Está en la página 1de 13

1. EL ORIGEN DE LA MSICA.

LAS CULTURAS ORIENTALES ANTIGUAS


Los orgenes de la msica se desconocen. las mitologas de pueblos diversos la
consideran de origen divino y ligada tanto a la religin como al mundo que rodea al
hombre, y al propio hombre. No se considera un fin en s desvinculado de otras
funciones de la vida humana. Por ello su estudio en estos niveles ha de ir acompaado
del estudio de los fenmenos que aparecen con ella.
En el caso de Occidente, el origen de lo que hoy llamamos msica se relaciona
con la cultura griega y con las culturas antiguas ms avanzadas sobre todo el Asia
Menor. Todas las zonas de que vamos a hablar formaron parte del imperio de Alejandro
Magno desde los aos 331 y 332.
1.1. Mesopotamia
La regin de Mesopotamia fue el lugar donde habitaron pueblos como los
sumerios, asirios, babilonios, hititas o persas, hasta que fue incorporada al imperio de
Alejandro Magno que entr en Babilonia en el ao 31 a.C.
Su situacin geogrfica caus importantes influencias en los pases vecinos. Su
msica y especialmente su organologa aparece en las regiones circundantes, si bien con
frecuencia los instrumentos estn considerablemente modificados. Tambin recibi
influencias del extranjero. Para estas civilizaciones la msica era un bien, y por tanto al
efectuarse una conquista se respetaba a los msicos y se tomaba posesin de su msica.
El Atlas de Msica define las zonas limtrofes sobre las que Mesopotamia influy:
- Al norte: Irn y las tribus indogermnicas.
- Al sur: los pueblos rabes.
- Al este: ms all del norte su influjo lleg hasta la India.
- Al oeste: los fenicios, egipcios y griegos, entre otros pueblos.
Las fuente para su estudio son los documentos literarios y los restos
arqueolgicos entre lo que se encuentran hallazgos de instrumentos.
Precisamente sobre la organologa es sobre lo que ms datos disponemos. En
general el nmero de cuerdas, y la disposicin de los orificios para la digitacin
en los instrumentos de viento, nos proporcionan datos sobre las escalas usadas
por los distintos pueblos. En Mesopotamia encontramos:
-Instrumentos de cuerda: lira, arpa y lad.
- Instrumentos de viento: flauta, chirimas dobles y trompetas rectas.
- Instrumentos de percusin: abundantes y variados; sonajas, varillas
entrechocadas, sistros, timbales, tambores...
Sobre cmo sonaba su msica se sabe poco. parece ser que se usaron escalas
pentatnicas, heptatnicas, cierta polifona que pudo ser slo heretofona, y pequeas
orquestas.
En cuanto a su papel en el mundo, la msica tena con l relaciones cosmognicas en las
que el nmero era fundamental por su conexin con los ciclos de la naturaleza (como
las estaciones del ao), o con los elementos observables del cosmos, con los plantas.
Este pensamiento volver a aparecer en Pitgoras, seguramente por influencia oriental.
Su funcin era ritual, pero tambin serva al entretenimiento. Haba msica
profesionales.
1.2. Egipto

Es una de las zonas ms pobladas durante la Antigedad y tiene un amplio patrimonio


organolgico. El nacimiento de la msica estuvo vinculado al rito y a la magia y acab
constituyendo un arte que se practicaba e diversas maneras, tanto en el tempo como en
la corte y por el pueblo.
La historia del imperio egipcio comienza en el 2850 a.C. y termina en el 332
a.C., en que pasa a formar parte de los territorios de Alejandro Magno.
Haba msicos profesionales. Su sistema parece haber sido pentatnico o
heptatnico. Aunque no exista una notacin musical, desarrollaron el sistema
quironmico ms antiguo que se conoce, y que consiste en hacer diversas seales con la
mano y el brazo que designan sonidos. En numerosas reproducciones se ha encontrado a
una especie de director haciendo este tipo de signos a los msicos.
Las aportaciones organolgicas son importantes. Encontramos:
- Instrumentos de cuerda: llama la atencin la variedad de arpas (de pie, de
hombro, de mano, gigantes, de ngulo...) y la aparicin de nuevas formas de
lira y lad.
- Instrumentos de viento: la novedad consiste en la aparicin de oboes dobles.
- Instrumentos de percusin: encontramos tambores de mano de formas
nuevas y platillos.
Observando cmo se reduce la distancia entre los orificios de los instrumentos
de viento y entre los trastes de los lades, se vio que se haba reducido y por tanto se
lleg a la conclusin de que el sistema del perodo anterior haba sido sustituido por el
sistema de grados semitonales de la msica antigua.
En los ltimos siglos del imperio (711-332 a.C.): llegan a Egipto los
instrumentos del mbito mediterrneo y Asia Menor, constituyendo una novedad los
grandes tambores, los tambores de vasija y los platillos de pinzas, junto con otros
instrumentos de viento. La influencia extranjera de msicos e instrumentos desencaden
en Egipto durante esta poca una reaccin conservadora-nacionalista que consideraba
superior la msica tradicional y de un importante poder educativo. Herodoto y Platn
hablaron en sus escritos de este conservadurismo egipcio.
1.3. Palestina
Estuvo siempre en contacto con sus vecinos en lo que a intercambio musical se refiere,
especialmente con Mesopotamia y Egipto. Entre las tribus que poblaron Palestina
citaremos a los fenicios, que se consideran los inventores de algunos instrumentos como
el doble auls. tambin tena una especie de formacin instrumental tpica, constituida
por un instrumento de cuerda (lita), otro de viento (flauta doble), y otro de percusin
(tambor de marco, segn lo denomina Michels: pandero).
Los hebreos son el pueblo que ms se relaciona con esta zona geogrfica durante
la Antigedad. Su historia puede dividirse en tres bloques: el perodo nmada, el de los
reyes y el de los profetas, en el que se dividi el reino. Las fuentes directas conservadas
son escasas, lo cual nos obliga a acudir al Antiguo Testamento y sus interpretaciones
para reconstruir la msica palestina de esta poca.
- En la poca primitiva o perodo nmada haba ya msicos profesionales. La
ejecucin musical era algo en lo que poda participar todo el mundo, pero era una
cuestin principalmente de mujeres.
El Gnesis nombra la primer instrumentista como Juval o Jubal, personaje a quien
los medievales seguirn atribuyendo la invencin de la msica. De los instrumentos
del perodo se relacionan con l lo siguientes:

