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Sala de turbinas hidrulicas Represa de Yacyret (Corrientes, Argentina)

Trabajo de investigacin sobre centrales hidroelctricas llevado a cabo por alumn

GUA PARA COMENZAR CON EL TRABAJO DE CENTRALES HIDROELCTRICAS


ALUMNOS: CODUTTI, GALEANO, LESCANO, STALLA.
INTRODUCCIN
Las centrales hidroelctricas son instalaciones que permiten aprovechar la
energa potencial gravitatoria (masa a una cierta altura) contenida en el agua
de los ros, al convertirla en energa elctrica mediante turbinas hidrulicas
acopladas a generadores elctricos.
Las centrales hidroelctricas producen energa elctrica a partir de la energa
potencial o gravitatoria (masa a una cierta altura) contenida en el agua de los
ros, mediante equipo turbina-generador.
Si se toma como ejemplo un emplazamiento de una central de acumulacin
con la central elctrica a pie de presa, un esquema simplificado de su
funcionamiento es el siguiente:
La presa (2), situada en el lecho de un ro, acumula artificialmente un volumen
de agua para formar un embalse (1), lo que permite que el agua adquiera una
energa potencial (masa a una cierta altura) que luego se transformar en
electricidad. Para ello, se sita en el paramento aguas arriba de la presa, o en
sus proximidades, una toma de agua protegida por una rejilla metlica (3) con
una vlvula que permite controlar la entrada del agua en la galera de presin,
previa a una tubera forzada (4) que conduce finalmente el agua hasta la
turbina situada en la sala de mquinas de la central.
El agua a presin de la tubera forzada va transformando su energa potencial
en cintica, es decir, va perdiendo altura y adquiriendo velocidad. Al llegar a
las mquinas, acta sobre los labes de la turbina hidrulica (5),
transformando su energa cintica en energa mecnica de rotacin. El eje de la
turbina est unido al del generador elctrico (6) que, al girar, convierte la
energa rotatoria en corriente alterna de media tensin y alta intensidad.
Mediante transformadores (7), es convertida en corriente de baja intensidad y
alta tensin, para ser enviada a la red general mediante las lneas de
transporte (8).
Una vez que ha cedido su energa, el agua es restituida al ro, corriente abajo
de la central, a travs del canal de desage.

Tipos de centrales hidroelctricas

Hay muchos tipos de centrales hidroelctricas, ya que las caractersticas del


terreno donde se sita la central condicionan en gran parte su diseo.
Se podra hacer una clasificacin en tres modelos bsicos:

Centrales de agua fluyente, de pasada o filo de agua.


En este caso no existe embalse, el terreno no tiene mucho desnivel y es
necesario que el caudal del ro sea lo suficientemente constante como
para asegurar una potencia determinada durante todo el ao. Durante la
temporada de precipitaciones abundantes, desarrollan su mxima
potencia y dejan pasar agua excedente. En cambio, durante la poca
seca, la potencia disminuye en funcin del caudal, llegando a ser casi
nulo en algunos ros en verano.
Una central de pasada es aquella en que no existe una acumulacin
apreciable de agua "corriente arriba" de las turbinas.
En una central de este tipo las turbinas deben aceptar el caudal
disponible del ro "como viene", con sus variaciones de estacin en
estacin, o si ello es imposible el agua sobrante se pierde por
rebosamiento.
En ocasiones un embalse relativamente pequeo bastar para impedir
esa prdida por rebosamiento.

El esquema de una central de este tipo puede ser el siguiente:


planta

corte

En la misma se aprovecha un estrechamiento del ro, y la obra del edificio de la


central (casa de mquinas) puede formar parte de la misma presa.
El desnivel entre "aguas arriba" y "aguas abajo", es reducido, y si bien se forma
un remanso de agua a causa del azud, no es demasiado grande.
Este tipo de central, requiere un caudal suficientemente constante para
asegurar a lo largo del ao una potencia determinada.

Centrales de embalses.
Mediante la construccin de una o ms presas que forman lagos
artificiales donde se almacena un volumen considerable de agua por
encima de las turbinas.
El embalse permite graduar la cantidad de agua que pasa por las
turbinas. Con el embalse puede producirse energa elctrica durante
todo el ao aunque el ro se seque completamente durante algunos
meses, cosa que sera imposible con una central de agua fluyente.

Estas centrales exigen, generalmente, una inversin de capital ms grande que


la de agua fluyente. Dentro de estos tipos existen dos variantes de centrales:

Central Hidroelctrica con Embalse de Reserva

En este tipo de proyecto se embalsa un volumen considerable de lquido "aguas arriba" de las
turbinas mediante la construccin de una o ms presas que forman lagos artificiales.
El embalse permite graduar la cantidad de agua que pasa por las turbinas. Del volumen
embalsado depende la cantidad que puede hacerse pasar por las turbinas.

