivos todos ellos que, en teora,
conllevaban una sancin.

Escribas
Seguan de cerca los trabajos y registraban cualquier acontecimiento, el progreso diario
de la obra, el material utilizado, las ausencias al trabajo, etc. Este trabajo se llamaba "El
diario de la Tumba", y lo realizaba el "Escriba de la Tumba" que era el representante del
estado en el poblado. Todos los aspectos burocrticos eran manejados por l.

Mdicos

Cofre para los vasos canopos de Tutanjamn


Tenan la obligacin principal de mantener en forma a los obreros, aunque tambin
atendan al resto de la poblacin. Era una tarea realizada por la "Mujer Sabia" que se
crea tena poderes sobrenaturales y amplios conocimientos (para la poca) de medicina.

Obreros
Eran los encargados de excavar las tumbas en la ladera de la montaa. Trabajaban en
cuadrillas divididas en dos grupos, al frente de cada uno de ellos haba un capataz y un
ayudante. Dado que algunas galeras alcanzaban los cien metros, se utilizaba
iluminacin artificial a base de lmparas de aceite suministradas por el almacn real de
la zona.

470

Los albailes daban forma a las diferentes estancias, ocultando cuidadosamente el


acceso, para evitar en lo posible el saqueo de la tumba, que ya era una prctica habitual.

Artesanos
Entraban en accin cuando las cmaras estaban listas, siendo responsables de la
decoracin. Deban pintar las paredes, la mayora de las veces con las instrucciones del
Libro de los Muertos, hacer las estatuillas que representaban al rey y a sus criados,
ushebti, y confecionarle todo el ajuar, para utilizarlo en la otra vida, por supuesto,
ricamente decorado.

Ocio

Estela de Irynefer en Deir el-Medina. Museo del Louvre


Cada diez jornadas volvan a sus casas, dedicando el da libre a construir sus propias
tumbas, en las que nos han dejado hermosas pinturas, visitar lugares de culto cercanos o
realizar trabajos por cuenta ajena para redondear ingresos.
Casi todos los trabajadores estaban organizados en cofradas, y aprovechaban los das
libres para reunirse.

Justicia
Las faltas penales las sancionaba el chaty, las laborales los capataces, pero sobre las
dems cuestiones dictaminaba un tribunal compuesto por los propios obreros, siendo el
castigo ms aplicado el apaleamiento pblico.

La primera huelga de la historia


En tiempos de Ramss III, hacia 1170 a. C., el pago de salarios se retras ms de lo
acostumbrado, y los trabajadores, empujados por el hambre, abandonaron sus trabajos y
se lanzaron a las calles hasta conseguir sus objetivos.

471

Aos despus, con Ramss IX y Ramss X se repiti la historia.

Resumen

Tumba de Senedyem
Fue un pueblo ocupado por trabajadores bien alimentados que llevaban una vida
relativamente acomodada, y que slo pagaban el impuesto personal, pero no los
diezmos.
Deir el-Medina tuvo su mejor poca con Ramss II: con la decadencia que comenz con
la Dinasta XX, la desorganizacin lleg tambin all, hasta el abandono total con la
Dinasta XXI, que traslad la capital a Tanis en el Delta y abandon la necrpolis
tebana: Deir el-Medina ya no tena razn de ser.

Nefertari

472

La reina Nefertari, por la que brilla el Sol


Nefert-Ary, reina egipcia de la dinasta XIX, conocida universalmente por la bellsima
tumba en la que fue enterrada. Fue la gran esposa real de uno de los faraones ms
conocidos de la historia, Ramss II, el Grande, y parece ser que no slo jug un
importante papel en el corazn de este hombre sino que fue una brillante mente poltica.

Orgenes
Una de las grandes incgnitas que rodean a esta reina es su lugar de nacimiento y su
familia. Su esposo, el futuro faran Ramss II, se cuid mucho de ocultarlos, aunque
est claro que la veneracin que tuvo en vida, as como algunos de sus ttulos
demuestran un origen noble, si no real.
El hallazgo en su tumba del pomo de un cofre en el que apareca un cartucho del faran
Ay no hizo ms que aumentar las sospechas de que Nefertari estuviese emparentada con
la extinta dinasta XVIII, cosa que tambin pareca corroborar su propio nombre,
heredero de la matriarca ya divinizada, la reina Ahmose-Nefertari. De ser as, es
probable que Nefertari proviniese de la ciudad surea de Ajmin, y de que Ay, cuyo
nombre estaba siendo perseguido por los faraones de la dinasta XIX, incluido el propio
Ramss II, poda haber sido su bisabuelo, su abuelo o su to.
Suponiendo que Nefertari estuviese emparentada con la dinasta XVIII y con la lnea de
Ahmose-Nefertari, bien poda haber sido hija o nieta de Najtmin, a su vez hijo de Ay, o
incluso poda ser la hija de la fantasmal reina Tanedyemy, cuyo papel an no est claro,
pero que podra haber sido nieta de Ay, hija de Horemheb y esposa de Sethy I. De ser
as, Ramss II y Nefertari habran sido hermanastros.

Gran Esposa Real del "Hijo de Ra"


Nefertari se cas con el prncipe heredero Ramss cuando an ambos estaban en la
adolescencia, alrededor de los quince aos de edad. Por aquellos aos Ramss an no
haba sido designado corregente, y ya estaba casado con una mujer ms, Isis-Nefert,
cuyo papel pronto desplazara Nefertari.
Al asumir el trono Ramss II ya tena varios hijos tanto de Nefertari como de IsisNefert, y ascendi a ambas al rango de grandes esposas reales. Sin embargo, Nefertari
fue la reina por excelencia, su particular carisma y el profundo amor que le profesaba
Ramss II sumieron en la sombra a todas sus rivales, y la convirtieron en la mujer ms
importante del reino, por encima incluso de la reina madre Tuya.
Mas Nefertari no fue slo la esposa bienamada de su rey. Fue una verdadera mujer de
estado, que propici el cese de hostilidades entre Egipto y el Imperio Hitita con sus
cartas de paz al emperador Hattusil III y a su esposa, la tambin influyente emperatriz
Putuhepa. Conocida en aquellos lugares como la reina Naptera (una deformacin de su

473

propio nombre), propiciara la paz entre las dos potencias del momento, papel que la
acabara de consagrar al lado de su amante marido.

Titulatura

Abu Simbel: estatua de Nefertari, junto a Ramss II, con su nombre grabado en un
cartucho
Nefertari, como se ha visto antes, no se contentara con habitar en el harn real y dar
hijos a su marido. Como hizo cien aos atrs la reina Tiy, asumi un papel poltico y
religioso que no volvera a alcanzarse por ninguna mujer hasta los tiempos de Cleopatra
(exceptuando a la efmera faraona Tausert). Ramss II acept e incluso promocion
esto, y la gran esposa real Nefertari, fue, entre otras cosas:

Seora de las Dos Tierras; que podra decirnos que Nefertari asumira la
regencia mientras su marido participaba en la guerra contra los hititas o en sus
campaas contra los nubios.

Seora de todas las tierras; ttulo muy infrecuente, que elevaba a Nefertari a un
estatus paralelo al del faran.

Esposa del dios; aunque por entonces sus funciones y su poder no tenan nada
que ver con la importancia que adquiri en tiempos de la dinasta XVIII,
Nefertari ostent un ttulo que en su tiempo ya haban llevado Ahmose-Nefertari
o Hatshepsut.

Princesa Heredera; que parece confirmarnos un origen real.

Por la que brilla el Sol; el ttulo ms hermoso que posey, nico en la historia
egipcia, y smbolo del amor de Ramss II por su esposa.

Aunque, sin lugar a dudas, el ttulo mejor conocido de Nefertari, sera el que le
acompaara ya siempre como un segundo nombre, el de Amada de Mut. As, no es de
474

extraar que muchas veces aparezca con el nombre de Nefertari-Merienmut (NefertAry Merit-En-Mut).

Abu Simbel

Templo de Hathor de Abu Simbel


Resulta inslito que un monarca siempre tachado de megalmano y egocntrico como
fue Ramss II tuviese una debilidad tan clara como la que senta por Nefertari. No slo
la colm de honores en vida, sino que adems se asegur de que fuera conocida durante
toda la eternidad. En la mayora de las estatuas en las que aparece Ramss II suele venir
acompaado por Nefertari (aunque de mucho menor tamao que su marido), y, lo que es
ms importante, tuvo el inmenso honor de ser deificada en vida, algo impropio de una
gran esposa real.
El mejor testimonio del amor de Ramss II y de Nefertari es el templo ms pequeo de
los dos que hay en Abu Simbel. Mientras que el mayor estaba dedicado a Amn, RaHorajty, Ptah y Ramss deificado, el menor era exclusivamente de la diosa Hathor,
personificada en la figura de Nefertari. Slo hay que ver la dedicatoria de la entrada de
ese bello templo, lleno de imgenes de Nefertari y de sus hijos, para comprobar lo que
senta el faran por su reina:
[...] Una obra perteneciente por toda la eternidad a la Gran Esposa Real NefertariMerienmut, por la que brilla el Sol.

Meritamn
Otras formas de nombrarla: Meryetamen, Meritamun...

475

La reina Meritamn, hija y esposa de Ramss II.


Reina egipcia de la dinasta XIX, vivi durante los aos 1280 a 1220 a. C.,
aproximadamente. Se cree que era la cuarta de las hija de Ramss II, y la primera de las
nacidas de su favorita, la bella reina Nefertari. No se la debe confundir con otras reinas
o princesas que portaron su mismo nombre, como es el caso de Ahmose-Meritamn
(hija de Ahmose) y Meritamn (hija de Thutmose III).
Meritamn naci poco antes de que su padre asumiera el trono en solitario o en sus
primeros aos de reinado. Tenemos escasos datos acerca de esta princesa y despus
reina de Egipto, pero sabemos que cuando muri su madre, que era la esposa favorita y
la ms amada del faran (durante el ao 24 o algo despus, cuando Meritamn an no
alcanzara los treinta aos), ste se casara con su hija. No debe sorprendernos la
prctica del incesto real en la familia real egipcia: aunque era una prctica poco usual,
hubo algunos casos, como Amenhotep III (quien se cas con al menos tres hijas suyas),
Ajenatn (en su caso pudieron ser de dos a cuatro) y el propio Ramss II, que tuvo an
ms esposas-hijas. Sin embargo, slo tres de stas hijas reales seran ascendidas al rango
de Gran Esposa Real, y una de ellas, quizs la primera fue Meritamn.
La primera mencin importante en la que aparece Meritamn convertida en reina es en
la fundacin de los dos hermosos templos de Abu Simbel. La opinin ms general es
que en aquel momento represent las funciones de la gran esposa real Nefertari,
destinataria de uno de los templos, quien se encontrara enferma o ya habra muerto.
Sera ya desde este momento en el que Meritamn acabara por asumir todas las
funciones que tuvo en vida Nefertari y se convirti en la mujer ms poderosa de la
segunda generacin de esposas del rey.
Al igual que Nefertari tuvo un rival en Isis-Nefert, es probable que Meritamn la tuviera
en la hija de sta, Bint-Anat. Las dos hermanas suplantaron los papeles de sus madres al
desaparecer ellas, y se convirtieron en las reinas ms importantes de Ramss II. No
obstante, parece ser que Meritamn tuvo un papel ms importante, o al menos ms
independiente, pues se piensa que resida durante mucho tiempo en el templo de Amn

