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Introduccin

Entre juristas que desconocen el estudio del Derecho Romano, se suele


pensar que la romanstica es una ciencia esttica, en la cual ya no cabe ningn
progreso, toda vez que el Derecho Romano fue un derecho que existi en un
momento histrico determinado y que por lo tanto ya no puede cambiar. Su
argumento simplificado podra ser este: lo que fue, ya fue y as se qued. Pero
si bien el Derecho de Roma como tal ya no puede cambiar, nuestro
conocimiento de ese derecho s cambia y s progresa a medida que se va
profundizando en el entendimiento e interpretacin de las fuentes jurdicas
romanas.

Clasificacin de los Contratos en el Derecho Romano


Pueden ofrecerse varias clasificaciones de los contratos en el derecho romano,
segn sea el aspecto bajo el cual se les contemple.

Contemplados en relacin con su origen


Se distinguen los contratos iuris civilis (derecho civil) de los iuris gentium
(derecho de gentes), segn que slo puedan concluirse entre ciudadanos o
tambin entre ciudadanos y extranjeros o extranjeros entre s. A los del
ltimo grupo, que nacieron del desarrollo de las relaciones comerciales entre
Roma y los otros pases del Mediterrneo y que se afirmaron a travs de la
jurisdiccin, pertenecen especialmente a los cuatro contratos consensuales de
venta, locacin, sociedad y mandato.
Considerados desde el punto de vista del modo de formacin
La causa civilis a la que se reconoca la virtud de elevar la convencin al rango
de contrato, se dividan en cuatro grupos:
1. verbis,
2. litteris,
3. re
4. solo consenso (verbales, literales, reales y consensuales).

Los verbis: se perfeccionaban mediante el empleo de palabras solemnes o


sacramentales, como ocurra con la estipulacin.

Los Litteris: eran aquellos que, slo quedaban concluidos mediante


inscripciones o asientos labrados en los registros o codex que llevaban los
ciudadanos.

Los re: los que se perfeccionaban por el consentimiento, seguido de la


entrega de una cosa, como el mutuo, el comodato, el depsito y la prenda.
Y por ltimo,

Consenso: eran los que quedaban concluidos por el mero cambio del
consentimiento de los contratantes, sin ninguna otra formalidad, como la venta,
la locacin, la sociedad y el mandato.
Contemplados desde este mismo punto de vista se dividan tambin los
contratos en formales y no formales.

Formales : aquellos que requeran para su perfeccionamiento el empleo de


formas solemnes.

No formales: los que no exigan formalidad alguna para su conclusin. Eran


formales el nexum, los verbis y los litteris; no formales los reales y los
consensuales.

Considerados desde el punto de vista de sus efectos


Los contratos podan dividirse en Roma, segn la terminologa impuesta por los
intrpretes modernos en unilaterales y sinalagmticos.
Unilaterales: Los que engendraban obligaciones a cargo de una sola de las
partes contratantes, como ocurra con la estipulacin, en que solo se obligaba
el promitente y con el mutuo en que el nico que quedaba obligado era el
mutuario.
Sinalagmticos: Eran los que engendraban obligaciones para todas las partes
contratantes, como ocurra con la venta, la locacin, etc.
Entre los sinalagmticos se distinguieron a su vez, los perfectos de los

imperfectos.
sinalagmtico perfecto al contrato que, desde el momento mismo de su
conclusin, engendraba obligaciones para todas las partes, reservando la
calificacin
Sinalagmtico imperfecto para aquellos otros en que, al concluirse el contrato,
slo nacan obligaciones para una de las partes contratantes, pero que luego,
por circunstancias posteriores y eventuales, podan engendrarlas tambin para
la otra parte. Se reconocan fcilmente, porque daban lugar a dos acciones del
mismo nombre, a una de las cuales se le agregaba el aditamento directa y a la
otra el de contraria; ejemplo: actio comodati directa y actio comodati
contraria, actio mandati directa y actio comodati contraria.
Eran sinalagmticos perfectos la venta, la locacin y la sociedad; sinalagmticos
imperfectos el comodato, la prenda y el mandato.

