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Lostrabajosprcticos
en ciencias
Aureli Caamao

lESBarcelona-Congrs
S.G.Formacin Permanente.Departamentode Educacin.Generalitat de Catalunya

Lostrabajosprcticosconstituyenunadelasactividades
msimportantes
en la ensea.nza
delas
cienciaspor permitirunamultiplicidaddeobjetivos:la familiarizacin,
observacin
e interpretacinde losfenmenosquesonobjetodeestudioenlasclasesdeciencias,el contrastedehiptesisen los procesosde modelizacin
de la cienciaescolar,el aprendizajedel manejode
instrumentosy tcnicasde laboratorioy decampo,la aplicacindeestrategias
de investigacin
parala resolucindeproblemas
tericosy prcticosy,endefinitiva,lacomprel)sin
procedimental dela ciencia.A lo largodeestecapituloabordaremos
lassiguientes
cuestiones:
Cules
sonlos diferentestiposdetrabajosprcticos?
Sepresentaunaclasificacin
delostrabajosprcticos
enfuncindesusobjetivos:experiencias,
experimentos
ilustrativos,
ejercicios
prcticose investigaciones..
Cmose aprendenlospracedimientos
enla reolizacindelostrabajosprcticos?
Seplanteaunadiferenciacin
entredestrezas
intelectuales;
prcticaso experimentales
y de
comunicacin,
y seproponendosaproximaciones
posiblesparasuaprendizaje:
la atomsticay
!a holst:ca.

.
.

. Culesson los objetivos de105experienciasy 105experimentosilustrativos?


.

Sepresentanlas razonespor lasqueson tiles lasexperienciasy los experimentosilustrativos y


la importancia del marco conceptualen la interpretacin de las observaciones.
Cules son los objetivos y los tipos de ejercicios prcticos?

Sediferenciaentreejerciciosprcticosparael aprendizaje
de procedimientos
y losejercicios
prcticosparala determinacin
depropiedades
y compro.bacin
deleyes.
Qusonlas investigaciones,
culesla mejorformadeaplicarlasenelaulay culessonlos
factoresdelosquedepende
suniveldedific.ultad?
Seabordanlasetapasa travsdelasquesepuederealizarunainvestigacin,
lasfasesa travsde lascualessepuedeaplicaren el aula,el tipo deguionesquesirvenparaserpresentadosa losestudiantes,
losfactoresquecondicionan
sugradodeaperturay lasvariablesque
determinansu niveldedificultad.

!
i

95 I

L_..

BIBLIOGRAFA:

cAAMAo,
AURELI . LOS TRABAJOS
PRCTICOS
EN CIENCIAS.
EN:
ENSEAR
CIENCIAS.
COORD.
MARA, PILAR
JMENEZ
ALEXANDRE .
EDITORIAL GRA. BARCELONA. 2003. PP. 95-118.

Porqu realizartrabajosprcticos?
.

Los trabajos prcticos experimentales son considerados una de las actividades.


ms importantes en la enseanza de las ciencias por diferentes razones:

Motivanal alumnado.

Permiten un conocimiento vivencial de muchos fenmenos.


Permiten ilustrar la relacin entre variables significativas en la interpretacin
de un fenmeno.
Pueden ayudar a la comprensin de conceptos.
Permiten realizar experimentos para contrastar hiptesis emitidas en la elaboracin de un modelo.
Proporcionan experiencia en el manejo de instrumentos de medida y en el

LISO
de tcnicasde laboratorioy de campo.

Permiten acercarse a la metodologa y los procedimientos propios de la indagacin cientfica.


.
Constituyen una oportunidad para el trabajo en equipo y el desarroll.o de
actitudes y la aplicacin de normas propias del trabajo experimental: planificacin. orden, limpieza,seguridad, etc.
A pesar de su valor formativo, algunas son actividades costosas. porque es preciso disponer de materiales, instrumentos de medida y productos adecuados; exigen
tiempo para su preparacin y requieren cierto conocimiento y experiencia por parte
del protesorado para su realizacin. Por todo ello, no siempre son utilizadas con la

frecuencia que sera deseable.

Por otro lado, la experiencia y los resultados de diversas investigaciones muestran que no siempre son efectivas, es decir, que no siempre se consiguen los resultados esperados. Gran parte diesus insuficiencias se atribuyen al carcter cerrado con

que se plantean, es decir,a su presentacincomo un conjunto de instruccionesqu.e


los estudiantes deben seguir, sin darles tiempo ni ocasin para que aprecien cul es

el objetivoque persiguela tarea propuestay cmo puedeser resuelta.

Frente a la manera cerrada de p~esentar los trabajos prcticos, en este captulo


propondremos una forma abierta en la cual se invita al alumnado a pensar en cmo
resolver un determinado problema, es decir, a idear.un procedimiento o mtodo de resolucin, y a hacerlo explcito oralmente y por escritDantes de iniciar su realizacin.

Tiposde trabajosprcticos
No todos los trabajos prcticos cubren los mismos objetivos. Es evidente. si revisamos la lista de motivos por los que es importante realiz.arlos.yla comparamos con
los objetivos que se-pretende alcanzar en mucnosde los trabajos realizados en ellaboratorio o el campo. Loprimero que se deduce de este anlisis es que en la realizacin de un trabajo prctico estn involucradas generalmente varias de las razones
citadas. Pero, si profundizamos en .Ios objetivos perseguidos en primer lugar, podremos identificar el trabajo como uno de los cuatro tipos siguientes:

196

1. . Experiencias: destinadas a obtener una familiarizacin perceptiva con los


fenmenos. Por ejemplo, observar diferentes tipos .de hojas, comprobar el
tacto de unas rocas, observar lombrices u hormigas en un terrario, sentir la
fuerza de una goma elstica al estirarla, ver el cambio de color en una reaccin qumica, oler un gas, observar las imgenes que forman diferentes tipos
de lentes, observar el golpeo del oleaje contra un acantilado, observar es-

tratos y plieguesen el campo,etc.

2. Experimentos ilustrativos: destinados a ilustrar un principio o una relacin


entre variables. Suponen normalmente una aproximacin cualitativa o semicuantitativa

al fenmeno.

Por ejemplo,.observar

la relacin

entre el au-

mentO de la presin y la disminucin del volumen de unga~ (ley de Boyle),


comprobar cmo aumenta la capacidad erosiva de una corriente d agua al
incrementarse la pendiente, observar la relacin de proporcionalidad directa entre el voltaje y la intensidad de corriente en determinados materiales
(ley de Ohm), observar el efecto de la luz en el crecimiento de las plantas,
etc. Muchos de ellos son utilizados por el profesorado como experiencias
demostrativas o ilustrativas.