476

en Karnak, como lo muestran sus ttulos de Cantora de Amn, Superiora del Harn de
Amn, o La que toca el sistro para Mut.
No hay tantos vestigios histricos de Meritamn como de Nefertari, pero uno de los ms
bellos es una estatua conocida como La Reina Blanca, admirada an hoy por todos. El
templo en el que ms veces aparece es el de Abu Simbel, junto a su padre, a su madre y
a sus hermanos y hermanas. Tampoco se le conoce ningn descendiente, aunque es
posible que s los tuviera, pues se sabe que el matrimonio de Ramss II con sus hijas no
fue slo ritual (la reina Bint-Anat tuvo al menos una hija).
Desconocemos la fecha exacta de la muerte de la gran esposa real Meritamn, la amada
de Ramss II, y la viva imagen de Nefertari, pero tuvo que ser en los ltimos aos del
largo reinado de su padre. Muy pocos de los primeros hijos del faran, como Merenptah
y Bint-Anat lograran sobrevivir a su nonagenario progenitor. Meritamn fue enterrada
en la tumba QV68 del Valle de las Reinas, pero su momia an no ha sido hallada.
El Periodo amarniense designa una etapa de la historia de Egipto durante la cual el
faran Akenatn rein en su nueva capital, Ajetatn. El nombre rabe del sitio es Tell
el-Amarna, de ah el nombre del periodo amarniense.
En el plano religioso, este periodo estuvo marcado por un conjunto de reformas nicas
en la historia del anciano Egipto: "el rey hertico" proclam la supremaca del dios solar
Atn, cerr los templos del dios tebano Amn, prohibi el culto de los dioces
tradicionales y confisc los bienes del clero a favor del Estado.
Al mismo tiempo, abandon Tebas, la capital religiosa, y edific su nueva capital en un
lugar desrtico en el Egipto Medio, en Tell el-Amarna. La corte, al igual que la
cancillera real se trasladaron a Ajetatn y los notables que siguieron al rey a su nueva
capital hicieron cavar sus tumbas en los acantilados que rodean el lugar. Construida con
prisa y en gran parte con ladrillos crudos, la ciudad no resistir al tiempo, ayudado por
los sucesores de Akenatn, que buscarn borrar todo trazo de la hereja amarniense.
En lo que respecta al arte, el periodo amarniense constituye una ruptura con el pasado:
el arte amarniense se caracteriza por una representacin de los personajes, sobre todo de
la familia real, que se califica de expresionista o de caricaturesco. Esta representacin
contrasta con una representacin delicada de la naturaleza, un naturalismo dnde
abundan las plantas, las flores y los animales.

Templo de Luxor

477

Templo de Luxor
El templo de Luxor, situado en el corazn de la antigua Tebas, fue construido
esencialmente bajo la XVIII y la XIX distana egipcia. Estaba consagrado al dios Amon
bajo sus dos aspectos de Amon-Ra. Las partes ms antiguas actualmente visibles
remontan a Amenofis III y a Ramss II. Seguidamente, nuevos elementos fueron
aadidos por Chabaka, Nectanebo I y la dinasta ptolemaica. En poca romana, el
templo fue parcialmente transformado en campo militar. El edificio, uno de los mejores
conservados del Nuevo Imperio egipcio, an mantiene numerosas estructuras. Adems
del gran pilono, el visitor puede tambin atravesar dos grandes peristilos y la columnata
monumental que enlaza estos dos patios. El santuario propiamente dicho, residencia del
Amon de Opet, al igual que las salas que le preceden conservado una gran parte de sus
baldosas.

478

Historia y desarrollo del templo de Amon-Min

Entrada del pilono del templo de Luxor: Colosos de Ramss II


La construccin fue ordenada por Amenofis III a su arquitecto Amenhotep (hijo de
Hapu). ste ltimo edific un templo completo: naos, santuario de la barca, sala de
ofrendas y antecmara[1] , esta ltima flanqueada de capillas destinadas a la triada
tebana[2] . Todo est precedido de una sala hipstila abierta a un gran patio cuadrado, el
patio solar , rodeado por tres de sus lados de una doble hilera de sesenta y cuatro
columnas papiriformes. Las salas de culto, al igual que el hipostilo se elevan sobre una
plataforma con una gran inscripcin dedicatoria.
El conjunto, con proporciones imponentes pero armoniosas, fue completado por una
columnata procesinal de acogida de unos veinte metros, formando un grupo
monumental que marcaba la entrada del templo. El programa arquitectnico extendi
probablemente en tres fases sucesivas y ocup todo el reinado.
Como hizo en Karnak para el patio de su padre, Amenhotep III destruy sin duda un
templo ms antiguo delante del cual deba encontrarse la capilla edificada por
Hatshepsut. De hecho, la estructura interna est en parte constituida por bloques
reutilizados provenientes de un edificio anterior. Difcilmente accesibles, estos bloques
son todava visibles en las partes este del templo que fueron alteradas en la poca grecoromana. Aqu se ha encontrado cartuchos de Tutmosis IV.
Ejecutado en el ms puro estilo de la XVIII dinasta egipcia, el Opet del sur constituye
un raro ejemplo de edificio divino del Nuevo Imperio bien preservado, aunque los
muros que rodean las diferentes partes del monumento se hayan derrumbado o hayan

479

sido reutilizados en pocas posteriores - lo que nos permite admirar las columnas
despus del exterior del monumento.
El templo fue descuidado, incluso maltratado durante el reino del faran hertico
Akenatn. Los trabajos recomenzaron bajo Tutankamn y Ay, quienes acabaron la
decoracin de los muros de la columnata procesinal aadiendo especialmente las
escenas de la Fiesta de Opet.

La gran columnata de Amenofis III


Ramss II, el otro gran constructor en Tebas, aadi el Pilono, cuya plaza estaba
adornada con seis colosos de Ramss II, cuatro de pie y dos sentados, todos a su
nombre, adems de dos obeliscos y un segundo patio con prticos, de un estilo tpico de
la XIX dinasta, con sus columnas macizas que recuerdan a las del hipostilo de Karnak.
Aqu lo adornar tambin de colosos alternando con las columnas mientras que otros
dos colosos sentados, con su imagen, precedan la entrada de la columnata procesinal de
Amenhotep III.
Para edificar este nuevo patio, el arquitecto de Ramss tuvo en cuenta la existencia de
una triple capilla de Hatshepsut, lo que explica que el eje del monumento est dirijido
hacia Karnak. No se percibe a primera vista, pero es imposible de obtener desde el
pilono una vista axial del templo, ya que la perspectiva est rota. El conjunto est sin
embargo muy bien concebido para que esta particularidad afecte a la armona de las
proporciones; incluso los obeliscos, de medidas diferentes, fueron emplazados
desfasados de tal manera que cuando tenemos el pilono en frente la diferencia no se
note.

480

Los dos obeliscos fueron ofrecidos en 1830 a Carlos X de Francia por Mehemet Ali,
pero slo el de la derecha ser finalmente derribado y transportado hacia Francia. JeanFranois Champollion ser quien elija, por mandato del rey, el primero de los dos
obeliscos, en parte cubiertos de arena. La leyenda dice que se decidi por el de la
derecha, entrando en el templo, el ms pequeo y el ms daado. El obelisco fue erigido
con una gran fiesta en Pars, dnde se erige despus de 1836 en el centro de la plaza de
la Concordia. En agradecimiento, Luis Felipe I de Francia ofreci un reloj que hoy da
adorna la mezquita de Mehemet Ali en el Cairo, pero se estrope en el camino y nunca
funcion. El segundo obelisco, que nunca dej Egipto, fue oficialmente devuelto por
Francia en 1981, al principio del premier septenato de Franois Mitterrand.
El agrandamiento del templo continu en el periodo tardo de Egipto. Los faraones
nubios de la XXV dinasta aadieron el muro de cerco adems de un grupo
arquitectnico de columnas formando un prepatio. El cerco fue reacondicionado o
restaurado por Nectanebo II en la XXV dinasta, al igual que todos los templos de
Tebas. Ellos construiran igualmente la avenida de esfinges que una Luxor a Karnak,
adems de un pequeo templo dedicado a Isis[3] .
Tebas parece haber sido abandonada sino maltratada por los conquistadores sirios y
persas, y el desarrollo del templo fue abandonado. Alejandro Magno reacondicion la
sala de la barca, haciendo elevar las cuatro columnas que sostenan el techo. Todava se
puede ver el emplazamiento de las bases de estas columnas sobresaliendo en los
primeros cimientos de esta capilla. Esta forma, con la capilla que Filipo III de
Macedonia hizo construir para el templo de Amon-Ra en Karnak un ejemplo
irremplazable de arquitectura divina de este periodo de transicin histrica para la
ciudad de Tebas.
De igual manera, desde el comienzo de la poca griega, se puede constatar cuanta
atencin aportaron los primeros monarcas de la nueva dinasta a los santuarios de la
ciudad santa.
Finalmente, en la poca romana, el templo fue particuliarmente convertido en campo
militar. En esta ocasin, los sacerdotes enterraron piadosamente una serie de imgenes
divinas y reales en una favissa[4] que haban habilitado en el gran patio solar de
Amenhotep III[5] . Estas estatuas, siendo algunas nicas en su gnero, fueron
descubiertas en 1989 y estn actualmente expuestas en el museo de Luxor.
En su versin final, el templo de Luxor meda ms de 260 metros de largo y 50 metros
de largo.