Kinnor: lira porttil usada para el canto en el Templo durante la poca de los
reyes. Era el instrumento del rey David.
Ugab: larga flauta vertical relacionada con la msica popular y pastoril.
Shofar: cuerno de carnero sin boquilla para hacer ciertas seales durante el
servicio religioso.

- En la poca del os reyes se introdujo buena cantidad de instrumentos de fuera


(como la doble chirima), sobre todo gracias a las esposas extranjeras del rey
Salomn. Esta es la poca en que se desarroll la existencia de msicos
profesionales al servicio del templo, los levitas, que integran coros y orquestas
numerosos. Estudiaban en las escuelas del Templo y disponan de organizacin
gremial.
- En la poca de los profetas se desarroll con preferencia el canto vocal ligado a
la sinagoga sobre el instrumental. Su culminacin la constituyen los Salmos del rey
David.
En este tipo de msica declamada, propia de la sinagoga, se distinguen tres
estilos que luego tendrn influencia en los cantos de la msica cristiana primitiva:
La salmodia: recitacin de los salmos. sta se efectuaba conforma a un modelo
meldico, la frmula de los Salmos, a la que se acoplaba el texto de sus
versculos. Tal frmula era una especie de declamacin con una elevacin de la
meloda al principio, un descenso al final y otras condiciones intermedias, y se
realizaba y mantena sobre un tono de recitacin al que se llamaba tuba. El
ritmo vena determinado por las palabras del texto (versculo). Al principio los
Salmos se cantaban de manera antifonal (alternndose dos coros), y luego de
forma responsorial (con alternancia entre solista y coro que responda con
aclamaciones corales tales como Amn o Aleluya).
La lectio: lectura de la prosa bblica y de las plegarias. Tambin era un cantohablado, ahora de carcter solista, que utilizaba la notacin ekfontica (acentos
ekfonticos) para destacar los pasajes importantes, y los principios y finales de
las frases. Utilizaba tambin ciertas frmulas melismticas cuyo objeto era
adornar y animar la exposicin del solista.
La himnodia: canto de canciones: la msica era estrfica, y la estructuracin
meldica de las estrofas musicales las daba el texto. Se desarroll
probablemente a partir de la salmodia y se considera una de las formas
caractersticas del canto cristiano comunitario,
2. GRECIA
Como ya dijimos, las anteriores culturas estuvieron bajo el dominio griego con
Alejandro Magno (l cual no quiere decir que los contactos anteriores entre los helenos y
estos pueblos no fuera importantes y frecuentes). Grecia, que se considera la cuna de la
msica occidental, pudo por tanto haber incorporado muchos elementos orientales,
siendo su original cultura musical una fusin de elementos artsticos no siempre
autctonos, que se transmitir de forma ms o menos modificada a lo largo de la
historia. En esta lnea argumentan autores como Chailley o Curt Sachs.
No discutiremos esa hiptesis puesto que ms que el origen de la msica griega lo que
nos interesa es su descripcin y significado, ya que durante siglos la autoridad de Grecia
en el conjunto de los saberes y en particular en la msica ha sido indiscutible. Cmo
entender la msica griega?