Con embalse de reserva puede producirse energa elctrica durante todo el ao aunque el ro
se seque por completo durante algunos meses , cosa que sera imposible en un proyecto de
pasada.
Las centrales con almacenamiento de reserva exigen por lo general una inversin de capital
mayor que las de pasada, pero en la mayora de los casos permiten usar toda la energa
posible y producir kilovatios-hora ms baratos.
Pueden existir dos variantes de estas centrales hidroelctricas:
1. La de casa de mquina al pie de la presa:
En las figuras siguientes observamos en PLANTA y CORTE el esquema de una central de
este tipo:
PLANTA

CORTE

La casa de mquinas suele estar al pie de la presa, como ilustra el dibujo, en estos tipos de
central, el desnivel obtenido es de caracter mediano.

2. Aprovechamiento por derivacin del agua:


En las figuras siguientes tenemos un esquema en PLANTA y CORTE de una central de este
tipo:
PLANTA

Los desniveles en este tipo de central suelen ser mayores comparados con los que se
encuentran en los tipos anteriores de centrales.

Centrales a pie de presa: en un tramo de ro con un desnivel apreciable


se construye una presa de una altura determinada. La sala de turbinas
est situada despus de la presa.

Ms informacin sobre generacin y centrales hidrulicas con Endesa Educa


Centrales por derivacin de las aguas: las aguas del ro son desviadas
mediante una pequea presa y son conducidas mediante un canal con una

prdida de desnivel tan pequea como sea posible, hasta un pequeo depsito
llamado cmara de carga o de presin. De esta sala arranca una tubera
forzada que va a parar a la sala de turbinas. Posteriormente, el agua es
devuelta ro abajo, mediante un canal de descarga. Se consiguen desniveles
ms grandes que en las centrales a pie de presa.

Centrales de bombeo o reversibles. Son un tipo especial de centrales


que hacen posible un uso ms racional de los recursos hidrulicos.

Disponen de dos embalses situados a diferente nivel. Cuando la demanda


diaria de energa elctrica es mxima, estas centrales trabajan como una
central hidroelctrica convencional: el agua cae desde el embalse superior
haciendo girar las turbinas y despus queda almacenada en el embalse
inferior.
Durante las horas del da de menor demanda, el agua es bombeada al embalse
superior para que vuelva a hacer el ciclo productivo.

1. Embalse superior
2. Presa
3. Galeria de conduccin
4. Tuberia forzada

5. Central
6. Turbinas y generadores
7. Desages
8. Lneas de transporte de energa elctrica
9. Embalse inferior o ro
Las centrales de bombeo son un tipo especial de centrales hidroelctricas que
posibilitan un empleo ms racional de los recursos hidralicos de un pas.

Disponen de dos embalses situados a diferente nivel. Cuando la demanda de


energa elctrica alcanza su mximo nivel a lo largo del da, las centrales de
bombeo funcionan como una central convencional generando energa.
Al caer el agua, almacenada en el embalse superior, hace girar el rodete de la
turbina asociada a un alternador.
Despus el agua queda almacenada en el embalse inferior. Durante las horas
del da en la que la demanda de energa es menor el agua es bombeada al
embalse superior para que pueda hace rel ciclo productivo nuevamente.
Para ello la central dispone de grupos de motores-bomba o, alternativamente,
sus turbinas son reversibles de manera que puedan funcionar como bombas y
los alternadores como motores.
Componentes principales de una central hidroelctrica

La presa, que se encarga de contener el agua de un ro y almacenarla en


un embalse.
Rebosaderos, elementos que permiten liberar parte del agua que es
retenida sin que pase por la sala de mquinas.
Destructores de energa, que se utilizan para evitar que la energa que
posee el agua que cae desde los salientes de una presa de gran altura
produzca, al chocar contra el suelo, grandes erosiones en el terreno.
Bsicamente encontramos dos tipos de destructores de energa:
Los dientes o prismas de cemento, que provocan un aumento de la
turbulencia y de los remolinos.
Los deflectores de salto de esqu, que disipan la energa haciendo
aumentar la friccin del agua con el aire y a travs del choque con el
colchn de agua que encuentra a su cada.
Turbina. Elementos que transforman en energa mecnica la energa
cintica de una corriente de agua.

Alternador. Tipo de generador elctrico destinado a transformar la


energa mecnica en elctrica.
Conducciones. La alimentacin del agua a las turbinas se hace a travs
de un sistema complejo de canalizaciones.

En el caso de los canales, se pueden realizar excavando el terreno o de forma


artificial mediante estructuras de hormign. Su construccin est siempre
condicionada a las condiciones geogrficas. Por eso, la mejor solucin es
construir un tnel de carga, aunque el coste de inversin sea ms elevado.

La parte final del recorrido del agua desde la cmara de carga hasta las
turbinas se realiza a travs de una tubera forzada. Para la construccin de
estas tuberas se utiliza acero para saltos de agua de hasta 2000m y hormign
para saltos de agua de 500m.