481

Luxor y el urbanismo religioso de Tebas

Avenida de esfinges en Karnak


El templo de Luxor es de alguna manera el complemento meridional del gran templo de
Amn en Karnak, en la medida en que estaba dedicado a la triada tebana, pero sobre
todo a Ka y a la forma progenitora del dios dinstico bajo el aspecto de Amn-Min.
Situados a un poco ms de dos kilmetros el uno del otro, los dos templos estaban
unidos por un dromos bordeado de setecientas esfinges con cabeza de carnero[6] y de
estaciones o capillas donde se paraban las barcas de la triada tebana en la gran Fiesta de
Opet. Bajo el reino de Nectanebo I, esta avenida ceremonial fue completada por
esfinges con cara humana (androesfinge) del lado del templo de Luxor. El dromos
constitua la articulacin principal de la ciudad que atravesaba de norte a sur
dividindola en un barri oeste que bordeaba el Nilo dnde se encontraba el puerto, los
barrios populares y el de los artesanos, y un barrio este probablemente ms residencial
que se extenda entre los grandes templos y contena numerosos santuarios repartidos a
lo largo de las grandes avenidas adoquinadas que cuadriculaban la ciudad.
Construido alrededor del santuario de Amon-Min y de la capilla que acoga la barca
sagrada que portaba la efigie de Amn durante su salida anual. En ella el dios dejaba su
residencia en Karnak en compaa de su esposa Mut y su hijo Jonsu, el dios lunar, para
ir va fluvial a Luxor. All, el dios alcanzaba su forma frtil, Amon-Min. Entonces, al
final de la alegra que duraba once das originalmente[7] , volva, siempre en compaa
de su familia divina, a Karnak, esta vez por el gran dromos. La ceremonia estaba
encabezada por el faran en persona, que presida tambin el ciclo de renovamiento
eterno simbolizado por la llegada de la crecida del Nilo[8] .
El templo sufri las exaltaciones del periodo amarniense, ya que era el edificio central
que ocupaba la vieja divinidad de Tebas. Los faraones que siguen a Akenatn se
dedicaron a atenuar las cicatrices restaurando, algunas veces torpemente, los relieves
estropeados, pero el amartillamiento de las formas divinas fue tan duro que las trazas
son todava visibles en los arquitrabes de la gran columnata dnde el nombre y la
imagen de Amn haban sido borrados del cartucho de Amenhotep.
El templo de Luxor era por lo tanto un elemento esencial del urbanismo religioso de
Tebas adems de para la teologa amoniense, a tal punto que mientras que los faraones
de la XXI dinasta eligieron Tanis como nueva capital, quisieron edificar su ciudad con

482

el mismo modelo previendo en el sur del conjunto un nuevo templo dedicado a Amn
de Opet, el cual tambin estaba unido al templo consacrado a Amn-Ra al norte.

Avenida de esfinges en la entrada del templo de Luxor

Luxor, lugar de culto milenario


Como los otros santuarios de la ciudad, Luxor recibi una atencin relativa de la parte
de los ltimos Ptolomeos a quienes podemos atribuir el pequeo templo de Serapis que
acoge al visitor que sale el dromos. Es a partir de la poca romana cuando el "declive"
del templo comienza. De hecho, desde los primeros aos de la kratesis[9] , una
guarnicin romana se instala en Luxor. Una capilla en honor de Augusto es habilitada
en la habitacin del rey divino y, en esta ocasin, el acceso a las salas es modificado,
siendo la funcin inicial de templo transformada irremediablemente. Las puertas axiales
son tapiadas y un bside es creado para albergar la estatua del emperador.
Seguidamente, una nueva decoracin es realizada en las paredes de la sala por medio de
una capa de estuco pintado con figuras en un estilo puramente greco-romano. Hoy da,
estos frescos, que estaban todava visibles hace una decena de aos, resisten mal a la
subida de la capa fretica que amenaza el lugar, haciendo que el estuco se caiga poco a
poco, dejando ver los relieves de la XVIII dinasta, cuviertos desde hace 2000 aos.
En el III siglo de nuestra era, el templo de Luxor es transformado en castrum,
albergando la legin encargada de defender los limes situado al sur en Asun contra los
blemios, pueblo nmada. El muro es reconstruido y se le aaden puertas fortificadas
reutilizando elementos del templo. Se llega incluso a cortar un coloso de Ramss II para
obtener bloques destinados a servir de dintel y de arquitraves a las puertas que
defienden la fortaleza[10] . Una verdadera ciudad de guarnicin se desarrolla en el
interior del recinto, con sus vas cortandose en ngulo recto y delimitando los barrios o
insulae[11] , en los cuales son edificados el Foro romano y baslicas. El templo,
convertido en santuario romano, deva entonces albergar las estatuas del culto imperial.
Cuando el imperio romano acoge el cristianismo, se construyen numerosas iglesias en el
recinto, una en el patio de Ramss II. Todava se puede ver un tabique, constituido de
gruesos bloques provenientes sin duda de los muros desmantelados del temploo de
Amenofis III. Seguidamente, los conquistadores musulmanes construyeron encima de la
iglesia una mezquita en honor del santo local, Abu el-Hagag, dnde estn conservadas
sus reliquias[12] .
483

Por todo ello, Luxor es uno de los ms antiguos lugares de rezo del mundo. De hecho, la
prctica de la fe en este lugar ha sido practicada ininterrumpidamente durante ms de
3500 aos: extraa persistencia de un lugar de culto en el que el esplendor no ha cesado
de acompaar al visitor, a pesar de los sobresaltos de la historia del hombre. A algunas
horas del da, y sobre todo los viernes, la llamada al rezo del muecn resuena entre las
columnatas de estas viejas ruinas, con algo romntico, de Tebas

Atn
Atn era una deidad solar del AntiguoEgipto que representaba al disco solar en el
firmamento. Se le consideraba el espritu que alentaba la vida en la Tierra, en la
Mitologaegipcia.

Atn desplegando sus rayos sobre Ajenatn y su familia


Nombre egipcio: Aten. Nombre griego: Atn

EL ARTE MESOPOTAMICO

Templo de Erid

Fecha: V Milenio
En torno a este templo de un dios desconocido se cre una floreciente cultura. En l se
han localizado diecisiete estratos de otros tantos templos superpuestos y sepultados
luego por una torre escalonada (u-nir) levantada por el rey neosumerio Amar Sin (20462038). En su mayora, tales templos fueron diseados con modestas proporciones,
semejantes a las de una vivienda, construidos todos ellos con adobe. En azul, aparecen
marcadas las plantas halladas en el nivel XV y en negro las del nivel XVI.

Uruk

Situacin de las ciudades de la antigua Mesopotamia. Uruk se encuentra en el sur.

485

Uruk (sumerio Unug, bblico Erech, griego Orcho y arbe Warqa), fue una antigua
ciudad de Mesopotamia, situada en la ribera oriental del ro Eufrates, surcada por el
antiguo canal Nil, en una regin de pantanos a 225 km al SSE de Bagdad. La teora de
que el nombre moderno Iraq deriva del nombre Uruk no est corroborada.
En su apogeo, hacia el III milenio a. C., Uruk tena una zona amurallada de unos 5,5
km, siendo la mayor ciudad del mundo en esa poca. Segn la tradicin sumeria, fue el
hogar de Gilgamesh, hroe de una las obras literarias ms antiguas de la historia: el
poema de Gilgamesh. De l se deca que construy el templo de Eanna y las murallas de
la ciudad. Uruk fue probablemente lugar del nacimiento del sello cilndrico as como del
nacimiento del clculo y la contabilidad.

Historia
Los restos ms antiguos que se conservan de Uruk (niveles XVIII-XVI) estn datados
entre 5300 a. C. y 4574 a. C. mediante la prueba de carbono 14[1] y pertenecen, por las
caractersticas de su cermica al perodo de El Obeid. Entre las fases XVI y IX (V
milenio a. C.) se observa un perodo de transicin cuya denominacin no est fijada.
Es a partir del nivel X (3800 a. C.) cuando se empiezan a encontrar rasgos claramente
caractersticos de un nuevo perodo: el llamado perodo de Uruk. Algunas de sus
caractersticas son: una cermica de paredes finas y gruesos "labios" biselados; la
difusin del sello cilndrico: un rodillo de piedra con diseos grabados en su superficie
que, al hacerla rodar sobre el material fresco, imprime las imgenes; y una monumental
arquitectura.
A los grandes edificios de Uruk de esta etapa se les ha dado la denominacin de
templos, si bien no se puede asegurar el uso que tuvieron, pudindose haber tratado de
palacios.[1] En el nivel IV se aprecia una rpida sucesin de edificios que se
construyeron, sustituyndose los unos a los otros en cortos espacios de tiempo. De los
cuales destacan los Templos D y E, de gran tamao y monumental arquitectura, que,
inexplicablemente, fueron cuidadosamente desmantelados, sepultando sus objetos en
cmaras construidas para tal pretexto, sobre las cuales se edificaron nuevos palacios.
Pasado el perodo Uruk, en los perodos Jemdet-Nasr y Dinstico Arcaico la ciudad
sigui creciendo, alcanzando su mxima extensin hacia principios del III milenio a. C.
coincidiendo con la construccin de una impresionante muralla. Sin embargo, existen
indicios de que este aumento de poblacin trajo problemas sociales que pudieron ser
sofocados mediante la violencia: la destruccin "ritual" de los templos del nivel IV; la
proliferacin en los sellos cilndricos de imgenes con prisioneros y la gran cantidad de
armamento encontrado en estos niveles.[1] Oppenheim afirma que:
En Uruk, en la zona sur de la Mesopotamia, la civilizacin Sumeria parece alcanzar su
cspide creativa. Esto se encuentra indicado repetidas veces en las referencias a esta
ciudad en textos religiosos y, especialmente, en textos literarios, incluyendo aquellos de
contenido mitolgico; la tradicin histrica preservada en la lista de reyes sumerios lo
confirma. El centro del poder poltico se desplaza posteriormente de Uruk a Ur.
486

Perdida la hegemona, Uruk continu siendo una ciudad importante y un centro


religioso de primer orden en los siguientes siglos. En el I milenio a. C. vivi otra etapa
floreciente y, an en el perodo Selucida era hogar de una importante comunidad de
astrnomos.

Sociedad

Sello cilndrico e impresin: grupo de ganado en un campo de trigo. Caliza,


Mesopotamia, perodo de Uruk. El sello cilndrico estaba formado por una piedra u otro
objeto de material duro de forma cilndrica en el cual se tallaban motivos decorativos.
Este sello poda hacerse rodar sobre ladrillos de arcilla an blandos, grabando as sus
motivos en ellos.[2] Museo del Louvre, Department of Oriental Antiquities.
En Uruk se encuentran por primera vez tablillas de arcilla con muescas que demuestran
la existencia de una contabilidad, lo cual puede interpretarsecomo un paso previo a la
elaboracin de la escritura.[2] El sello cilndrico aparece entre los niveles V y IV.[2]
No se conoce con certeza hasta que punto estaba jerarquizada la sociedad de Uruk. Se
han propuesto varios modelos diferentes. As, el arquelogo checo Petr Charvt
defiende que se trataba de una sociedad bsicamente igualitaria lo cual se demostrara
entre otras cosas en el carcter abierto de los edificios centrales de la ciudad, alejados de
ser palacios cerrados y rodeados de plazas y foros, recordando al aspecto de las polis
griegas posteriores. Otros autores, como Pollock, defienden que el gobierno de Uruk era
bsicamente autoritario y que la supremaca de sta sobre el resto de regiones fue
lograda mediante la fuerza.[1]
La visin de la sexualidad en los perodos previos a la escritura no se conocen con
detalle; sin embargo, el acto sexual es mostrado en algunos sellos cilndricos, por lo que
no parece que se tratase de un tema tab. S se tienen referencias ms tardas de las
prcticas sexuales habituales en la ciudad, la cual, al estar dedicada a la diosa Ishtar,
parece que amparaba las prcticas homosexuales o transexuales y la promiscuidad. As,
en el poema babilonio de Erra se critica duramente la actitud de un rey de Uruk, que no
trata con suficiente amabilidad a "prostitutas, cortesanas y busconas [...] a los chicos
alegres que cambiaron su masculinidad por feminidad" ya que estos con sus actos
veneran a la diosa. Parece que el hecho de que los jvenes durmieran en sus propias
camas era algo preocupante y la copulacin en las calles era una prctica habitual. El
papel de la prostitucin no est claro, y una posible funcin ritual ha sido discutida.[1]