El dualismo entre ius civile y la equitas se manifiesta tambin en materia


contractual con la distincin entre los contratos de derecho estricto y los de
buena fe, de donde resultaron las acciones stricti iuris y bonae fidei
respectivamente. Tratase de una clasificacin en que se considera a los
contratos desde el punto de vista de los poderes de apreciacin que con
relacin a los mismos, se confieren al juez.
Contratos de derecho estricto aquellos para cuya interpretacin el juez no
deba tomar en cuenta consideracin alguna extraa a los trminos mismos del
contrato.
Los de buena fe, en cambio eran aquellos otros para cuya interpretacin y
ejecucin el juez gozaba de mayor amplitud de criterio. Deba estatuir ante
todo, segn la equidad, y teniendo tambin en cuenta la buena fe e intencin
presunta de las partes.
Contratos de derecho estricto: Eran en Roma los verbales, los litteris y el
mutuo. De buena fe, el comodato, el depsito, la prenda y todos los
consensuales.
En general todos los contratos unilaterales eran de derecho estricto. Este
slo naca una sola obligacin, por lo cual el juez no tena ms que encerrarse en
el examen riguroso de la misma
Los contratos sinalagmticos, tanto perfectos como imperfectos, eran de
buena fe. La obligacin del demandado era correlativa de la del actor, por cuyo
motivo era lgico que el juez investigase de que manera haba procedido este
ultimo en el cumplimiento de la que haba quedado a su cargo. Estaba pues
obligado a enfocar el contrato bajo todos sus aspectos, tomando en
consideracin cuanto pudiera sugerirle la equidad.
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Considerados desde el punto de vista de su naturaleza


Se dividan los contratos en gratuitos, como el mutuo, comodato, depsito y
onerosos, como la compraventa, locacin, etc.
Contratos Gratuitos: aquellos que proporcionaban a alguna de las partes, sea el
acreedor, como el depsito, sea el deudor, como en el comodato, una ventaja
independiente de todo sacrificio o desembolso de su parte.
Contratos Onerosos aquellos que implicaban sacrificios o desembolsos
recprocos. Los contratos onerosos admitan una nueva divisin :

Contratos conmutativos: cuando las prestaciones a cargo de las partes


eran ciertas.

Contratos Aleatorios: cuando estas dependan de un acontecimiento


incierto, es decir, del azar.

Segn la relacin de dependencia que entre ellos pudiera existir


Los contratos se dividan en:
Contratos principales: cuando desempeaban una funcin propia, existiendo
por s mismos, como la venta, la locacin o el prstamo.
Contratos accesorios: cuando su existencia no se justificaba sino en razn de
otros contratos a los cuales iban unidos como la fianza

Atendiendo a su calificacin
Los contratos se dividan en nominados e innominados.
Contratos nominados:
Aquellos a que la ley haba dado un nombre, como la venta, el comodato, etc,
Contratos innominados:
Los que carecan de una denominacin especial.

Conclusiones
1- Los romanos lograron un gran desarrollo en el ejercicio de su derecho; y uno
de sus ms grandes logros fue la creacin de los contratos que sirvieron para
arreglar las relaciones comerciales entre las personas, facilitando as el
crecimiento econmico de Roma llegando su influencia hasta nuestros das,
donde los legisladores modernos todava utilizan los mismos conceptos que los
romanos usaron.
2- Para que un contrato sea valido es preciso que se forme entre personas
capaces, sin que se confunda capacidad con imposibilidad de consentir. Algunas
incapacidades que impedian efectuar un contrato afectaba sobre todo a los
esclavos, quienes podan en algunos casos contratar, pero solo a nombre de su
amo.

3- segn hemos visto que cuando dos o mas personas celebran un contrato, se
proponen crear, modificar o extinguir una obligacin. La obligacin que se crea,
modifica o extingue por medio del contrato, viene a ser asi el objeto directo o
inmediato de aquel. Siendo el contrato utilizado desde el imperio romano hasta
la actualidad un acuerdo legal de los mas antiguos conocidos

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