La msica en Grecia es un arte de elevado rango, pero no es independiente de la


literatura y la poltica. La poca ms importante en la historia de Grecia la constituye el
perodo clsico (ss. V-VI a.C.), en que aparece la polis griega, una ciudad estado, cuyo
modelo ms perfecto fue Atenas. En estas polis, al ser la msica un arte tan estimable y
estimado, no poda quedar regulada por la discrecin de los artistas independientes, sino
que tena que seguir las reglas impuestas por la poltica y el gobierno. La msica no era
una cuestin privada sino un asunto pblico, puesto que influye en el nimo de los
ciudadanos, que son el alma de la polis. As, la buena msica favorece el bienestar de la
res publica, mientras que la mala msica la perjudica. Pero, hasta llegar a estas
afirmaciones admirablemente desarrolladas por Platn, es necesario recorrer un largo
camino. Las fuentes que nos informan al respecto son:
- La mitologa griega
- Los documentos musicales hallados (apenas 40).
- Las obras literarias
- Los tratados cientficos, tericos y filosficos.
- Otros restos arqueolgicos que nos hablan sobre la organologa y aspectos de la
vida musical griega (usos, interpretacin...).
2.1. Los documentos musicales
Son pocos, algunos muy breves y en notacin alfabtica. Aparecen en papiros
pero tambin en inscripcin de piedra o similares. Destacamos:
- El fragmento de Eurpides, papiro del s. III a.C., que proviene del Orestes
- Dos himnos de Apolo completos del s. II a.C., que aparecieron cincelados en
la pared de la Casa del Tesoro Ateniendo, en la ciudad de Delfos
- La Cancin de Seikilos, completa. Hay dudas sobre si es del s. II o del s. I
a.C., apareci inscrita en una columna funeraria, que se conserva en
Copenhague. Es una cancin bquica que insta a gozar de la brevedad de la
vida.
- Tres himnos de Mesomedes de Creta
- El fragmento de Oxirrincos, del s. III, himno cristiano
2.2. Msica y mito
De la importancia de la msica en Grecia desde los tiempos ms ancestrales, nos
habla su mitologa, fijada en pocas antiguas por las epopeyas homricas. Para hacernos
una idea, bastar decir que no hay en las artes plsticas griegas ni musas ni dioses
equiparables a los relacionados con la msica, ni en cantidad ni en importancia. Para
Michels los mitos nos hablan mejor de la esencia de la msica griega que otras fuentes.
Entre los dioses, hroes, musas y mitos destacan:
- Apolo: hijo predilecto de Zeus, dios de la luz, la claridad, la verdad, y de la
interpretacin de los sueos, que habla a travs del Orculo de Delfos.
Representa el equilibrio y la proporcin, la msica y la poesa. Toca la lira y
es el corifeo de las musas (Apollon Musagetes).
- Orfeo: es un hroe mtico, hijo del rey Eagro y la musa Calope, protagonista
del mito griego probablemente ms clebre, ms antiguo y ms significativo
por sus implicaciones posteriores, segn Fubini, en el pensamiento platnico.
Apolo regal una lira a Orfeo y las Musas le ensearon a tocarla de tal
manera que con sus sonidos no slo encantaba a las fieras, sino que tambin
influa sobre rboles y piedras que se movan de sus lugares para seguir la
msica. Relacionado con lo apolneo, este mito indica que la msica puede
influir en la naturaleza, y que debe hacerlo como un factor civilizador y
armonizador.

Dionisos: tambin hijo de Zeus representa, frente a la mesura de Apolo, las


fuerzas primitivas de la naturaleza que embriagan los sentidos. Es el dios del
vino, la danza y el teatro. Tena un squito de ninfas y silenos donde se
encontraba Marsias, stiro que tocaba el auls, y que se enfrent a Apolo en
una competicin musical siendo derrotado por l. En su lucha se reflejan los
dos principios griegos que van a regir la msica: el apolneo, caracterizado
por el orden, la belleza y la luminosidad, y el dionisaco, sensual, exttico (de
xtasis), desproporcionado y embriagador.
Las nueve musas: ninfas de las fuentes y diosas del canto y el ritmo. Eran
hijas de Zeus y Memoria y vivan en los montes de Helicn y Parnaso. Cada
una representa un aspecto de la ciencia, la lengua, la msica y la danza. Son:
o Clo: representa la historia y la epopeya
o Calope: poesa y cancin narrativa
o Tala: apadrina la comedia
o Melpmene: la tragedia
o Urania: musa de la poesa didctica y la astronoma
o Terpscore: danza y poesa coral.
o Erato: cancin amatoria
o Euterpe: msica y flauta
o Polimnia himnos y los cantos.

2.3. Msica y literatura. Los documentos literarios.


En Grecia la msica y las letras forman unidad. Realmente se produce una
ntima unin entre msica y poesa bajo el trmino de musik. El ritmo del verso es
flexible y no conoce los acentos de intensidad, sino que se rige por la longitud de las
slabas (largas o cortas). En la entonacin del verso existe un movimiento de elevacin
de la altura del sonido que abarca aproximadamente una 5, con todo lo cual la lengua se
convierte en meloda y el poeta es a la vez msica. Esta unidad conceptual que expresa
el trmino musik se desintegr al final del perodo clsico al dividirse en lengua (prosa)
y msica, siendo sta especialmente msica instrumental. Segn P. Henry Lang estas
conexiones le permiten afirmar que la historia de la msica griega es la historia de la
literatura griega. Por ellos vamos a hacer un resumen-esquema, siguiendo el Atlas de
msica, que relaciona los perodos histricos, las formas literarias y las formas
musicales con ellas conectadas.
2.3.1. perodo del estilo geomtrico: ss. XI-VIIIa.V.
Obtenemos informacin de los restos de las nforas, y de las epopeyas homricas la
Ilada y la Odisea.
La epopeya es un poema pico extenso, heroico y elevado, donde interviene lo
sobrenatural. Se recitaba y cantaba. en l se distinguen:
- El Proemio: himno a los dioses al principio de la misma
- Partes de la epopeya propiamente dicha: algunos de sus fragmentos se cantan
sobre una misma meloda. Constituye la llamada kitharodia, porque es un canto
acompaado por la kithara.
Otras formas y estilos:
- La aulodia: segn la leyenda, a partir del 750 y gracias al frigio Olimpo,
surge este canto con acompaamiento de auls propio del culto a Dionisos.
- Canto coral: con himnos presentes en los grandes servicios religiosos y culto
funerario.