487

Mitologa

El matrimonio de Inanna y Dumuzi, al que Inanna mand a los infiernos por tratar de
ocupar su lugar cuando ella estaba en el inframundo, antes de ser resucitada por Enki.[1]
De acuerdo con la lista de reyes sumerios, Uruk fue fundada por Enmerkar, quien trajo
la sede real con l desde la ciudad de Eanna. Otros reyes histricos de Uruk incluyen a
Lugalzagesi de Umma, quien conquist Uruk, y Utukhengal.
Segn el mito sumerio de Enki e Inanna (en acadio Ea e Ishtar) el dios del agua Enki
una de las deidades ms importantes ocultaba los me, que eran todas aquellas formas
de conducta y usos sociales necesarios para el funcionamiento del mundo. Pero Inanna,
diosa del amor y de la ciudad de Uruk, quiere llevrselos a su ciudad. Para ello viaja en
barca hacia el apsu, el hogar de Enki, y lo emborracha en la fiesta de bienvenida que
ste le prepara, tras lo cual se lleva los me a Uruk desde donde se difunden.[1]
La Biblia hace referencia a Uruk en numerosas ocasiones: en ella se atribuye su
fundacin a Nimrod, del cual se dice que Uruk fue la segunda ciudad que fund,
despus de Babilonia (Gnesis 10:10).[3] En Esdras 4:9-10[4] hace referencia a un exilio
de las gentes de Uruk:
9.- [...] las gentes de Uruk, de Babilonia y de Susa -es decir los elamitas-.
10.- y los restantes pueblos que el gran Asnapper deport y estableci en las ciudades
de Samaria y en el resto de Transeufratina
[4]

Asnapper es generalmente identificado como el conquistador asirio Asurbanipal, quien


llev a cabo una campaa contra los babilonios del sur; a los cuales, segn ese pasaje
habra deportado a Samaria tras la conquista.

488

Arquitectura

Mosaicos en el templo de Inanna de Uruk, actualmente en el museo de Prgamo de


Berln
En la ciudad de Uruk destacaban dos reas dedicadas como centro urbano, bien poltico,
bien religioso su utilizacin no esta clara: Eanna y Kullab.
Eanna se encontraba en un terreno llano, era el montculo ms antiguo y fue a partir del
perodo de Uruk (3400 a. C.) cuando su arquitectura comenz a destacar. De esta etapa
es el llamado Templo de los Conos de Piedra que pese a llamrselo templo no es
seguro que tuviese un uso religioso que tena paredes de hasta 3,5 metros de altura de
piedra, unidas por un cemento a base de ladrillo y yeso picado. Estaba formado por una
nave central y dos pasillos rodeados por tres grandes murallas que en conjunto
formaban un rea de 2819 metros, bajo las cuales se encontraba un stano inaccesible
del cual se desconoce su utilidad. El Templo de Caliza de Eanna V fue construido en
una etapa posterior. Su planta era rectangular y estaba formada por una gran nave
central de 589 metros rodeada de una serie de habitaciones con salida al exterior,
quedando completamente accesible desde la plaza pblica, y estaba igualmente
construido en piedra. En el nivel IV se contruyeron los templos D y E que como se ha
comentado fueron desmantelados en el nivel III (3200 a. C.). El Templo D era el mayor
de ellos, con unas dimensiones de 4580 metros, estrechas entradas y nave central en
forma de T. El Templo E contena una cmara central cuadrada flanqueada a cada lado
por vestbulos comunicados con el exterior y con la cmara central por numerosas
entradas. Los edificios que se construyeron tras estos en el nivel III siguieron un
esquema bastante parecido.
Kullab se levantaba en una regin inclinada y abrupta. En sus fases ms tempranas
contena una serie de estructuras simtricas. En este montculo, cada vez que se
realizaba una nueva construccin se sepultaba la anterior, dejndola como cimiento e la
nueva, por lo que sta quedaba cada vez a mayor altura. Uno de los edificios ms
destacados fue el llamado Templo Blanco el cual tambin termino siendo cubierto por
ladrillos y sepultado.

Inanna

489

El matrimonio de Inanna y Dumuzi, al que Inanna mand a los infiernos por tratar de
ocupar su lugar cuando ella estaba en el inframundo, antes de ser resucitada por Enki.[1]
En la mitologa sumeria Inanna era la diosa del amor, de la guerra y protectora de la
ciudad de Uruk. Con la llegada de los acadios Inanna se transform en Ishtar. Su
representacin era un haz de juncos verticales con la parte superior curvada.
Asociada con el planeta Venus, se le identifica con la diosa griega Afrodita y con la
Astart fenicia. Entre los acadios fue conocida como Ishtar. Segn la mitologa sumeria
era hija de Nannar (Sin en acadio, dios de la Luna) y Ningal (la Gran Dama, la luna) y
hermana gemela de Utu, conocido en acadio como Shamash. Su consorte fue Dumuzi
(semidis y hroe de Uruk).

Mitos
Enki e Inanna
Segn el mito sumerio de Enki e Inanna (en acadio Ea e Ishtar) el dios del agua Enki
una de las deidades ms importantes ocultaba los me, que eran todas aquellas formas
de conducta y usos sociales necesarios para el funcionamiento del mundo. Pero Inanna,
quiere llevrselos a su ciudad, Uruk. Para ello viaja en barca hacia el apsu, el hogar de
Enki. Este, que est advertido de las intenciones de Inanna, prepara una fiesta para
recibirla. Pero inanna aprovecha el convite y emborracha al dios. Cuando se repone,
Enki manda a una serie de demonios para que recumeren lo me, pero Inanni los vence y
finalmente se lleva los me a la ciudad de Uruk desde donde se difunden.[1]

Descenso a Irkalla
En la tradicin mesopotmica, otoo e invierno son pocas en las que la tierra recupera
su fuerza y su pureza en contraposicin con primavera y verano, pocas de
490

florecimiento y fertilidad. En sumeria, esta poca (otoo e invierno) se usa con el


mismo fin religioso, recuperar la fuerza y mejorar internamente. Irkalla (tierra del no
retorno) es el lugar al que van, segn la tradicin mesopotmica, las impurezas, los
malos hbitos, las memorias que se pierden, as como el lugar al que van los muertos.
La muerte, en la tradicin mesopotmica, es un estado de purificacin y mejora que
conduce a una nueva vida.
En ese contexto cuenta la mitologa sumeria que Inanna decidi bajar al inframundo
para enfrentarse a su hermana y deidad opuesta, Ereshkigal. En la lucha Inanna muri,
tras lo cual ningn ser en la tierra tena deseo ninguno de aparearse: ni hombres ni
animales. Ante esto, Enki crea a unas criaturas sin gnero que engaan a Ereshikigal
consiguiendo que les entregue el cadver de la diosa al que aplican el "agua de la vida".
As Inanna resucita, pero tiene que encontrar un sustituto que ocupe su lugar en
ultratumba. Al volver a la tierra encuentra que su esposo Dumuzi ha ocupado su puesto,
por lo cual es a l a quien enva al inframundo.[1]
Como consecuencia Dumuzi reina durante el otoo y el invierno, mientras Inanna reina
durante la primavera y el verano.

Culto
Tuvo 7 templos en Sumeria a los que se pueden aadir ocho ms segn otra variante,
aunque el mayor estaba en Uruk: el templo de E-anna, dedicado a ella y a Anu.
La ciudad de Uruk, dedicada a Inanna, tena entre sus celebraciones varias de mbito
sexual y violento. Se tienen referencias del poema babilonio de Erra, en el cual se critica
duramente la actitud de un rey de Uruk, que no trata con suficiente amabilidad a las
"prostitutas, cortesanas y busconas [...] a los chicos alegres que cambiaron su
masculinidad por feminidad" as como los portadores de ndagas, portadores de
navajas, chuchilas y pedernal ya que estos con sus actos agradan al corazn de Ishtar.
Parece que el hecho de que los jvenes durmieran en sus propias camas era algo
preocupante y la copulacin en las calles era una prctica habitual. El papel de la
prostitucin no est claro, y una posible funcin ritual ha sido discutida

Zigurat
Un zig-gu-rat (zg`-rt) es un templo de la antigua Mesopotamia que tiene la forma de
una torre escalonada. El diseo de un zigurat va desde una simple base con un templo
en lo alto, hasta las maravillas matemticas y arquitectnicas con varias terrazas
rematadas con un templo. La base poda ser de forma rectangular, ovalada o cuadrada.
El ncleo del zigurat la parte no expuesta a la intemperie estaba construido de
ladrillos secados al Sol (adobe), mientras que la parte exterior estaba revestida de
ladrillos cocidos, los cuales podan adems estar vitrificados en diferentes colores; el
acceso se realizaba mediante escaleras situadas en los lados del zigurat o que ascendan
en espiral hasta la cima. Uno de los mejor conservados es el de Choga Zanbil en el
actual Irn, en el territorio que ocup el antiguo reino de Elam, el cual sobrevivi a los
ocho aos de guerra entre Irak e Irn. El zigurat ms antiguo que se conserva es el de
Kashan datado en el 5 milenio a. C.

491

Dur-Untash, o Choqa zanbil, construido en el siglo XIII a. C. por Untash Napirisha, es


uno de los zigurats mejor conservados. Se encuentra cerca de Susa, Irn.

Interpretacin en CAD del zigurat de Sialk, basado en las evidencias arqueolgicas.


Un ejemplo de un zigurat sencillo es el Templo blanco de Uruk, en la antigua Sumer. El
zigurat en s, slo es la base sobre la que el templo blanco est construido. El propsito
es acercar el templo al cielo, al cual se accede desde el nivel del suelo por unas
escaleras.
Un ejemplo de un gran y complejo zigurat, es el dedicado a Marduk en Babilonia.
Desgraciadamente, no ha quedado gran cosa de esta gran estructura, ni siquiera al nivel
del suelo, pero las prospecciones arqueolgicas y las noticias histricas que de l
tenemos, nos hablan de un zigurat de siete niveles pintados de diferentes colores,
coronado con un templo de bellas proporciones. El templo parece haber estado pintado
de color ndigo al igual que el ltimo nivel. Se sabe que haba tres escaleras que
llevaban al templo, dos de las cuales (las laterales) slo ascendan hasta la mitad de la
altura del zigurat.
Etemenanki, el nombre de la estructura, es una palabra sumeria que significa la
fundacin del cielo y la Tierra. Probablemente construida por Hammurabi, en su base se
han encontrado restos de anteriores zigurats y otras estructuras. La ltima fase de
construccin consiste en un revestimiento de 15 m de ladrillo construido por el rey
Nabucodonosor.
Los zigurats fueron un tipo de templo comn para sumerios, babilonios y asirios.
Los zigurats no eran el lugar en que se realizaban actos pblicos o ceremonias, sino que
se les consideraba la morada de los dioses. Gracias al zigurat, los dioses podan estas
cerca de la gente. Cada ciudad tena su propio dios o diosa, de la cual era patrn. Slo
los sacerdotes tenan acceso al interior del zigurat para atender a las necesidades de los
dioses, lo cual hacia de ellos un elemento poderoso de la sociedad.
Se ha sugerido que el zigurat era una representacin simblica del primitivo terrapln
del cual se cre el universo o como un puente entre el cielo y la Tierra. Los sumerios los
concibieron como una eje csmico, un enlace vertical entre el cielo y la tierra, y entre la
tierra y el mundo subterrneo, as como un enlace horizontal entre las diferentes tierras.
492

Siete niveles representan los siete cielos o planos de la existencia, los siete planetas, los
siete metales cada uno de ellos asociado a su color correspondiente.
En total se conocen 32 zigurats; cuatro de ellos estn en Irn y el resto principalmente
en Irak. El ltimo que se descubri es el de Sialk, en Irn.
La bblica Torre de Babel puede estar basada en los zigurats de Mesopotamia.