3. Ejercicios prcticos: diseados para aprender determinados procedimientos


o destrezas o para realizar experimentos que ilustren o corroboren la teora.
Tienen un carcter especialmente orientado (<<ejercicio))).
Segn' donde se
ponga el nfasis en estas actividades, se puede distinguir entre ejercicios

prcticos:
Para el aprendizaje de procedimientos

o destrezas: nfasis

en el apren-

dizaje de destrezas:
- Prcticas: realizacin de medidas, tratamiento de datos, tcnicas de
laboratorio. As, determinar el punto de fusin, realizar una preparacin para ver al microscopio, medir direcciones y buzamientos con una

brjula, etc.
-

Intelectuales: observacin e interpretacin, clasificacin, emisin de


hiptesis, diseo de experimentos, control de variables. As como la
. interpretacin

de mapasgeolgicos,la clasificacin de conchas en

grupos, etc.

- De comunicacin: planteamiento de un experimento por escrito, realizacinde un informe de una salidaal campo. .
la teora: se pone nfasis en la determinacin experimental
de propiedades y en ia comprobacin de leyes o relaciones entre variables, con objetivo ilustrativo o corroborativo de la teora y con enfoque
dirigido. Por ejemplo, determinar experi~entalmente la relacin volumen-temperatura de un gas, establecer l zonacin de organismos en la
Para ilustrar

zona intermareal. .
4. Investigaciones: diseadas para dar a los estudiantes la oportunidad de
trabajar como lo hacen los cientficos en la resolucin de problemas, familiarizarse con el trabajo cientfico y aprender en el cur:;o de estas investigaciones, las destrezas y procedimientos propios de la indagacin. Segn el
tipo de problemas qU resolver, las investigaciones pueden ser:
97/

Pararesolverproblemastericos,esdecir,deintersen el marcode una


teora (as,qurelaCinexisteentrela presiny el volumende un gas?,
cmopodemosdeterminarla cargaelctricade un in?,lossedimentos se depositansiempreen capashorizontales?,setransmite ligado al
sexo un gen de la moscaDrosophila?).
El problemapuedeprocederde una hiptesiso prediccinrealizadaen el
desarrollode un modeloterico con el quesepretendeinterpretarun fenmeno(porejemplo,el modelocintico-corpuscularde los gases,o el de
la transmisinhereditariade caracteres).
Para resolver problemas prcticos, generalmente en el contexto de la

vida cotidiana. Elnfasisseponeen la comprensinprocedimentalde la


ciencia, esdecir, en la planificaciny realizacinde investigaciones,no
dirigidas especialmentea la obtencinde conocimientoterico. Ello no
significa que su percepciny planificacinno conlleveuna determinada
carga))conceptual.
Por ejemplo, qu material de un grupo compuestopor varios abriga
ms?,qudetergentede un grupo compuestopor varios esel mseficaz?,cmopuedendetectarseadulterac.iones
enlosalimentos?Estetipo
de investigacionespuedenconectarsemsfcilmentecon aspectosCTS
(Ciencia,Tecnologay Sociedad)del currculo.
Estaclasificacinde trabajosprctcos(cuadro1 sebasaen las propuestasde
Woolnoughy Allsop (1985),y Gott, Welford y Foulds(1988),modificadasen lo relativo a la diferenciacinestablecidaentre losdostiposdeejerciciosprcticosy losdos
tipos de investigaciones(Albaladejoy Caamao,1992 y Caamao,1992). .
Convienenotar que,en muchoscasos,unaactividadcentradaen un mismofenmenoo procesopuedeconstituir una experiencia,un experimentoilustrativo, un
ejercicio prctico dirigido o una investigacin,segnculseael objetivo principal
quesepretenday el mtodoseguido.Porejemplo,la separacinde la sal de una disolucinde sal en agua puedeconstituir u.nejemplode una experiencia,si lo que.
interesaespercibir que los sistemashomogneospuedencontenermsde un com':"

Cuadro1. Diferentestipos de trabajosprcticos.

.:,:

198

ponente; de un ejercicio prctico, si lo que interesa es aprender la tcnica de separacin en s; y de una investigacin; si la separacin constituye el mtodo para resolver el problema: es pura el agua del grifo?, para el que n se da ninguna pauta

procedimental.

'

Elaprendizajede procedimientos
y destrezas
conrelacina lostrabajosprcticos
El aprendizaje de los procedimientos cientificos yla comprensin procedimental de la ciencia son objetivos que ocupan un lugar muy destacado en las finalidades
de los trabajos prcticos en ciencias. Por ello puede ser de inters diferenciar entre
los procedimientos prcticos o experimentales, intelectuales y de corriunicacin,

como muestra el cuadro 2.

'

Los procedimientos prcticos o experimentales implican 'el r)1anejo de instrumentos, la realizacin de medidas y el uso de tcnicas de laboratorio o de campo, Los
procedimientos intelectuales pueden ser procesos cognitivos o tcnicas de investigacin. Losprocesos cognitivos son procesos generales implicados en la construccin
del conocimiento (observar, clasificar, interpretar, hacer hiptesis, contrastar las hiptesis, extraer conclusiones, etc.), Las tcnicas o estrategias de investigacin son
procedimientos que se aplican en el diseo y la realizacin de una investigacin experimental (idear mtodos de medida de las variables, decidir la variacin de la variable independiente, controlar variables, repetir medidas, recoger y representar los
datos grficamente, realizar clculos, etc.). Losprocedimientos de comunicacin implicandestrezasde comunicacinoraly escrita,tales comointerpretar instrucciones,

planificarinvestigacionespor escrito,realizarinformes,etc.

"

Son estos procedimientos susceptibles de ser enseados y aprendidos de la


misma manera? Hay autores (Driver,Millar) que cuestionan que los procedimientos
de tipo cognitivo puedan ser susceptibles de aprendizaje escolar, y'por tanto de progreso, separados de los conceptos. Segn ellos, es posible, por
. ejemplo, mejorar la
,

Cuadro

2. Clasificacin de ,losprocedimientos

99I

capacidadde observacinde un fenmeno determinado,en tanto que mejoramos


nuestra comprensin conceptual de -l,pero no podemos hacerla de forma genrica
aplicable a cualquier contexto. Por el contrario, procedimientos como las tcnicasde
investigacin son susceptibles de ser enseadas y aprendidas y se puede, por tanto,
evaluar su progreso.
La adquisicin de estos tres tipos de destrezas constituye el objetivo principal
de las actividades prcticas que hemos denominado ejerciciosprcticos para el
aprendizajede procedimientos.Por otro lado, el objetivoprincipalde las investigacionesesayudara la comprensinprocedimentalde la ciencia,aprendiendolosprocedimientosde la ciencia en el transcurso de la resolucinde problemas abiertos
tericos o prcticos. As pues,tanto los ejerciciosprcticospara el aprendizajede
procedimientoscomo las investigaciones,especialmentelas encaminadasa resolver problemasprcticos,compartenel objetivo de comprensinprocedimentalde la
ciencia,si bien desdeperspectivasdifer.entes.
La cuestin que seplantea al compararestosdos tipos de trabajos prcticos es
si es precisoel aprendizaje previo de los procedimientosms simples para poder
abordar con xito la realizacin de investigaciones.La respuestaa esta pregunta
permite diferenciardos concepciones
de los- trabajosprcticosen relacincon el
aprendizajede los procedimientos:
La concepcin atomstica o analtica. Defiende la necesidadde realizar
trabajos prcticos (ejercicios orientados) diseados para el aprendizaje de
los procedimientos bsicos, antes de abordar el aprendizaje de los procedi-

mientos ms complejosimplicadosen las investigaciones.