2.3.2. Perodo arcaico: ss. VII-VI a.C.


La epopeya: el proemio se convierte en un trozo musical autnomo,
independiente del poema. La recitacin de este ltimo pasa a cargo de un rapsoda,
constituyendo la rapsodia. El proemio independiente expone los trozos que antes hemos
llamado kitharodia, y acaba fijando siete partes constituyendo as un patrn compositivo
que se llama nomos kitharodico.
Tendr gran importancia en los grandes concursos como los de Olimpia.
Terprandro, en el 676, gan el correspondiente a los juegos celebrados en las fiestas de
Apolo en Esparta. Era un importante poeta-msica que, segn Fubini, instaur la
enseanza de la msica en Esparta, perfeccion la litar aumentando el nmero de
cuerdas de 4 a 7 , y al que tambin se le atribuye la invencin de los nomoi).
En el s. VII aparece en Lesbos un nuevo gnero, la lrica, que se llama as por
tratarse de un canto a los dioses con acompaamiento de lira. Son sus principales
representantes Arquloco de Pros, Safo de Lesbos y Alceo de Lesbos. Slo se conservan
los textos.
Tambin en este siglo surge la interpretacin instrumental pura que se llam kitharstica
para la ejecucin de instrumentos de cuerda y aultica para la ejecucin del aul.
El canto coral poda acompaarse con kithara, auls o barbiton.
- Cantos corales acompaados de kithara
o Pean: culto de Apolo
o Himno: cancin solemne dedicada a los dioses
- Cantos acompaados con auls o barbiton
o Ditirambo: para el culto de Dionisos
o Escolion: cancin bquica
- Cantos acompaados con auls
o Himeneo: cancin de la novia
o Treno: cancin de lamento fnebre.
2.3.3. El perodo clsico: ss. V-IV a.C.
Es la poca de la tragedia griega. Esta forma dramtica haba surgido a partir de
las fiestas de Dionisos (dios del drama). Tena partes cantadas. Habas hasta 15
cantantes en el escenario de pie en un espacio semicircular llamado orquestra. Inclua:
- Partes corales (vinculadas con la danza y l pantomima):
o Cancin introductoria.
o canciones incidentales durante el desarrollo de la obra
o Cancin de partida, al finalizar la obra
- Partes solistas: dialogan con el coro y cantan con acompaamiento de auls.
A un primer perodo de la tragedia pertenecen las obras de Esquilo y Sfocles.
con Eurpides se producir cierta evolucin:
- El coro comentarista pasa a segundo plano teniendo mayor importancia la
expresin de los estados anmicos individuales y apasionados
- Aparecen partes solistas, especie de arias y dos estrficos o de
composicin desarrollada, que usan con frecuencia el expresivo gnero
enarmnico.
Tambin aparece la comedia tica, cuyo principal representante es Aristfanes.
En su obra la poesa coral y las canciones solsticas son ms sencillas.
Por ltimo diremos que el s. V produce grandes virtuosos instrumentales.

2.4. Rasgos y teora musical griega. Los documentos cientficos.


La griega era de msica principalmente mondica que utilizaba una notacin
alfabtica, distinta para la msica vocal y la msica instrumental.
El ritmo era libre y ajustado a la prosodia del texto, de manera que verso y
msica van unidos. En la poca de su decadencia el verso griego se sistematiz
didcticamente originando los pies mtricos, basados en la duracin larga o corta de las
slabas y se usaban tanto en la composicin del texto como de la msica (todo era uno).
-Yambo

- Troqueo

- Anapesto
- Dctilo

Espondeo

La mtrica griega es muy rica y complicada. Hasta el siglo IV en que Aristgenes,


discpulo de Aristteles escribi Los elementos de la rtmica, no disponemos de ningn
tratado en el que se establezcan los fundamentos de una teora rtmica.
La meloda responda a la idea de nomos, idea que tambin afectaba a la
composicin completa. La traduccin de nomos es ley, y con ella se indica una
especie de patrn, esquema o normativa que rige la composicin. Para entender este
concepto Lang utiliza un smil arquitectnico: los nomos seran a la msica lo que los
rdenes drico, jnico o corintio son a la arquitectura. Se considera a Terprandro su
inventor. Ejemplo de lo que es un nomos lo constituye el nomos kithardico dividido en
7 partes:
1.
Archa
Comienz
o