Choga Zanbil
Choga Zanbil1

Las ruinas de la Ciudad Santa del Reino


de lam

Choga Zanbil ( en farsi 


) es un complejo elamita situado en la provincia del
Khuzestn, en Irn. Se encuentra a unos 25 kilmetros al oeste de Dezful, a unos 45
kilmetros al sur de Susa y a 230 kilmetros al norte de Abadn.
Las ruinas de Choga Zanbil fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la
UNESCO en el ao 1979.

Historia
Choga Zanbil era un centro religioso del Imperio Elamita, fundado hacia 1250 a. C. por
el rey Untash-Naprisha en la ruta entre Anshan y Susa, con el nombre de Dur-UntashNaprisha (fortaleza de Untash-Naprisha). Rodeada de tres murallas concntricas, la
ciudad santa fue consagrada al dios nacional de Susa, Inshushinak.
El monumento ms importante es un extraordinario zigurat, construido segn un
mtodo nico: en lugar de estar formado por terrazas superpuestas, los cuatro pisos
estn encajados verticalmente. El zigurat ocupa completamente el recinto interior, y fue
construido sobre un templo cuadrado anterior, tambin erigido por Untash-Naprisha. Es
uno de los dos zigurats que se han conservado hasta nuestros das fuera de
Mesopotamia, y uno de los mejor conservados.
En la zona intermedia se encuentran once templos dedicados a dioses menores. Se cree
los planes originales incluan la construccin de veintids templos, pero la muerte del
rey interrumpi las obras.

493

En la zona exterior, al sudeste, se construy un barrio real con palacios; las cinco
tumbas reales subterrneas descubiertas bajo uno de los palacios contienen restos
incinerados segn una prctica similar a las de los hititas y hurritas, pero que no se
encuentra en la tradicin elamita. Es posible que se tratara de una dinasta de origen
extranjero, quiz en relacin con grupos primitivos indoeuropeos. Cerca de los palacios
se ha descubierto un templo dedicado a Nusku, dios mesopotmico del fuego.

Figurilla de caoln del segundo milenio adC


Aparentemente, la ciudad propiamente dicha no lleg a ser construida ni habitada; el
sitio fue abandonado rpidamente, quiz debido a la extincin de la dinasta de UntashNaprisha. La mayor parte de las obras de arte realizadas para la ciudad fueron
transportadas a Susa. El zigurat, sin embargo, se mantuvo activo durante varios siglos,
hasta su destruccin por el rey asirio Asurbanipal en 640 a. C. Algunos historiadores
opinan que el gran nmero de templos y santuarios construidos en Choga Zanbil
significa que Untash-Naprisha pretenda crear un nuevo centro religioso para
reemplazar a Susa y unificar los dioses del alto y el bajo Elam.

Zigurat de Ur
De Wikipedia, la enciclopedia libre

Reconstruccin informtica del Zigurat de Ur

494

El Zigurat de Ur (cuyo nombre en sumerio era -temen-n-gr-ru) es un zigurat


enclavado junto a las ruinas de la antigua ciudad sumeria de Ur, en el actual Iraq. Fue
levantado como lugar de culto del dios Nannar (luna en sumerio) Fue construido en el
siglo XXI a. C. por el rey Ur-Nammu. Fue destruido por los acadios y posteriormente
mandado reconstruir por el rey Nabucodonosor II de Babilonia.
Estaba rodeado por su propia muralla de 8 m. Fue parcialmente restaurada a finales de
los aos 70. Tiene planta rectangular de 61m 45,7m y 15m de altura (aunque
seguramente tuvo bastantes mas, perdidos por la erosin). El interior est
completamente formado por ladrillos de barro. Las paredes del exterior estas hechas de
ladrillos cocidos y betn (cada pared esta orientada hacia un punto cardinal).El acceso
a las plantas superiores se realizaba a travs de tres escaleras exteriores que aun se
conservan.
A pesar de sus 4.000 aos de antigedad y del material empleado en su construccin, se
encuentra en muy buen estado de conservacin y parcialmente restaurado. La ruina se
eleva 21 metros sobre el desierto sobre el que est edificado. Su planta es rectangular y
lleg a tener siete grandes terrazas de las que slo se conserva las tres primeras. En la
terraza superior se encontraba el santuario de la diosa. El acceso al mismo se haca
mediante estrechas escalinatas adosadas a los muros.

Ur
.

Situacin de las ciudades de la antigua Mesopotamia. En la zona ms meridional, junto


a Eridu, est Ur.
Ur era una antigua ciudad del sur de Mesopotamia. Originalmente, estaba localizada
cerca de Eridu y de la desembocadura del ro ufrates en el Golfo Prsico. Hoy en da,
sus ruinas se encuentran a 24 km al suroeste de Nasiriya, en el actual Iraq.[1] Segn la
Biblia fue el lugar de nacimiento de Abraham.

495

Trabajos arqueolgicos

Restos de la ciudad de Ur con el Zugurat de Ur-Nammu al fondo. El zigurat fue


restaurado en los aos 70 para atraer turistas al rea de Nasiriya.
Los restos de Ur forman una colina de ruinas de 12 m de altitud en mitad del desierto de
Iraq, a unos 24 km al suroeste de Nasiriya. Las ruinas eran llamadas por los habitantes
locales Tell al-Muqayyar (montculo de brea).
La primera investigacin en la zona fue llevada a cabo por el consul britnico en Basora
J. E. Taylor en 1854 por sugerencia del Museo Britnico. Ya entonces se encontraron
tablillas que indicaban que los restos pertenecan a la Ur bblica; sin embargo, esto no
fue suficiente para que se realizasen investigaciones de importancia y poco despus se
abandon el lugar, producindose saqueos. Miles de tablillas cuneiformes terminaron en
los mercados de Bagdad y, desde all, en colecciones privadas.
Tras la Primera Guerra Mundial, Iraq pas a formar parte del Imperio Britnico. Esta
situacin fue aprovechada por el Museo Britnico, que consigu establecer
excavaciones en Ur, Eridu y El Obeid entre 1918 y 1919. En 1920, arquelogos de la
Universidad de Pensilvania al mando de Leonard Woolley tomaron el relevo de los
ingleses. En las excavaciones, que duraron hasta 1934, se encontraron numerosos
objetos de valor, entre el que destac el contenido de las llamadas Tumbas Reales.[1]
En la dcada de 1970 el gobierno de Saddam Hussein emprendi la restauracin del
zigurat de Ur-Nammu, que se convirti en uno de los monumentos ms importantes de
Iraq.

El Estandarte de Ur fue hallado en una tumba perteneciente a los siglos XXVII-XXV,


en el perodo Dinstico Arcaico. Representa diversas escenas de la vida cotidiana y de
guerra.

Mari (ciudad)
496

Vista parcial de las ruinas de Mari que muestran un zigurat cerca del palacio de ZimriLim.
Mari fue una ciudad antigua situada al oeste del ufrates en la actual Tell Hariri (Siria).
Estuvo habitada desde el quinto milenio a.C y su etapa de mayor esplendor fue entre el
2900 a. C. y el 1759 a. C., cuando fue saqueada por Hammurabi. En la Biblia, Abraham
pas a travs de Mari en su viaje desde Ur a Harn.

Descubrimiento y excavacin

Ebih-II, dirigente del reino de Mari, 2400 a. C., Museo del Louvre.
Mari fue descubierta en 1933 al este del flanco sirio, cerca del lmite de Iraq. Una tribu
beduina estaba excavando un montn para construir una tumba donde enterrar un
difunto recientemente fallecido cuando encontraron la cabeza de una estatua. Despus
de que esta noticia llegase a las autoridades francesas que en ese momento tenan el

497

control de Siria, el informe fue estudiado comenzando las excavaciones en el lugar poco
despus, el 14 de diciembre de 1933 por los arquelogos del Louvre de Pars. Los
descubrimientos llegaron rpido y el templo de Ishtar era descubierto en solo un mes.
Los arquelogos clasificaron a Mari como "el lugar ms al oeste de la cultura
mesopotmica". Desde el principio de las excavaciones, alrededor de 25.000 tablillas
cuneiformes fueron encontradas.
Mari ha sido excavada cada ao desde 1933 (excepto entre 1939-1951). Menos de la
mitad de los 1000 por 600 metros de rea de Mari haban sido desenterrados en el 2005.
Aunque los arquelogos han tratado de determinar cuantos niveles de profundidad
posee, esto no ha sido posible. De acuerdo con el arquelogo francs Andre Parrot,
"cada vez que comienza una excavacin vertical para conocer la historia del sitio bajo al
suelo virgen, se hace algn descubrimiento importante que hace reanudar las
excavaciones horizontales".

Historia
Mari ha sido habitada desde el quinto milenio antes de Cristo, pero su mayor
importancia fue durante el tercer y el segundo milenio adC. La poblacin de Mari era
semita, seguramente formada por la misma migracin que la de eblaitas y acadios.

Primera edad dorada


A partir del 2900 a. C. la ciudad floreci debido a que se convirti en un punto
importante a nivel estratgico entre las ciudades sumerias de la baja mesopotamia y las
ciudades del norte de Siria. Sumer necesitaba materiales de construccin como madera
y piedras del norte de Siria, y estos materiales tenan que pasar por Mari para llegar a
Sumer.

Primera destruccin
Despus de este importante periodo, Mari fue destruida alrededor del 2350 a. C. Esta
destruccin lleg en un periodo de declive relativo de importancia en la regin en el que
la ciudad haba quedado reducida a poco ms que un pequeo poblado. Los
historiadores tienen diversas opiniones sobre quien destruy la ciudad; algunos dicen
que fue Sargn de Acad (quien mencion que pas a travs de Mari en su famosa
campaa en el oeste), mientras otros dicen que fueron los eblaitas, tradicionalmente
rival comercial de Mari.