La concepcin holstica o integrada. Consideraque los alumnos deben
realizar desde el principio investigaciones,en el transcurso de las cuales
aprendern los procedimientosy las tcnicas de investigacin.

Lavisin atomstica supone que podemos crear el todo por combinacin de una
serie de componentes. En cambio, la visin holstica ve el aprendizaje de los procedi-

mientos integrada en actividades globales de resolucin de problemas. En nuestra opinin en el aprendizaje de los procedimientos puede ser til la perspectiva atomstica o analtica en un primerestadio (apren-dizajede manejode instrumentos y tc~
nicas),pero la comprensinprocedimentalde la -cienciase capta mejor desde una
perspectiva holstica, por otro lado ms motivadora. Como seala Woolnough (1991),

al desarrollaren el alumnado las destrezasque les permitan resolver problemas, hay


el todo esms que la suma-delas partes.

que recordar el principio segn el cual

Experiencias
y experimentosilustrativos
Lasexperienciasson actividadesprcticas destinadasa obtener una familiarizacinperceptivacon losfenmenos.Susobjetivosson:
.

1100

La adquisicin de experiencia de primera manon sobre -fenmenos del


mundo fsico, qumico, biolgico y geolgico. imprescindible para plantear
una comprensin terica de ellos.

Laadquisicin de un potencialde conocimiento tcito que puedaser utilizado para resolverproblemas.El papel de este conocimiento tcito o implcito, no articulado conscientementeen el marcode teorasformalizadas,
sino adquirido directamentede la experienciaen la resolucinde problemas,ha sido resaltadopor varios autores.
Sonejemplosde experiencias:
Explorar los sentidosdel gusto,el odo, la visin,etc.
Observarorganismosvivosen el laboratorio o en el campo.
Hacercrecer plantas.

Compararla durezadedistintosminerales.

Observarcambiosperceptiblesen las reaccionesqumicas(cambiosde color,


desprendimientode un gas,formacin de un precipita'do,etc.).
Compararla elasticidadde diferentes materiales.
Observarlas propiedadesde las ondasen una cubetade agua.
Lasexperiencias y los experimentosilustrativos pueden ser utilizados desde una
perspectiva constructivista del aprendizaje para:
Explorar las ideas de los alumnos, al pedirles que interpreten lo que observan.
Crear conflictos conceptuales cuando la experiencia no responde a las expectativas de los alumnos.
Consolidar nuevas ideas en contextos experimentales diferentes.
Evaluar el proceso de cambio conceptual con relacin a la interpretacin de

determinadosfenmenos.

Ladescripcinde losfenmenosobservadosimplicasiempreuna interpretacin,


en mayor o menor grado.Al aplicarlas experienciascomoactividadesprcticascon
fines de interpretacin debemostener presenteque los hechosobservadospueden
tener diferentes interpretacionessegnel marcoterico desdeel que se perciben.En
la visinactual sobrela naturalezade la cienciaseaceptaquela observacindepende de la teora, que staguala observaciny la experimentacin,lo que esevidente
analizandolas diferentesinterpretacionesque histricamentesehan dado a muchos
experimentos(Chalmers,1999) o atendiendoa lasdiferentesinterpretacionesque de
ellosdanlosalumnos(Drivery otros,1994).As pues,debemosanimar a los alumnos
a dar suspropiasinterpretacionesso~relasexperienciasy todasdeberanseraceptadas en un primer momento.Garcia-Rodejay Lucas(1990)han lIama'dola atencin
sobrela interpretacinsimplistade muchosexperimentosrealizadosen el mbito escolar por la ausenciade consideracinde interpretacionesalternativas.La eleccin
entre hiptesisalternativasdeberarealizarsemedintela planificaciny la realizacin de nuevasexperienciasy medianterazonamientosque muestrenla incompatibilidad de algunashiptesiscon ideasy con'ceptosya establecidosy aceptados.
Sinembargo,la utilizacindelasexperiencias
o experimentosilustrativoscomo
experimentoscrucialesque permitendecidir entre hiptesiso teoras alternativas
no debeser sobrevalorada.Ladependenc;iade la observacinrespectode la teoria
significa que la observacindependede lasteorasdel observador;y toda teora que
101 1

entre en conflicto con una experienciapuedemantenersemediantela introduccin


de unaseriede hiptesisad hoc.Estasconsideracionesrelativizanel papelde los experimentosen la contrastacinde lasteoras.Portanto, la eleccinde una hiptesis
o teora frente a otras no esuna meracuestinde contrastacinexperimental,sino
tambin de consensoentre alumnosy profesordespusde una.ampliadiscusin,lo
que esuna manifestacinde que la construccinde los conocimientoscientficos es
una actividadsocial.
Unaexperienciarealizadacomnmenteen la ESOy descritaen muchos libros
de texto que permite ejemplificar estos aspectoses la interpretacin de la combustin de una vela, cuyo planteamiento e interpretacin sediscuteen el ejemplo
siguiente.

"

Ejemplode un experimentoilustrativo:La cOinbustinde unavela


Secolocaunavelaencendida
enun recipienteconaguay setapaconunvaso.Pocodespus
de
haberlatapado,la velaseapagay el niveldeaguasube.Sepideentonces
queseinterpreteesta
experiencia:
Porquseapagalavela?
Porqusubeel agua?
Quinformacinsobrelacomposicin
delairepodemos
deducirdelascenso
relativodel nivel
deagua?

.
.

Figura1. Experienciade la vela


Unaprimerahiptesis,sabiendoque"la
combustinimplicaunareaccindelos
vaporesde la ceradela velaconel oxgeno del aire, suponeque la vela se
I
apagacuandose ha consumidotodo el
I
I
oxgenodel aire que hayen el vaso,y
J
!
queel aguasubecomoconsecuencia
de
I
la disminucindela presinqueocasiona la desaparicin
del oxgeno.Estahiptesis no tiene en cuenta que la
reaccinde oxidacinproducedixido
de carbono(gas)y vaporde agua.Aunqueelvapordeaguasecondense,
eldixido de carbono producido puede
compensar
total o parcialmente
lacantidaddeoxgenoconsumido.
A pesardequeestahiptesisesincorrecta, estaexperiencia
ha sidoutilizadaen
.
ocasiones
en loslibrosdetexto paradeducirla proporcindeoxgenoenel airea partirdelaumentorelativodelniveldelaguaenelvaso.Estainterpretacin
adems
denotenerencuentala
produccin
dedixidodecarbono,implicasuponerquela velaseapagacuandotodoel oxgeno
sehaconsumido.
Otrahiptesisalternativapuedeconsiderar
quelavelaseapagacuandotodavaquedaunaciertacantida~deoxigeno:podraserqueseapagaracuandolaconcentracin
de
oxgenoresidualfueseinsuficienteparamantenerla combustin.
Hayquetenerencuentaquela

-------------------------------------------------------------------1102

-------------------------------------------------------------------velocidadde la reaccindependede la concentraciny de la temperatura,y staa sUvezde


la velocidaddela reaccin,puestoqueesexotrmica.
Sehanrealizadoexperimentos
quecorroboranquela combustindesustancias
enpresencia
deaireenrecipientes
cerrados
fina.lizaantes

dequeseconsuma
todoeloxgeno.