Vlvulas, dispositivos que permiten controlar y regular la circulacin del


agua por las tuberas.
Chimeneas de equilibrio: son unos pozos de presin de las turbinas que
se utilizan para evitar el llamado golpe de ariete, que se produce
cuando hay un cambio repentino de presin debido a la apertura o cierre
rpido de las vlvulas en una instalacin hidrulica.

La presa
La presa es el primer elemento que encontramos en una central hidroelctrica.
Se encarga de contener el agua de un ro y almacenarla en un embalse.
Con la construccin de una presa se consigue un determinado desnivel de
agua, que es aprovechado para conseguir energa. La presa es un elemento
esencial y su forma depende principalmente de la orografa del terreno y del
curso del agua donde se tiene que situar.
Las presas se pueden clasificar, segn el material utilizado en su construccin,
en presas de tierra y presas de hormign.

Las presas de hormign son las ms resistentes y las ms utilizadas. Hay


tres tipos de presas de hormign en funcin de su estructura:
Presas de gravedad. Son presas de hormign triangulares con una base
ancha que se va haciendo ms estrecha en la parte superior. Son
construcciones de larga duracin y que no necesitan mantenimiento. La
altura de este tipo de presas est limitada por la resistencia del terreno.
Presa de vuelta. En este tipo de presas la pared es curva. La presin
provocada por el agua se transmite ntegramente hacia las paredes del

valle por el efecto del arco. Cuando las condiciones son favorables, la
estructura necesita menos hormign que una presa de gravedad, pero
es difcil encontrar lugares donde se puedan construir.
Presas de contrafuertes. Tienen una pared que soporta el agua y una
serie de contrafuertes o pilares de forma triangular, que sujetan la pared
y transmiten la carga del agua a la base.

De gravedad, que retienen el agua gracias al tipo de materiales empleados,


como mampostera u hormigones.
De contrafuerte, formadas por una pared impermeable situada aguas arriba, y
contrafuertes resistentes para su estabilidad, situados aguas abajo.
De arco-bveda, que aprovechan el efecto transmisor del arco para transferir
los empujes del agua al terreno.

De tierra o escollera, con un ncleo de material arcilloso, que a veces es


tratado qumicamente o con inyecciones de cemento.
En general, se utilizan en terrenos poco estables y no son muy econmicas.
La turbina hidrulica
Las turbinas hidrulicas son el elemento fundamental para el aprovechamiento
de la energa en las centrales hidrulicas. Transforman en energa mecnica la
energa cintica (fruto del movimiento) de una corriente de agua.
Su componente ms importante es el rotor, que tiene una serie de palas que
son impulsadas por la fuerza producida por el agua en movimiento, hacindolo
girar.

Hay tres tipos principales de turbinas hidralicas:


La rueda Pelton
La turbina Francis
La de hlice o turbina Kaplan
El tipo ms conveniente depender en cada caso del salto de agua y de la
potencia de la turbina.
En trminos generales:
La rueda Pelton conviene para saltos grandes.
La turbina Francis para saltos medianos.
La turbina de hlice o turbina Kaplan para saltos pequeos.
Las turbinas hidrulicas las podemos clasificar en dos grupos:

Turbinas de accin. Son aquellas en las que la energa de presin del


agua se transforma completamente en energa cintica. Tienen como
caracterstica principal que el agua tiene la mxima presin en la
entrada y la salida del rodillo.

Un ejemplo de este tipo son las turbinas Pelton.

Turbinas de reaccin. Son las turbinas en que solamente una parte de la


energa de presin del agua se transforma en energa cintica. En este
tipo de turbinas, el agua tiene una presin ms pequea en la salida que
en la entrada.

Un ejemplo de este tipo son las turbinas Kaplan.

Las turbinas que se utilizan actualmente con mejores resultados son las
turbinas Pelton, Francis y Kaplan.
A continuacin se enumeran sus caractersticas tcnicas y sus aplicaciones
ms destacadas:
Turbina Pelton. Tambin se conoce con el nombre de turbina de presin. Son
adecuadas para los saltos de gran altura y para los caudales relativamente
pequeos. La forma de instalacin ms habitual es la disposicin horizontal del
eje.
Turbina Francis. Es conocida como turbina de sobrepresin, porque la presin
es variable en las zonas del rodillo. Las turbinas Francis se pueden usar en
saltos de diferentes alturas dentro de un amplio margen de caudal, pero son de
rendimiento ptimo cuando trabajan en un caudal entre el 60 y el 100% del
caudal mximo.
Pueden ser instaladas con el eje en posicin horizontal o en posicin vertical
pero, en general, la disposicin ms habitual es la de eje vertical.
Turbina Kaplan. Son turbinas de admisin total y de reaccin. Se usan en saltos
de pequea altura con caudales medianos y grandes. Normalmente se instalan
con el eje en posicin vertical, pero tambin se pueden instalar de forma
horizontal o inclinada.