2.
Metarcha
Postocomienz
o

3.
Katatrop
a
dedicatori
a

4.
Metakatatrop
a
Postdedicatoria

5.
6.
Omphalo Sphragi
s
s
Ombligo
Triunfo

7.
Epilogos
Eplogo

Atlas de la msica, pg. 170


El sistema musical riego es modal. Est en el sustrato de nuestra teora musical y
se basa en el uso del tetracordo descendente de 4 notas.
Los sonidos a partir de los cuales se organiz el sistema griego fueron obtenidos y
definidas sus relaciones por Pitgoras a partir de sus experimentos con el monocordio,
segn cuenta la leyenda, mediante relaciones numricas sencillas.
El sistema total se llama sistema diatnico teleion y comprende 2 octavas. La
octava media era la de la kithara de afinacin drica (mi-mi). Cada grado del sistema
tiene su propio nombre.
Los llamados modos griegos son fragmentos de este esquema general. Cada
modo est constituido por dos tetracordos, y cada tetracordo tiene un nombre segn su
posicin en el sistema. Podemos distinguir cuatro modos y tres tipos de tetracordos,
cada uno de los cuales se define por el lugar donde se presente el semitono.
As tendremos:
Tetracordo drico: 1 T - 1 T T.
Da lugar al modo drico. Este modo constituye la escala clsica y coincide con
la 8 media mi-mi de la kithara de afinacin drica. Se consideraba como el modo
nacional, ya que sera de base a los himnos y canciones patriticas.
Tetracordo frigio: 1T T 1T. Da lugar al modo frigio: octava re-re
Tetracordo lidio: T 1T 1T. Da lugar al modo lidio: octava do-do

An queda el modo mixolidio, que no usa los dos tetracordos iguales, sino que
enlaza la octava si-si, con su distribucin irregular de tonos y semitonos.
A partir de estos 4 modos pueden constituirse otros, cambiando de orden los
tetracordos dentro del modo, dando lugar a los modos hiper e hipo. La nota que falta
para completar la octava se aade al final. Muchos modos hipoe o hiper coinciden entre
s o con los cuatro que ya hemos definido de manera que slo aadiremos los siguientes:
Modo hipodrico: a partir del modo drico. Este es tambin el modo
hiperfrigio, llamado tambin locrense y eolio.
Modo hipofrigio: a partir del modo frigio. Este modo coincide con el hiperlidio,
isico o jnico en otras nomenclatura.
Modo hipolidio: a partir del modo lidio. A este modo se le llama tambin
hipermixolidio
Finalmente, el modo hipomixolidio coincidir con el drico, y el hiperdrico con el
mixolidio.
Es importante dejar claro que, en los distintos modos, lo relevante no es las notas que se
usan sino las relaciones que se establecen entre ellas, es decir, es el lugar de los
semitonos lo que define su relacin intervlica (horizontal) siempre importante en un
sistema modal.
Aunque el sistema diatnico teleion hemos dicho que slo tiene dos octavas, en la
prctica la extensin del sistema musical griego poda abarcar tres octavas, de las cuales
se consideraba la inferior a la ms aguda y superior a la ms grave. La ms importantes
era la escala central mi-mi, a la que llamaban harmona y coincida con la afinacin de
las cuerdas de la kithara. Cuando se deseaba tocar este instrumento en alguno de los
otros modos descritos (a excepcin del modo drico) haba que transportarlos a la
octava central del instrumento y afinar las cuerdas en ese nuevo modo, lo cual daba
lugar a las llamadas escalas de transposicin, que podan presentar hasta cinco
alteraciones.
Los gneros abundan en esta idea modal de la msica griega: el tetracordo drico la,
sol,fa,mi, slo tena fija la entonacin de las notas extremas, mientras que la
entonacin de las notas intermedias poda desplazarse hacia la nota de destino (incluso
en de tono). Esto nos indica que el polo de atraccin de la msica griega, en tanto que
modal, era la nota, no el acorde, dando as lugar a los gneros: diatnico, que dejaba
inalterable el tetracordo, cromtico y enarmnico.
Estos gneros surgieron en el perodo clsico-tardo y helnico y se usaban
segn momento, lugares e individuos. Ponen el acento en una cierta expresin de
carcter subjetivo que identificaba su uso. Por tanto los conceptos de cromatismo y
enarmona que utilizaban los griegos, tienen muy poco que ver con el significado
moderno que adquieren dichos trminos.
Occidente adoptar el sistema tonal griego, basado en el tetracordo, aunque renunciando
a los gneros (cromtico y enarmnico) y decidindose definitivamente por el
diatonismo de define alturas fijas para cada sonido.
2.5. Organologa
La msica griega establece tres grupos de instrumentos: de cuerda pinzada,
viento y percusin
-Instrumentos de cuerda: tenemos el phormix, la lira, la kithara, el barbiton (nico
instrumento de cuerda permitido para el culto de Dionisos), el arpa y el lad.
- Instrumentos de viento: auls, de sonido chilln, a veces doble para uso del curo a
Dionisos, y la tragedia, flauta de pan, y el salpinx, trompeta de meta con embocadura
de trompa.