Segunda edad dorada


La ciudad revivi de nuevo bajo una dinasta amorrea. Esta segunda edad dorada
comenz alrededor del 1900 a. C. como fue documentado gracias a dos descubrimientos
arqueolgicos importantes. El primero fue el palacio de Zimri-Lim, un rey de Mari, que
tena aproximadamente 300 habitaciones. El palacio posiblemente fue el mayor de su
poca, y tuvo una gran reputacin en las ciudades y reinos vecinos. Supuestamente, el
rey Yahmad de Alepo y el rey de Ugarit expresaron su deseo de visitar el palacio y
comprobar su esplendor con sus propios ojos.

498

Una de las tablillas de Zimri-Lim. rey de Mari, que data del 1780 a. C.
El otro descubrimiento importante fueron los archivos estatales donde se encontraron
unas 25.000 tablillas cuneiformes. Segn Andre Parrot, "esto ha trado consigo una
revisin completa de la historia del Cercano Oriente antiguo, con ms de 500 nuevos
topnimos, que conllevan redisear el mapa geogrfico del mundo antiguo".

Destruccin final
Mari fue destruida alrededor del 1859 a. C. por Hammurabi. Esto es sabido gracias a las
numerosas tablillas de los archivos estatales que cuentan como Hammurabi traicion a
su antiguo aliado Zimri-Lim, y lo derrot en una batalla. Despus de esta destruccin, la
ciudad fue habitada por asirios y babilonios, pero su tamao fue el de una aldea hasta la
llegada de los griegos cuando desapareci de la historia para siempre.

Hammurabi

Estela cdigo de Hammurabi.


499

Hammurabi (tambin se usan transliteraciones como Hamurabi, Hammu-rapi o


Khammurabi) (17281686 a. C. segn la cronologa corta y 1792-1750 a. C. segn la
cronologa media, e incluso 1810-1750 AC) fue un rey de Babilonia de la estirpe de los
amorreos, sexto de la primera dinasta babilnica y sucedido por Samsu-Iluna. Algunos
historiadores lo han identificado con el Amrafel de la Biblia, rey de Sinar, pero esta
posicin ha cado en el descrdito.[1

Cdigo de Hammurabi

Cdigo de Hammurabi (Museo del Louvre, Pars)


El Cdigo de Hammurabi, creado en un ao 1692 a. C. (segn la cronologa breve), es
uno de los primeros conjuntos de leyes que se han encontrado y uno de los ejemplos
mejor conservados de este tipo de documento de la antigua Mesopotamia y en breves
trminos se refiere a la conocida frase ojo por ojo, diente por diente. Entre otras
recopilaciones de leyes se encuentran el Cdice de Ur-Nammu, rey de Ur (ca.
2050 a. C.), el Cdice de Eshnunna (ca. 1930 a. C.) y el Cdice de Lipit-Ishtar de Isn
(ca. 1870 a. C.).
Este texto no responde a la acepcin legalista del derecho (derecho continental), sino
ms bien al derecho jurisprudencial (en ingls common law); recopila de manera
impersonal las decisiones de justicia del rey. A menudo se lo seala como primer
ejemplo del concepto jurdico de que algunas leyes son tan fundamentales que ni un rey
tiene la capacidad de cambiarlas. Las leyes, escritas en piedra, eran inmutables. Este
concepto pervive en la mayora de los sistemas jurdicos modernos.
Estas leyes, al igual que sucede con casi todos los cdigos en la Antigedad, son
consideradas de origen divino, como representa la imagen tallada en lo alto de la estela
(vase ms abajo). De hecho, anteriormente la administracin de justicia recaa en los
sacerdotes, que a partir de Hammurabi pierden este poder. Por otra parte, consegua
unificar criterios, evitando la excesiva subjetividad de cada juez.

500

Historia

Cdigo de Hammurabi (detalle), Museo del Louvre


Al rey Hammurabi (1728 adc 1686 adc segn la cronologa breve o 1792-1750 adc
segn la cronologa media) le pareci que el cuerpo de leyes de su territorio se tena que
escribir para complacer a sus dioses. A diferencia de muchos reyes anteriores y
contemporneos, no se consideraba emparentado con ninguna deidad, aunque l mismo
se llama el favorito de las diosas.
El Cdigo de Hammurabi fue tallado en un bloque de diorita de unos 2,50 m de altura
por 1,90 m de base y colocado en el templo de Sippar; igualmente se colocaron varios
otros ejemplares a lo largo y ancho del reino. El objeto de esta ley era homogeneizar
jurdicamente el reino de Hammurabi. De este modo, dando a todas las partes del reino
una cultura comn, se poda controlar el todo con mayor facilidad.

Durante las diferentes invasiones de Babilonia, el cdigo fue trasladado hacia el


1200 adc a la ciudad de Susa (en Elam), actualmente en el Jusistn (Irn). En esta
ciudad fue descubierto por la expedicin que dirigi Jacques de Morgan, en diciembre
de 1901. Fue llevado a Pars, Francia, donde el padre Jean-Vincent Scheil tradujo el
cdigo ntegro al francs. Posteriormente, el cdigo se puso en exhibicin en el Museo
del Louvre, en Pars, donde se encuentra hasta la fecha.

501

Aspecto

Parte superior de la gran estela.


El Cdigo de Hammurabi se presenta como una gran estela de basalto de 2,25 metros de
alto. En lo alto hay un medio relieve que representa a Hammurabi de pie delante del
dios del Sol de Mesopotamia, Shamash, principal de la ciudad smera de Larsa. Debajo
aparecen inscritos, en caracteres cuneiformes acadios, leyes que rigen la vida cotidiana.

Contenido
Las leyes del Cdigo de Hammurabi, (numeradas del 1 al 282, aunque faltan los
nmeros 13, 6699 y 110111) estn escritas en babilonio antiguo y fijan diversas
reglas de la vida cotidiana. Norman particularmente:

la jerarquizacin de la sociedad: existen tres grupos, los hombres libres o


"awilum", los "mushkenum" (quienes se especula podran ser siervos o
subalternos) y los esclavos o "wardum".
los precios: los honorarios de los mdicos varan segn se atienda a un hombre
libre o a un esclavo.
los salarios: varan segn la naturaleza de los trabajos realizados.
la responsabilidad profesional: un arquitecto que haya construido una casa que
se desplome sobre sus ocupantes y les haya causado la muerte es condenado a la
pena de muerte.
el funcionamiento judicial: la justicia la imparten los tribunales y se puede
apelar al rey; los fallos se deben plasmar por escrito.
las penas: aparece inscrita toda una escala de penas segn los delitos y crmenes
cometidos. La base de esta escala es la Ley del Talin.

Se tratan tambin el robo, la actividad agrcola (o pecuaria), el dao a la propiedad, los


derechos de la mujer, los derechos en el matrimonio, los derechos de los menores, los
derechos de los esclavos, homicidio, muerte y lesiones. El castigo vara segn el tipo de
delincuente y de vctima.
Las leyes no admiten excusas ni explicaciones en caso de errores o faltas; el Cdigo se
pona a la vista de todos, de modo que nadie pudiera alegar ignorancia de la ley como
pretexto. Cabe recordar, sin embargo, que eran pocos (escribas en su mayora) los que
saban leer y escribir en aquella poca.

502

Comparacin con la ley mosaica


Algunas partes de la Ley Mosaica son similares a ciertas leyes del Cdigo de
Hammurabi, por lo que algunos estudiosos han afirmado que los hebreos derivaron su
derecho del babilonio. Otros especialistas difieren:

Ladrillo con inscripcin de Sargn II


Khorsabad, Palacio Real de Sargn II
706 a.C.
Arcilla cocida, estampillada y vidriada.
Alto 12 cm
Inv. 15025.
La inscripcin celebra la construccin de la ciudad y del palacio "Sargn, rey del
universo, ha construido esta cuidad: Dr-Sharrkin ["La fortaleza de Sargn"] es su
nombre; en su interior l ha hecho este Palacio sin igual"

503

Palacio de Khorsabad

Khorsabad o Dar Sarrukin fue la cuarta capital del reino de Asiria, a 15


kilmetros al noreste de Mosul, donde el rey Sargn II construy el centro del
reino hacia 717 a.
2001/01/01
Khorsabad o Dar Sarrukin fue la cuarta capital del reino de Asiria, a 15 kilmetros al
noreste de Mosul, donde el rey Sargn II construy el centro del reino hacia 717 a.c. La
ciudad tenia forma cuadrada y estaba rodeada por una muralla defendida por 150 torres
y que contaba con 8 entradas. El Palacio Real era uno de los monumentos ms famosos
de la ciudad. En su interior, albergaba ms de 200 dependencias y estaba totalmente
revestida de mrmol y relieves en bronce. Fuera de la ciudad, monumentales toros
alados con cabeza humana protegan la entrada a la ciudad. Hoy en da, tanto los
relieves como los toros alados estn expuestos en diversos museos por todo el mundo.
Adems, un viaducto comunicaba el palacio con el templo de Nabu. Las obras de
construccin de la ciudad duraron nada ms que 10 aos. Sin embargo, al poco tiempo
de que Sargn II se trasladara a Khorsabad, ste muri y su hijo Sennacherib eligi
Nineveh como centro del reino, abandonado la ciudad de Khorsabad.

Dur Sharrukin

504

Sargn II reunido con un dignatario


Dur Sharrukin (literalmente, "Fortaleza de Sargn") fue una ciudad amurallada
mandada construir en 713 a. C. por Sargn II, como capital de Asiria. Pas a ser la
capital del reino en 717 a. C.
El lugar, 15 km. al noreste de Mosul y 20 km al norte de Nnive, es la actual villa de
Khorsabad, an habitada por asirios.
La ciudad tena unas dimensiones aproximadas de 1760 x 1635 metros (fue la capital
ms pequea de Asiria). La longitud de los muros era de 16280 unidades asirias, que
corresponda con el valor numrico del nombre de Sargn. Las tierras de alrededor se
cultivaron para olivos, en un intento de paliar el dficit de aceite de Asiria.
La ciudad fue colonizada en parte con prisioneros de guerra y deportados bajo control
de oficiales asirios que deban asegurarse que stos eran suficientemente respetuosos
con los dioses y el rey.
A la muerte de Sargn II, su hijo, Senaquerib, traslad la capital a Nnive, ms al sur.
El primero en excavar la ciudad fue el cnsul francs en Mosul, Paul-mile Botta, en
1843. Botta crea que Khorsabad era la localizacin de la bblica Nnive.

Puerta de Istar

505

Puerta de Istar en el Museo de Prgamo de Berln.

Fotgrafa de la puerta, ruinas de Babilonia (1932).