..

Unaobservacin
msprecisadel fenmen<?,
permiteconstatarquela subidadelaguano esuniformealo largodeltiempoqueduralacombustin,
comoseriadeesperar
sifueradebidaal consumodeloxgeno,sinoquetienelugarbruscamente
enel momentoenquela velaseapaga.Ello
esdebidoa quela raznprincipaldela subidadelniveldel aguaesla disminucindela presin
delaire.comoconsecuencia
de la disminucin
bruscade la temperaturacuandolavelaseapaga.
Conestaexplicacin,nuestramirada(e interpretacin)sobreel fenmenovariaradicalmente
desdeunaexperiencia
quepodailustrarel papeldeloxgenoenla combustin
y permitirconocerlaproporcin
deloxgenoenelaire,aotraquesimplemente
muestraladisminucin
dela presindel aireal disminuirla temperatura.Contodo,la experiencia,
s"nnecesidad
de incluir la
cubetaconagua,puedeplantearsecomodemostracin
dequeesprecisola existenciadeoxgeno(supuesto
steun componentedelaire)paraquetengalugarunacombustin
y questacesa
cuandola concentracin
del oxgenoesmuybaja.Larepeticin
de la experiencia
convasosde
mayorcapacidad
y la observacin
dequeel tiempoquetardaenapagarse
lavelaesproporcionalmentemayorcuantomayoresla capacidad
delvasopermitecorroborarestahiptesis.

Losejerciciosprcticos:
de mtodos
. aprendizaje
.

y tcnicase ilustracin
de la teora
Losejerciciosprcticos para el aprendizajede procedimientosson actividades
para desarrollar destrezas prcticas, intelectuales y de comunicacin. Por ejemplo:

Clasificarplantas,animales,rocaso fsiles.

Elaborar y usar claves dicotmicas para identificr seres vivos, minerales o


rocas.
Realizar estimaciones de las dimensiones de objetos familiares y de la mag-

nitudde determinadasunidades.

..

Usar con correccin diferentes instrumentos: balanza, instrumentos volumtricos, 111ultmetro,microscopio, brjula, etc.
.Montar un circuito elctrico apartir de un diagrama.

Levantarperfilestopogrficos.

Realizar pruebas de ensayo para la identificacin de gases, cidos, almidn,


monosacridos y disacridos, protenas, ciertos iones, etc.
Aplicar diferentes

mtodos de separacin

de. sustancias (filtracin, decanta-

cin, cristalizacin, evaporacin, destilacin, cromatografa sobre papel, etc.).


Losejerciciosprcticos para la ilustracin de la teora son actividadescentradas en la determinacin de propiedades o relaciones entre variables, diseadas para
comprobar aspectos tericos presentados previamente, en cuya realizacin se aprenden tambin destrezas prcticas, intelectuales y de comunicacin. Por ejemplo:

103I

Clasificacin de diferentes slidos segn su estructura a travs de la determinacin de diferentes propiedades (temperatura de fusin, dureza, con-

ductividadelctrica,solubilidaden agua, etc.).

..

Observacin y dibujo de tejidos animales y vegetales al microscopio y


constatacin de su organizacin celular.
Comprobacin de la ley de Hooke en materiales elsticos.
Comprobacin de la accin de una enzima sobre un tejido.
Comprobacin de las diferencias en la capacidad de abrasin del hielo segn
contenga o no grava y arena.
Determinacin de la relacin entre el voltaje y la intensidad de corriente en
los metales.
Comprobacin de la conservacin de la masa en reacciones qumicas.
Comprobacin de la capacidad selectiva del viento como agente de transporte.
.
Determinacin del calor de combustin de un alcohol.
Comprobacin, en el campo, de la posicin de los diferentes horizontes en

un suelo o de los pisosde vegetacinen una montaa.

Esta categoria de trabajo prctico es quizs una de las ms utilizadas en las clases de ciencias. Como veremos en el apartado siguiente los ejercicios prcticos son
fcilmente susceptibles de ser convertidos en investigaciones, modificando la manera en que son presentados y realizados,dandoa losalumnosla oportunidadde plantearse y planificar ellos mismos el procedimiento a seguir para resolver el problema
que se les propone (Reigosa y Jimnez, 2000; Caamao, 2002).

Lasinvestigaciones:
construirconocimiento.
comprenderlosprocesos
de la ciencia
y aprendera investigar
Una investigacin es una actividad encaminada a contestar una pregunta terica o a resolver un problema prctico mediante el diseo y la realizacin de. un

experimentoy la evaluacin del resultado.

Las investigaciones constituyen la actividad central de muchas visiones actualessobre la enseanzade las ciencias.Son defendidaspor lospartidariosde la visin
atomstica como actividadesque debenser reaiizadasdespusde haber practicado
procedimientos y destrezas ms simples. Ytambin por los partidarios de la per.spectiva holstica, en la que constituyen la actividad principal."Porejemplo, el proyecto
APWIS(Assessmentof PracticalWorkin Science;Gott,Welfordy Foulds,1988) basa
el aprendizaje de la ciencia en el planteamiento de problemas en cuya resolucin
intervienen la compresin conceptual de los fenmenos y la compresin procedimental de las tcnicas de investigacin, que confluyen en los procesos cognitivos. El

cuadro 3 resumeeste modelode cienciaescolar.


1104

Cuadro 3. El modelo de ciencia del proyecto APWIS

Con respecto a la naturaleza del problema propuesto, se puede diferenciar


entre las investigaciones que tienen como objetivo principal profundizar en la
comprensin de las teoras y determinar propiedades p relaciones entre, variables
en el marco de estas teoras (objetivo que comparten con los ejercicios prcticos
ilustrativos), y las que tienen como objetivo principal desarrollar destrezas para resolver problemas prcticos (objetivo que comparten con los, ejercicios prcticos
para el aprendizaje de procedimientos), lo que no implica que no se requiera utili-

zar conocimientostericos para su resolucinen mayor () menor grado. Elcuadro,


4 de la pgina siguiente muestra la relacin entre estos cuatro tipos de trabajos

prcticos.