- Instrumentos de percusin: krotala (crtalos), para el culto de Dionisos, kymbala


(par de platillos), timpanon (pandero)...
2.6. Msica y pensamiento. Los texto filosficos
El pensamiento griego fue crtico y omnicomprensivo. Intent formular su
conocimiento del mundo con un sistema racional desprovisto de elementos religiosos y
mgicos. Esto constituy un largo proceso que alcanz su culmen en la obra filosfica
de Scrates, Platn y Aristteles en el perodo clsico.
Antes de Scrates, en lo que se ha dado en llamar el pensamiento presocrtico,
las preocupaciones de los filsofos tenan un componente cosmognico y cosmolgico
muy importante. En l, el hombre forma parte del todo, constituyendo con l una unidad
casi indisoluble. El viraje que plantea Scrates no es otro que introducir la preocupacin
tica y poltica en la filosofa. Platn y Aristteles recogern esa preocupacin. Es este
giro lo que nos puede explicar las diferencias y semejanzas entre el pensamiento
pitagrico y el posterior platnico o aristotlico.
ya los mitos griegos, en especial el de Orfeo, muestran el convencimiento de que la
msica tiene poder sobre la naturaleza, un poder si se quiere mgico y sobrenatural.
Pitgoras vivi en el s. VI a.C. No escribi texto alguno. Recogi la nocin
expresada en el mito rfico. Su pensamiento es una mezcla de teoras matemticas,
ticas y metafsicas, un tanto confuso y a veces contradictorio. Las fuentes que nos
permiten su estudio son de poca muy posterior. A menudo una misma doctrina es
explicada de diferentes maneras por los propios pitagricas lo cual crea importantes
problemas de interpretacin. Sus ideas musicales giran en torno a dos nociones: la
armona y el nmero.
El primer y originario significado del trmino armona es metafsico (o sea, vinculado a
explicaciones de la realidad). Para los pitagricos la armona es la unificacin de los
contrarios o el acuerdo entre elementos discordantes.
El concepto de armona es aplicable al universo que se concibe como un todo, y por
tanto tambin al alma en tanto que es parte del todo (vertiente tica del pensamiento
pitagrico). Esto posteriormente ser completado por los pitagricos por el concepto de
nmero, que parece ser la ley y esencia de la realidad (vertiente matemtica). Aqu
entra la msica: las relaciones numricas expresadas en los distintos intervalos
musicales de la escala diatnica son idnticas a las distancias que existen entre los astros
en rotacin, as como la velocidad que desarrollan en su movimiento. Como vemos
existe una conexin entre la msica, el cosmos, el alma y la matemtica, conexin
representada por la armona y el nmero.
Damn en e. s. V recoge y desarrolla los aspectos moralistas y pedaggicos de la
teora pitagrica. La msica tiene un valor educativo muy importante y ejerce una
influencia profunda y directa sobre los espritus y por consiguiente sobre la sociedad en
su conjunto y sobre el Estado. Aparece el tema de los modos musicales y los ethoi
(caracteres o estados de nimo). Segn esta teora del ethos, la virtud se puede ensear y
cada modo es capaz de provocar en el alma un estado de nimo diferenciado lo cual ha
de tenerse en cuenta para la educacin del individuo.
Platn abunda en estas ideas en sus dilogos. El pensamiento platnico es
tico-educativo, como en Damn, y est al servicio del Estado, de la polis griega del s.
V y de su correcta organizacin poltica.
Adems, la belleza en Platn no es objeto de los sentidos, sino de la
contemplacin filosfica, y por tanto es algo intelectual. Por eso se identifica con la
verdad y con la bondad, As, el placer que la msica conlleva habr de ser evaluado
como un instrumento educativo ms que un fin en s. Lo que se ensea es la msica

buena, aquella que es conforme a las buenas leyes del estado. El placer que produce no
es ms que un beneficio secundario. La msica se entiende como sabidura, como
ciencia. Aqu aparece la divisin que luego la poca medieval consagrar, entre los
aspectos especulativos y sensoriales de la msica y la valoracin negativa de estos
ltimos, en tanto que, segn Platn, no constituyen un conocimiento verdadero.
Aristteles, discpulo de Platn, introduce el elemento hedonista en la msica:
causa placer y ese es su objeto. proporciona un beneficio moral a travs de la
purificacin de sentimientos que ocasiones ( o catarsisI. Esto no es lo mismo que la
educacin, aunque pueda servir para ella. Pero tambin la msica vale para el simple
reposo, el descanso, lo cual elimina cualquier censura de cualquier msica en razn de
su influencia moral. Sin embargo el placer del que habla Aristteles es el placer de or y
no el de ejecutar, con lo cual, aunque haba cerrado la brecha platnica entre msica
sensorial y msica especulativa, abre otra: la que se produce entre el placer de or
(contemplativo) y el de ejecutar (activo), siendo el segundo considerado como una
actividad manual y de menor rango.
Aristxeno o Aristgenes de Tarento (s. IV), discpulo de Aristteles, en sus
obras elementos de armona y Elementos de rtmica, profundiza los aspectos hedonistas
y empiristas de la filosofa aristotlicas cuestionando por vez primera la subordinacin
de la msica a la filosofa, y estableciendo fundamentos para el desarrollo autnomo de
la msica como arte sensible.
Todas estas teoras se introdujeron en la msica medieval y tuvieron enorme
influencia en los siglos posteriores.
3. ROMA
Segn todas las fuentes consultadas, Roma no tuvo la originalidad de Grecia en
su cultura musical. la vida musical sin embargo fue rica y se conservan abundantes
testimonio de su relevancia en los actos de culto, banquetes, el ejrcito, etc., como
muestran los escritos de Sneca, Quintiliano o Cicern.
Durante la Repblica romana la influencia etrusca fue grande, especialmente en
lo que a organologa se refiere. Con la expansin hacia Oriente del Imperio romano la
influencia helena se hizo patente. Segn Reese, el ritmo recibi un tratamiento principal
y se practic la heterofona. Como en otros aspectos del arte, Roma fundamentalmente
adapt, perfeccion y transmiti la cultura griega.
Durante los primeros aos de nuestra era, el Cristianismo, bajo el poder de Roma, fue
una prctica prohibida. Con Constantino se convirti en una religin tolerada gracias al
Edicto de Miln en el 313, y despus en la religin oficial del Imperio gracias al Edicto
de Nicea, en el 325 junto con otras religiones. A finales del s. IV, con Teodosio, se
convierte en la religin nica y oficial del Imperio.
4. LA MSICA CRISTIANA PRIMITIVA: LAS HERENCIAS GRIEGA, JUDA
Y BIZANTINA
El punto de partida de las nuevas manifestaciones religiosas y musicales lo
constituyeron las nuevas comunidad ese cristianas sobre todo en Antioqua, centro de
misin de san Pablo.
Durantes los tres primeros siglos de la era cristiana, los cristianos eran considerados
miembros de sectas prohibidas. De esta poca no nos ha llegado ningn documento
musical excepto el himno de Oxirrincos. Publicado en 1922 data del s. III, y por su
tonalidad y ritmo parece ser de origen griego.