La Puerta de Istar (o de Ishtar) era originalmente una de las 8 puertas monumentales
(14 metros de altura por 10 de ancho) de la muralla interior de Babilonia, a travs de la
cual se acceda al templo de Bel, donde se celebraban las fiestas propias del ao nuevo.
El nombre de Istar lo recibe de la diosa del mismo nombre a la cual estaba consagrada.
Fue construida en el ao 575 a. C. por Nabucodonosor II en el lado norte de la ciudad.
Se compone de numerosos ladrillos de adobe, la mayora pintados de color azul (lo que
la haca contrastar fuertemente con todos los edificios de su alrededor), mientras que
otros son dorados o rojizos. stos ltimos se disponen dibujando la silueta de dragones,
toros, leones y seres mitolgicos. La parte inferior y el arco de la puerta estn decoradas
por filas de grandes flores semejantes a margaritas. La Puerta de Istar contaba
506

originalmente con dos esfinges dentro del arco de la puerta, que se han perdido hoy en
da.
Los restos de la puerta original fueron descubiertos en Babilonia durante las campaas
arqueolgicas alemanas de 1902 a 1914. La mayora se traslad a Alemania, donde se
reconstruy la puerta en el Museo Pergamon de Berln, en 1930, que sigue actualmente
en exposicin. Algunos de los relieves originales de leones, dragones y toros se
encuentran actualmente en el Museo Arqueolgico de Estambul, el Instituto de Artes de
Detroit, el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, el Instituto Oriental de
Chicago, el Museo de la Escuela de Diseo de Rhode Island y el Museo de Bellas Artes
de Boston.
Durante la dictadura de Saddam Hussein en Iraq, se comenzaron a reconstruir grandes
zonas de la vieja Babilonia, entre ellas la Puerta de Istar, cuya rplica se levant sobre el
antiguo emplazamiento de la original. El plan era convertirla en la puerta de acceso a un
nuevo museo arqueolgico iraqu que nunca lleg a construirse. Actualmente, la rplica
se encuentra bajo la responsabilidad de la 155 Brigada de Combate del Ejrcito de
Estados Unidos, cuyo campamento se encuentra dentro de las murallas de Babilonia

La arquitectura Persa

Pasargada
Pasargada1
Patrimonio de la Humanidad UNESCO

La tumba de Ciro II en Pasargada.

Pasargada o Pasargadas (en persa )    es el nombre de la primera capital del


Imperio persa aquemnida, situada al sur del actual Irn, en la provincia de Fars, sobre
una estribacin oriental de los montes Zagros, y distante unos 100 km hacia el noreste
de la actual ciudad de Shiraz, y unos 87 km al noreste de la que fue posterior capital
aquemnida, Perspolis.
El sitio de Pasargada fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el
ao 2004. Abarca una zona de proteccin de 160 ha y una zona de respeto de 7.127 ha.

507

Historia
Fue la primera capital de la dinasta aquemnida, llegando a ocupar unas 160 hectreas
en superficie. Fue perdiendo importancia como capital con la fundacin de Perspolis, si
bien su cracter de primera capital la hizo un lugar digno de respeto, unido al hecho de
que en ella se ubicaba la sencilla tumba de Ciro II el Grande, el fundador del imperio
aquemnida, que ha perdurado hasta ahora.
La tumba de Ciro es uno de los dos modelos de tumbas que existieron en el arte persa
del periodo aquemnida. Se trata de una construccin en forma de edculo, con frontn
y cubierta a dos aguas, relacionado con el arte griego de Asia Menor. El otro modelo es
el de la tumba de Daro I en Naqsh-e Rostam, excavada en roca como los hipogeos
egipcios.
Junto a este mausoleo, destacan adems la terraza fortificada de Tall-e Takht

y el conjunto arquitectnico palaciego formado por el prtico de entrada, la sala de


audiencias, los aposentos reales y los jardines, que constituyen no slo una muestra
excepcional de la primera fase del arte y la arquitectura aquemnida, sino tambin un
testimonio ejemplar de la civilizacin persa.

508

Enclave arqueolgico situado a 90 km. al NE de Shiraz (Irn), sobre la llanura de


Murgab, la ciudad de Pasargada fue fundada por Ciro el Grande (559-530 a.C.) despus
de conquistar Media y Lidia, en el lugar donde, parece ser, haba derrotado a los medos.
Se supone tambin que para su construccin emple a trabajadores de los pueblos
conquistados, ante la falta de conocimiento de los persas sobre el trabajo monumental
en piedra. El resultado fue una ciudadela fortificada, un complejo ceremonial con un
altar-pira, una torre con forma de cubo doble y un jardn con palacios y pabellones, as
como una casa de entrada y la propia tumba de Ciro, uno de los pocos monumentos que
se pueden contemplar en la actualidad. Del resto de construcciones, apenas podemos
admirar la base de algunas columnas, la estructura del saln de entrada al palacio y la
planta de la sala de audiencias. Entre las ruinas, se hallan adems algunos bajorrelieves.
Al tomar Daro el trono persa, usurpando el poder a los aquemnidas, decidi levantar
sus palacios en Perspolis, mientras que eligi a Susa como capital del Imperio. En
consecuencia, Pasargada cay en un lento e inexorable declive.

La Apadana de Perspolis

509

La Apadana de Perspolis es la Gran Sala de Audiencias levantada por Daro y su


hijo Jerjes seguramente entre los aos 515 y 458 a.C.
Las ruinas actuales muestran el esplendor de esta construccin de planta cuadrada
que mide unos 76 metros de lado. Se conservan algunas paredes que alcanzan
unos 20 m. de altura. El interior de esta sala estaba formado por un verdadero
bosque de columnas, exactamente 36.
La Apadana de Daro I tena cuatro torres cuya funcin seria la de salas de guardia.
Se supone que la Apadana poda contener a unas diez mil personas.
A esta gran sala de audiencias se acceda por medio de dos grandes escalinatas por
las que se acceda a los prticos.

510

La Apadana de Perspolis es la Gran Sala de Audiencias levantada por Daro y su


hijo Jerjes seguramente entre los aos 515 y 458 a.C.
Las ruinas actuales muestran el esplendor de esta construccin de planta cuadrada
que mide unos 76 metros de lado. Se conservan algunas paredes que alcanzan
unos 20 m. de altura. El interior de esta sala estaba formado por un verdadero
bosque de columnas, exactamente 36.

Tumba de Ciro en Pasargada

Fecha:VI a.C.
Caractersticas:
La ltima morada de Ciro presenta, en su grandiosidad, la misma sencillez que
acompa al fundador del imperio.

511

Vaso de alabastro de Uruk

Vaso de Uruk
Fecha:3200 a.C.
Museo:Museo de Bagdad
Caractersticas:92 cm.
Material:Alabastro
Estilo:Mesopotamia
El vaso de Warka, hallado en el complejo religioso del Eanna de Uruk (nivel IIIa-II),
constituye una de las grandes obras del relieve sumerio. De estructura cilndrica,
presenta en sus cuatro fajas decoradas y en relieve muy plano una procesin alusiva a
una de las ceremonias del ao nuevo: la ofrenda de las primicias agrcola-ganaderas a la
diosa Inanna, que aparece en la faja superior rodeada de sus smbolos sagrados.

Arte Sumerio
El arte del periodo sumerio tiene especial brillo en la escultura.
La escultura sumeria tiene una serie de caractersticas que la hacen especfica y que van a
transmitir:

512

Realizan escultura de bulto y de relieve, ambas con las mismas caractersticas.


Utilizan como material la piedra caliza o el alabastro yesoso o alabastrn, que da una
mayor finura en la ejecucin.
Los temas tratados son de la realidad cotidiana, lo que les da un inters histrico muy
grande. No va a haber la fantasa de Egipto porque la religin no es el centro temtico.
Especialmente se tratan temas de la paz o de la guerra, y suelen llevar inscripciones
que las explica.
Las figuras no se estudian como una unidad, sino como un conjunto de partes, por lo
que no siempre hay proporcin.
Suelen ser figuras rechonchas que muestran un gusto por las formas angulosas (en los
codos, hombros)
La cabeza suele estar rapada o con trenzas, muchas veces no tienen cuello y la cara
suele tener grandes ojos y la nariz muy marcada y curva (por ello se les llama "figuras
de perfil de pjaro"). La boca sonre ligeramente, se dice "expresin del gozo del
orante". Los hombres suelen llevar barba larga.
La postura de los brazos es siempre la misma: los brazos delante del pecho y una
mano, normalmente la izquierda, forma un puo, que coge la otra mano. Esto cambiar
en la poca neosumeria.
Su indumentaria suele ser siempre igual: un kaunakes, algo similar a un manto, que en
el hombre va de cintura para abajo y que en la mujer cubre desde los hombros. Es una
piel de animal, normalmente oveja, que a veces llevan por la parte vista de la lana o a
veces con la parte de la piel. La primera aparece llena de curvaturas y es lo ms
frecuente, mientras que en la segunda aparece lisa con unos flecos debajo.
En los relieves, las figuras forman frisos y a veces hay simetra. Hay una jerarquizacin
por tamaos y el fondo es liso, sin paisaje. Al igual que en Egipto, tambin tiene doble
punto de vista, de frente y de perfil.

Vaso de plata de Enmetena

513

Fecha:2500 a.C.
Caractersticas:35 cm. altura
Este vaso ovoidal, de alto cuello y con soporte de cuatro patas de cobre (muy alterado
por el xido), constituye la obra ms perfecta de la orfebrera sumeria. Fabricado en
plata, presenta un friso con figuras finamente grabadas a buril, entre las que sobresalen
cuatro guilas representando a otros tantos Imdugud. Fue regalado por Enmetena (24042375) al dios Ningirsu.

Gudea

Nacionalidad: Lagash
Rey 2150 a.C.
La poca de Gudea va a suponer el momento de mximo esplendor de Lagash como
bien pone de manifiesto la elevada calidad de la escultura conservada. Gudea dedic
buena parte de su esfuerzo a la reconstruccin de templos, de cuya decoracin formaban
514

parte las estatuas halladas. Este programa constructivo se llev a cabo con mano de obra
elamita y con materiales procedentes de las regiones circundantes, intentando crear un
santuario de mxima riqueza. La actividad constructiva que se desarrolla en esta poca
nos indica una estabilidad econmica y poltica destacable ya que las rutas comerciales
eran seguras y el Estado poda consumir productos extraos procedentes de la
importacin como cedro, boj o piedras de sillera.

Estela de Naram-Sin

Autor: Autor Annimo


Fecha:2250 a.C.
Caractersticas:105 x 200 cm.
Esta estela, levantada en Sippar para la glorificacin de Naram-Sin (2254-2218),
constituye el apogeo del relieve acadio. En una sola escena se conmemora la victoria del
rey y de su ejrcito sobre los lullubitas, belicoso pueblo de los Zagros. La composicin,
presidida por tres smbolos divinos (dos parcialmente estropeados), centra su inters en
la figura del rey, armado y adornado con la tiara de cuernos, el distintivo de los dioses.
Llevada a Susa como botn en el siglo XII a. C. le fue aadida una inscripcin elamita,
visible a la altura de la montaa del relieve.