"

El uso de las investigaciones como medio para l'legara los conocimientos


tericos estuvo en la base del modelode descubrimiento dirigidoy est presente
en el modelo de inv~stigaciones orientadas, desde una perspectiva constructivista, cuando se abordan problemas tericos. Ha sido cuestiOnadopor Hodson
(1994), que duda de que este tipo de investigaciones sean la forma ms adecuada de aprender aspectos teric's. Por otro lado, Woolnough (1'991)ha propuesto que las investigaciones deberan plantearse no slo con relacin a los
contenidos conceptuales yprocedimentales, sino c~n la finalidad bsica de dar
la oportunidad a los alumnos de resolver problemas prcticos y adquirir confianza en su propia capacidad' para resolverlos, de forma semejante a la propuesta de organizar, la enseanza de ls ciencias en torno a la resolucin de

problemasautnticos discutidaenel c'aptuloEl. aprendizajede las ciencias:


construir y usar herramientas. En nuestra opinin, ambos tipps de investigaciones tienen un papel importante que jugar en el diseo de actividades prcticas
de resolucin de problemas.

105I

Cuadro4. Relacinentre investigacionesy ejerciciosprcticos

,O',,,'"

'

Laimplementacin
de lasinvestigaciones
en el aula'
Para llevar las investigaciones a la prctica en el aula es importante plantear
una serie de cuestiones que se abordan 'a continuacin:
'
,
", Pueden establecerse unas fases para lIevarlas a cabo en el contexto esco-,
lar?, cules son?
"

Cmo pueden ser los guiones que sustituyan a las instrucciones tpicas de

"

prcticascerradas?
Cuntassesionesson precisaspara realizaruna investigacin?
,

"

Cmo podemos regular el grado de apertura de las investigaciones que


planteamos?
De qu factores depende su grado de dificultad?

lA travs de qu fases transcurreuna investigacin?


Lasetapas que caracterizan una investigacin han sido descritas mediante diferentes esquemas. Se reproduce en el cuadro 5 la propuesta por el proyecto APU
(Assessmentof Performance Unit, 1984).
/106

Cuadro5. Etapasde una investigacinsegnel proyecto APU

"

Lafasede..planificacin
y realizacinde lasinvestigaciones
ha sidoespecial-

mente estudiadaen el proyecto APWISen relacin con los procedimientosque se


consideraque estnen la basede la comprensinproce~imentalde la ciencia(vase

el cuadro3 en la pginalOS)..

De a~uerdocon ~stos trabajos, se propone organizar las investigacionesen


torno a lasfasessiguientes:
La fase de percepcin e identificacin del problema.en la cual los estudiantes deben darse cuenta de cules el problema que hay que resolver,
conceptualiza"rloy reformularlo par.aemitir hiptesisy decidirculesson las
variablessignificativas que deberriserinvestigadas.
La fase de planificacin, en la que los estudiantesdebendecidir:.
-Cul esla variable dependientey cul la-variableindependiente(la variable que se ha de vriar)?
.
"

107I

Cmopuedemedirsela variabledependiente?
- Cmopuedevariarsey medirselavariableindependiente.y cuntasmedidasdebenrealizarse,en el casode que seauna variablecontinua?
- Culesson las variablesque sedebecontrolar, esdecir.mantenerconstantes?
- Conqu precisindebenrealizarselas medidas?
En estafase los estudianteshan de redactar un plan de trabajo, que debe
sermostradoy discutido con el docenteantesde iniciar la investigacin.
La fase de realizacin,que suponeel montajedel dispositivode contrastacin y de los instrumentos de medidanecesarios.la realizacinde la experiencia, la toma o la recogida de datos, y el tratamiento de los datos
obtenidos(clculos,grficos,etc.).
Lafase deinterpretacin y evaluacin,que suponela interpretacinde los
datosy la valoracindel resultadoo los resultadosobtenidos,atendiendoa
su plausibilidad.comparandolos resultadospropioscon los obtenidospor.
otros gruposy recabandoinformacinadicionalde otrasfuentes.
Lafasede comunicacin,que implicala redaccinde un informey, a veces,
la comunicacinoral de la investigacinrealizada.

Cmodebeserel guin de una investigacin?


Enlosguionesdelasinvestigacioneshayque presentarel problemaquesedebe
resolvery recordarlas f~ses a travs de las cualesdebe procederse.En los casosde
problemastotalmente abiertos no se dan pautas,mientras que en.los orientados
debenplantearsealgunaspreguntasparafacilitar el procesode resolucine incluso
sugerirel materialque puedeser utilizado.
A continuacinmostramosdosejemplosde guionesde investigacionespara la
etapade ensa-nza
secundariaobligatoria y otrosdos parael bachillerato,tal como
puedenser presentadosa los estudiantes.En Martins (2002)se puedenencontrar
propuestasde investigacionespara la educacinprimaria.
Ejemplo1.Qudetergenteeliminamejorlasmanchas?
(Adaptado
por Caamao,
1992,a partirdeuna.actividad
delproyectoAPWISj
Planteamiento
delproblema
.
Habris
vistoanuncios
enlatelevisinqueafirmanquedeterminados
detergentes
sonmseficaces
que.
otrosparaeliminarlasmanchas
dela ropa.Elobjetivodeestainvestigacin
escomprobar
siescierto
queunodelosdetergentes
esmseficazqueotro.Dispondris
dedosmuestras
dedetergente,
etiquetados
Ay B,Ydeunostrozosderopaquepodismanchar
antesdellevara cabola investigacin.
Planificacin

. Cmosepuedemedirla eficacialimpiadoradecada.detergente?

. Pensadquvariablesnecesitismediry quinstrumentosprecisis.Podisusarcualquiertipo
demateriale instrumentos
de losquehayenel laboratorio.
. Quvariablescreisquepuedenafectara la eficaciadeldetergentey, portanto, debenser
controladas
o mantenidas
constantes
en'lasdospruebas?
-------------------------------------------------------------------1108

~--------------Hacedun informeenvuestralibretade cmollevarisa cabola Investigacin


ynlostradloa
vuestroprofesoro profesora.
.

Realizacin

. Realizadla investigacin. .
. Realizadlasmedidasconel mximodeexactitudy precisinquepodis.
. Tomadnotaenvuestralibretadetodaslasmedidasrealizadas. .
. Quresultadohabisobtenido?

Evaluacin
y comunicacin
deresultados
Comparad
vuestroresultadoconel obtenidoporotrosgrupos.
Escribid
uninformesobrevuestrainvestigacin.

.
.

Comentario
paraelprofesorado
Enestainvestigacin
la variabledependiente
esla eficaciadeldetergente,
y la independiente
es
el tipodedetergente.
Laprimeraesunavariablecontinuaquepodemosmedira partirdelmayor
o menorgradode eliminacinde la mancha(enrealidad,lo quesehaceesordenarlosdetergentesporsueficacia).Lasegundaesunavariablediscreta(eldetergenteA o el B).Lasvariables
la intensidaddela mancha,eltipo detequehayquecontrolarsonmuchas:el tipo desuciedad,
jido, la concentracin
de la solucindel detergente,la temperatura,el gradode agitaciny el
tiempodelavado.
.