El nico medio para conseguir alguna informacin sobre los orgenes remotos de la
liturgia cristiana es el estudio de Nuevo testamento y los escritos del a poca apostlica.
Especialmente los Evangelios Sinpticos (Mateo, Marcos, Lucas) redactados hacia los
aos 65-80 d.C. y el de Juan (en torno al ao 100) reflejan las costumbres de las
comunidades cristianas primitivas y recogen algunos textos rtmicos de cuya estructura,
segn Cattin (a quien estamos siguiendo en nuestra exposicin) se desprende que
pudieran ser anteriores al evangelio e incluso cantados al menos en parte y en algunos
lugares (por ej. el Magnificat). Se trataba con frecuencia de himnos concebidos como
cantos de alabanza al Seor y alejados de la estructura estrfica que los caracteriz
posteriormente.
En estos primeros aos, la religin cristiana seguramente conserv en su liturgia
hbitos y melodas de la tradicin juda incluyendo la cantilacin y la salmodia.
En el 313 con la publicacin del Edicto de Miln el cristianismo dej de ser una secta
perseguida. El concilio de Nicea, en el mismo ao, fij la fecha anual de la Pascua y se
crearon las circunscripciones eclesisticas de Alejandra, Antioqua, y posteriormente
Bizancio. Esto fue importante puesto que se sentaron las bases para la creacin de tres
importantes centros de irradiacin de diferentes ritos con creciente distincin entre s e
incluso de Roma.
Durante el s. IV aument la tendencia a escribir las oraciones, el ordenamiento
de las lecturas y el texto de los cantos. Se fue madurando una nueva situacin litrgica
con la expansin de cristianismo hacia provincias cada vez ms remotas, lo cual produjo
una gran diversidad de ritos como consecuencia del contacto entre la tradicin romana y
los pueblos asentados en las regiones que haban sido invadidas por los brbaros. Esta
variedad de costumbres fue siendo corregida desde principios del s. V superndose ritos
excesivamente locales que fueron englobndose en otros de ndole regional, dando los
cantos de las liturgias primitivas de las que hablaremos ms adelante.
En general son muchas las influencias del mundo antiguo que se perciben en la
msica de estas comunidades, pero algunos rasgos se rechazan definitivamente como la
idea de cultivar la msica como entretenimiento. Se suprimi todo cuanto pudiera
recordar las costumbres paganas (como las danzas y los instrumentos) y pudiera impedir
el desarrollo de la nueva religin.
Segn D. Jay Grout, el legado que el mundo antiguo dej a la nueva liturgia
consisti en:
1.- Una concepcin mondica de la msica
2.- Una ntima unin entre msica y texto, sobre todo en cuestiones rtmicas y mtricas.
3.- Una tradicin de ejecucin musical improvisatoria, sobre convenciones establecidas
y sin notacin fija.
4.- Una idea de la msica como un sistema ordenado que coincide con el sistema de la
naturaleza y es una fuerza capaz de afectar al pensamiento y la conducta humana.
5.- Una teora acstica con fundamentos cientficos.
6.- Un sistema de escalas y modos basado en el tetracordo.
7-. Una terminologa musical.
Parte de esta herencia (Nrs. 5-7) era especficamente griega, mientras que el
resto se considera comn a toda la Antigedad y fue tomada como modelo. Los Padres
de la Iglesia (s. Agustn De musica- ), aceptaron la esttica musical griega,
especialmente las ideas platnicas, y rechazaron los gneros cromticos, quedndose
con el diatnico, que pareca menos sensual. Tambin se rechazaron los instrumentos
aunque se acept el rgano. La msica es la servidora de la religin. El griego fue el
idioma oficial hasta el s. IV, y luego fue sustituido por el latn.