Naram-Sim

515

Nacionalidad: Akkad
Rey 2300 a.C.
Tras el asesinato de Manishutusu, acceda al trono acadio su hijo Naram-Sim. En estos
primeros momentos de reinado tuvo que enfrentarse con una potente coalicin formada
por ms de veinte reyes, obteniendo Naram-Sim un contundente triunfo segn nos
cuentan los relatos. Desde este momento el rey acadio impondr una contundente
poltica de expansin territorial que le conducir a realizar un amplio nmero de
campaas durante los treinta y siete aos que dur su reinado. Siria fue conquistada, al
igual que la regin de Alepo, la costa mediterrnea cercana a Tiro, Susa o el Asia
Menor. Pero los lullubi ni los guti fueron pacificados y estos ltimos invadieron desde
las montaas hasta el Golfo Prsico, destruyendo todo lo que encontraban a su paso.
Naram-Sim mantuvo la integridad territorial de su imperio pero las devastadoras razias
de los guti agotaron los recursos del territorio. Estos hechos y su severidad empaan en
parte el nombre del ms importante sucesor de Sargn en el Imperio Acadio que se
debilitaba a pasos agigantados. Sharkalisharri ser su sucesor.

Estela de Ur-Namu

516

Autor:
Fecha:III Milenio a.C.
Caractersticas:3 x 1,5 m.
Sus dos caras estn cubiertas por relieves organizados en cinco frisos. En esta imagen
vemos el anverso, en el primer friso aparece el rey -bajo los smbolos astrales de Sin y
Shamash- presentado ante los dioses Sin y Ningal. En el segundo, Ur-Namu celebra una
doble ceremonia ante las mismas deidades entronizadas. En los otros tres, escenas del
proceso de construccin de algn templo religioso. En el reverso aparecen msicos,
sacrificios y adoraciones.

Estela de los buitres sumeria

517

Autor:
Fecha:2600 a.C.
Caractersticas:180 x 130 cm.
Esta estela procedente de Girsu -hoy Telloh- (hoy slo restan siete fragmentos) es una
de las obras capitales del Dinstico Arcaico III sumerio. Sus relieves, lamentablemente
mutilados, recogen la campaa de Eannatum de Lagash contra Ush, rey de Umma. En el
anverso (cara mitolgica) aparece una diosa -muy mutilada- y el dios Ningirsu, asiendo
el pjaro Imdugud y la red repleta de enemigos. En el reverso (cara histrica) y
dispuestos en franjas aparece entre otras escenas el rey de Lagash al frente de sus tropas,
que derrotan al enemigo.

Esculturas de bulto redondo


Algunas de las mejores obras de la escultura sumeria de bulto redondo son:
Grupo Escultrico de Tell-Asmar

518

Es un grupo muy antiguo, es de las primeras esculturas sumerias encontradas.


Este grupo est formado por doce esculturas de pequeo tamao, dos femeninas y las dems
masculinas. Se encontraron en las ruinas de un templo, quiz se guardaron para esconderlos
de una invasin. Estn realizados en alabastrn.
Las figuras son de distintos tamaos y todos estn en la misma postura. Los ms grandes son
dos figuras, una de mujer y otra de hombre, que se suponen que son el prncipe y una
sacerdotisa (por lo que lleva en las manos) o la espoa del prncipe. Tienen los ojos muy
abiertos en los que se incrustaban conchas o lapislzuli, pero en algunas figuras faltan. Llevan
el kaunakes con la piel vista. Los pies asoman por debajo y estn prcticamente sin trabajar.

El Intendente de Ebih-il

Es algo ms tarda y es muy representativa. Se trata de una figura sedente que est sobre una
especie de taburete. Es pequea y rgida y est realizada en alabastro yesoso. No tiene pies.
Viste un kaunakes en el que se ven los vellones de lana, que dan algo de movilidad con sus
curvas y que marcan un contraste con los brazos, que son muy lisos. Presenta formas

519

angulosas, especialmente en los codos. Lleva la cabeza rapada y barba. Los ojos son muy
grandes y expresivos, con lapislzuli incrustado y muy contorneados. Sobre los ojos tiene unas
cejas unidas y muy arqueadas, rellenas; esto ser muy comn y se desarrollar en el
neosumerio. La nariz es grande y la boca pequea, esbozando una sonrisa. Tiene los hombros
anchos y las manos en la postura caracterstica.
La cortesana o la cantante de Ur-Nansha

520

Cumple las mismas caractersticas, pero est rota. Est realizada en alabastro yesoso. Est
semidesnuda y se recoge el kaunakes de manera que las piernas, que estn cruzadas, quedan
al descubrierto. Tiene la sonrisa ms acentuada y el pelo muy simtrico y simple que le cae por
detrs.

521

La Gran Sacerdotisa

Es una figura femenina sentada sobre un trono que est trabajado. Lleva el kaunakes visto
desde el cuello. Lleva un tocado sobre la cabeza, que sobresale en altura, es liso y deja ver el
pelo, que est recogido. Los rasgos no estn tan marcados como en la cantante.
La dama de Warca
Es muy importante. Posiblemente formaba parte de una escultura de tamao casi natural, pero
la cabeza slo mide unos 20 cm. Est realizada en alabastro. Nos da una textura muy fina en el
trazado del rostro. Tiene los ojos huecos y grandes, pero no tan exagerados como en las
anteriores.
Mantiene la forma de las cejas, que tambin estn huecas. Tiene una expresin serena y
tranquila y guarda una mayor proporcin. Seguramente llevara una peluca o un tocado (debido
a la ranura) que no se ha conservado, pero que lo ms probable es que fuera de oro, como el
de la reina Puabi o Shubar.
Relieves
Los relieves aparecen en placas conmemorativas, con las hazaas del rey, de carcter
religioso o de la vida cotidiana.
Suelen tener un tamao pequeo. Normalmente se realizan en piedra caliza y son
bajorrelieves, en dos planos o ligeramente modelados. Las placas suelen ser ligeramente
cuadradas o rectangulares y lo ms frecuente es que tuvieran un agujero que hace pensar que
se usaban en algunas ceremonias de carcter religioso, aunque ste no sea el tema, y as este
agujero sera para que se pudiera verter libaciones o la sangre de los sacrificios.
Tambin es posible que fuera para edificios y as se colocaran en la pared. Esto explicara que
slo tengan la decoracin en un lado.
Estela de Ur-Nina

522

Cumple todas estas caractersticas. Hay una simetra compositiva y una jerarquizacin por
tamaos. Hay inscripciones que dicen quines son los personajes. Est representado el
momento de la coloracin de la primera piedra de un templo. A la izquierda, arriba, aparece el
rey con un cestillo sobre la cabeza. Detrs de l est el copero, en un tamao mucho ms
pequeo, igual que aparece en la franja inferior. A la derecha, todava en el registro superior,
aparecen sus hijos, un sacerdote y un dignatario, todos en actitud orante.
En el registro inferior el rey est sentado con una copa en la mano derecha celebrando la
construccin del templo. La mano izquierda la tiene sobre el pecho. Detrs aparece el copero y
delante tres hijos del rey y un hombre.
Estela la de los Buitres e Estela de Ennatum

523

En esta estela estn representados el rey Ennatum y el rey Nigirsu. Es un relieve ms plano
que el anterior y realizado en piedra caliza tambin. Narra una hazaa del rey en relacin con
la conquista y la guerra. Se ha perdido una gran parte. Era muy grande, casi un metro y medio,
ya que seguramente estara al aire libre, y por ello estn decorados los dos lados. Uno de ellos
est dividido en frisos: en el superior aparece el monarca dirigiendo a su ejrcito. En el
siguiente el rey est sobre un carro lanzando un dardo y llevando el carro, y detrs de l el
ejrcito. Los dos frisos siguientes muestran el campo de batalla lleno de cadveres a punto de
enterrar y el rey haciendo orar a los dioses. Aparecen buitres devorando a los muertos, de ah
el nombre de esta estela. En el otro lado aparece el rey Ningirsu q con una mano coge una red
donde estn los enemigos y con la derecha una maza.
Relieve de Tell el Obeid

524

Apareci fragmentado en Tell el Obeid y se ha colocado as como si fuera un dintel pero no se


sabe cmo estaba realmente. Las columnas son de madera y estn recubiertas de mosaicos
de colores con formas geomtricas. La parte de arriba est realizada en piedra. El relieve, que
es un altorrelieve, es muy interesante ya que muestra el gran realismo con el que realizaban
los animales, especialmente visible en los ciervos. El guila es leontocfala, es decir, tiene

525

cabeza de len, y tiene cobijados bajos sus alas a los dos ciervos (simetra). No se conoce su
simbolismo, parece que tena una simbologa religiosa aunque en un principio se pens que
era herldico.
El estandate de Ur
Tiene forma trapezoidal, est decorado por todos sus lados. Se Llama as porque lo llevaban
con un palo los guerreros encontrados en la tumba, pero otros arqueolgicos dicen que era la
caja de un instrumento musical. Est realizado en madera recubierta con lapislzuli y ncar.
Las caras estn divididas en frisos y una es una escena de guerra y la otra de paz. Se lee de
abajo a arriba y de izquierda a derecha. Los frisos estn separados por una decoracin de
motivos geomtricos. Es muy interesante por ser un documento histrico: carros, vestimenta,
armas, etc.
En la cara de la guerra aparecen carros llevados por animales. Hay cuerpos desnudos y
tumbados, que son los prisioneros. Los vestidos son los guerreros, que estn llevando al rey,
que est arriba, a los prisioneros. En la cara de la paz aparecen los sbditos que llevan
ofrendas que han saqueado a los enemigos al rey. Tambin tiene un sentido procesional. El rey
est sentado con los cortesanos, tomando un banquete. Hay una ligera jerarquizacin. Todos
estn sentados en la misma posicin y con copas. Hay msicos arriba a la derecha.

El arpa de Ur

526

527

Tambin se encontr en la tumba. Madera mixta, oro y lapislzuli. Cabeza de toro recubierta de
una lmina de oro y ojos de lapislzuli. Decoracin figurada en la parte delantera de la caja
tambin con incrustaciones y alrededor de la caja cenefa geomtrica. Escenas de carcter
simblico que se repiten en distintas piezas. Son tres frisos: arriba animales encaramados a un
rbol, el rbol de la vida, hombre toro con dos leopardos entre las piernas y dos animales
luchando, normalmente len y toro.
Macho Cabro

Es pequeo. Se apoya en una base tambin de ncar, lapislzuli y lminas de oro y plata. No
se sabe seguro a quien perteneca. Se apoya en el rbol de la vida. Posiblemente su
representacin est relacionada con la idea de la fecundidad, o quiz es remate de instrumento
musical o una especie de objeto de carcter litrgico o religioso. Por dentro betn. Importante
porque nos muestra cmo realizaban la orfebrera.
El Tocado de la Reina Puaba

Realizado con laminillas de oro para las hojas. Flores semejantes a flechas. Tambin nos
muestra cmo era su orfebrera.
El Casco de Meskalamdug

528

Es de oro. Aparece en la tumba. No tanto para luchar sino para colocarlo para enterrarle. Se
meta en la cabeza y por ello hay agujeros para orejas. Decorado fingiendo el pelo y semejante
al que se ve en la estela de los buitres. Cinta que se trenza y que queda recogida detrs.