Ejemplo2. Quambienteprefierenlascochinillasde humedad?


(Elaborado
porOazy Jimneza partirde unaexperiencia
sugeridaenmateriales
sobreactividadesconseresvivos-entre otros,Gonzlez
y Ausin,1982-.)
. .
Planteamiento
delprablema
Lascochinillas
dehumedad
soncrustceos
queformanpartedela faunadelsuelo.Probablemente
habrsobservadoque viven con preferenciaen unos lugaresy noenotros.Qutipo de lugares
prefieren?
(Sinolo sabis,consultadconel profesoro buscadloen la bibliotecadellaboratorioo
enInternet).
Qucaracteristicas
tienenencomnesoslugares?
Proponed
algunashiptesisy diseadunainvestigacin
paracomprobarlas.
Recordad
quedebistratarlasbieny queal terminar
el estudiodebenserdevueltasal lugardondefueronrecogidas.
Planificacin

Dndepodemoscapturar cochinillas?Qutipo de recipiente hay que tener preparadopara

mantenerlas
enbuenascondiciones
y poderdevolverlas
a'sumedioal terminar?

. Qufactoresdelambientevamosa estudiar?Cmoesperamoscomprobarlo queprefieren


lascochinillas?
Quaspectospretendemos
observar?

. Dequtamaoserla muestradecochinillas?Qumaterialnecesitis?
. Diseadenequipola investigacin,escribidloen la libreta y mostrdselaal profesoro
.

profesora.

-------------------------------------------------------------------109I

-------------------------------------------------------------------Realizacin

Capturadlascochinillas
y realizadla investigacin.

. Anotadlasobservacionesylosdatosenvuestralibreta.
Comunicacin
deresultadosy evaluacin
Escribiduninformesobrevuestrainvestigacin,
indicandoclaramente
vuestr'as
conclusiones
y los
resultados
enqueosbasis.
Coinciden
conlosdelosotrosequiposdela clase?
Seosocurrealgunaexplicacin
paraestaspreferencias?
Comentario
paraelprofesorado
Lascochinillasse encuentranbajo piedraso en grietas,en lugareshmedosy oscuros,por lo
quelosestudiantes
suelenelegirla humedady la luz comofactoresquehayqueestudiar(variablesindependientes),
siendola variabledependientela preferenciapor un ambienteu otro
estimadaa travsdelnmerode ejemplares
quepermanecen
en cadaambiente.Paravariarla
humedadsuelenutilizarcubetasde laboratoriode plsticoconpapeldefiltro humedecido
en
la mitaddelfondo(puedehacerseconserrino conarena),y paravariarla luz,lasmismascubetasconla mitadtapadao tubosde ensayocubiertoshastala mitady unalmparaporttil
(flexo).Deestemodoestasvariablessonconsideradas
dicotmicas.Elnmerodeejemplares
ha
desercomominimodeocho.

La dificultad conceptual de las investigaciones para el bachillerato que proponemos a continuacin es mayor que la de los ejemplos de investigaciones para la ESO,
lo que hace necesaria una mayor interaccin profesor-alumnos en la fase de planificacin y realizacin de las investigaciones. Por razones de espacio tan slo se incluye el planteamiento del problema.
Ejemplo3. Cmose puededeterminarla masamolecularrelativade un lquidovoltil?
(Caamao,
2002)
Planteamiento
delproblema
Ladeterminacin
dela frmulamoleculardeunasustanciamolecular,unavezconocidasufrmulaemprica,
requierela determina.cin
desumasamolecularrelativa.Setratadeidearunmtodo paradeterminarla masamoleculardeunasustanciavoltil,comoporejemplo,el alcohol
etilico.Estassustancias
puedenservaporizadas
fcilmente,conlo queel problemaqueseplanteaesenrealidadladeterminacin
dela masa00leculardelvapor.

Ejemplo4.las huellasdel ladrn:Dequesla muestraqueesten el microscopio?


(Diazy Jimnez,1998)
Planteamiento
delproblema
Hanrobadolacmaradevideodellaboratoriodelcentro.Sinembargo,
el ladrnselastimy dej.
unosrestosdesucuerpoen la puertadelarmario.Conestepedazosehanhechopreparaciones
queestnenlos microscopios.
Debisinvestigara qusospechoso
pertenece,
justificandovues-

-------------------------------------------------------------------1110

trasconclusiones.
staesla listade105sospechosos,
queproceden
deunacoloniadeseresextraterrestresquevivanenun rinconcitodel laboratorio:
:
Al. Clorofilio:Lasclulasde esteindividuosoncomolasde 105'
vegetalesterrestres.Posee
clorofila(en105cloroplastos)
y ademspuedepresentarestomas.
A2. Tune/io:Lasclulasdeesteindividuo soncomolasde105vegetalesterrestres.Carecede clo-

rofila,y 105ncleos
desusclulassonbastantevisibles.
Nopresenta
estomas.
B1.Galiolio:Lasclulasde esteindividuosoncomolasde 105animalesterrestres.
Tiene
sangreroja(conhemoglobina)
en la quesonvisiblesmsdeun tipo declulas.
B1.Arailio:Lasclulasdeesteindividuosoncomolasde 105animalesterrestres.
Respira
a
travsdela piely notienesangre.Susclulas,deformairregular,seencuentran
distribuidas
encapasy sontodasdelmismotipo.
.

Otrostrabajosprcticosabiertos que puedenreal.izarseen el bachilleratoaparecenrecogidosen el cuadro 6. La mayorade ellos plantean la resolucinde problemastericos.
.
Obviamentemuchos.de los mtodos necesariospara resolverlas cuestiones
que seplanteanen lasinvestigacionespropuestaspresentanaspectoscomplejosque
debernserfacilitados por el profesor, pero el intersdel planteamiento abierto de
estostrabajos no est en su resolucintotal por parte del alumnado,sino en pero

mitirle pensar sobre una serie de cuestiones (mtodos, dispositivos, sustancias,

Cuadro 6. Ejemplos de trabajos prcticos de investigacin en el bachillerato

..,.,...,. '.'

;!~~~~
.". ;::>.
111I

concentracin de las disoluciones, nmero de medidas que hay que realizar, etc.)

que es precisodecidirpara llevara cabo la investigacin.

Cuntassesionesson precisas?
Lasfasesdel trabajo prctico de tipo investigativocomportan,la programacin
de un mnimo de dos o tres sesiones de trabajo para su realizacin, segn la complejidad de la investigacin propuesta.
.

Unaprimerasesin (o media sesin,segn la complejidadde la investigacin) en el aula para presentar el objetivo y dejar que los alumnos en equipos,
decidan cul es el procedimiento que van a seguir y qu material precisa~, lo
escriban en su cuaderno y lo discutan con el profesor o la profesora. Es conveniente realizar una breve puesta en comn con todo el grupo-clase antes

de iniciarla investigacin.