La herencia juda tuvo una gran importancia (para algunos autores es la


influencias ms importante) en la configuracin de los cantos primitivos, puesto que
stos se moldearon siguiendo los cantos de los servicios de la sinagoga juda. as la
msica juda leg:
-La interpretacin responsorial y antifonal en el canto de los salmos, la salmodia.
- La recitacin solstica de pasajes bblicos, la cantilacin.
- El canto de los himnos.
(Los tipos de interpretacin se han visto al tratar la msica en Palestina).
La entonacin de los salrmos, y los cantos de nueva composicin, la himnodia,
fueron las dos modalidades principales del canto litrgico.
El canto de himnos es la primera actividad registrada de la Iglesia cristiana, siendo su
ms antiguo ejemplo un himno de alabanza a la Trinidad conocido como el himno de
Oxirrrincos. Los himnos cristianos primitivos, como hemos dicho, no son estrficos al
principio y su lengua madre es el griego. Son cantos de alabanza a la divinidad cuyo
origen est en el canto hebreo de los salmos. La primera coleccin de himnos cristianos
fueron las annimas Odas de Salomn, fechadas entre los ss. II-IV (Cattin). La
paternidad de la himnodia latina corresponde a San Ambrosio que fija su configuracin
de 4 versos ymbicos breves. Destinados a ser cantados por la comunidad, deban ser
entonados con melodas rpidas y sencillas adecuadas a los textos.
Las teora griegas fueron fundamentalmente recogidas por Boecio (ca. 480ca.524).
Su tratado De institutione musica, constituye una compilacin de las fuentes
griegas, lo cual ocasiona contradicciones en su exposicin. Fundamentalmente el suyo
es el trabajo de un matemtico especulativo que define la msica como una ciencia y no
como un arte, con fuerte influencia del pensamiento pitagrico. En la parte ms original
de su tratado, Boecio efectu una triple divisin de la msica que se convirti en un
lugar comn entre los tratadistas medievales. Distingue:
- Msica mundana: es la msica csmica, la armona del cosmos. Es la
msica de las esferas y la organizacin de los distintos elementos del mundo,
de las estaciones, de los planetas, que se puede expresar mediante relaciones
numricas, etc.
- Msica humana: rige la unin del cuerpo y el alma y sus partes. Es la
armona del microcosmos.
- Msica instrumental: es la que puede percibirse con los sentidos y muestra
los mismos principios de orden que las anteriores como puede verse en las
relaciones numricas que expresan los intervalos musicales.
Esta descripcin del cosmos que hizo Boecio tuvo un gran eco en la E.M. y
qued plasmado en pocas tardas en la estructura del paraso que hizo Dante en La
Divina Comedia.
Junto con Casiodoro y San Isidoro de Sevilla, Boecio es el punto de partida de la teora
y ciencia medievales de la msica.
Herencia bizantina: Constantino el Grande desplaz su residencia a Bizancio
(Constantinopla) en el 330. Desde entonces esta ciudad se convirti en un importante
centro cultural, especialmente tras la divisin del Imperio en el 395 y la decadencia del
Imperio romano de Occidente en el 476. Bizancio estuvo en dura pugna religiosa con
Roma hasta el definitivo cisma del ao 1045 y desarroll un estilo musical
predominantemente religioso que segn Lang constituye un edificio que no se complet
hasta el s. XIX. La aportacin principal que hizo Bizancio a la msica cristiana
primitiva fue el sistema de los ocho echoi que tuvo influencia sobre los modos
medievales. Cada uno de los echoi era un sistema de frmulas meldicas restringido que

constitua un marco compositivo. La originalidad del compositor consista as en


combinar los patrones meldicos correspondientes a cada modelo.
5. LAS PRIMERAS MANIFESTACIONES: EL SURGIMIENTO DE LAS
DISTINTAS LITURGIAS
De la amalgama de elementos reseados en el apartado anterior, surgi la msica
medieval cuya primera manifestacin amplia y consistente fue el Canto Gregoriano,
surgido para unificar la diversidad de cantos cristianos que se haban producido, ya que
la joven iglesia desarroll muy rpidamente dos tipos de ceremonias religiosas:
- La conmemoracin del a ltima Cena, que dio lugar a la Misa occidental
- Y las reuniones para la lectura de las Escrituras y para hacer oraciones, que origin el
Oficio Divino o las Horas Cannicas.
Segn Hoppin, durante los primeros siglos del cristianismo, ninguno de los dos
rituales estaba rgidamente determinado. Mientras estuvo prohibido los cultos fueron
sencillos y discretos. Pero esto cambi con la proclamacin del cristianismo como la
religin del estado en el s. IV. Los grandes centros urbanos de Roma, Antioqua,
Alejandra o Constantinopla desarrollaron sus propios ritos y sus propias liturgias y fue
necesario que se abriera un proceso de estandarizacin, agudizado por la presencia de
herejas que hubo de suprimir. Todo esto debe estudiarse ya dentro del proceso que
gener el Canto Gregoriano, constituyendo el lmite con el siguiente tema, donde se
habla de las liturgias occidentales. Tambin en el tema 32 dedicado a la msica
medieval espaola, puede encontrarse informacin sobre el rito mozrabe.