Una segunda sesin, en el laboratorio, en el campo o en la ciudad para la


realizacin de la experiencia, la toma de datos y el inicio de su tratamiento
(clculos, grficos, etc.).
Una tercera sesin, de nuevo en el aula, para la finalizacin del tratamiento de los datos, la comparacin de resultados entre grupos y la evaluacin
de los resultados. Tambin para la redaccin de un informe escrito, con la
ayuda del docente y para la comunicacin oral de la investigacin realizada por parte de alguno de los grupos.
La evaluacinde la investigacinrealizadapor cada grupo y estudiante puede
realizarse a travs de la observacin de su trabajo durante las fases de planificacin
y realizacin, del informe escrito personal (en el cuaderno de trabajo) y de su comunicacin oral.

El gradode aperturade una investigacin


La apertura

de las investigaciones puede definirse con relacin a:

1. La diversidad de las soluciones (umi nica solucin, varias, desconocida).


2. La diversidad de estrategias posibles par.a su solucin.
3. El nivel de direccin del profesor y el grado de participacin del alumno y

losaspectosque se dejan bajo su control.

Respecto a este ltimo punto existe una varieqadde situacionessegnquin


(el profesor,el alumnoo ambos)decideel rea de intersen laque investigar,pro-

pone la cuestinque hayque resolver,realizala planificacinde la investigacin,


'
decide las etapas a seguir,lleva a cabo la investigacino evallos'resultados.Los
distintosgrados de apertura de una investigacin<;on'relacin alcontrolejercido
por el profesory el alumno en cada una de las etapasde la investigacinse resumenenel cuadro7.
.
La situacin 1 caracteriza actividades prcticas del tipo de descubrimiento
orientado. La2 difiere de la 1 en que los alumnos participan en la planificacin de
1112

Cuadro7. Grado de aperturade una investigacinen funcin del control ejercidopor


el profesor (P) o el alumno (A) sobre cada una de las etapas de,la investigacin, segn Lock

(1990)

la investigacin; por ejemplo, proponiendo u.na posible estrategia a seguir despus


de una discusih en pequeo grupo, si bien la estrategia final resulta de una puesta en comn moderada por el profesor. En la 3 los alumnos controlan la planificacin, lo que permite que sta pueda ser realizada en interaccin con el material de
laboratorio, efectuando, si lo desean, experimentos d,e prueba. En la 4 se da a los
alumnos el,control sobre la interpretacin de los r,esuitados, lo que implica que se
da ms importancia al proceso seguido que al resultado final. Las situaciones 5 y 6
corresponden ms bie a la realizacin de proyectos por parte de'los alumnosQ,
a la realizacin de trabajos de investigacin individuales en el bachillerato, aunque
la intervencin del profesor acostumbra a ir ms all de lo que puede deducirse del

cuadro.

"

",

'

El grado de apertura de una investigacindepende de:


Laforma en que se define el problema.
La diversidad de mtodos de' resolucin de' problemas.
El nivel de ayuda dada por el profesor o profesora en la eleccin del mtodo.
Las posibles soluciones.

.
.
.

Estas cuatro variables son presentadas como cuatro continuo de apertura en el


cuadro 8 de la pgina siguiente.

1131

Cuadro 8. Continuode apertura de las investigaciones,adaptadodel proyecto OPENS


(Watson,1994)
,

'

",

-',,',":--,,',
.' "',,,

"''''''

;",

La apertura de la investigacin es importante porque afecta a los conceptos, a


las variables y a las habilidades y procesos involucrados en la investigacin.' Analizaremos a continuacin estos aspectos en una investigacin sobre los factores que
afectan el crecimiento de plntulas de berros, propuesta en el proye,cto OPENS(vase
el ejemplo 5).
1114

Ejemplo5.Elcrecimientodelasplntulasde berros
(Watson,1994)
Elgradodeaperturadeestainvestigacin
respectode 105conceptos
necesarios
paraabordarla
investigacin
esdiferentesegnla formaen quesepresentao seenunciael problemaquehay
queresolver.
Porejemplo,nteseel diferentegradodeaperturadelossiguientesenunciados:
Qufactoresafectanal crecimiento
de losberros?
Qufactoresafectanal proceso
defotosntesis?
LaluzVlatemperatura
afectanal crecimientode losberros?

.
.
.

Enla primeraformulacinlosestudiantes
puedenimplicarseen la invest.igacin
con su propio
niveldeconocimientos.
Lasegunda
formulacinrequiereun ciertoc~nocimielitodelprocesode
la fotosntesis.
Latercerafija lasvariablesindependientes
V,portanto,losconceptosinvolucradosquevana serinvestigados
enel crecimientode lasplantas.
Elenunciado,
lasexplicaciones
delprofesorVel materialpresentado
tambinpermitenindicarde
formamso menosexplcitalasvariablesquesedebenmedir.As,enla primeraformulacin,los
estudiantes
puedeninvestigarel efectode la cantidadde agua,la luz,la temperatura,el fertilizante,etc.Laformaenqueabordenel tratamientodeestasvariables(comodicotmicas
o continuas)depende
delapresentacin
delatarea.Siselespidequeinvestiguen
lacantidaddeagua,se
lesestllevandohaciaunaaproximacin
cuantitativa.Siselespidequeinvestiguensi el agua
afectaa lavelocidaddecrecimiento,
sefavorecequepuedandecidi'rtratarel aguacomounavariabledicotmica,
porejemplo,aguaVnoagua.
Lavariabledependiente,
el crecimiento
delasplantas,puedesermedidao estimadadediferentes
formas.Lamayoradeestudiantes
escogecomomedidadelcrecimientolaalturade lasplntulas,
aunquelamasadelaspIntulas
Velcolordelashojaspuedenserelecciones
alternativas.
Sinembargoun enunciado
comoel siguiente:{(Investiga
en qumedidaafectandiferentesfactoresal
crecimientodelasplntulasdeberrol)habrarequeridonecesariamente
unarespuestacuantitativa (alturao masa).Lasvariablesqueson controladasdependendel conocimientoV de la
comprensin
delcrecimiento
delasplantasquetenganlosestudia'ntes.
Porltimo,la formaenquela investigacin
seenunciacondicionalashabilidades
V losprocedimientosquelosestudiantes
utilizarnenlasetapasde la investigacin.
Formularel problemade
unaforma'mscerrada,especificando
lasvariablesquedebenmedirse,
hacequela planificacin
dela investigacin
seamsfcil,perotambinpuedellevara unaplanificacinmscuantitativa,
aumentando
la dificultaddela investigacin
conrelacina lashabilidades
demedida,el usode
. aparatos
V la interpretacin
posteriordelosresultados.

Factoresque incidenen la dificultad


de lasinvestigaciones.
El grado de apertura de una investigacin incide en la facilidad o dificultad
para llevar a cabo la investigacin. Saber cules son los factores que hacen ms
difcil una investigacines una cuestin importante, ya que tener una respuesta
115I

a esta cuestin significa poder graduar la dificultad de las Investigaciones que


proponemos al alumnado y, por tanto, introducir una cierta progresin en estas
actividades.
El proyecto APUconsider que el nivel de dificultad de una investigacin guarda relacin con la complejidad de los conceptos, la complejidad procedimental(en
trminos de la estructura de las variables: discretas o continuas) y el contexto en que
se sita la investigacin. Posteriormente Gott y Foulds (1988).aadieron otros dos
factores: la apertura del problema planteado y la edad de los alumnos. Estos autores
estudiaron la complejidad procedimental de las investigaciones centrndose en el
efecto del tipo de variables involucradas, y de este modo caracterizaron tres tipos

de investigacionesde dificultadcreciente:

Investigaciones con una nica variable independiente discreta o categrica


(por ejemplo, qu detergente es el mejor?, cul es la mejor taza para man-

tener el caf caliente?).

Investigaciones con una nica variable independiente continua (por ejemplo, cmo varia la botabilidad de una pelota de squash con la temperatura?, o cmo depende la velocidad de enfriamiento de una taza de caf de
la cantidad de caf?).
Investigaciones con ms de una variable independiente categriCa (por
ejemplo, qu tiene ms influencia en mantener el caf caliente, el tipo de
material de que est hecha la taza o el hecho de taparla?).

Qualter y otros (1990) y Grau (1994) tambin han estudiado los elementos que
permiten establecer una progresin en la dificultad de las investigaciones. Sus resul- .
tados se recogen en el cuadro 10.
En resumen podemos decir que la dificultad de una investigacin depende

de:

Lamanera en que se enuncia el problema que hay que resolver, que condiciona el grado de apertura. Por ejemplo, segn se hagan ms o menos ex-

plicitaslas variablesque han de ser medidas, o segn se indique o no el


materialque se precisa.
.
La carga conceptual necesaria para comprender y resolver el problema.
El cofitexto en el.qu~.~e plan,tec,la investigacin.

La naturaleza deJa variable dependiente.


El nmero y tipo. de vodb:independientes que intervienen, entendin.

dose que

la dificultades mayor en el caso de variablescontinuasque en el


...
de variablescategricas.
El nmero de variablesque hay que controlar.
.

La complejidad de las medidas y de los instrumentos de medida.


La dificultad de cualquier investigacin puede ser graduada m~diante la
ayuda prestada en cada momento por el profesor o. profesora, bien sea oralmente
o por medio de hojas de ayuda, dando pistas o sugerencias sobre el procedimiento
que conviene seguir.
.

1116

Lainvestigacin
sobrelostrabajosp'rc'ticos
en la ltimadcada
A lo largo de estaltima dcada.en Espaay en otros pasesde nuestro entorno sehan realizadoesfuerzosparainnovar en los trabajosprcticosde ciencias.Han
sidovarioslostrabajosy artculosque han aportado nuevasperspectivas;reflexiones
y propuestassobreel trabajo prcticoen ciencias(Migunsy Garret,1991; Gonzlez,
1992;Albaladejoy Caamao,
1992;Hodson,1994; Perales,.1994).
En1994el nmero monogrficosobretrabajos prcticos(Caamao,Carrascosay Oorbe[coord.], 1994)de la recinaparecida'revista Alambiquepermitiofrecer unaampliapanormicade lasdiferentesactividadesexpe~imentales,
que incluy
una serie de rtculos dedicadosa reftexionarsobre los trabajos.prcticosen la escuelaprimariay secundaria
y a presentarejemplosde trabajos prcticos abiertos
Sequeiros,
Garcade
(Pujol, 1994;Corominasy Lozano,1994;Nieda,1994;Pedrinaci,
laTorre,1994;Lillo,1994; Grau,1994;Watson, 1994)...
.
Posteriormente,otros autoreshan realizadonuevasaportaciones(Gil y Valds,
1996;Carrascosa,1995;Barbery Sanjos,199!3;Calvet, 1997; Pro,1998;lzquerdo,
Cuadro10. Elementosde progresindel nivel de dificultad de lasinvestigaciones.adap-

tadodeQualtery otros (1990)

,~~~~f~~:~llil~;~tlti~~Ern
.',"','.
'.,'.,'."","',..

'.C.','" ".

.",

. "0,'

::.,~
.

'l:,C?ht~~,f~~iliar
".Ej.;enla.casa

'.. ~.
".

'.Contextono familiar
.Ej.enel laboratorio
1171

Sanmarty Espinet,1999; Garca,2000). En 1999un nuevomonogrficode Alambique (Jimnez[coord.], 1999) abord el tema los trabajos prcticos investigativos
desdela perspectivadel trabajocientficoen el aula (Dazy Jimnez,1999).Y en 2002
un monogrfico de la revistaAula de Innovacin Educativaha permitido aportar
nuevos perspectivassobre el trabajo prctico en nuestro pas (Caamao,2002;
Martins,2002;Sanmart,Mrquezy Garca,2002; Pint,2002). .
Esimportante tambin resaltarla recientecreacinde gruposde trabajoseuropeosfinanciadospor la ComisinEuropeacomo el Labworkin ScienceEducation
(Sery otros,2001).Porotro lado han sido muchaslascomunicacionespresentadas
sobretrabajosprcticosen congresosy encuentrosde didcticade las cienciascelebradosdurante estosaos.

Bibliografa.comentada
ALBALADEJO,
c.; CAAMAO,A. (1992):(eLostrabajos prcticosn,en JIMNEZ,M.P.;
ALBALADEJO,
C.; CAAMAO,A.: Didctica de las Cienciasde la Naturaleza.
Cursode actualizacincientfica y didctica. Madrid.MEC.
.
Captulodedicadoa lostrabajosprcticosdel libro de didcticade lasciencias,
publicadopor el MECparacursosdeformacin,que abordalosdiferentestipos
de trabajosprcticos:experiencias,ejerciciosprcticose investigaciones,aportando diversosejemplosdel campode la fsicay qumicay de la biologay geologa.

AA.W.(1994):MonografaLostrabajosprcticosn.Alambque,n.2,pp.4-66
.
Nmeromonogrficode la revistaAlambque dedicadoa lostrabajosprcticos
experimentalesque incluyeartculospara la educacinprimariay secundariay
trata de lasexperienciasy las investigaciones.
AA.W. (2002):MonografaLostrabajos prcticosinvestigativosn.Aula de Innovacin Educatva,n. 113-114,pp. 7-38.
Monogrficode la revistaAula de InnovaCinEducativaqueda una perspectiva actual de los trabajosprcticosen primariay secundaria,abordandotemas'
comola integracindel trabajo prctcoen la enseanzade lasciencias,lasirivestigacionesy el papelde las nuevastecnologas.

1118